Rey Esteban de Inglaterra

Rey Esteban de Inglaterra

El rey Esteban de Inglaterra, a menudo llamado Esteban de Blois, gobernó desde 1135 hasta 1154 EC. Su predecesor Enrique I de Inglaterra (r. 1100-1135 d.C.) no había dejado heredero varón y su sucesora designada, su hija, la emperatriz Matilde, no era del agrado de muchos poderosos barones que preferían a Esteban, el hombre más rico de Inglaterra y sobrino de Henry I. Durante la siguiente década y media se produjo una guerra civil intermitente entre los dos bandos, mientras que la corona inglesa perdió el control de su territorio en Normandía, así como las tierras de Escocia y los príncipes galeses. Esteban fue el último de los reyes normandos, una línea iniciada por su abuelo Guillermo el Conquistador en 1066 d.C. Fue sucedido por Enrique II de Inglaterra (r. 1154-1189 d. C.) quien era, un tanto irónicamente dada la guerra civil anterior, el hijo de Matilde y el conde Geoffrey 'Plantagenet' de Anjou.

Vida temprana

Stephen nació c. 1097 CE en Blois, Francia, siendo sus padres Stephen Henry, Conde de Blois y Adela de Normandía, la hija de Guillermo el Conquistador y hermana de Enrique I. Esteban fue enviado a la corte de su tío Enrique desde la edad de diez años y, estableciéndose como uno de los favoritos del rey, recibió riquezas y tierras. También tuvo un escape afortunado en 1120 EC cuando el Barco Blanco que transportaba al heredero de Henry William (b. C. 1103 EC) se hundió en el Canal de la Mancha, ahogando a todos a bordo excepto a un carnicero de Rouen. Si Stephen no hubiera tenido un ataque de diarrea, él mismo habría estado en el barco. Si William no hubiera muerto, es casi seguro que Stephen nunca hubiera sido rey.

Stephen tenía un pedigrí muy decente como nieto de Guillermo el Conquistador y sobrino de Enrique I.

Esteban se casó con Matilda de Boulogne (c. 1103-1152 d. C.) en algún momento del 1125 d. C. o antes. Matilda era la hija de Eustace III, Conde de Boulogne y María de Escocia, hija de Malcolm III de Escocia (r. 1058-1093 EC) y hermana de la esposa de Enrique I. Ella sería una formidable aliada en la lucha de su esposo por mantener su corona, tanto en términos de finanzas como de liderazgo. Se decía que Stephen era guapo, piadoso, caballeroso y encantador con todo el mundo, incluso con la gente pobre. Necesitaría todas estas cualidades para reunir suficiente apoyo a su alrededor en las próximas décadas.

Sucesión

A pesar de dos matrimonios, el rey Enrique I de Inglaterra no dejó heredero varón legítimo, por lo que su sucesora nominada fue su hija Matilde (n. 1102 d. C.) a quien el rey había hecho jurar lealtad a sus barones (incluido Esteban). Matilde es a menudo llamada Emperatriz Matilda después de su matrimonio en 1114 EC con el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique V (r. 1111-1125 EC). Después de la muerte del emperador, Matilde se casó con el Conde Geoffrey de Anjou (l. 1113-1151 EC) en 1128 EC. El Conde también era conocido con el sobrenombre de 'Plantagenet' porque el escudo de armas de su familia incluía la planta de escoba (planta genista).

A pesar de los deseos de Henry, a muchos barones no les gustó la idea de una gobernante femenina o la idea de un miembro de la casa de Anjou como su soberano, por lo que apoyaron a su propio hombre Stephen, el conde de Blois, entonces el barón más rico de Inglaterra. Esteban también tenía un pedigrí muy decente como nieto de Guillermo el Conquistador y sobrino de Enrique I. De manera crucial, en el momento de la muerte del rey en diciembre de 1135 d.C., Esteban fue el primero en llegar a Inglaterra mientras Matilde permanecía en Francia. Esteban también tenía la ventaja de ser un buen líder militar (si no era particularmente talentoso en cualquier otra cosa) y controlaba la tesorería real en Winchester gracias a que su hermano Enrique era obispo allí desde 1129 EC. En consecuencia, Esteban no perdió el tiempo en absoluto y reunió suficiente apoyo baronial para ser elegido rey el 22 de diciembre de 1135 EC. Fue coronado cuatro días después en la Abadía de Westminster. Sin embargo, no todo estaba bien en su reino. El reclamo de Matilde al trono fue apoyado por otro grupo de barones y así estalló una guerra civil intermitente.

Los barones sin escrúpulos se aprovecharon del caos, a veces conocido como 'La Anarquía', para apoderarse de nuevas tierras, construir castillos e incluso acuñar sus propias monedas.

Emperatriz Matilda y Guerra Civil

El marido de la emperatriz Matilda, el conde Geoffrey, era tan ambicioso como su esposa para controlar Inglaterra, y otro aliado aún más importante en la causa de Matilde fue Robert Fitzroy, conde de Gloucester, hijo ilegítimo de Enrique I.Inicialmente, Robert Fitzroy había apoyado a Stephen, pero posteriormente cambió. al lado de Matilde en la guerra civil, aunque Esteban aplastó despiadadamente un levantamiento prematuro de sus seguidores en abril de 1138 d.C. De hecho, los oponentes del rey se estaban acumulando cuando incluso su propio hermano, Enrique de Blois, perdió el favor de él sobre quién debería controlar la sede de Canterbury. Otro enemigo más era Ranulfo, el conde de Chester, justificadamente molesto porque el rey había regalado su castillo en Carlisle al rey escocés (ver más abajo los problemas fronterizos de Esteban). Desafortunadamente, el rey no siempre podía comprar lealtad entregando tierras reales, ya que su predecesor Enrique I ya había abusado de esta estrategia y había dejado a la Corona algo empobrecida. Además, los barones ahora tenían la influencia para promover sus propias situaciones, algunos aprovechando al máximo la debilidad de la monarquía para cambiar de bando; Geoffrey de Mandeville, infamemente cambió de bando tres veces.

¿Historia de amor?

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Es, entonces, con todos estos desertores y partidarios de lealtad cuestionable a su alrededor, tal vez comprensible que Stephen se haya vuelto un poco paranoico en este punto, tal vez explicando su arresto en 1139 EC de Roger, obispo de Salisbury y otros dos obispos en el creencia de que eran culpables de un complot de traición.

Afortunadamente para el rey, su situación mejoró un poco cuando Matilde llegó a Inglaterra desde Francia y luego fue capturada en 1139 EC. La aspirante a reina fue encarcelada en el castillo de Arundel en West Sussex. Sin embargo, posteriormente fue liberada solo para luego establecer audazmente una corte rival en el suroeste de Inglaterra. La causa de Matilde se vio reforzada por una rebelión en el otro lado de Inglaterra en East Anglia contra el encarcelamiento del obispo de Ely. El conde de Chester eligió entonces su momento para llevarse a Lincoln. El rey respondió enviando un ejército, pero luego perdió la batalla de Lincoln el 2 de febrero de 1141 EC. Peor aún, el rey fue arrestado por Robert Fitzroy en abril de 1141 EC y encarcelado primero en Gloucester y luego en Bristol durante nueve meses. Este fue el punto más bajo del reinado de Esteban y, en ese momento, parecía mucho el final.

La emperatriz Matilde fue elegida reina en Winchester el 8 de abril de 1141 EC. Luego viajó a Londres en junio de 1141 EC para prepararse para su coronación, pero la gente de la ciudad encontró que su gobierno era demasiado egoísta y, con sus molestos impuestos, otro aspecto negativo, un levantamiento popular expulsó a Matilda de la ciudad. Los rebeldes recibieron otro golpe cuando los realistas, en forma de un ejército de mercenarios de Flandes liderados por la esposa de Esteban, la reina Matilde, capturaron a Robert Fitzroy. La emperatriz Matilde se vio obligada a liberar a Esteban a cambio de la libertad de Robert Fitzroy el 1 de noviembre de 1141 d.C. Esteban fue reinstalado como rey a finales de noviembre en un dramático cambio de suerte. Stephen incluso recibió una segunda coronación el 25 de diciembre de 1141 EC, esta vez en la Catedral de Canterbury. Sin embargo, la guerra civil estaba lejos de terminar y aún duraría varios años más.

Los barones sin escrúpulos se aprovecharon del caos, a veces conocido como 'La Anarquía', para apoderarse de nuevas tierras, construir castillos, que sigue siendo el último símbolo medieval de autoridad, sin el consentimiento real, e incluso acuñar sus propias monedas, otro golpe a la monarquía. La vida del campesinado se hizo completamente miserable en algunas partes del país (pero ciertamente no en todas) ya que se vieron envueltos en batallas (aunque infrecuentes), muchos asedios, la quema ocasional de aldeas enteras y barones sin ley que los encarcelaron y torturaron sin prestar atención a la ley. Incluso el clero estaba en ello, fortificando muchas iglesias y abadías a medida que el nivel de seguridad en ciertas partes del reino descendía a su nivel más bajo en toda la Edad Media.

La marea finalmente cambió con dos acontecimientos importantes. La primera ocurrió en diciembre de 1142 EC cuando Matilda fue sitiada en Oxford y solo logró escapar del castillo desafiando una tormenta de nieve envuelta en una capa blanca. La emperatriz huyó a una nueva base en el castillo de Devizes en Wiltshire. El segundo acontecimiento fue la muerte de Robert Fitzroy en Bristol en 1147 EC, quien había sido un motivador crucial para muchos barones rebeldes.

Después de seis años encerrada en su castillo casi inexpugnable en Devizes, Matilda regresó a Normandía, su enfoque ahora era la promoción de su hijo Enrique de Anjou en lugar de ella misma. Henry heredó las tierras de su padre en Normandía en 1151 EC, pero ambicionaba mucho más. Después de las victorias militares en Bretaña y, en mayo de 1152 EC, su matrimonio con Leonor de Aquitania (c. 1122-1204 EC), Enrique llegó a controlar la mayor parte de Francia. Aún así, quería más y puso sus ojos en Inglaterra, debilitada como estaba por años de guerra civil. Enrique intentó una invasión en 1147 EC, pero su campaña llegó a su fin cuando se quedó sin fondos, lo que obligó a regresar a Normandía. Otro ataque en 1149 EC, esta vez en el norte de Inglaterra y con la ayuda de David I de Escocia (r. 1124-1153 EC), fue derrotado por un ejército de Esteban. Henry, sin embargo, pudo esperar el momento oportuno y una vez que tuvo recursos mucho mayores a su disposición, intentó otra invasión en 1153 EC que, por tercera vez afortunada, finalmente puso fin a la guerra civil.

Defendiendo el Reino

Mientras el país fue destrozado por los barones divididos, el rey también fue amenazado por las acciones de sus vecinos. El primero en mordisquear el territorio de Esteban fue el conde de Anjou, esposo de la emperatriz Matilde. Invadió Normandía en 1137 EC y, a pesar de la expedición de Stephen allí, los barones locales demostraron estar menos dispuestos a librar otra guerra por este territorio tan disputado. Stephen se vio obligado a retirarse y dejar que Normandía se las arreglara solo.

Mientras tanto, David I de Escocia, el tío de la emperatriz Matilda, estaba flexionando sus músculos y atacó Northumbria, Lancashire y Yorkshire en el norte de Inglaterra en 1138 EC. El rey escocés eventualmente tomaría el control de Cumberland, Northumberland, Durham, Westmorland y Lancaster, pero al menos fue rechazado por la victoria de Stephen cerca de Northallerton en Yorkshire en la batalla del Estándar en agosto de 1138 EC. En el este del reino de Esteban, en 1146 EC, los hermanos galeses Cadell ap Gruffydd (m. 1175 EC) y Maredudd obtuvieron victorias contra los ejércitos ingleses y, por lo tanto, extendieron significativamente sus territorios hacia el oeste de Gales. La falta de un monarca fuerte que pudiera concentrarse en los asuntos exteriores le estaba costando caro al reino inglés.

Muerte y sucesor

En 1153 EC, el Rey Esteban era una especie de hombre quebrantado luego de la muerte de su esposa e hijo Eustace (n. 1127 EC) ese año. Ahora se enfrentaba a la tercera invasión de Enrique y esperaba una batalla campal decisiva, pero en el caso, los soldados o líderes de ninguno de los bandos estaban muy interesados ​​en pelear. En consecuencia, el 6 de noviembre, Esteban firmó con Enrique el Tratado de Wallingford, que lo reconocía como heredero oficial de Esteban. A cambio, a Stephen se le permitió conservar su corona por el resto de su vida. Los barones no tenían mejor candidato para apoyar que Henry, y estaba claro para todos que la guerra civil no había hecho ningún bien a nadie (incluso si su caos tal vez haya sido exagerado por historiadores posteriores) y lo último que Inglaterra necesitaba era otra pelea por el trono. Como dijo un cronista medieval anónimo, "Durante diecinueve largos inviernos, Dios y sus ángeles durmieron" (citado en McDowall, 26). Era el momento de la unidad y la paz. En consecuencia, cuando Stephen murió el 25 de octubre de 1154 EC en Dover en Kent, Henry fue coronado el 19 de diciembre de 1154 EC y se convirtió en el primer rey indiscutible de Inglaterra durante más de un siglo. El rey Esteban fue enterrado en Faversham Abbey en Kent junto con su esposa e hijo, mientras que los principales episodios del turbulento reinado del rey se registraron para las generaciones futuras en la crónica de mediados del siglo XII d. C. Gesta Stephani.

Durante el reinado de Esteban, entonces, las tierras de Normandía se habían perdido, y ahora la línea de reyes normandos llegó a su fin. Fue un hito en la historia de Inglaterra. Enrique comenzaría una nueva dinastía gobernante, los Angevins-Plantagenet, y gobernaría hasta 1189 EC, formando el imperio más grande de Europa occidental y considerándose un fuerte candidato a uno de los reyes más grandes de Inglaterra.


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