Gazala

Gazala

Gazala es una pequeña ciudad libia a unas 40 millas de Tobruk. El 18 de noviembre de 1941, Claude Auchinleck y el recién formado Octavo Ejército pasaron a la ofensiva en la Guerra del Desierto. El general Erwin Rommel se vio obligado a abandonar su sitio de Tobruk el 4 de diciembre, y el mes siguiente se había trasladado tan al oeste como lo había logrado Archibald Wavell un año antes.

Consciente de que las líneas de suministro de Wavell ahora estaban demasiado extendidas, y después de que Rommel consiguiera refuerzos obtenidos de Trípoli, lanzó un contraataque. Ahora era el turno del ejército británico de retirarse. Después de perder Bengasi el 29 de enero, Claude Auchinleck ordenó a sus tropas que se retiraran a Gazala.

Durante los meses siguientes, el Octavo Ejército, al mando del teniente general Neil Richie, estableció una línea de fortificaciones y campos de minas. Erwin Rommel lanzó su ofensiva el 26 de mayo. La infantería italiana atacó en el frente mientras Rommel conducía sus panzers alrededor del borde de las fortificaciones para cortar las rutas de suministro.

Ritchie superó en número a Rommel por dos a uno, pero desperdició su ventaja al no usar sus tanques juntos. Después de derrotar una serie de pequeños contraataques, Rommel pudo capturar a Sidi Muftah. El 12 de junio, dos de las tres brigadas blindadas británicas quedaron atrapadas en un movimiento de tenaza y fueron derrotadas gravemente. Dos días después, Neil Richie, con solo 100 tanques restantes, abandonó Gazala.


Gazala a Tobruk - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (abril-noviembre de 1941)

Erwin Rommel se hizo un nombre como uno de los generales alemanes más famosos en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) gracias en gran parte a su mando en la Campaña del Norte de África. Antes de esto, sus hazañas eran bien conocidas ya que dirigió las fuerzas Panzer durante la Batalla de Francia y los esfuerzos finales para expulsar a los Aliados de la costa francesa en Dunkerque. Sus siguientes asignaciones lo llevaron al norte de África en 1941, donde su enemigo principal serían las fuerzas británicas y de la Commonwealth, donde pronto se vio que Rommel podría alcanzar posiciones mantenidas por fuerzas enemigas numéricamente más grandes.

Parte del éxito de Rommel en el desierto, de hecho, fue apodado el 'Zorro del Desierto', fue comprender el poco papel que jugaría el terreno del desierto en las tácticas desarrolladas para la guerra europea. Los amplios espacios abiertos del desierto se abrieron a maniobras de flanqueo más que nada y Rommel entendió esto como el secreto de su éxito en el norte de África. Desde la ciudad portuaria de Trípoli, las fuerzas del Eje se abrieron paso más allá de Sirte y El Agheila en dirección norte hacia Bengasi y Al Bayda. Más allá de ellos se encontraba la ciudad portuaria de Tobruk, estratégicamente importante, que estaba bajo control aliado. A medida que las fuerzas del Eje avanzaban, sus líneas de suministro se reducían peligrosamente con algo de logística ayudado por la captura de suministros enemigos.

Con 561 tanques a mano compuestos en gran parte por Panzers alemanes con un contingente italiano de confianza, se puso a trabajar durante mayo de 1942 contra una fuerza aliada con unos 900 tanques bajo su control. Los defensores estaban bien atrincherados a lo largo de una sólida línea defensiva y más protegidos por campos de minas, mientras que los atacantes estaban bien versados ​​en su arte y ayudados por el Apoyo Aéreo Cercano (CAS) proporcionado por la experimentada Luftwaffe.

La Batalla de Gazala, que se llevó a cabo en las afueras de Tobruk, comenzó el 26 de mayo y duraría hasta el 21 de junio de 1942. Algunas de las fuerzas blindadas italianas mucho menos móviles fueron enviadas hacia el norte y se utilizaron con éxito como una desviación que liberó a los Panzer alemanes para concentrarse a lo largo del sur: una táctica utilizada varias veces en anteriores batallas en el desierto que supusieron victorias para el Eje. Parcialmente rodeados, los aliados intentaron varias contramaniobras para evitar la aniquilación total. La fluidez de las fuerzas del Eje eclipsó la rígida estructura de mando de los Aliados cuando los contraataques fueron sofocados uno tras otro. Los alemanes pudieron utilizar sus potentes cañones FlaK de 88 mm para enfrentarse al nuevo tanque aliado, el tanque medio M3 Grant / Lee, que presentaba una buena protección de blindaje y proporcionaba los mayores problemas a los alemanes e italianos. Las tácticas aliadas iban a fallarles, pero aun así lograron reducir un poco las fuerzas de Rommel. Las líneas de suministro alemanas seguían siendo una preocupación, por lo que una acción nocturna el 29 de mayo desafió a los campos de minas aliados para llevar los suministros que tanto necesitaban a la fuerza atacante.

La lucha duró dos semanas y cualquiera de las partes intentó no ceder la iniciativa. Las fuerzas aliadas finalmente comenzaron a rendirse y regresaron a Tobruk. La ciudad portuaria caería en manos de la fuerza del Eje y proporcionaría una nueva base de reabastecimiento más allá de la dispuesta en la lejana Trípoli. Desde Tobruk, la guerra llegaría a El Alamein (Egipto) que produjo dos batallas notables en sí misma, la primera en julio de 1942 y la segunda de octubre a noviembre de 1942, convirtiéndose ambas en victorias aliadas que finalmente cambiarían el rumbo del Norte. Campaña africana a favor de los aliados.


Hay un total de (26) eventos de Gazala a Tobruk - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (abril - noviembre de 1941) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

El Grupo Cruewell, formado por los Cuerpos X y XI italianos, lanza un asalto en la parte norte de la Línea Gazala en un intento de desviar a las fuerzas aliadas del ataque real que viene del sur.

Rommel comienza su ofensiva contra la Línea Gazala, compuesta por unas 50 millas de defensas británicas.

A partir de las 7:00 pm, la 90.a División de Infantería alemana, las 15.a y 21.a Divisiones Panzer y el XX Cuerpo italiano al mando de Rommel lanzan su ofensiva a lo largo de la parte sur de la Línea Gazala.

Las fuerzas alemanas al sur de Bir Hacheim avanzan y comienzan a moverse hacia el norte.

La 1ª Brigada Francesa Libre en Bir Hacheim frena el progreso alemán.

Casi el 30% de los tanques alemanes se han perdido en la ofensiva de Rommel.

Mientras intentan tomar Sidra Ridge, las fuerzas alemanas de Panzer comienzan a aumentar significativamente.

Mientras se mantiene la defensa aliada a lo largo de la línea de Gazala, Rommel se ve obligado a cambiar de táctica, ahora concentrando sus fuerzas contra la 150ª Brigada británica cerca de Sidi Muftah.

Rommel ordena a sus fuerzas que comiencen los preparativos defensivos en un tramo de 10 millas.

Lunes, 1 de junio - 3 de junio de 1942

Un bolsillo alemán se desarrolla cerca de Sidi Muftah.

La 150ª Brigada británica está completamente destruida bajo el asalto alemán, lo que resulta en 4.000 prisioneros de guerra británicos.

Los aliados intentan una ofensiva para hacer retroceder el bolsillo alemán de Sidi Muftah y fallan. 230 tanques aliados se pierden en el ataque.

La 1.ª Brigada Francesa Libre en Bir Hacheim no puede resistir más y retirarse bajo la creciente presión alemana.

El ejército alemán sale de su bolsillo cerca de Sidi Muftah.

Las fuerzas alemanas que estallan cerca de Sidi Muftah apuntan a la 7.ª División Blindada británica cerca de El Adem.

Los aliados se retiran por completo a medida que avanzan los alemanes.

La ciudad de Tobruk, defendida por la 2.a División Sudafricana, está completamente rodeada por fuerzas alemanas.

Rommel comienza su ofensiva contra los defensores en Tobruk.

Proyectiles de artillería y bombas de la Luftwaffe llueven sobre Tobruk.

A las 7:00 p. M., Las 15ª y 21ª Divisiones Panzer alemanas han superado la primera línea de defensa de Tobruk y se han adentrado en la ciudad.

La segunda división sudafricana bajo el mando del general aliado Klopper concede oficialmente la derrota y el control de la mano de Tobruk a los alemanes.

Rommel comienza su ataque cerca de El Agheila.

Las fuerzas de Rommel llegan a Agedabia.

Los británicos lanzan la Operación Brevedad contra las fuerzas atrincheradas de Rommel, logrando pocos avances contra los defensores preparados.


La batalla de Gazala

La guerra en el teatro norteafricano se libró desde mediados de 1940 sin que ninguno de los dos bandos lograra una victoria decisiva. El recién creado Afrika Korps comandado por Erwin Rommel tenía serios problemas con la falta de combustible y equipamiento moderno ya que su equipamiento era inferior al de las tropas alemanas en Europa. Los aliados, en cambio, no tuvieron dificultades con el suministro de combustible pero hubo una gran tensión entre el comandante en jefe de Oriente Medio y el primer ministro británico Winston Churchill. Mientras Churchill presionó por un enfoque más agresivo, Auchinleck no estuvo de acuerdo y retrasó la ofensiva contra Rommel.

A mediados de 1942, los alemanes y sus aliados controlaban la mayor parte de Europa y se preparaban para atacar Stalingrado, mientras que los japoneses ganaban en el Lejano Oriente. Churchill necesitaba desesperadamente la victoria para aumentar la moral aliada, pero también necesitaba recuperar Cyrenaica (actual región oriental de Libia) de Rommel (capturó la región a principios de 1942). El primer ministro británico temía que los alemanes invadieran Malta y si la isla caía, la RAF se quedaría sin sus bases. Pero si los aliados retuvieran Cyrenaica, una eventual pérdida de Malta sería menos "dolorosa". Auchinleck, sin embargo, argumentó que necesita tiempo para prepararse para un ataque contra Rommel y la mayoría de su personal militar estuvo de acuerdo. El desacuerdo entre Churchill y Auchinleck llegó al punto de que el Primer Ministro le dio al Comandante en Jefe de Oriente Medio un ultimátum: lanzar una ofensiva o dimitir. A mediados de mayo, Auchinleck finalmente acordó tomar una posición más agresiva en la Campaña del Norte de África.

Al mismo tiempo, cuando los aliados comenzaron a prepararse para una ofensiva contra Rommel, este último se preparó para una campaña contra los propios aliados. El "Zorro del Desierto", sin embargo, enfrentó problemas completamente diferentes a los de su adversario. A diferencia de Auchinleck, que estaba bajo una fuerte presión para actuar, se instó a Rommel a tomar una posición más cuidadosa. Se le dio luz verde para una ofensiva solo cuando Auchinleck recibió un ultimátum de Churchill. El primer ministro británico tenía razón sobre el plan alemán para invadir Malta y si Rommel capturaría Tobruk, sería de gran importancia para la Operación Hércules planificada, nombre en clave de la invasión alemana de Malta.

Aunque Auchinleck acordó tomar una posición más agresiva y lanzar una ofensiva para volver a capturar a Cyrenaica de manos de Rommel, este último una vez en contra lo obligó a adoptar una posición defensiva. El 26 de mayo de 1942, el coronel general alemán lanzó el ataque contra la Línea Gazala. Primero envió una pequeña unidad de Afrika Korps a lo largo de la ruta costera, que sería el lugar más lógico para atacar. Este señuelo, sin embargo, fue un engaño. Rommel sabía que los aliados esperarían el asalto desde la costa y decidió atacar con la mayoría de sus fuerzas en el flanco sur de la Línea Gazala y luego moverse hacia el norte hasta Tobruk. Su estrategia funcionó y las fuerzas británicas fueron casi abrumadas. Rommel, sin embargo, avanzó demasiado rápido y para el 28 de mayo, estaba peligrosamente lejos de sus suministros de combustible, lo que le impidió avanzar hacia su objetivo: Tobruk. Los británicos, por otro lado, no aprovecharon el problema de Rommel. Mientras el comandante del 8º ejército, el teniente general Neil Richie, pensaba en cómo lidiar con la situación, el "Desert Fox" lanzó otro ataque y destruyó la 150ª Brigada de Infantería británica en Sidi Muftah. El ataque de Rommel fue muy arriesgado porque tendría que retirarse en caso de ser derrotado. Sin embargo, tuvo éxito y obtuvo acceso a suministros muy necesarios.

Después de destruir la 150ª Brigada de Infantería británica el 1 de junio, Rommel se trasladó a Bir Hakeim, pero su intento de capturar el fuerte que defendían los franceses fracasó. Auchinleck finalmente ordenó a Richie que lanzara un ataque a lo largo de la costa, sin embargo, Rommel rechazó el ataque e invadió las posiciones aliadas. Poco después, reanudó el ataque a Bir Hakeim y el 10 de junio, los defensores franceses se retiraron por orden de Richie. Auchinleck ordenó a Richie que mantuviera la línea de Gazala, pero el 14 de junio autorizó la retirada a Tobruk. Los defensores, sin embargo, no pudieron rechazar las fuerzas de Rommel. El puerto cayó el 21 de junio, un día después de que Rommel lanzara el ataque.

La derrota en la batalla de Gazala fue un gran golpe para la moral aliada, mientras que Winston Churchill describió la caída de Tobruk con una "desgracia". Hitler, por otro lado, estaba encantado con el éxito de Rommel, quien fue nombrado mariscal de campo. Pero a pesar de capturar el puerto de importancia estratégica y obtener 2.000 toneladas de petróleo, Rommel no pudo aprovechar su éxito y asestar el golpe final a los Aliados en la Campaña del Norte de África. A finales de junio, lanzó una ofensiva en la Línea Alamein pero fue derrotado en la Primera Batalla de El Alamein. A pesar del éxito en El Alamein, Auchinleck fue destituido como Comandante en Jefe de Oriente Medio. A principios de agosto, Churchill nombró al teniente general Bernard Montgomery como comandante del 8º Ejército, lo que resultó tener una enorme influencia en el curso futuro de la Campaña del Norte de África porque Montgomery demostró ser un adversario igual al "Zorro del Desierto". Sin embargo, los Aliados estaban en serios problemas después de la derrota en la Batalla de Gazala porque fueron empujados a la Línea Alamein, la última resistencia en el norte de África. Si Rommel lograba lograr otra gran victoria, el Canal de Suez podría caer en manos alemanas y cortar el suministro de petróleo a los Aliados en el Medio Oriente.

Los alemanes sufrieron 3.360 bajas, mientras que 50.000 soldados aliados murieron heridos o fueron capturados en la batalla de Gazala.

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Batalla

Batalla inicial

Las tropas alemanas y británicas se disparan entre sí a través de la carretera.

Se desplegó una guardia avanzada de tropas alemanas para mantener un pequeño grupo de posiciones de sacos de arena utilizados como cuartel general por el Afrika Korps mientras esperaban refuerzos del ejército principal de Rommel, con los alemanes atrincherados contra las tropas de la Commonwealth que se acercaban. Los soldados alemanes utilizaron ametralladoras y detuvieron varios ataques británicos, y los británicos sufrieron grandes pérdidas en sus fallidos ataques contra las posiciones alemanas. Como resultado, a los alemanes se les permitió obtener algunos refuerzos más y avanzar hacia las líneas del frente en poder de la Commonwealth en el camino a Gazala. Con el apoyo de los tanques Panzer III, los alemanes avanzaron y eliminaron las posiciones de los sacos de arena británicos, varios soldados y algunos tanques Cromwell, y los alemanes invadieron los puestos. & # 160

Con la carretera capturada, los alemanes pudieron entrar en la propia ciudad de Gazala y ocuparla como su nuevo cuartel general. Los británicos decidieron enviar varios soldados, vehículos blindados, tanques y camiones para asaltar la ciudad, que fue reforzada por algunos tanques alemanes y más soldados. Las fuerzas alemanas pusieron una fuerte defensa contra los ataques británicos, destruyendo muchos de sus vehículos cuando entraron en batalla. Aunque los británicos casi lograron un gran avance en el flanco derecho, llegaron refuerzos acorazados alemanes que ayudaron a hacer retroceder el asalto. La batalla por la ciudad en sí fue una victoria alemana, con los británicos perdiendo 578 hombres y 25 vehículos, mientras que los alemanes perdieron solo 122 hombres y 4 vehículos.

Batalla principal

Víctimas británicas en Gazala

Con Gazala en manos del Eje, Rommel decidió obrar su milagro. Hizo un ataque de señuelo hacia el norte y realizó el ataque principal en el flanco sur de las fuerzas aliadas, aunque los franceses libres bajo Marie-Pierre Koenig pusieron una defensa firme en Bir Hakeim y cortaron las líneas de suministro alemanas. Rommel se retiró al "Caldero" y creó una nueva ruta de suministro cerca de las líneas británicas, y los británicos, que tenían demasiada confianza, realizaron ataques mal coordinados contra las fuerzas del Eje. Se perdieron muchos vehículos blindados y tanques británicos, y los alemanes contraatacaron. Los británicos sufrieron grandes pérdidas y se retiraron, lo que le dio a Rommel la mejor victoria de su carrera. Tobruk fue invadido poco después y los alemanes pudieron avanzar hacia Egipto.


& # 8220 General Pienaar, dígale a su división sudafricana que lo han hecho bien & # 8221 La batalla de El Alamein

Recientemente, instituciones militares y organizaciones de veteranos han marcado un hito en la historia mundial, el 75 aniversario de la Batalla de El Alamein, como de costumbre, ha habido mucha fanfarria para celebrar esto en el Reino Unido y es una batalla definitiva que para la primera vez dio a los británicos y la Commonwealth un rayo de esperanza & # 8211 esta batalla fue para las fuerzas británicas y de la Commonwealth lo que la batalla de Kursk fue para los rusos. Es un gran problema.

Sudáfrica jugó un papel clave en la Batalla de El Alamein, de hecho fue una batalla en la que se sacrificó gran parte de la vida sudafricana en el crisol de la guerra, después de la caída de Tobruk, el honor sudafricano estuvo en juego y esta batalla duró mucho. forma de canjearlo. Sin embargo, como de costumbre, hubo una reacción discreta en Sudáfrica marcando este aniversario & # 8211 fue muy contenida en la extraña Legión Sudafricana de la rama de veteranos militares y la POLILLA para recordarlo.

Foto en color original tomada de una posición sudafricana en el teatro de operaciones del norte de África en 1942 & # 8211 observe el paisaje desolado y duro

Para la generación mayor en Sudáfrica, términos como & # 8216Knightsbridge Box & # 8217, & # 8216Desert Fox & # 8217, & # 8216Cauldron & # 8217 y & # 8216Gazala Gallop & # 8217 eran de conocimiento común, al igual que estas palabras de General Montgomery & # 8220 General Pienaar, dígale a su División Sudafricana que lo han hecho bien & # 8221De hecho, estas palabras causaron sensación en ese momento y se vieron como una redención nacional. Pero ahora están completamente perdidos para la nueva generación de sudafricanos.

Entonces, demos un pequeño reconocimiento al sacrificio sudafricano en esta batalla de cambio de marea, comprendamos por qué es tan importante y comprendamos por qué esta discreta señal enviada por el general Bernard Montgomery al general Dan Pienaar significó tanto para la generación que nos precedió.

Preludio de la batalla de El Alamein

Para los sudafricanos, la segunda batalla de El Alamein debe verse en el contexto de estos eventos: la batalla de Sidi Rezegh, la batalla de Gazala, la rendición de Tobruk y la primera batalla de El Alamein.

La batalla de Sidi Rezegh (ver Sidi Rezegh - La sangre sudafricana ayuda a cambiar el rumbo en el norte de África), en noviembre de 1941, la 1.a División Sudafricana y la 5.a Brigada lucharon contra sí mismos, literalmente hasta el último hombre en un grado sobresaliente de valentía, su sacrificio y # 8211 para disminuir el impacto de Rommel & # 8217s drive y ayudar a salvar el día para que los británicos luchen otro día.

Para la 1a División Sudafricana, esta destacada acción en el campo fue agregada por La batalla de Gazala En marzo de 1942, la 1ª División Sudafricana se desplegó a lo largo de la línea Gazala (formaban el sector norte). La línea Gazala estaba al oeste de Tobruk, la tarea de defender Tobruk también quedó en manos de los sudafricanos, esta vez la 2ª División de Infantería de Sudáfrica al mando del general Klopper.

Energizado y armado de nuevo el general Erwin Rommel & # 8211 el & # 8216 Desert Fox & # 8217, avanzó sobre Egipto (y Tobruk) en mayo de 1942, su misión era tomar el Canal de Suez y separar a Gran Bretaña de su vasto imperio (y recursos) en Oriente Medio, India y Extremo Oriente.

General Erwin Rommel (centro) con su personal

El avance blindado de Rommel con al menos 10,000 vehículos golpeó la línea Aliada de Gazala y luego se dirigió hacia el sur, para hacer un largo y amplio gancho de derecha alrededor del extremo sur de la línea. Pasaron por delante de la 7.ª División Blindada británica en el sur y se dirigieron hacia el norte detrás de la línea de Gazala. Las fuerzas aliadas se tambalearon y se desplegaron de nuevo para ponerse al día con las fuerzas de Rommel en un área conocida como & # 8220The Cauldron & # 8221 situada entre Bir Hakeim y Tobruk. Se produjeron tres días de combates blindados en el área de & # 8216the Cauldron & # 8217 y Rommel aplicó presión en & # 8216the Cauldron & # 8217, destruyendo finalmente a los defensores aliados.

Las fuerzas del Eje de Rommel y # 8217 continuaron empujando hacia el este hacia Egipto y obligaron a la Brigada de la Guardia Británica a retirarse de la Caja de Knightsbridge en la Línea de Gazala de regreso al perímetro de Tobruk. Ahora en la parte trasera, el 14 de junio, el comando británico autorizó la retirada de todas las unidades de la línea Gazala, y así comenzó el & # 8216Gazala Gallop, & # 8217 una retirada muy apresurada.

El galope de Gazala El Comando Británico ordenó a la 1.a División Sudafricana que se retirara por la carretera costera de regreso a Tobruk. Se retiraron a una serie de casillas y acciones defensivas en Williams Post, Best Post, & # 8220Point 187, & # 8221 Commonwealth Keep y luego Acroma. Los ataques Panzer 21 y 15 obligaron a la 1ª División SA a luchar en la retaguardia y retirarse a través de cada una de las casillas respectivas. Perseguida por los tanques Rommel & # 8217 y conduciendo hacia el este, la 1ª división sudafricana se encontraba ahora dispersa entre las defensas originales de Gazala y Tobruk tratando de abrirse camino hacia el este.

El 15 de junio de 1942, las fuerzas británicas y de la Commonwealth habían comenzado el & # 8216Gazala Gallop & # 8217 en serio (referido sarcásticamente debido a la naturaleza rápida de la retirada) y se retiraron a una nueva línea defensiva & # 8211 establecida más al este en el Egipto. frontera en un desvío de ferrocarril insignificante llamado El Alamein. Este iba a ser el & # 8216Último Stand & # 8217 de las fuerzas británicas y de la Commonwealth, detrás de El Alamein yacía Rommel & # 8217s & # 8211 Egypt. Sin embargo, esto dejó a Tobruk y a la 2.a División Sudafricana defendiéndola aislada y altamente vulnerable al avance de Rommel.

La Caída de Tobruk No debería haber sido una sorpresa que la 2.a División sudafricana que defendía a Tobruk finalmente fuera superada por el rápido avance de Rommel, las defensas estaban en mal estado cuando los sudafricanos tenían la tarea de defenderlo y estaban & # 8216 solos & # 8216. # 8217 sin apoyo aéreo dada la rápida retirada de las fuerzas británicas y de la Commonwealth de la línea de Gazala. Pero esto no detuvo las críticas abrasadoras del Comando Británico y especialmente de Churchill, quien continuaría refiriéndose a la capitulación de Sudáfrica y # 8217 en Tobruk como una & # 8216 deshonra & # 8217 y su & # 8216momento más bajo & # 8217 En la guerra. Consulte "¡La derrota es una cosa, la desgracia es otra!" La mayor capitulación de armas de Sudáfrica: Tobruk

El general Erwin Rommel inspecciona prisioneros de guerra sudafricanos y británicos tras la caída de Tobruk

En pocas palabras, Tobruk fue la mayor pérdida de armas en la historia militar de Sudáfrica, Rommel & # 8216 bagged & # 8217 32.000 defensores británicos y sudafricanos, utilizando una fuerza del Eje la mitad del tamaño de la fuerza de los defensores & # 8217 y le tomó solo un día hazlo. La Caída de Tobruk abrió a Rommel a Suez y, por lo tanto, dejó la guerra de Gran Bretaña y todo su imperio en la balanza. También dejó al orgulloso mando militar sudafricano y su reputación de lucha en pedazos absolutos.

Ahora dependería de Sudáfrica y la división restante de Sudáfrica, la 1.a División SA, recuperar el orgullo de Sudáfrica y la oportunidad llegaría en la Batalla de El Alamein.

La 1ra batalla de El Alamein

Habiendo regresado de la Línea Gazala, la 1ª división sudafricana pasó dos semanas mejorando sus defensas en El Alamein en lo que se conocía como & # 8220Alamein Box & # 8221.

La batalla de El Alamein se libraría por un simple apartadero ferroviario en la frontera egipcia, en medio de & # 8216 en ninguna parte & # 8217. Pero era más que un apartadero de ferrocarril, era la puerta de entrada a la invasión de Egipto por las fuerzas del Eje y de gran importancia estratégica, una pérdida en El Alamein para las fuerzas británicas y de la Commonwealth significaría la pérdida de lo que Churchill llamó el & # 8216 segundo frente & # 8217 & # 8211 en efecto habría sido el final de las fuerzas británicas y de la Commonwealth en la guerra & # 8211 el resultado y el futuro de la guerra (con la futura participación estadounidense) se habrían visto muy diferentes si El Alamein hubiera sido perdido & # 8211 mucho dependía de ganarlo.

Una rara fotografía en color original de tiempos de guerra de la estación de tren de El Alamein, tomada en octubre de 1942. Parece algo ruinoso ahora.

Para Hitler, la invasión de Rusia, ahora en pleno apogeo, era más importante, y la acción en el norte de África para los alemanes & # 8216Afrika Korps & # 8217 había sido apaciguar y ayudar a su aliado clave & # 8211 Italia y Mussolini & # 8217s ambiciones coloniales africanas. y conquistas. Aunque de menor importancia, la campaña del norte de África atrajo recursos, equipos y aviones, tanques y personal clave, así como un liderazgo crítico, lejos de la campaña rusa para lidiar con la ambición de tomar Egipto y el Canal de Suez, derribar a Gran Bretaña de la guerra por completo. y apoyar las ambiciones de Italia. Hasta cierto punto, era el & # 8216segundo frente & # 8217 que Hitler había querido evitar.

El general Auchenlik & # 8211, el comandante británico del 8 ° Ejército en ese momento, emitió una orden en la que ordenaba que todo el personal sobrante fuera enviado de regreso al delta egipcio para descansar, reabastecerse y entrenarse, una medida que disgustó mucho al general Dan Pienaar.

La 1.ª División Sudafricana, bajo el mando del general Dan Pienaar, se había desplegado con dos brigadas de infantería, cada una acompañada por una batería de artillería para proteger las áreas al oeste y al sur de la caja defensiva de El Alamein. La orden de Auchinleck significaba efectivamente que Pienaar solo podía sostener la caja con una brigada de baja fuerza.

Rommel no tardó mucho en avanzar sobre El Alamein & # 8216Box & # 8217, a las 06:05 am del 30 de junio de 1942, se vio a los transportes del Eje avanzando a 2.000 yardas de las posiciones de la Tercera Brigada de Sudáfrica y se enfrentaron con la máquina. y fuego de armas antitanques por parte de unidades británicas.

Los sudafricanos pronto estuvieron en la lucha junto con sus contrapartes británicos y de la Commonwealth y la infantería ligera de Rand ahuyentó la artillería remolcada alemana, mientras que la fuerza aérea sudafricana bombardeó las columnas de suministro de Rommel & # 8217. Una hora más tarde, a las 07:30 am, los alemanes habían sido detenidos y detenidos por los sudafricanos, decididos a vengar a Gazala y la rendición de Tobruk.

Durante tres días, del 30 de junio al 3 de julio, el brigadier Bobby Palmer & # 8217s 3 SA Brigade Group detuvo con valentía y éxito los continuos ataques de Afrika Korps & # 8217 contra las partes de El-Alamein Box en poder de los sudafricanos. Mantuvo una línea de unos 10 km de largo con solo 1000 soldados de infantería.

Los contraataques de los sudafricanos los encontraron estirados en posiciones insostenibles y el comando británico resolvió llevar a los sudafricanos a la retaguardia para descansarlos, citando que habían estado bajo demasiado estrés de combate y que si capitulaban, como había sido el caso con el Segunda División de las SA en Tobruk, sería una pesadilla política. Ambas divisiones sudafricanas en la guerra habrían sido capturadas y seguramente significaría el final del esfuerzo bélico de Sudáfrica y el gobierno de Smuts.

La intención era reemplazarlos con una división australiana, sin embargo, el general Pienaar no quería nada de eso, declaró a un corresponsal de guerra estadounidense. & # 8220 Aquí me detengo, & # 8217 me he retirado lo suficiente, ¡ya sea que sujetemos la maldita cosa o no! & # 8221

Mussolini había volado a un aeródromo cercano controlado por el enemigo para no perderse una entrada triunfal romana en El Cairo. No había previsto que una delgada línea muy desafiante de Springboks con pestañas rojas y otros soldados británicos y de la Commonwealth literalmente lo detuvieran en seco.

El avance del Eje se había detenido a lo largo de la línea de defensa aliada en El Alamein el 27 de julio y se produjo un punto muerto que dio a los británicos tiempo para hacer cambios y prepararse para ir al contraataque, esta iba a ser la próxima batalla decisiva y # 8211 la 2da Batalla de El Alamein.

Un cambio en el mando británico

Indignado por la conducción de la guerra en el Medio Oriente, especialmente la pérdida en la línea de Gazala, la rendición del Tobruk y la apresurada retirada de & # 8216Gallop & # 8217, Churchill se dirigió a Egipto en agosto de 1942 para hacer algunos cambios radicales en los británicos. Mando. Al agregar la rendición de Singapur a la mezcla justo antes de Tobruk, Churchill tenía claro que el Imperio Británico necesitaba ser salvado y su intervención directa en el mando era inevitable.

Sudáfrica jugó un papel al asesorar a Churchill sobre los cambios que se realizarían en el Comando y toda la estrategia de la guerra en el futuro, en agosto de 1942 se solicitó al general Smuts que se reuniera con Churchill en El Cairo, aquí decidieron una nueva estrategia de guerra.

Winston Churchill con Jan Smuts en la Embajada Británica en El Cairo, 5 de agosto de 1942.

El 5 de agosto de 1942, Winston Churchill incluso realizó una visita sorpresa e informal a la División de Sudáfrica. Comentó: & # 8216Ha pasado mucho tiempo desde que estuve en Sudáfrica. & # 8217 a un grupo de sudafricanos y uno de los hombres respondió con humor: & # 8216Sí señor, entonces estaba en la bolsa, ¿no era & # 8217t? & # 8217 (refiriéndose al tiempo que pasó Winston Churchill como prisionero de guerra durante la segunda guerra anglo bóer, cortesía de los bóers).

El general Auchenlik y su personal del Octavo Ejército recibieron la patada (un poco injustamente ya que Auchenlik había estabilizado la posición aliada después de la Primera Batalla de El Alamein). El reemplazo preferido de Churchill no fue inicialmente el general Bernard Montgomery, fue la segunda opción de Churchill, el general William Gott fue designado para encabezar el 8º Ejército. Desafortunadamente, el general Gott murió en acción el 7 de agosto de 1942 cuando su avión fue derribado.

El general Montgomery fue debidamente designado para liderar el 8º ejército, y una decisión decisiva y muy popular que resultó ser (a pesar de una relación tersa entre Montgomery y Churchill & # 8211 y a pesar de que los dos tenían un carácter opuesto).

La segunda batalla de El Alamein

El general & # 8216Monty & # 8217 Montgomery se dedicó entonces a una masiva acumulación de tropas y equipos y un entrenamiento extenso y discursos de refuerzo moral tenían a las fuerzas británicas listas. Sabía que la primera parte de la ofensiva requeriría romper un enorme campo de minas alemán / italiano que separaba a las dos fuerzas, también sabía que la ofensiva precipitada era la Primera Guerra Mundial en el pensamiento, solo con el uso de una cantidad increíble de armadura y # 8211 como tal & # 8216attrition & # 8217 (una batalla de bajas por números) jugaría un factor importante y Monty necesitaba una gran fuerza para superarlo.

Capacitación de ingenieros sudafricanos con equipos de detección de minas en el norte de África. Las fuerzas británicas y de la Commonwealth se entrenaron intensamente en la remoción de campos de minas en preparación para la Segunda Batalla de El Alamein.

En el ínterin, ingenieros y zapadores sudafricanos se prepararon para la formación para el enorme y muy importante trabajo de limpieza de minas que se avecinaba.

Operación Lightfoot y robo # 8211

Despliegues de la línea de salida para la segunda batalla de El Alamein

La 1ª División Sudafricana jugó un papel de punta de lanza en la apertura de la 2ª Batalla de El Alamein. Tenía que abrir una brecha en el campo de minas alemán que había sido sembrado con más de medio millón de minas; con un toque de humor militar, esta parte de la segunda batalla de El Alamein se llamó "Operación Lightfoot". Los zapadores sudafricanos iban a desempeñar un papel importante al abrir el campo de minas para permitir que las fuerzas aliadas y sudafricanas avanzaran.

La idea básica del general Montgomery era que los australianos y los montañeses forzarían un corredor norte a través de los campos de minas del Eje (alemanes / italianos), mientras que los neozelandeses y los sudafricanos debían hacer lo mismo en el sector sur.

La 1.ª División de Infantería (Sudáfrica) recibió la tarea de atacar en un frente de dos brigadas para asegurar el extremo sur de Mieiriya Ridge. La 4ª división india y la 50ª división de Northumbria se desplegaron al sur y al norte estaba la 2ª división de Nueva Zelanda.

Un cañón de 25 pdr disparando durante el bombardeo de artillería nocturno británico que abrió la Segunda Batalla de El Alamein, el 23 de octubre de 1942.

Los sudafricanos iban a atacar hacia el suroeste con la 2.a Brigada de Infantería de las SA (bajo el mando del Brig. W.H.E. Poole) a la derecha y la 3.a Brigada de Infantería de las SA (bajo el mando del Brigada R. Palmer) a la izquierda. La 1ª Brigada de Infantería de las SA se desplegó más al sur y fue responsable de crear una pantalla antitanque para proteger el flanco izquierdo del ataque sudafricano.

La Operación Lightfoot comenzó a las 21.40 el 23 de octubre de 1942 con un plan de fuego de bombardeo de artillería de cinco horas, cuyo inicio significó la Hora H para el asalto de infantería. El general Pienaar había desplegado a cada una de las brigadas de cabeza, con un batallón que lideraba la primera fase hacia la "línea roja"; después de una pausa de una hora y cuarto, los dos batallones que seguían a la cola pasarían hasta el objetivo final en Miteiriya Ridge.

Las 1ª y 2ª Brigadas de la Fuerza de Campo de Sudáfrica (FFB), tan pronto después de que comenzara la batalla, quedaron atrapadas en el campo minado de las fuerzas del Eje alemán por el intenso fuego de artillería y ametralladoras alemanas. Los soldados de infantería sudafricanos sufrieron bajas muy graves.

A lo largo de la noche del 23 de octubre, los camilleros trabajaron bajo un intenso fuego enemigo, atendiendo a los heridos y evacuándolos del campo de batalla. Entre estos médicos no combatientes del Cuerpo Militar Nativo Negro (NMC) que rescataron a sus contrapartes combatientes blancos estaba Lucas Majozi, quien ganó un DCM por su valentía. Ver "Con balas en su cuerpo, regresó ... a un verdadero infierno de fuego de ametralladora" Lucas Majozi DCM

A las 08:00 de la mañana siguiente, el 24 de octubre, el objetivo sudafricano, Miteiriya Ridge, finalmente estaba asegurado, después de una noche muy larga de combates y una tasa muy alta de desgaste debido a las bajas.

El sacrificio sudafricano al tomar Miteiriya Ridge, impulsó al general Montgomery a enviar su ahora famosa señal de felicitación el 24 de octubre de 1942 al general Dan Pienaar reconociendo que la 1.a División SA había cumplido todos sus objetivos establecidos para la Batalla de Alamein.

Operaciones desmoronadas

Para el 25 de octubre, la Batalla de El Alamein pasó a la fase de & # 8216 acciones / operaciones de desmoronamiento & # 8217. El 26 de octubre, el Comando Británico ordenó a la 1ra División sudafricana que & # 8220 paso lateral & # 8221 al norte y ocupara el área inicialmente en manos de la División de Nueva Zelanda y la 9a Brigada Blindada.

Los sudafricanos ahora se extendían en un frente más amplio, entre los australianos y la 51.a División en el norte y la 4.a División india en Ruweisat Ridge, con la 5.a Brigada SA a la derecha, la 3.a Brigada SA a su izquierda y la 1.a Brigada SA retrocediendo. como reserva divisional.

El Alamein 1942: la infantería británica avanza a través del polvo y el humo de la batalla.

En total, en la noche del 26 de octubre (a partir de la hora H del 23), los sudafricanos habían sufrido 600 bajas (los británicos tenían 2000 bajas, así como 1000 australianos y 1000 neozelandeses).

Operación Supercarga y # 8211 Break Out

El 2 de noviembre de 1942, contrariamente a las instrucciones de Hitler, Rommel había comenzado a retirarse. Se puso en marcha el plan final para destruir las fuerzas del Eje, cuyo nombre en código era & # 8220Supercharge & # 8221. La 1ª División SA no jugó ningún papel en esta fase de la operación, pero los vehículos blindados sudafricanos adscritos al XXX Cuerpo participaron activamente en el intento de destrucción y persecución posterior.

El 4 de noviembre, después de repetidos intentos de romper las líneas del Eje, el teniente coronel Reeves-Moore condujo a los vehículos blindados sudafricanos a la parte trasera de las posiciones del Eje. & # 8220 & # 8230.Los niños ansiosos de cualquier persecución mecanizada & # 8230 corretearon al amanecer hacia el desierto abierto más allá de las minas y trincheras y armas, para hacer su exuberante travesura en medio del enemigo en desintegración & # 8221.

Pronto comenzaron a causar el caos para el que estaban destinados: un escuadrón capturó dos cañones alemanes de 88 mm, dos cañones de 105 mm, dos cañones de 110 mm, un portee Breda, seis camiones y 130 prisioneros, mientras que el escuadrón B capturó cinco camiones, un automóvil del personal. , una pistola de 105 mm y una de 150 mm y 100 prisioneros en cuestión de horas.

Un tripulante de tanque alemán Panzer III se rinde ante un soldado aliado que avanza durante la batalla de El Alamein, 1942

Mientras los carros blindados sudafricanos se dirigían hacia el oeste, los elementos restantes de la 1.ª División Sudafricana se habían trasladado más al norte y durante las dos noches anteriores habían relevado a la 51ª División de las Tierras Altas 51ª División de las Tierras Altas. Durante la noche del 3 y 4 de noviembre, la última unidad que se trasladó a su nueva posición fue el 1º montañés de Ciudad del Cabo que se movió durante un importante bombardeo de artillería en apoyo de un ataque de la 5ª Brigada de Infantería de la India. El regimiento se despertó el 4 de noviembre ante el silencio y la ausencia de disparos, salvo por el sonido de los vehículos aliados que avanzaban hacia el oeste en persecución del enemigo en retirada.

Para la 1ª División de Sudáfrica, la guerra en el norte de África había terminado.

La pérdida del general Dan Pienaar

La División regresó a Sudáfrica y el general Pienaar y otros once oficiales abordaron un Lockheed Lodestar de la Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF) el 17 de diciembre para volar la estructura de mando final de regreso a Sudáfrica.

El avión de la SAAF se detuvo para repostar combustible en Kisumu, a orillas del lago Victoria. Se decía que el general Pienaar tenía prisa por ponerse en marcha y esto pudo haber empujado al piloto a tomar riesgos, en el despegue el 19 de diciembre, el avión se hundió en el lago, matando a todos a bordo.

Con eso vino el triste final del muy popular general Dan Pienaar, que fue descrito en un obituario en el Chicago Tribune como reconocido por todas las autoridades militares como “Uno de los mejores líderes de lucha que los británicos han encontrado en esta guerra & # 8221.

El final del principio

Después de que el trabajo de la 1.ª División de Infantería de Sudáfrica se hizo en el norte de África, se disolvió y se formó la 6.ª División Blindada de Sudáfrica para continuar con la contribución de Sudáfrica a la Segunda Guerra Mundial. El Comando Británico, todavía relativamente descontento con el incidente de Tobruk, inicialmente quería marginar a la 6.a División Blindada de Sudáfrica y la asignó solo para ir a Palestina, en lo que realmente fue un espectáculo paralelo & # 8211 para el resto de la guerra.

Monumento a los sudafricanos en el cementerio de la Commonwealth de El Alamein

En este punto, es en realidad Churchill quien viene a batear por los sudafricanos, a pesar de su enojo y critica al establecimiento militar de Sudáfrica como una 'vergüenza' sobre Tobruk, es Churchill (influenciado por Jan Smuts) quien insistió en que el sur La 6.ª División Blindada africana se une al principal impulso de la guerra en Italia y no se queda atrás en Palestina.

La 6.a División Blindada Sudafricana pasó luego a servir en Italia con gran valentía y distinción, llevándose consigo el orgullo de país recuperado por el que la 1.a División Sudafricana en Tobruk recibió un reconocimiento aún mayor.

La batalla de El Alamein juega un papel tan importante en el resultado de la Segunda Guerra Mundial, dijo una vez Winston Churchill "Antes de Alamein, nunca tuvimos una victoria; después de Alamein nunca tuvimos una derrota" y más famoso que Alamein marcó el 'el final del principio' de la Segunda Guerra Mundial.

En conclusión

El hecho de que Sudáfrica jugó un papel tan importante en este momento crucial de la historia a menudo se pasa por alto, no es algo de lo que la mayoría de los sudafricanos sean conscientes y realmente es algo que debe corregirse para cuando llegue el centenario de esta batalla. . Es de esperar que para este momento no esté confinado a un par de ramas de la Legión Sudafricana y algunos pozos de conchas de POLILLA esparcidos por Sudáfrica para recordarlo.

Para que no olvidemos esta Batalla y el camino del sacrificio emprendido por algunos de los mejores sudafricanos que hemos conocido, personas con las que nosotros, como nación, tenemos una enorme deuda de gratitud. Además, realmente no les corresponde a los políticos recordar a los muertos en la guerra, realmente no es su trabajo y, dada la naturaleza de la política, pedirles que lo hagan es deshonrar tanto al sacrificio como a los muertos. Enfrentémoslo, el gobierno del Congreso Nacional Africano (ANC) no está dispuesto a hacerlo ni son las personas adecuadas para hacerlo en primer lugar (y, para ser honesto, el antiguo gobierno del Partido Nacional tampoco era la gente adecuada).

Depende de la fraternidad de veteranos y de todas y cada una de las personas que han servido con un uniforme militar sudafricano llevar esta llama de recuerdo en nombre de aquellos que les han precedido, como es la práctica generalmente aceptada en el Reino Unido, EE. UU. , Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Cuando nosotros, como veteranos sudafricanos, salgamos de nuestra apatía colectiva y juntemos esa parte, compartamos nuestra historia más honrada y estemos en una causa unificada por miles, solo entonces alinearemos nuestras ocasiones de recuerdo y honraremos a estos hombres y mujeres adecuadamente. .

Escrito e investigado por Peter Dickens. Extractos y referencias tomados de The Military History Journal, Vol 9 No 2 & # 8211 diciembre 1992 & # 8216GENERAL PIENAAR, DIGA A SU DIVISIÓN SUDÁFRICA QUE HAN HECHO BIEN & # 8217 & # 8211 General Montgomery 24 de octubre de 1942. Por A B Theunissen. Otras referencias incluyen The Imperial War Museum (con los derechos de autor de las fotografías), Wikipedia y una biografía de Jan Christian Smuts (1870-1950) por Beat Lenel.


Ghazala Hashmi: de la crisis personal a la victoria del Senado

RICHMOND - “Fue en 2017 cuando tuve un momento de crisis personal”, dijo Ghazala Hashmi, quien derrotó al actual republicano Glen Sturtevant en la carrera por el Distrito 10 del Senado de Virginia a principios de este mes.

“Me enfrenté a la prohibición musulmana de Trump y tuve que tomar una decisión por mí mismo sobre si pertenecía o no más a este país”, dijo Hashmi.

Si bien Hashmi no es de uno de los siete países afectados por la orden ejecutiva de 2017 del presidente Donald Trump que se conoció como una prohibición de viajar a los musulmanes, le preocupaba que fuera un indicador de que los musulmanes no eran bienvenidos en los EE. UU.

Para Hashmi, una educadora de toda la vida que emigró a los Estados Unidos desde la India a los 4 años, volverse más comprometida políticamente fue la forma de demostrar que ella y los miembros de otros grupos marginados eran bienvenidos en el país. Ahora, después de una elección que ha aumentado el número de mujeres en la Asamblea General a un récord de 41 de 140, será la primera musulmana en servir en el Senado de Virginia.

La campaña de Hashmi contra Sturtevant, que ha representado al décimo distrito desde 2016, no fue su primera experiencia política.

"Siempre me había ofrecido como voluntaria para campañas políticas", dijo Hashmi, y señaló que anteriormente se había ofrecido como voluntaria para las campañas presidenciales de Barack Obama en 2008 y 2012, la campaña de 2018 para la representante Abigail Spanberger, D-7th, y Del. Dawn Adams, D -Richmond, campaña 2017.

“Tenía una idea de cómo era el panorama local en términos de votantes y voluntarios y la infraestructura de la campaña”, dijo Hashmi.

A pesar de su trabajo en campañas en el pasado, Hashmi caracterizó la ejecución de su propia campaña como "un gran desafío". Ella dijo que ella y su esposo dirigieron la campaña principalmente desde su lanzamiento en diciembre de 2018 hasta que Philip Stein se incorporó como gerente de campaña en marzo.

Desde el inicio de la campaña hasta agosto, Hashmi trabajó a tiempo completo como administrador en J. Sargeant Reynolds Community College en Richmond. Después de su renuncia, pudo dedicar más tiempo a las campañas, como la recaudación de fondos o tocar puertas.

"No fue divertido", dijo Hashmi sobre trabajar simultáneamente a tiempo completo y ejecutar una campaña. “A partir de septiembre, se me quitó una gran cantidad de estrés de los hombros y realmente pude concentrarme en la campaña. Y ese fue un paso importante para mí ".

Esperando su primera sesión legislativa, Hashmi, quien enseñó inglés durante más de una década en Reynolds, está dando prioridad a la política educativa.

“Restaurar los fondos para la educación es una prioridad absoluta”, dijo. "Sé que es algo que comparto con muchos de mis colegas demócratas, y queremos avanzar rápidamente para asegurarnos de que nuestro presupuesto refleje las necesidades educativas de nuestras comunidades".

Deirdre Condit, profesora asociada de ciencias políticas en la Virginia Commonwealth University, dijo el día de las elecciones que la victoria de Hashmi sobre Sturtevant es un cambio histórico en Virginia.

"Es una representación descriptiva realmente importante, pero también un cambio de política e ideología para muchas personas en el estado", dijo.

Con los demócratas liderando el gobierno estatal por primera vez en una generación, Hashmi dijo que espera que haya menos estancamiento político en el camino de la legislación progresista. Señaló que se priorizarán los proyectos de ley relacionados con el cambio climático, la seguridad de las armas y la protección de los derechos de las mujeres y otras comunidades vulnerables.

“He sido miembro de esta comunidad durante tres décadas y realmente entiendo a las familias y las necesidades que son evidentes en tantos segmentos diferentes de la comunidad”, dijo Hashmi. "Esa perspectiva será de vital importancia en el Senado".

Hashmi derrotó a Sturtevant con el 54% de los votos. En una de las carreras más caras del estado, Hashmi superó a Sturtevant $ 2.6 millones a $ 2.4 millones, según el Proyecto de Acceso Público de Virginia.

Capital News Service es un programa de la Escuela de Medios y Cultura Robertson de Virginia Commonwealth University. Los estudiantes del programa brindan cobertura del gobierno estatal para una variedad de medios de comunicación en Virginia.


Orden de batalla de la batalla de Gazala

Comando Superiore Forze Armate Africa Settentrionale

General Ettore Bastico
Jefe de Estado Mayor: General Curio Barbasetti de Prun

Unidades directamente bajo el mando superior

133 ° División de Blindados Littorio (General Gervasio Bitossi)
133o regimiento de armadura media (dos batallones de tanques M).
12º regimiento motorizado de Bersaglieri (tres batallones).
133o regimiento de artillería motorizada (dos batallones de 75/27 mm).
XXXIII Batallón de Ingenieros Mixtos.

25a División de Infantería de Bolonia
39º regimiento de infantería (tres batallones).
40 ° regimiento de infantería (tres batallones).
205o regimiento de artillería con dos batallones de obuses de 100/17 mm y dos cañones de 75/27 mm.
XXV Batallón de Ingenieros Mixtos.

Varias unidades adjuntas

Raggruppamento Giovani Fascisti de dos batallones y el IV batallón Granatieri AT. El Granatieri se separó del "Granatieri (Grenadier) di Sardegna", o Guardias, que también era la única división de infantería de tres regimientos en el ejército. Posteriormente asignado al Trento.
raggruppamento celere del norte de África.
IX batallón de infantería.
291er batallón de g.a.f. artillería (g.a.f. - similar a las tropas de la frontera / fortaleza) (cañones de 77/27 mm).
332o batallón de artillería g.a.f (obuses de 100/17 mm).
batallón de infantes de marina de San Marco (parte empleada en el Grupo Hecker).

Panzerarmee Afrika

Grupo “Kampfstaffel”. Conocido como Kampf Gruppe Kiehl, tenía una compañía AT, una compañía AA, algunos tanques y dos compañías de cañones de 88 mm. El general Cruewell actuó como comandante a lo largo de la línea del Eje Gazala y fue capturado dentro de los primeros días de la operación cuando su avión fue obligado a aterrizar detrás de las líneas enemigas. El general Kesselring lo reemplazó después de esa pérdida.

Mando de artillería italiano

General Salvatore Nicolini
8º raggruppamento de artillería del ejército.
Posiblemente también CXLVIII Gruppo (149/28).
XXXIII batallón (tres baterías de 149/40 cañones con un alcance de 17,500 yardas).
Batallón CXXXI (dos baterías de cañones Krupp 149/28).
Batallón CXLII (dos baterías de cañones Krupp 149/28).
Artillería LII / 8th 152mm / 37 (cuatro cañones - pieza de la Primera Guerra Mundial con un alcance de 21.800 metros con un r.o.f. de una ronda cada dos minutos).
Comando de la zona trasera 556.
tropas de servicio.

X Cuerpo de Ejército

Tropas de cuerpo
9º regimiento Bersaglieri (dos batallones).
16 raggruppamento de artillería (dos batallones de cañones de 105/28 mm).
XXXI Ingenieros Guastatori (Demolición) (asignados desde el cuartel general del ejército). Afirma ser la primera unidad en irrumpir en Tobruk.
X Batallón de Ingenieros
Tropas de servicio.

17ª División de Infantería de Pavía (dos batallones fueron destacados en el Grupo Hecker en el transcurso de la batalla por el ataque a Bir Hacheim).
27º regimiento de infantería (tres batallones).
28 ° regimiento de infantería (tres batallones).
26 ° regimiento de artillería (tres batallones de 75/27 mm).
XVII regimiento de ingenieros mixtos.

27a División de Infantería de Brescia
19º regimiento de infantería (tres batallones).
20º regimiento de infantería (tres batallones).
1er regimiento de artillería celere (dos batallones de 75/27 mm y dos batallones de obuses de 100/17 mm y uno de cañones AT / AA de 88/56 mm).
XXVII Batallón de Ingenieros Mixtos.

XXI Cuerpo de Ejército

7º regimiento Bersaglieri (dos batallones).
XXXII batallón Guastatori (demolición)
tropas de servicio.

102a División de Infantería Motorizada de Trento (motorizada solo en el nombre)
61º regimiento de infantería motorizada (tres batallones).
62º regimiento de infantería motorizada (tres batallones).
46 ° regimiento de artillería motorizada (dos batallones de cañones de 75/27 mm y dos batallones de obuses de 100/17 mm).
LI batallón de ingenieros mixtos.

60a División de Infantería de Sabratha
85 ° regimiento de infantería (dos batallones).
86 ° regimiento de infantería (dos batallones).
3er regimiento de artillería celere (dos batallones de cañones de 75/27 mm y un batallón de obuses de 100/17 mm).
Batallón de ingenieros mixtos LX.

15a Brigada Schutzen (alemana) (Coronel Erwin Menny)
200º regimiento de infantería (dos batallones).
361 ° regimiento de infantería (dos batallones) (separado del 90 °).
528 ° batallón de artillería (una batería).
533 ° batallón de artillería.
612 ° batallón AA de 20 mm (cuatro baterías + dos pelotones de generadores de humo).

XX Cuerpo de Ejército

General Ettore Baldassarre

CXLI / 8º regimiento de artillería de cañones de 149/28 mm (cañón alemán vendido a los italianos. 14 piezas en África a partir de octubre de 1941 con un alcance máximo de 13.300 metros.).

XXIV batallón especial de ingenieros aptos para el despliegue contra obstáculos activos y pasivos, la ejecución de obras viales, y en la preparación de edificios y trabajos de campo. Tres empresas fuertes, dos de ellas ingenieros y la tercera RT.

132a División de Armadura de Ariete (General Giuseppe De Stefanis).
132º regimiento de armadura media (tres batallones).
8º regimiento motorizado de Bersaglieri (tres batallones).
132o regimiento de artillería motorizada (dos batallones de 75/27 mm, uno de cañones de 105/28 mm y uno de 90/53 AA / AT).
III batallón "Lancieri di Novara" con L6.
III batallón de “Nizza Cavalleria” con carros blindados.
II / 24o regimiento de artillería AA (cañones de 105/28 mm).
Batallón DLI de obuses semoventi (autopropulsados) de 75/18 mm.
Batallón DLII de obuses semoventi de 75/18 mm.
VI artillería AA / AT de cañones de 88 / 56mm.
XXXII batallón mixto de ingenieros motorizados.

101a División de Infantería Motorizada de Trieste
65 ° regimiento de infantería motorizada (dos batallones).
66 ° regimiento de infantería motorizada (dos batallones).
21 ° regimiento de artillería motorizada (dos batallones de obuses de 100/17 mm, dos cañones de 75/27 mm y uno de 75/50 mm).
XI Batallón de Tanques Medianos.
VIII Batallón de vehículos blindados Bersaglieri.
LII batallón mixto de ingenieros motorizados.

Afrika Korps alemán

135. ° cuartel general del regimiento antiaéreo (Luftwaffe).
1er batallón del 18º regimiento Flak (Luftwaffe) (tres baterías de cuatro AA / AT de 88 mm y cinco baterías de 12 cañones AA de 20 mm).
1er batallón del 43 ° regimiento Flak (Luftwaffe).
617º batallón ligero AA del ejército (tres baterías de 12 cañones AA autopropulsados ​​de 20 mm cada una).
605o batallón AT.

15a División Panzer (General Gustav von Vaerst).
8º regimiento panzer (dos batallones).
115 ° regimiento de granaderos blindados (tres batallones).
33 ° batallón de reconocimiento.
33 ° regimiento de artillería motorizada.
Empiezo. batallón (1-3 baterías art. cada una con cuatro
Obuses de 105 mm).
Arte II. batallón (4-6 baterías art. cada una con cuatro obuses de 105 mm).
Art. III. batallón (7-9 art. baterías 7 con cuatro cañones 8 y 9 de 105 mm cada uno con cuatro obuses de 150 mm).
33 ° batallón panzer jaeger.
33 ° batallón de ingenieros.
tropas de apoyo.

21a División Panzer (General Georg von Bismarck).
5º regimiento panzer (dos batallones).
104o regimiento de granaderos panzer (dos batallones).
605th Pz Jag Abt.
3er batallón de reconocimiento.
115 ° regimiento de artillería motorizada (tres batallones como el anterior).
39 ° batallón panzer jaeger.
Batallón de Ingenieros 200.
tropas de apoyo.

90.a División de Infantería Motorizada Ligera Afrika
288º regimiento de granaderos panzer “Sonderverband”.
155 ° regimiento de infantería motorizada.
580a compañía de reconocimiento (aumentada a batallón en julio de 1942).
190o batallón AT.
Batallón de Ingenieros 900.
606 ° batallón AA ligero del ejército.
361º batallón de artillería Afrika.
tres baterías de cuatro obuses de campo de 105 mm.
una batería de 12 cañones AA de 20 mm.
(Puede ser 190o regimiento de artillería de dos batallones con 16 obuses de 105 mm y ocho cañones de 100 mm).
tropas de apoyo.

(adjunto)
Batallón Fallschirmjaeger Lehr (Paracaídas)
Aproximadamente 1100-1200 hombres estacionados en Martuba.

(adjunto)
Unidad anfibia Hecker
Aproximadamente 650 hombres o poco más de 800 si llega la tercera empresa de San Marco.
El 3er Batallón de San Marco estaba en África. En la operación propuesta se habrían utilizado 373 hombres de dos empresas y posiblemente una tercera empresa (168 hombres).

778th Pioneer Landing Company (una compañía alemana de ingenieros de asalto anfibio con 73 hombres).
13ª compañía del 800º Regimiento de Brandenburgo (100 hombres, 60 de los cuales habían vivido en Palestina y hablaban algo de árabe).
Vehículos: Tres tanques británicos, ya sean Mk VI ligeros o Mk IV medianos. También tres vehículos blindados y dos cañones SP.
La artillería incluía 13 cañones AT de 47 mm, tres de 50 mm, seis de 37 mm y 4 de 2 pdrs.

Artillería del ejército
221o regimiento de artillería (Artillerie-Regiment 221 z.b.V.)
408.º batallón de artillería pesada motorizada (tres baterías de cuatro cañones de 105 mm (alcance de 16.200 yardas).
II batallón del 115 ° regimiento de artillería pesada motorizada (dos baterías de tres obuses de 210 mm, una batería de cuatro cañones italianos de 105 mm).
902a batería de artillería pesada motorizada (tres cañones de 170 mm montados en carros obuses).

8vo ejército

5ta División India
Tropas divisionales.
Décimo grupo de brigadas indias.
2da Infantería Ligera Highlander.
4º batallón 10º regimiento baluch.
2do batallón del 4to Gurkha.
28 de artillería de campo real.
11ª Brigada India (llegó durante la batalla - de la 4ª División India).
Segundo Cameron Highlanders.
2do del 7mo Gurhka.
II de la Infantería Ligera V Mahratta.
Artillería del Campo Real 25 (dos baterías).
20ª Brigada India (llegó durante la batalla - de la 10ª división india - más tarde llegaron las 21ª y 25ª brigadas indias, también de la 10ª división india).
1er Borderers de Gales del Sur.
1º de los 6º Rifles Rajputana.
3º de los Royal Galwal Rifles.
97a artillería de campo real.
1ª brigada francesa libre (cinco batallones de infantería francesa libre, 1º regimiento de artillería de campaña francesa libre, 22º batería AT de África del Norte, 1º batallón AA de Fusileros Marines y una unidad judía adjunta).
2º grupo de brigada francesa libre (dos batallones).
El 4º de Húsares (una unidad de transferencia de tanques en este punto, se unió a la 2ª brigada Armor en el curso de la lucha) desde la 1ª brigada Armor junto con el 1º y 6º Regimiento de Tanques Reales también llegaron y se utilizaron como reemplazos).
1er duque de infantería ligera de Cornualles (llegó el 5 de junio durante la batalla de Bagdad).
157a artillería de campo real.
95. ° regimiento real de artillería AT (-)?
149 ° regimiento de Artillería Real AT?
Estacionados en Tobruk había algunas tropas y artillería diversas.
Dencol, formado por tropas sudafricanas, francesas libres, Comando de Oriente Medio y fuerzas árabes libias.

XIII Cuerpo de Ejército

Tropas de cuerpo
11 de Húsares.
7º Regimiento Medio de Artillería Real.
67.º Regimiento Medio, Artillería Real (ocho cañones de campaña de 4.5 ″ y ocho obuses de 155 mm) (asignados al 1.º S. Afr.).
68o Regimiento Medio, Artillería Real (asignado a 1st S. Afr.).
73 ° regimiento de cañones AT.
un regimiento AA pesado.
tres regimientos de AA ligeros.

50.a División de Infantería (Northumbria)
69ª brigada de infantería (tres batallones de infantería).
150a brigada de infantería de la India (tres batallones de infantería).
151 Brigada de infantería (tres batallones de infantería).
74o Regimiento de Campo de Artillería Real.
72º Regimiento de Campo de Artillería Real.
124 ° Regimiento de campo de artillería real.
2do batallón de ametralladoras de Cheshire.
(adjunto)
Sexto vehículo blindado sudafricano.

1ra División Sudafricana (Mayor General D.H. Pienaar) 1ra Brigada de Infantería Motorizada (tres batallones de infantería).
2ª brigada de infantería motorizada (tres batallones de infantería).
3ra brigada de infantería motorizada (tres batallones de infantería).
3er batallón sudafricano de vehículos blindados.
Regimiento del 2do batallón Botha.
Presidente del regimiento de ametralladoras Steyn.
Compañía B del regimiento de ametralladoras Die Middelandse.
Artillería del 1er Regimiento de Campaña de Sudáfrica.
Artillería del 4º Regimiento de Campaña de Sudáfrica.
5. Artillería del Regimiento de Campaña Sudafricano.
Artillería del 7mo Regimiento de Campaña Sudafricano.
1er regimiento AT sudafricano.
2do regimiento AT sudafricano.
1er regimiento AA ligero de Sudáfrica.

2.a División Sudafricana (Mayor General D.B. Klopper) 4.a Brigada de Infantería Motorizada (tres batallones de infantería).
6ª brigada de infantería motorizada (tres batallones de infantería).
7mo batallón sudafricano de vehículos blindados.
Muere regimiento de ametralladoras Middelandse (-).
Artillería del 2º Regimiento de Campaña de Sudáfrica.
Artillería del 3er Regimiento de Campaña de Sudáfrica.
2do regimiento de AA ligero de Sudáfrica.
(Adjunto)
9º grupo de brigadas indias (de la 5º división india).
Tercer fusiles Royal Frontier Force.
3º de los 9º Jats.
2nd West Yorkshire.
4to Regimiento de Campaña de Artillería Real.
4to batallón de AA.
95a batería de artillería real AT.

1a Brigada de Tanques del Ejército
8º regimiento de Tanques Reales (tanques Valentine).
42º regimiento de tanques reales (tanques Matilda).
44 ° regimiento de tanques reales (tanques Matilda).

32a Brigada de Tanques del Ejército (llegó justo cuando comenzó la batalla)
4to regimiento de Tanques Reales (tanques Valentine).
7mo regimiento de tanques reales (tanques Valentine y Matilda).

XXX Cuerpo de Ejército (Teniente General Willoughby M. Norrie).

Primera División de Blindados (General de División H. Lumsden)
Tropas divisionales.
2nd Royal Dragoons (vehículos blindados) (asignados a 2nd Armor).
12 ° Royal Lancers (vehículos blindados) (asignados a 22 ° Armadura).
artillería divisional.
2da Brigada Blindada.
Décimo de Húsares, Noveno de Lanceros, Bahía de la Reina, (1/3 de Grant, 2/3 de tanques Crusader).
1a brigada de fusileros.
11 ° regimiento de artillería Royal Horse.
22a Brigada Blindada.
3º y 4º condado de London Yeomanry, y 2º Royal Gloucestershire Hussars, (1/3 de Grant, 2/3 de tanques Stuart).
107o regimiento de artillería Royal Horse.
50 ° batallón de reconocimiento.
201a Brigada de Motor de la Guardia (antigua 200a) (2a Guardia Escocesa, 3a Guardia de Coldstream y 9a Brigada de Fusileros. La 1ra Brigada de Fusileros de Sherwood y la 1ra Worcestshire las reforzaron durante la batalla al igual que la 2a Artillería de Campaña Real).

7a División de Blindados (General F.W. Messervy)
Tropas divisionales.
102a artillería Royal Horse AT.
Guardias del Dragón del 4to Rey.
15 ° regimiento ligero de AA.
61o regimiento AT.
(adjunto)
4to regimiento de vehículos blindados de Sudáfrica.
4ta Brigada Blindada.
8º Húsares, 3º y 5º Tanques Reales (2/3 de Grant, 1/3 de tanques Stuart).
1a artillería Royal Horse.
1er Batallón de King Royal Rifle Corps.
Grupo de brigada de motor 7.
2do Batallón del King Royal Rifle Corps.
Noveno Batallón del Cuerpo Real de Fusileros del Rey.
2do batallón Brigada de fusileros.
4ta artillería Royal Horse (del comando del Cuerpo).
3er grupo de brigadas Indian Motor.
Primera Fuerza Fronteriza, propiedad del Príncipe Alberto Víctor.
2nd Royal Lancers.
18 del Rey Eduardo VII.
Segunda artillería de campo real indio.
29o grupo de brigadas de motores de la India (de la 5a división de infantería de la India).
1st Worcestershire (más tarde a 201st Guards).
1er regimiento Mahratta.
3º del 2º Punjab.
62a artillería de campo real.
3er Regimiento de Campaña de Artillería Real.
Ingeniero mixto (un escuadrón).

NOTA: Finalmente, el grupo de la Brigada Hecker debía aterrizar anfibio en la retaguardia entre Tobruk y la línea Gazala y establecer un control de carretera un día después del comienzo de la batalla. Esta fuerza saldría del pequeño puerto de Derna. Fuera de Tobruk había varios submarinos del Eje.

Irónicamente, la Commonwealth había planeado una operación similar en su ofensiva que se acercaba a la de la brigada Hecker que involucraba al 4 ° Regimiento Real de Tanques de Valentine, algunos de ellos se estaban preparando para cargar en la lancha de desembarco cuando Rommel comenzó su ataque. Debían aterrizar cerca de Derna e interrumpir el suministro y el cuartel general en la retaguardia del Eje, destruyendo sus tanques cuando se quedara sin combustible, y las tripulaciones se unirían luego al Long Range Desert Group.

Un agradecimiento especial a Jack Greene y a los miembros del foro por editar esta Orden de batalla de la Batalla de Gazala. Este es un trabajo en progreso, así que por favor comente si hay adiciones y / o correcciones.


Batalla de Gazala, 26 de mayo a 14 de junio de 1942

La batalla de Gazala (26 de mayo-14 de junio de 1942) fue la victoria más impresionante de Rommel en el norte de África, y lo vio obligar a los británicos a abandonar las defensas de la Línea Gazala y retirarse hacia la frontera egipcia. A raíz de la batalla también pudo capturar Tobruk, que había resistido durante ocho meses en 1941, pero cayó después del primer ataque serio en 1942.

Rommel había establecido su reputación por primera vez en el desierto occidental en marzo-mayo de 1941, cuando su Primera Ofensiva obligó a los británicos a salir de Cirenaica (este de Libia) y volver a cruzar la frontera con Egipto. El único defecto de su victoria fue que Tobruk resistió, lo que provocó un asedio prolongado (abril-diciembre de 1941). Durante el verano de 1941, Rommel luchó contra dos intentos de levantar ese asedio (Operación Brevedad y Operación Battleaxe), pero no pudo derrotar el tercer ataque, Operación Crusader (noviembre-diciembre de 1941). Se vio obligado a retirarse a su punto de partida de marzo de 1941, en la frontera occidental de Cirenaica, pero al igual que en 1941, pasó casi de inmediato a la ofensiva. Su Segunda Ofensiva tomó a los británicos con la guardia baja y se estiró demasiado, y recapturó el oeste de Cirenaica. Esta vez, los británicos pudieron detener a Rommel un poco antes de la frontera con Egipto (y de Tobruk), justo al oeste de Gazala. Luego siguieron cuatro meses de estancamiento, mientras ambas partes se preparaban para una nueva ofensiva.

Ejército aliado

El comandante general aliado en el Medio Oriente era el general Claude Auchinleck, quien había reemplazado a Wavell después del fracaso de la Operación Battleaxe, y luego expulsó a Rommel de Cyrenaica durante la Operación Crusader. El 8º Ejército, responsable de los combates en Libia, estaba al mando del general Ritchie.

El ejército se dividió en dos cuerpos. XXX Cuerpo (Teniente General C.W.M. Norrie), contenía la 1ª y la 7ª Divisiones Blindadas. Entre ellos tenían 167 tanques medianos M3 Grant, 149 tanques ligeros M3 Stuart y 257 tanques de crucero Crusader. El M3 Grant fue una adición importante a las fuerzas aliadas, finalmente les dio un tanque armado con un cañón de 75 mm, pero la posición del cañón montado en el casco restringió un poco su valor. Las divisiones se dividieron en tres Grupos de Brigadas Blindadas, que debían incluir elementos de infantería y artillería. El cuerpo también contenía tres brigadas motorizadas y dos grupos de brigadas de infantería (29º Grupo de Brigadas Indias y 1º Grupo de Brigadas de Francia Libre).

El XIII Cuerpo (el teniente general W.H.E. Gott) contenía la mayor parte de la infantería. El cuerpo contenía la 50.a División (Northumbria) (Mayor General Ramsden), la 1.a División de Sudáfrica (general D.H. Pienaar) y la 2.a División de Sudáfrica (general H.B. Klopper). De acuerdo con la división británica de tanques en tanques de crucero e infantería, este cuerpo contenía las Brigadas de Tanques del Ejército 1 y 32, que tenían 166 Valentines y 110 Matilda II. Las divisiones de infantería se dividieron cada una en tres Grupos de Brigada, que contenían tres batallones de infantería y, en teoría, veinticuatro cañones de campaña de 25 libras y dieciséis cañones antitanque de 6 libras).

En total, los británicos tenían 100.000 hombres y 849 tanques en la línea del frente, y otros 145 Grants y Stuarts en reserva.

La Fuerza Aérea del Desierto todavía se estaba recuperando de la Operación Crusader y solo tenía 200 aviones disponibles para apoyar la línea Gazala.

Los Aliados dependían de la Línea Gazala para repeler cualquier ataque del Eje. La base de esta línea era un gran campo de minas que corría hacia el sur desde la costa cerca de Gazala durante 43 millas. Se habían construido una serie de "cofres" o "cajas" defensivas dentro de los campos de minas, cada una destinada a albergar un grupo de brigadas y todos sus suministros. Se estaba construyendo una segunda línea, que iba hacia el este desde Sidi Muftah (aproximadamente a la mitad de la línea principal) hasta El Adem, al sur de Tobruk. Cuando Rommel atacó esta línea estaba incompleta. La idea era que cualquier ataque fuera detenido por las cajas defensivas, permitiendo que los tanques del XXX Cuerpo contraatacaran. En la parte trasera derecha de la posición británica estaba la fortaleza de Tobruk, pero las defensas allí habían sido destruidas, y muchas de las minas fueron tomadas para construir la línea principal de Gazala.

La mayoría de las cajas no jugarían un papel importante en la próxima batalla. Los británicos asumieron que Rommel atacaría a lo largo de la carretera de la costa y habían concentrado sus fuerzas en esa zona. Cuando atacó alrededor del flanco sur de la línea, la mayoría de estas cajas se volvieron obsoletas en gran medida, y la lucha principal tendría lugar en la mitad sur de la línea. La peor parte de esta parte de la lucha recaería, por tanto, en el palco del 150º Grupo de Brigadas y el palco de la Francia Libre en Bir Hakeim, en el extremo sur de la línea. La mayor parte de la armadura británica estaba dispersa detrás de la mitad sur del frente, para hacer frente a cualquier movimiento de flanqueo.

Esta posición tenía varias debilidades. En la parte sur clave del frente, las dos cajas estaban demasiado separadas para apoyarse entre sí, y gran parte del campo minado entre ellas no estaba cubierto por ningún fuego de artillería. Las cajas estaban bien provistas de comida y agua, pero faltaban municiones de 25 libras, que estaban almacenadas en Tobruk. La idea del contraataque móvil obligaría a los blindados británicos a abandonar cualquier posición defensiva y luchar en el desierto abierto, donde no estaba en su mejor momento. Finalmente, el flanco sur de la línea estaba completamente abierto y no había obstáculos naturales que impidieran que Rommel pasara por alto la línea hacia el sur.

Panzerarmee Afrika de Rommel se dividió en tres. XX Cuerpo Italiano contenía el Ariete blindado y Trieste Divisiones motorizadas.

El Grupo Cruewell era una fuerza mayoritariamente de infantería y contenía el X Cuerpo Italiano (Pavía y Brescia divisiones), XXI Cuerpo Italiano (Trento y Sabratha divisiones), el cuartel general de la XV Brigada de Infantería Camión alemana y dos regimientos de infantería ligera de la 90.a División Ligera (15.a Brigada de Fusileros de Infantería).

Finalmente el famoso Afrika Korps (comandado por el teniente general Nehring) contenía la XV División Panzer, la XXXI División Panzer, los elementos móviles de la 90 División Ligera y tres Batallones de Reconocimiento (N ° 3, 33 y 580).

Rommel tenía pocos tanques que los británicos y, por una vez, también fue superado por los tanques aliados. Sus tanques más efectivos fueron 19 Panzer III 'especiales', armados con el cañón largo L / 60 de 50 mm. También tenía 232 de los Panzer III más antiguos con el cañón L / 42 de 50 mm más corto y cuarenta Panzer IV, que en esta fecha estaban armados con un obús de 75 mm de cañón corto y eran en realidad tanques de apoyo de infantería. Finalmente tenía cincuenta Panzer II. Esto le dio 332 tanques alemanes. También tenía 228 tanques italianos, principalmente tanques medianos M13 / 40 y M14 / 41, por lo que en total tenía 560 tanques en primera línea.

En el aire, Rommel tenía la ventaja, con alrededor de 500 aviones alemanes e italianos disponibles para apoyar su ataque.

El plan de Rommel

En la primavera de 1942 ambos bandos se preparaban para atacar, aunque con distintos niveles de entusiasmo. En el lado británico, Churchill siempre estaba presionando a sus generales para que pasaran a la ofensiva, a menudo en contra de sus propios instintos. En la primavera de 1942, creía que los aliados tenían suficiente ventaja numérica sobre los alemanes para lanzar un ataque, y también quería una victoria británica sobre los alemanes antes de que los estadounidenses comprometieran un número significativo de tropas en la guerra contra Alemania. También existía la probabilidad de un ataque del Eje en Malta, y la única forma realista de ayudar a los defensores sería ocupar los aeródromos en el oeste de Cyrenaica. Por una vez, los comandantes aliados, Auchinleck y Ritchie, también estaban bastante dispuestos a correr ese riesgo, aunque no tan rápido como a Churchill le hubiera gustado. Al final, Churchill tuvo que amenazar a Auchinleck con el despido antes de que aceptara una ofensiva en junio.

En el lado del Eje, Rommel quería lanzar una nueva ofensiva en Cyrenaica antes de que la ventaja aliada en tanques y mano de obra se volviera demasiado abrumadora, pero los altos comandantes alemanes e italianos no estaban tan entusiasmados. Hitler no estaba dispuesto a desviar recursos del Frente Oriental, mientras que la relación de Rommel con el Alto Mando italiano era pobre. Al final, Rommel tuvo que visitar a Hitler en persona en marzo para obtener permiso para lanzar una nueva ofensiva. El permiso solo se otorgó finalmente el 1 de mayo, y luego solo para un ataque para romper la Línea Gazala y capturar Tobruk. Después de eso, Rommel debía ponerse a la defensiva. La ofensiva general recibió el nombre en clave de Operación Teseo. El movimiento de flanqueo de Rommel recibió el nombre de Operación Venecia.

El plan de Rommel era bastante predecible, dados sus ataques anteriores, pero por alguna razón el alto comandante británico no lo vio. Planeaba utilizar la infantería de Cruewell para lanzar una finta contra la línea principal de Gazala. Una vez que esto estuviera bien encaminado, lideraría el Afrika Korps en un ataque de flanqueo que pasaría al sur de Bir Hakeim. Mientras que el XX Cuerpo italiano se ocupaba de Bir Hakeim, la armadura alemana giraría hacia el norte y avanzaría detrás de la línea del frente británica hacia Acroma, a medio camino entre Tobruk y la principal Línea Gazala. Esto provocaría una batalla de tanques en la que la armadura aliada sería destruida. La 90.a División Ligera sería enviada al este a través de El Adem en dirección a la costa al este de Tobruk, para evitar que los refuerzos lleguen al puerto desde Egipto (como había sucedido antes del asedio de Tobruk el año anterior). Rommel luego aplastaría las defensas de Tobruk antes de que los defensores pudieran prepararse para otro asedio. La mayor parte de la infantería aliada quedaría atrapada en la posición de Gazala, incapaz de interferir más al este. La fuerza de ataque principal recibió suficiente combustible para 300 millas y suficientes suministros para 96 ​​horas de operaciones. Los suministros frescos llegarían a lo largo de Trigh Capuzzo y Trigh el Abd, dos vías que Rommel creía que pasaban por la línea de Gazala entre las cajas del norte y la guarnición aislada de Bir Hakeim. Esta fue la mayor debilidad en el plan de Rommel y ndash no estaba al tanto de la existencia de la 150a Brigada Group Box, que bloqueaba estas pistas.

La batalla comenzó a primeras horas de la tarde del 26 de mayo, con el ataque del general Cruewell en la parte norte de la Línea Gazala. Esto involucró a cuatro divisiones italianas y su brigada de infantería alemana, y pronto alcanzó las líneas aliadas. La fuerza de ataque de Rommel se formó justo al sur del ataque de Cruewell, antes de que al final del día se moviera hacia el sureste. Las dos divisiones italianas (Trieste y Ariete) estaban a la izquierda, la 90.a División Ligera a la derecha y el 15 Panzer y el 21 Panzer en el centro. A primera hora de la mañana del 27 de mayo, la mayor parte de esta fuerza estaba en el lugar al sur de Bir Hakeim, pero el Trieste La división se perdió en la oscuridad, viró hacia la izquierda y se dirigió al palco del 150º Grupo de Brigadas, aún desconocido para los alemanes.

La fuerza principal de Rommel no avanzaba hacia el espacio vacío. El primer enfrentamiento se produjo con la 3ª Brigada Motorizada de la India, que estaba situada al sureste de Bir Hakeim. Esto fue atacado por Ariete y 21 Panzer y se dispersaron con la pérdida de 440 hombres. Ariete luego fue enviado a atacar la caja de Bir Hakeim. A la derecha alemana, 90th Light se topó con la 7ma Brigada Motorizada en Retma, quince millas más al este. Los británicos lograron escapar hacia el este, en dirección a Bir el Gubi, pero dejando sin vigilancia la ruta hacia El Adem. La primera respuesta británica terminó mal. La 4ª Brigada Blindada, que estaba apostada al norte de la 7ª Motorizada, intentó ayudar a los indios, pero terminó expuesta a un ataque de flanco por 15 Panzer. Esta vez la lucha fue más pareja, y el Grant armado de 75 mm fue una desagradable sorpresa para los alemanes, pero la 4.a Brigada Blindada terminó retirándose hacia el noreste. Otra columna del 15 Panzer tuvo algo de suerte, encontrando el cuartel general de la 7.a División Blindada en Bir Beuid (donde originalmente había sido protegido por las dos Brigadas Blindadas), y capturó al General de División Messervy, el comandante de la división, y a la mayor parte de su personal. .

A medida que los alemanes se movían hacia el norte, siguieron encontrándose con nuevas formaciones blindadas británicas. La siguiente fue la 22ª Brigada Blindada (1ª División Blindada), pero esta formación se topó con las dos divisiones panzer alemanas y se vio obligada a retirarse después de perder 30 tanques. A medida que el 22 ° Blindado en retirada se movía hacia la posición de Knightsbridge (un centro administrativo británico en la pista Trigh Capuzzo), los alemanes que lo perseguían fueron atacados desde el este por la 2da Brigada Blindada y desde el oeste por la 1ra Brigada de Tanques del Ejército. El principal impulso hacia Knightsbridge fue frenado por esta oposición. Una columna del 15 Panzer, que operaba a la derecha alemana, llegó a Bir Lefa, en la pista que va hacia el este desde Knightsbridge, y la 90.a División Ligera continuó avanzando hacia El Adem, pero en otros lugares el Ariete el ataque a Bir Hakeim fracasó y los preciosos convoyes de suministros faltaban. Al final del día, Rommel pudo haber perdido hasta un tercio de sus tanques y se estaba quedando sin combustible y sin agua.

El 28 de mayo, Rommel siguió avanzando hacia el norte. 21 Panzer llegó a Commonwealth Keep, una posición británica más pequeña cerca de la cima del acantilado que daba a la carretera de la costa. Ariete, siguiendo a los alemanes hacia el norte, se topó con la 2.ª Brigada Blindada en Bir el Harmat, al sur de Knightsbridge, y tuvo la peor de las batallas reñidas. El ataque de la 90th Light a El Adem fue frustrado por la 4ta Brigada Blindada. Al final del día, Rommel estaba peligrosamente escaso de suministros y aparentemente aislado en el lado equivocado de la línea de Gazala. Este habría sido un buen momento para un contraataque británico, pero Ritchie decidió esperar y ver.

La batalla de Gazala mostró a Rommel en su mejor y peor momento. El plan general era temerario y, al acompañar el movimiento de flanqueo, Rommel se había separado de su propio cuartel general del ejército. Su apoyo aéreo no pudo actuar, ya que no sabían dónde estaban sus propias fuerzas. Cruewell no tenía idea de dónde estaba su jefe o qué estaba pasando en la retaguardia aliada. Sin embargo, Rommel también fue un líder inspirador. A última hora del 28 de mayo decidió concentrar sus fuerzas al suroeste de Knightsbridge, y luego se marchó para intentar encontrar sus convoyes de suministros. Durante la noche, encontró los camiones vulnerables y personalmente los llevó al norte para llevar suministros vitales al Afrika Korps.

El 29 de mayo vio el comienzo de un período prolongado de lucha en una depresión poco profunda conocida como el "Caldero", entre Knightsbridge y la 150a Brigada Group Box. Durante el día, las cuatro divisiones blindadas de Rommel lograron concentrarse en esta área, a pesar de algunos duros combates con la 2ª y la 22ª Brigadas Blindadas. Un intento de la División Sabratha italiana de romper la Línea Gazala fue rechazado por la 1ª División Sudafricana, por lo que Rommel todavía estaba aislado. También perdió a uno de sus subordinados más confiables. El general Cruewell fue capturado cuando su avión sobrevoló una posición británica desconocida y fue derribado. Por casualidad, Kesselring estaba en África en ese momento y tomó el control temporal de la fuerza de Cruewell.

Rommel decidió ahora cambiar su plan. Se pondría a la defensiva en el borde este de los campos de minas británicos. Sus cañones antitanques formarían una línea defensiva para hacer frente a cualquier contraataque británico, mientras que sus ingenieros abrían una línea a través de los campos de minas. Lo usaría para reabastecer sus panzers. El único problema con este plan era que Rommel acababa de descubrir la Caja del Grupo 150 de la Brigada, que se encontraba exactamente en su camino.

En la mañana del 30 de mayo, los ingenieros de Rommel habían trazado una línea estrecha a través de los campos de minas y, por lo tanto, estaban en contacto con el resto de su ejército. Sin embargo, esta línea corría justo al norte de la Caja de la 150 Brigada y estaba bajo constante fuego de artillería. Más al sur, Bir Hakeim aún resistía.Rommel decidió concentrar todos sus recursos ofensivos contra la Caja, mientras sus cañones luchaban contra cualquier contraataque británico. Esta fue la crisis de la batalla. Rommel se estaba quedando sin agua una vez más, y admitió a uno de sus prisioneros que si no obtenía más, podría tener que rendirse. Un gran contraataque del 8º Ejército en esta etapa podría haber sido desastroso para Rommel, pero Ritchie aún no se movió.

Esto le dio tiempo a Rommel para aplastar la Caja de la 150 Brigada, defendida por el 4º Batallón East Yorkshires, los 4º y 5º Batallones Green Howards, el 72 Regimiento de Campo de Artillería Real y la 232 Compañía de Campo RE, comandados por el Brigadier Haydon. Los defensores estaban ahora aislados, con las tropas aliadas más cercanas a siete millas al norte, y después de varios días de intensa acción ya estaban escasos de munición de 25 libras. El ataque al palco comenzó el 30 de mayo y los defensores resistieron hasta el 1 de junio. El brigadier Haydon estaba entre los muertos.

Rommel estaba ahora firmemente establecido en medio de la línea aliada. Hacia el norte, la posición principal de Gazala aún se mantenía, y hacia el sur, los franceses libres del general Koenig aún se mantenían en Bir Hakeim, pero Rommel tenía una línea de suministro abierta hacia el oeste, y la mejor oportunidad de aprovechar su apuesta se había ido. . Ritchie finalmente lanzó su primer contraataque el 1 de junio, pero este fue rechazado por los cañones de Rommel. Lo mismo sucedió con un ataque el 2 de junio, aunque ese mismo día vio al general Westphal gravemente herido.

Ritchie finalmente estaba listo para un ataque a gran escala el 5 de junio (Operación Aberdeen). Esto fue muy mal administrado. El XIII Cuerpo debía atacar desde el norte, mientras que parte del XXX Cuerpo atacaba desde el este. Los dos ataques fueron descoordinados. En el norte, la 32ª Brigada de Tanques del Ejército avanzó muy poco. En el este, la 22ª Brigada Blindada se topó con la parte más pesada de las defensas de Rommel y sufrió grandes pérdidas. El fracaso fue tan severo que Rommel decidió lanzar su propio contraataque más tarde el mismo día. Esto se manejó mucho mejor y los atacantes británicos fueron invadidos y los británicos perdieron alrededor de 6.000 hombres y 150 tanques.

El siguiente movimiento de Rommel fue concentrarse en la destrucción de la caja de Bir Hacheim. Envió 15 Panzer y la 90.a División Ligera para unirse Trieste en el ataque a la caja. Los franceses libres resistieron otros cinco días, pero el 10 de junio estaba claro que no podían resistir más. Al general Koenig se le dio permiso para escapar, y esa noche 2.700 de sus 3.600 hombres originales se dirigieron a un lugar seguro. Los franceses habían retrasado a Rommel durante catorce días, una posición que merecía haber tenido mejores resultados, pero lamentablemente Ritchie no pudo aprovechar.

Rommel ahora pudo pasar a la ofensiva. El 11 de junio lanzó un asalto en dos frentes. 21 Panzer atacó en el norte, en dirección este a lo largo de Sidra Ridge. 15 Panzer y 90th Light fueron atacados en el sur, en dirección este hacia El Adem. En el lado británico, el general Norrie intentó organizar un contraataque, pero el general Messervy (que había escapado de su breve cautiverio) desapareció en su camino a la crucial conferencia de planificación y el ataque nunca ocurrió. A finales del 12 de junio, el general Gott tuvo que ordenar la evacuación de Knightsbridge. Sólo seguían funcionando setenta tanques británicos, y existía un riesgo real de que Rommel pudiera llegar a la costa al oeste de Tobruk, cortando las unidades que aún se encontraban en la Línea Gazala.

El 14 de junio temprano, Ritchie ordenó la evacuación de la Línea Gazala. La 1ª División Sudafricana se trasladaría al este el 14 de junio, seguida unas horas más tarde por la 50ª División. Ritchie quería retirarse hasta la frontera egipcia, aceptando un segundo asedio de Tobruk. Auchinleck no quería otro asedio y, en cambio, ordenó a Ritchie que mantuviera una nueva línea que corría hacia el sur desde Acroma (al oeste de Tobruk), hacia el sureste hasta El Adem y luego hacia el sur hasta Bir el Gubi.

La retirada comenzó con bastante éxito. La 1.ª División Sudafricana estaba de vuelta en Tobruk en la mañana del 15 de junio. La 50ª División logró un movimiento dramático del que Rommel se habría sentido orgulloso. Consciente de que los alemanes ahora dominaban el área al este, el general Ramsden decidió atacar al oeste, abrir un agujero en la línea italiana, luego girar hacia el sur y seguir la ruta anterior de Rommel hacia el sur de Bir Hakeim. A las 0400 del 14 de junio, se había completado el avance y la división se dirigió al sur. Llegaron a salvo alrededor de Bir Hakeim y luego se dirigieron hacia el este a través del desierto. Alrededor del 96% de las tropas involucradas en la fuga lograron llegar a la frontera egipcia de manera segura.

La lucha ahora se trasladó al área de Tobruk. Ritchie y Auchinleck no estuvieron de acuerdo sobre qué hacer con Tobruk, con Ritchie dispuesto a aceptar un segundo asedio, y Auchinleck insistió en que la nueva línea defensiva debería incluir a Tobruk. Los alemanes pronto tomaron la decisión fuera de sus manos. En la noche del 16 al 17 de junio, el general Norrie se vio obligado a abandonar El Adem, al sur de Tobruk. A última hora del 17 de junio, la 4ª Brigada Blindada tuvo que retirarse de Sidi Rezegh, al sureste de Tobruk. El puerto estaba ahora sitiado por segunda vez, pero esta vez no resistiría por mucho tiempo. El 20 de junio, Rommel lanzó un asalto a gran escala en el lado sureste de las defensas, y al final del día estaba en el puerto. El 21 de junio temprano, el general Klopper, el comandante aliado en Tobruk, se vio obligado a rendirse.

Rommel luego giró hacia el este y cruzó a Egipto. Tuvo un éxito más, lo que obligó a los aliados a abandonar la posición de Marsa Matruh (26-28 de junio de 1942). Se retiraron a la posición defensiva final ante Alejandría, en El Alamein. Esto marcaría el límite oriental del avance de Rommel. Rommel no dio tiempo a sus hombres para descansar y lanzó su primer ataque contra la nueva posición el 1 de julio. Esta vez, las defensas aliadas eran demasiado fuertes. Durante el mes siguiente, las dos partes lanzaron una serie de ataques generalmente infructuosos, conocidos como la Primera batalla de El Alamein (1-27 de julio de 1942). Aunque Auchinleck detuvo con éxito el avance de Rommel en esta lucha, Churchill había perdido la fe en él. Para cuando Rommel volvió a intentarlo, se había formado un nuevo equipo: el general Alexander como comandante en jefe en el Medio Oriente y Montgomery como comandante del Octavo Ejército. La ofensiva final de Rommel, en Alam Halfa (31 de agosto-7 de septiembre de 1942) terminaría en derrota, y el frente entonces se estabilizó mientras Montgomery se preparaba para su propia ofensiva, la famosa Segunda Batalla de El Alamein (23 de octubre-4 de noviembre de 1942).

La batalla de Gazala fue probablemente la victoria más impresionante de Rommel. Su primera y segunda ofensivas se habían llevado a cabo contra fuerzas aliadas débiles que operaban en los límites de su cadena de suministro. La derrota de la Operación Brevedad y la Operación Battleaxe habían sido victorias defensivas. En contraste, la batalla de Gazala se libró más cerca de las bases británicas que de las bases del Eje, contra un enemigo fuerte con abundantes suministros y luchando desde una fuerte posición defensiva. Rommel logró superar un mal comienzo de batalla y demostró un grado impresionante de flexibilidad, cambiando totalmente sus planes a mitad de la batalla.


Gazala - Historia


Historia del galope de Gazala y consejos para jugar el juego Historia del galope de Gazala y consejos para jugar el juego

Una historia de la batalla de Gazala y la caída de Tobruk / Tobruch.

La batalla de Gazala y la caída de Tobruk, del 26 de mayo al 21 de junio de 1942, fue la mayor victoria de Erwin Johann Rommel y la razón evidente por la que Hitler lo nombró mariscal de campo. Los británicos tenían muchos más tanques que él, y él no lo sabía cuando comenzó la batalla. Sin embargo, Rommel hizo un uso efectivo del engaño, colocando motores de avión propulsados ​​en la parte trasera de los camiones para levantar grandes volúmenes de polvo en el norte, donde NO iba a atacar, por ejemplo, y concentró sus fuerzas.

Rommel intentó un barrido a través del desierto abierto alrededor del extremo sur de la Línea Gazala, Bir Hakeim / Hacheim. Las cosas no iban bien, y cuando el francés libre del general Koenig se mantuvo durante tanto tiempo en Bir Hakeim / Hacheim y las vías (rutas de suministro) que lo atravesaban, Rommel declaró melodramáticamente que estaba considerando la posibilidad de rendirse.

Moviéndose detrás de la Línea Gazala, Rommel luego giró hacia el oeste, para tratar de perforar una línea de suministro desde la parte trasera, a través de la caja fortificada de la 150ª Brigada. El 150 se mantuvo heroicamente bajo el liderazgo del brigadier Haydon, incluso mientras Ritchie, el comandante del 8. ° Ejército, desperdició cualquier oportunidad que le quedara para un contraataque blindado coordinado para aliviar el asedio. Los ataques blindados británicos fueron descoordinados y masacrados por los 88 mm de Rommel y otros cañones antitanques. Finalmente, sin municiones e invadido, con el valiente Haydon muerto, la brigada se rindió, y Rommel tenía la ruta de suministro directa que necesitaba para atacar Tobruk.

Mientras tanto, ocurrió "El Galope de Gazala" - la desesperada evacuación hacia el este de las unidades de infantería aliada del resto de la Línea Gazala hacia el norte.

Consejos para jugar el juego:

El jugador del Eje debe tener cuidado de no extender demasiado su línea, lo que permitiría que sus unidades estén rodeadas y / o aisladas. Rcce Grppe es indispensable. A pesar de lo poderosas que son las divisiones panzer alemanas, mis oponentes me han enseñado repetidamente que incluso un ataque 1: 1 puede eliminarlas.

El Jugador Aliado tampoco debe extenderse demasiado y debe contraatacar al menos con una probabilidad de 1: 1 siempre que sea posible sin hacer que sus unidades se ataquen a sí mismas vulnerables. Y no se puede depender de esas dos brigadas de tanques Crusader más que de la Fuerza Aérea del Desierto.


Gazala - Historia

  • Las escuelas, bibliotecas y museos son libres de hacer y guardar copias para uso educativo interno o préstamo / circulación no permanente. en agradecimiento por la excelente educación y la asistencia en investigación que siempre he recibido de tales instituciones.
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  • Todos los demás derechos, incluidos los derechos de publicación, están reservados para mí.

LA GAZALA GALLOP está dedicada.
A. como muestra de recuerdo a los soldados de la Commonwealth británica: australianos, británicos, indios y sudafricanos. y neozelandés - y de Grecia, Polonia, Francia Libre y finalmente Estados Unidos. que luchó y derrotó al Eje en el primer "Segundo Frente" de la Segunda Guerra Mundial: África del Norte.
B. a mis hijos Rebecca, Robert, Rohan y Johanna, con la esperanza de que nunca tengan que pasar por una guerra mundial:
Cuanto más aprendamos sobre la Segunda Guerra Mundial, mayores serán nuestras posibilidades de que sea la ÚLTIMA guerra mundial.

Pero primero. Juegos manuales (juegos de mesa) vs.Juegos de computadora - Puntos para reflexionar:

  • Los juegos de mesa interactúan directamente con / contra un oponente y un amigo, y el mando en la guerra a menudo resultó ser una competencia tanto psicológica como material.
  • Los componentes y el sistema de juego de los juegos de mesa se pueden ver y comprender completamente. Esto permite al jugador-alumno ver cómo las variables de la situación histórica (de suministro, clima, terreno, etc., por ejemplo) están (o mejor podrían estar) interrelacionadas. Además, tienes un oponente en persona para enseñarte los puntos más finos del juego.
  • Los componentes de un juego manual son mucho más agradables de usar, especialmente en el caso de juegos que usan tanques y barcos en miniatura en 3D, que una pantalla de computadora.
  • Los juegos de mesa manuales de pequeño formato como THE GAZALA GALLOP son muy portátiles. y de ningún interés para los ladrones y ladrones.
  • Las computadoras pueden encargarse de la contabilidad y los cálculos. (Aunque esto es conveniente y puede acelerar el juego, realmente no ayuda a las habilidades matemáticas básicas. De todos modos, un juego de mesa bien diseñado requiere un mínimo de contabilidad y cálculo).
  • Las computadoras son "pantallas" ideales de información / inteligencia entre oponentes humanos - y / o pueden ser un oponente, en sí mismas - proporcionando una experiencia de comando de "niebla de guerra" más realista. (Desafortunadamente, los diseñadores de juegos de computadora a veces le dan a la computadora ventajas e información secretas en sus sistemas de juego, si producir un tomador de decisiones de inteligencia artificial (IA) resulta demasiado difícil).

Los comentarios de otros y de mí mismo sobre el juego se pueden leer en ConSimWorld y BoardGameGeek.


Ver el vídeo: Battle of Gazala, 1942 THE ART OF BATTLE