¿Qué vestían realmente los cruzados?

¿Qué vestían realmente los cruzados?

¿Qué vestían los que caminaron durante la Primera Cruzada? No estoy hablando solo de los nobles, etc., sino también de los pobres que supuestamente fueron (¿o es un mito?). ¿Y cómo se vestían de acuerdo con sus propias modas / estándares / hábitos una vez en la carretera? Les tomó bastante tiempo llegar a Jerusalén, así que estoy pensando que en algún momento tuvieron que conseguir nuevos hilos.


Cubriré solo a los campesinos. Los campesinos participaron en la Primera Cruzada de tres formas. Primero, en la Cruzada Popular muy mal organizada que precedió a los ejércitos del Primer Cruzado por unos meses. En segundo lugar, el campesinado constituiría la mayor parte de los ejércitos reunidos para la Primera Cruzada y la mayoría simplemente usaría su ropa de trabajo normal. En tercer lugar, los seguidores del campamento, los especialistas y los artesanos acompañaron a los ejércitos cruzados.

Es probable que estas personas usen lo que normalmente usan para viajar y trabajar. Muchos no tenían idea de qué tan lejos estaba Jerusalén o cómo sería el clima.

Un traje de viaje típico de los campesinos del siglo XI incluiría una blusa de tela o piel, un cinturón de cuero alrededor de la cintura, un largo manto de lana sobre los hombros, una capucha, un cuchillo y un bolso. Algunos usarían pantalones, otros usarían una bata. Si tienen suerte, tuvieran medias con zapatos o botas, pero muchos estarían descalzos. La ropa interior no era una cosa en este momento.

Hombres cosechando, de un calendario anglosajón del siglo XI. Fuente

¿Qué hicieron cuando se desgastaron? Ellos los remendaron, y remendaron y remendaron. Cuando sus zapatos se gastaron, también los remendaron y luego andaron descalzos. Eventualmente, la Cruzada del Pueblo haría lo que hacen la mayoría de los ejércitos indisciplinados y con pocos recursos en el campo: robar, saquear y saquear. Como pasaban la mayor parte del tiempo en territorio europeo, esto no les fue tan bien.

La Cruzada del Pueblo nunca llegó a Jerusalén. Fue destruido poco después de cruzar a Anatolia en la batalla de Civetot. De las decenas de miles que partieron, algunos miles sobrevivieron y regresaron a Constantinopla. Algunos se unieron a los ejércitos cruzados oficiales y continuaron con ellos hasta Jerusalén.


Los campesinos no participaron en la primera cruzada, al menos en la forma que esta pregunta implica. El Papa Urbano II pidió a los nobles o caballeros que fueran a reconquistar la "Tierra Santa". A cambio de su servicio, el Papa concedió un "indulto plenario" a todos los que participaron en las cruzadas. Los campesinos comenzaron a participar en las últimas cruzadas porque también querían el perdón del Papa. Cuando hordas de campesinos comenzaron a caminar hacia Jerusalén, causando estragos a su paso, el Papa comenzó a otorgar el perdón a las personas que ayudarían a patrocinar una cruzada, en un esfuerzo por evitar que los campesinos se cruzaran ellos mismos. Los campesinos durante la primera cruzada serían parte de un séquito de caballeros. Estas personas eran extremadamente pobres y vestían blusa y calzones. Cuando esta ropa se gastaba, la seguían usando, porque era todo lo que tenían.


En la Primera Cruzada, las comunidades florecientes en el Rin y el Danubio fueron atacadas por los cruzados, pero muchas se salvaron debido a los esfuerzos del papado (ver Cruzada alemana, 1096). En la Segunda Cruzada (1147) los judíos de Francia sufrieron especialmente. Felipe Augusto los trató con excepcional severidad durante la Tercera Cruzada (1188). Los judíos también fueron objeto de ataques por las Cruzadas de los Pastores de 1251 y 1320.

Los obispos locales se opusieron a los ataques y fueron ampliamente condenados en ese momento como una violación del objetivo de las cruzadas, que no estaba dirigido contra los judíos. [1] Sin embargo, la mayoría de los perpetradores escaparon al castigo legal. Además, la posición social de los judíos en Europa occidental empeoró notablemente y las restricciones legales aumentaron durante y después de las cruzadas. Prepararon el camino para la legislación antijudía del Papa Inocencio III. Las cruzadas resultaron en siglos de fuertes sentimientos de mala voluntad en ambos lados y, por lo tanto, constituyen un punto de inflexión en la relación entre judíos y cristianos.

Defendiendo en Tierra Santa Editar

Los judíos defendieron a Haifa casi sin ayuda de los cruzados [ cita necesaria ], resistiendo en la ciudad sitiada durante todo un mes (junio-julio de 1099) en feroces batallas. Durante este tiempo, mil años después de la caída del estado judío, hubo comunidades judías en todo el país. Cincuenta de ellos son conocidos e incluyen Jerusalén, Tiberíades, Ramleh, Ashkelon, Cesarea. [2] [3]

Los judíos lucharon codo a codo con los soldados musulmanes para defender Jerusalén contra los cruzados. [4] Thomas F. Madden, profesor de la Universidad de Saint Louis, autor de Una historia concisa de las cruzadas, afirma que los "defensores judíos" de la ciudad conocían las reglas de la guerra y se retiraron a su sinagoga para "prepararse para la muerte" ya que los cruzados habían traspasado los muros exteriores. [5] Según la crónica musulmana de Ibn al-Qalanisi, "los judíos se reunieron en su sinagoga y los francos la quemaron sobre sus cabezas". [6] Una fuente moderna incluso afirma que los cruzados "[rodearon] a la humanidad gritando y torturada por las llamas cantando '¡Cristo te adoramos!' con sus cruces cruzadas en alto ". [7] Sin embargo, una comunicación judía contemporánea no corrobora el informe de que los judíos estaban realmente dentro de la sinagoga cuando fue incendiada. [8] Esta carta fue descubierta entre la colección Cairo Geniza en 1975 por el historiador Shelomo Dov Goitein. [9] Los historiadores creen que fue escrito apenas dos semanas después del asedio, por lo que es "el relato más antiguo de la conquista en cualquier idioma". [9] Sin embargo, las fuentes coinciden en que se quemó una sinagoga durante el asedio. [ cita necesaria ]

Rescate Editar

Después del asedio, los judíos capturados de la Cúpula de la Roca, junto con los cristianos nativos, fueron obligados a limpiar la ciudad de los muertos. [10] Tancredo tomó a algunos judíos como prisioneros de guerra y los deportó a Apulia en el sur de Italia. Varios de estos judíos no llegaron a su destino final porque "Muchos de ellos [...] fueron arrojados al mar o decapitados en el camino". [10] Numerosos judíos y sus libros sagrados (incluido el Códice de Alepo) fueron rescatados por Raimundo de Toulouse. [11] La comunidad judía caraíta de Ashkelon (Ascalon) se acercó a sus correligionarios en Alejandría para pagar primero los libros sagrados y luego rescatar bolsillos de judíos durante varios meses. [10] Todos los que pudieron ser rescatados fueron liberados en el verano de 1100. Los pocos que no pudieron ser rescatados fueron convertidos al cristianismo o asesinados. [12]

Intentos de protección por parte de cristianos en la cristiandad occidental Editar

Antes de la Primera Cruzada, existen múltiples relatos de cooperación entre cristianos y judíos. No solo hubo colaboración económica, con los judíos involucrados en varias industrias como el comercio, la acuñación y el asesoramiento financiero, sino que los judíos y los cristianos también eran sociales entre sí, incluso asistían a las bodas y funerales de los demás. [13]

Cuando comenzaron las Cruzadas, muchos judíos estaban en peligro de ser asesinados. Hay relatos documentados de cómo, a medida que las Cruzadas se extendían y llegaban a diferentes pueblos y ciudades, los cristianos se levantaron e intentaron proteger a los judíos vecinos. En la ciudad alemana de Trier, el obispo local intentó proteger a los judíos. [14] Sin embargo, el obispo todavía era nuevo en la ciudad y no tenía el poder político necesario para unir la ciudad. Ante el ataque de los cruzados, el obispo local abandonó su intento de salvar a los judíos y les dijo: "No pueden salvarse; su Dios no desea salvarlos ahora como lo hizo antes. He aquí esta gran multitud que se encuentra ante la puerta del palacio ", además de obligarlos a elegir entre la conversión y la expulsión de su palacio. [14]

Otras ciudades alemanas tuvieron experiencias similares, con algunas ciudades como Mainz en las que los burgueses locales luchan contra los cruzados entrantes. [14] Otra ciudad alemana, Colonia, escondió a todos los judíos locales entre sus vecinos cristianos durante la festividad judía de Shavuot, pasando el resto de la festividad con los conocidos cristianos. [14]

El final de las cruzadas trajo consigo muchas narrativas provenientes tanto de fuentes judías como cristianas. Entre las narrativas judías más conocidas se encuentran las crónicas de Solomon Bar Simson y el rabino Eliezer bar Nathan, La narrativa de las antiguas persecuciones de Mainz Anonymous y Sefer Zekhirah, o El libro del recuerdo, del rabino Ephraim de Bonn. [ cita necesaria ]

La Crónica de Solomon Bar Simson (1140) es principalmente un registro de lo que sucedió durante el período de la Primera Cruzada. Bar Simson analiza con precisión el martirio de las comunidades más que la rara conversión de individuos. Está ampliamente aceptado que Bar Simson realmente existió, pero es difícil estar seguro de quién escribió la Crónica y con qué propósito.

Se sabe que la Crónica del rabino Eliezer bar Nathan (mediados del siglo XII) fue escrita por una persona llamada el rabino Eliezer bar Nathan, quien fue muy popular en su época debido a sus escritos. Se cree que tomó prestada gran parte de su información de Bar Simson, ya que gran parte de la información es la misma. Su escritura aquí es extremadamente emotiva, y en cierto sentido adquiere un tono más apocalíptico. Hay un sentido definido de experiencia personal que surge de esta crónica, experiencia con la muerte y el sufrimiento dentro de su comunidad y otros. Esta crónica fue extremadamente popular en ese momento, ya que se escribieron varios manuscritos sobre ella en una miríada de lugares.

La Narrativa de las viejas persecuciones (siglo XIV), como implica la falta del nombre del autor, es de un autor desconocido. El enfoque principal de esta narrativa está en Mainz, y adopta una postura muy realista sobre las cruzadas. Habla de la complacencia de los judíos renanos, de las reacciones que tuvieron los judíos de Mainz ante la noticia de que otras comunidades caían en manos de los cruzados, y de su vuelta hacia la Iglesia para protegerlos, solo para encontrar allí más desesperación. También aporta información procedente de finales de la Edad Media, de que los judíos están asociados con el envenenamiento de pozos.

Sefer Zekhirah (finales de la década de 1160, principios y mediados de la década de 1170) tiene un escritor muy conocido, el rabino Ephraim, quien fue un conocido liturgista de su tiempo. Tenía 13 años durante la Segunda Cruzada y se le considera testigo ocular de muchos de los eventos que ocurrieron durante ese tiempo. Este escrito fue bastante popular en sí mismo, y consiste en una serie de poemas, todos expresando el dolor por el sufrimiento de los judíos a través de metáforas y referencias a fábulas. Sus relatos, a pesar de su atractivo muy emotivo, están corroborados por otros escritos de la época y tienden a no ser tan sesgados como las dos crónicas.

Los detalles detrás de estas narrativas se pueden encontrar en varias fuentes históricas secundarias, incluida la de Robert Chazan. Dios, humanidad e historia y de Shlomo Eidelberg Los judíos y las cruzadas, cada uno de los cuales da un trasfondo a las narrativas y discute sus efectos sobre los judíos y el cristianismo europeos.

De Robert Chazan En el año 1096: la primera cruzada y los judíos proporciona detalles sobre los cambios realizados en las relaciones entre judíos y cristianos como resultado de la Primera Cruzada. Se centra en si las cruzadas realmente tuvieron o no un impacto destacado en los judíos de la época y en el futuro, señalando que la persecución no era nada nuevo para ellos, pero también hablando de la importancia de que se hicieran extremadamente distintos dentro de la comunidad europea. por las cruzadas. Ya no formaban parte de él en gran medida, sino que se les hacía parte de los "otros", como ya lo habían sido muchos en Europa, como ateos y paganos.

Todas las fuentes cristianas de información sobre sentimientos generales después de la Primera Cruzada se centran en la adquisición de Jerusalén. Guillermo de Tiro, Fulquero de Chartres, el Tratado de Venecia, los Viajes de Saewulf y Juan de Wurzburg Guía de peregrinos todos detallan a Jerusalén, pero tienen poco, si es que tienen algo, que decir sobre Europa y los judíos. Sin embargo, en medio de la Primera Cruzada hubo varios documentos cristianos sobre los ataques de los cruzados a las comunidades judías y la base de esos ataques. Uno de esos documentos es Alberto de Aquisgrán sobre la Cruzada del Pueblo, que se centra en las cruzadas campesinas desorganizadas y no autorizadas que ocurrieron junto con las cruzadas organizadas que tomaron Jerusalén. Proporciona las experiencias personales de Aquisgrán, que participó en una de estas cruzadas campesinas, y ofrece relatos de la matanza de varios grupos de judíos. Él lo describe como un "juicio del Señor" o "algún error mental", y los asesinatos no solo son indiscriminados, sino también sin excepción. Su relato también muestra que la Iglesia pudo lograr poco en sus intentos de prevenir estas masacres.

Gran parte del enfoque de los escritos cristianos de la época, sin embargo, estaba en los esfuerzos para llegar a Jerusalén, aunque algunos relatos hablan de la desconfianza de los cruzados hacia el Imperio Bizantino, relatos que muestran algunos de los razonamientos de la Cuarta Cruzada y el saqueo. de Constantinopla. The Deeds of the Franks, que tiene un autor desconocido, es tal relato y tiene un claro sesgo contra los bizantinos. Muchos de los escritos sobre cruzadas posteriores también continúan enfocándose en Jerusalén, hasta cerca del final de las cruzadas, cuando Jerusalén deja de ser su foco y lo hace el retorno a la estabilidad en Europa.

Muchas de las fuentes secundarias sobre este período de tiempo cuestionan cuán importante fue el impacto de las cruzadas en las comunidades judía y cristiana. La creencia de Robert Chazan es que el efecto fue mínimo al final: ambas culturas estaban, en muchos sentidos, acostumbradas a la persecución que se estaba llevando a cabo, y que esto era solo un paso más. R. I. Moore, dentro de su libro La formación de una sociedad perseguidora, argumenta que el efecto sobre los cristianos fue enorme, con toda su sociedad ganando sentimientos de necesidad de separación de sus vecinos judíos, lo que les permitió perseguir más en el futuro. Ivan G. Marcus en su artículo La cultura de los primeros Ashkenaz argumenta que los judíos se alejaron de la comunidad cristiana física, mental y espiritualmente debido a la pura ferocidad y naturaleza impactante de las cruzadas. Todos estos y más proporcionan opiniones diferentes sobre los resultados de las cruzadas, pero todos están de acuerdo en que las cruzadas provocaron una separación entre las dos religiones.


Elevación altísima, caída salvaje

A lo largo de cientos de años, los Templarios habían evolucionado de una orden pequeña y desordenada de devotos guerreros y guardaespaldas, a una de las organizaciones más poderosas de la Tierra. Pueden haber sido oficialmente los "pobres compañeros de Cristo", pero la orden se había convertido efectivamente en un imperio empresarial multinacional, controlando flotas de barcos y vastas extensiones de tierra, incluidas granjas, molinos de agua y viñedos.

Los Templarios acumularon su increíble riqueza a través de numerosas fuentes de ingresos. Es famoso que establecieron una red bancaria temprana que atravesaba Europa y Oriente Medio. Los peregrinos que se dirigían a Tierra Santa depositaban su dinero en una casa templaria y recibían una carta de crédito que les permitía retirar sus fondos en otra "sucursal" en otro lugar de su viaje. La redacción exacta de estas cartas de crédito, y cómo impidieron el fraude por parte de peregrinos sin escrúpulos, sigue siendo un gran enigma histórico. Es probable que las cartas contuvieran cifrados secretos que solo los templarios podían entender, lo que demuestra que eran auténticos.

Los Templarios incluso operaban como bancos y agentes de bolsa para las personas más ricas y poderosas de la cristiandad.

La orden también ganó dinero con el botín que capturaron en el frente y, lo que es más importante, recibió muchas grandes donaciones de patrocinadores que querían confirmar sus credenciales cristianas. Como lo expresó un ensayo sobre los Templarios en la American Historical Review en 1902, `` Los regalos a la orden se habían considerado actos de piedad calculados para promover el bienestar eterno del alma del dador, un tema en el que el hombre promedio de la Edad Media estaba preocupado. profundamente interesado.

Los Templarios incluso operaban como bancos y agentes de bolsa para las personas más ricas y poderosas de la cristiandad. Los miembros de la realeza depositarían su riqueza en las arcas de los templarios y utilizarían a los templarios como intermediarios al comprar tierras (Enrique III de Inglaterra compró una isla frente a la costa de Francia enviando el dinero a través de sus representantes templarios).

También se ha especulado que los templarios tenían la mira en los tesoros antiguos de Tierra Santa. La primera base de la orden fue la mezquita de Al-Aqsa en Jerusalén, que había sido capturada y reutilizada por los cruzados. Este edificio está ubicado en el Monte del Templo, donde una vez estuvo el Templo del Rey Salomón, y se dice que los Templarios cavaron debajo de la mezquita en busca de reliquias cristianas perdidas hace mucho tiempo como la Lanza del Destino y el Arca de la Alianza. Los arqueólogos de la época victoriana excavaron el Monte del Templo y encontraron lo que parecían ser artefactos templarios, como una espada y una cruz, lo que indica que los caballeros habían estado en una búsqueda del tesoro allí.

¿Podrían los cazadores de tesoros Carl Cookson y Hamilton White estar a punto de descubrir los secretos del orden militar más fascinante y enigmático del mundo? #LostRelics pic.twitter.com/Od5EF5MghZ

- HISTORY UK (@HISTORYUK) 6 de abril de 2020

Pero todo esto llegó a un final brutal en 1307. Circulaban rumores de que la orden realizaba rituales secretos y diabólicos, y Felipe IV de Francia, que estaba en deuda con los Templarios, utilizó este ejemplo de 'fake news' medievales como excusa para tomar medidas enérgicas contra la orden. Siguieron arrestos masivos y ejecuciones de templarios en Francia y el resto de Europa, y toda la organización fue abolida varios años más tarde. Pero queda un gran misterio en este capítulo de la historia: ¿qué pasó con el dinero y los tesoros míticos que supuestamente acumularon los templarios?


La verdadera historia de las cruzadas

Con la posible excepción de Umberto Eco, los eruditos medievales no están acostumbrados a recibir mucha atención de los medios. Tendemos a ser un grupo tranquilo (excepto durante la bacanal anual que llamamos Congreso Internacional de Estudios Medievales en Kalamazoo, Michigan, de todos los lugares), estudiando crónicas mohosas y escribiendo estudios aburridos pero meticulosos que pocos leerán. Imagínense, entonces, mi sorpresa cuando pocos días después de los ataques del 11 de septiembre, la Edad Media de repente se volvió relevante.

Como historiador de la Cruzada, encontré la tranquila soledad de la torre de marfil destrozada por periodistas, editores y presentadores de programas de entrevistas en plazos ajustados deseosos de obtener la verdadera primicia. ¿Qué fueron las Cruzadas?, ellos preguntaron. ¿Cuando estuvieron? ¿Qué tan insensible fue el presidente George W. Bush por usar la palabra cruzada en sus comentarios? Con algunas de las personas que me llamaron tuve la clara impresión de que ya sabían las respuestas a sus preguntas, o al menos pensaban que sí. Lo que realmente querían era que un experto se lo dijera todo. Por ejemplo, con frecuencia me pidieron que comentara sobre el hecho de que el mundo islámico tiene un agravio justo contra Occidente. ¿No tiene la violencia actual, insistieron, sus raíces en los ataques brutales y no provocados de las Cruzadas contra un mundo musulmán sofisticado y tolerante? En otras palabras, ¿no son las Cruzadas realmente las culpables?

Osama bin Laden ciertamente cree que sí. En sus diversas presentaciones en video, nunca deja de describir la guerra estadounidense contra el terrorismo como una nueva cruzada contra el Islam. El ex presidente Bill Clinton también ha señalado a las Cruzadas como la causa fundamental del conflicto actual. En un discurso en la Universidad de Georgetown, relató (y embelleció) una masacre de judíos después de la conquista cruzada de Jerusalén en 1099.

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Cómo usar la cruz de Jerusalén

El llamativo diseño de la cruz de Jerusalén la convierte en una opción popular entre aquellos que buscan una forma única de expresar su fe. Es perfecto para aquellos que buscan una cruz que les recuerde la conexión de Jesús con Tierra Santa. La cruz se puede usar como collar, gemelos o como alfiler. Llaveros, abrecartas y marcadores de libros adornados con la cruz de Jerusalén son solo algunas formas de rendir homenaje a la tierra donde están enterradas las raíces de nuestra fe.


De un hospital a los Caballeros Hospitalarios

Alrededor de 1048, los comerciantes de la República de Amalfi (en Italia) obtuvieron el permiso del Califa fatimí de Egipto para construir una iglesia, convento y hospital en la ciudad santa de Jerusalén. El hospital fue fundado en el sitio del Monasterio de San Juan Bautista, y la tarea de administrarlo fue encomendada a una comunidad de monjes benedictinos. Los monjes debían cuidar a los peregrinos pobres y enfermos que visitaban la ciudad santa.

Gran maestro Pierre d'Aubusson y caballeros hospitalarios senior. ( Dominio publico )

En 1099, se estableció el Reino de Jerusalén, tras el éxito de la Primera Cruzada. En ese momento, el superior del hospital era un hermano lego llamado Gerard. Bajo la dirección de Gerard, el trabajo de la comunidad en Jerusalén se intensificó y se fundaron más hospitales en ciudades provenzales e italianas que estaban a lo largo de la ruta hacia Tierra Santa. El 15 de febrero de 1113, una bula papal emitida por el Papa Pascual II reconoció la fundación del hospital, y la orden fue nombrada formalmente como la Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén. Aunque la bula papal colocó la orden bajo la Iglesia, era libre de elegir a sus superiores sin interferencia de autoridades seculares o religiosas.

"Piae Postulatio Voluntatis". Bula emitida por el Papa Pascual II en 1113 a favor de la Orden de San Juan Hospitalario, que debía transformar lo que era una comunidad de hombres piadosos en una institución dentro de la Iglesia. En virtud de este documento, el Papa reconoció oficialmente la existencia de la nueva organización como parte operativa y militante de la Iglesia Católica Romana, otorgándole protección papal y confirmando sus propiedades en Europa y Asia. ( Dominio publico )

La reorganización de los Caballeros Hospitalarios en un ejército se produjo en parte debido al ascenso de los Templarios. Esta orden fue establecida en 1119 para la protección de los peregrinos a Tierra Santa y fue inmensamente popular. Para competir con los templarios por el apoyo, los hospitalarios imitaron el papel militar de sus rivales, que pronto dio sus frutos. Sin embargo, los Hospitalarios conservaron su papel de cuidadores. Como resultado, la jerarquía de la orden constaba de tres rangos: caballeros, capellanes y hermanos en servicio.

Caballero Hospitalario de San Juan. (JLazarusEB / Arte desviado)


Cuarta cruzada: el segundo asedio de Constantinopla

Esta pintura del siglo XVII muestra a los cruzados entrando en la ciudad de Constantinopla en 1203. Los cruzados saquearían la ciudad y finalmente la conquistarían en 1204 después de múltiples incursiones.

Richard McCaffery Robinson
Agosto de 1993

A principios de octubre de 1202, una flota de 200 barcos zarpó de la laguna de Venecia. Pancartas colgadas de cada cabecera, algunas con el león de Venecia, otras cargadas con los escudos de armas de las casas más nobles de Francia.

Liderando la flota estaba la galera estatal del duque Enrico Dandolo, el duque electo de la República de Venecia. Tenía más de 80 años y estaba casi ciego, pero intacto en vigor y habilidad. Su cocina estaba pintada de bermellón imperial y un dosel de seda bermellón cubría la cubierta de popa en la que se sentaba el dogo. Frente a él sonaron cuatro trompetas de plata, contestadas desde los otros barcos por centenares de trompetas, tambores y tartores.

El objetivo de esta expedición, esta Cuarta Cruzada, era recuperar la ciudad santa de Jerusalén. Conquistada por los ejércitos islámicos en el siglo VII, fue recuperada para la cristiandad por la Primera Cruzada en 1099. En 1187, durante la Segunda Cruzada y solo 15 años antes de que zarpara la flota del dux, Jerusalén cayó en manos del musulmán Saladino, quien luego estancó un intento de recuperación por parte de la Tercera Cruzada (1189-92). La Cuarta Cruzada iba a seguir una nueva estrategia: atacar a Egipto, la base del poder musulmán. Pero nunca alcanzó su objetivo. En cambio, un extraño giro del destino llevó a los últimos cruzados en una dirección totalmente inesperada: hacia la gran ciudad cristiana, Constantinopla, capital del Imperio Bizantino (o Romano de Oriente).

La Cuarta Cruzada fue concebida en 1199 en un torneo de justas celebrado por Thibaut, Conde de Champagne, en Ecry-sur-Aisne, en el norte de Francia. Allí, en una repentina ola de emoción masiva, los caballeros y barones reunidos cayeron de rodillas llorando por la cautiva Tierra Santa. Juraron solemnes juramentos de ir como peregrinos armados para arrebatárselo a los infieles. En los meses siguientes, la cruzada tomó forma en una serie de asambleas feudales encabezadas por el conde Thibaut Baldwin, conde de Flandes y Luis, conde de Blois. En lugar de agotar a su ejército con una larga marcha por tierra a través de territorio hostil, los líderes decidieron llegar a Egipto por mar. Una delegación de seis caballeros de confianza fue a Venecia, la principal ciudad marítima de Europa occidental, para organizar el paso. Uno de esos enviados, Geoffrey de Villehardouin, mariscal de Champagne, escribió más tarde una crónica de la expedición.

En Venecia, Villehardouin y sus compañeros enviados llegaron a un acuerdo con Doge Dandolo y su consejo. Venecia proporcionaría barcos de transporte, tripulaciones y provisiones anuales para 4.500 caballeros con sus monturas, 9.000 escuderos y sargentos (hombres de armas feudales de rango inferior al de caballero) y 20.000 lacayos ordinarios, para un total de 33.500 hombres y 4.500 caballos.

El precio de esta armada sería de 84.000 marcos de plata. Y el viejo dux hizo de Venecia no un mero contratista de suministros, sino un socio de pleno derecho en la cruzada. A cambio de la mitad de todas las conquistas, Venecia proporcionaría una fuerza de escolta de 50 galeras de guerra totalmente tripuladas. La gran flota zarparía en el verano del año siguiente, 1202.

Por esa época, un adolescente escapó del cautiverio en Constantinopla. Era Alexius Angelus, hijo del depuesto emperador bizantino Isaac II. Seis años antes, en 1195, el hermano de Isaac, también llamado Alejo, lo había derrocado y encarcelado, tomando el trono para él como emperador Alejo III. Isaac estaba cegado, la forma tradicional bizantina de tratar con los rivales, ya que por costumbre un ciego no podía ser emperador.

Los talentos de Alexius III & # 8217 no coincidían con su ambición. Hizo a su cuñado almirante de la armada imperial. El cuñado desnudó la flota, vendiendo equipo y barcos enteros para llenar sus propios bolsillos. El nuevo emperador también fue descuidado al proteger a sus cautivos. El ciego Isaac II no era una amenaza, pero su hijo Alexius estaba lo suficientemente capacitado para escapar. Finalmente, encontró el camino a la corte del rey alemán Felipe de Suabia, cuya reina era Irene, la hermana del niño.

Mientras tanto, hubo otro evento fatídico: Thibaut de Champagne murió antes de que pudiera iniciarse la cruzada. Para ocupar su lugar como líder, sus compañeros barones eligieron a un noble del norte de Italia, el conde Bonifacio de Montferrat. Bonifacio tenía lazos familiares con el nominal rey cristiano de Jerusalén, líder de los cristianos que aún resistían en partes de Tierra Santa. También resultó ser vasallo del rey Felipe de Suabia, el mismo en el que se había refugiado el joven príncipe Alejo. Bonifacio y el joven príncipe probablemente se conocieron cuando Bonifacio visitó la corte de su señor feudal a fines de 1201.

Y ahora vino la siembra de un nuevo plan: los cruzados podrían detenerse en Constantinopla en su camino a Egipto, derrocar al usurpador Alejo III y poner joven Alejo en el trono imperial.

Durante 500 años, cabe recordar, el Imperio Bizantino había sido el principal baluarte de la cristiandad contra el desafío islámico. En 1201, el imperio, aunque muy reducido y debilitado, seguía siendo el más poderoso y mejor organizado de los estados cristianos. Pero las relaciones entre los bizantinos y los cristianos occidentales se habían deteriorado constantemente a lo largo del siglo de las cruzadas, por lo que a menudo estaban en desacuerdo. Desde un punto de vista occidental, un emperador que debía su trono a los cruzados podría ser más cooperativo.

A fines de la primavera de 1202, los cruzados comenzaron a reunirse en Venecia. Para la fecha prevista de partida, su anfitrión ascendía a unos 10.000 hombres, muy por debajo de los 33.500 previstos, y muy pocos para proporcionar la tarifa de fletamento acordada. Los venecianos habían suspendido su comercio regular para construir y equipar una inmensa flota. Ahora exigían que los cruzados mantuvieran su parte del trato: 84.000 marcos o ninguna cruzada.

La Cuarta Cruzada parecía a punto de colapsar. Entonces el dogo Dandolo hizo una oferta. Los venecianos suspenderían el saldo impago de la tarifa de transporte a cambio de una pequeña consideración: los cruzados y la asistencia para conquistar la ciudad de Zara (que luego se convertiría en Zadar, Yugoslavia), un puerto de propiedad húngara en la costa dálmata del Adriático. . Para los cruzados más piadosos, esto era un trato con el diablo, un acto de guerra impío contra los cristianos. Pero otros, incluidos los principales barones, no vieron otra opción si la cruzada iba a seguir adelante. Con cierta dificultad, persuadieron a los disidentes para que los acompañaran.

Por fin pudo ponerse en marcha la flota. Incluía tres tipos principales de barcos. Aproximadamente 40 buques, llamados simplemente barcos, eran buques de carga pesados ​​mediterráneos estándar, de dos pisos en su mayor parte, con castillos de proa y popa altos, remos gemelos y dos mástiles en los que se colgaban velas latinas triangulares de largos astilleros inclinados. Eran lentos y poco prácticos, pero su tamaño y altura los hacían efectivos en defensa o en ataque contra objetivos fijos. Ofreciendo apoyo móvil había 60 galeras de combate, remadas no por esclavos o convictos encadenados, sino por marineros venecianos libres y armados.

Los 100 barcos restantes eran uissiers (o huissiers), transportes de caballos. Se parecían a las galeras, pero eran más grandes y pesadas, con menos remos. Una bodega de uissier & # 8217s se dividió en establos para caballos, que se sujetaron firmemente en su lugar cuando el barco estaba en marcha. Una escotilla en forma de puerta sobre un puerto de entrada en el casco de popa se podía bajar, en forma de puente levadizo, para llevar a los caballos dentro y fuera de la bodega. Estas contrapartes medievales del LST (barco de desembarco, tanque) permitieron a los caballeros desembarcar listos para la acción inmediata.

El 10 de noviembre, la flota llegó a Zara, que se rindió tras un asedio de 14 días. Muchos caballeros desertaron en lugar de participar. (Uno fue Simón de Montfort, cuyo hijo, también llamado Simón de Montfort, más tarde ganó fama en Inglaterra como padre del Parlamento. Los escrúpulos morales del anciano Simon sobre la cruzada contra los cristianos duraron poco, porque fue él quien más tarde dirigió la brutal cruzada albigense, que devastó gran parte del sur de Francia en nombre de acabar con la herejía.) Después de Zara, mientras tanto, el papa Inocencio III excomulgó a los venecianos y amenazó con excomulgar toda la cruzada.

Los cruzados instalaron cuarteles de invierno en Zara, ya que era demasiado tarde para continuar. Allí, los líderes se reunieron con el príncipe Alejo y acordaron ponerlo en el trono bizantino en lugar de Alejo III. El usurpador era odiado en Constantinopla, les aseguró el príncipe Alejo. A cambio de la ayuda de los cruzados, prometió saldar su deuda con los venecianos y liderar un ejército bizantino en el propuesto asalto a Egipto.

En la primavera de 1203, la cruzada partió de Zara. And then an odd incident took place as the fleet rounded the southern tip of Greece. The crusaders passed passed two ships carrying knights and men-at-arms—who hid their faces in shame when the ships were hailed and boarded. They had never joined the main crusading force at Venice, but had sailed to the Holy Land on their own from another port. The errant knights had accomplished nothing and suffered heavily from the plague before giving up. According to Villehardouin, one now deserted in reverse.

Do what you like with anything I’ve left behind, he told his comrades, I’m going with these people, for it certainly seems to me they’ll win some land for themselves! And with that less-than-pious remark, he jumped into the boat with the departing boarding party and joined the fleet.

On June 24, 1203, the fleet passed in review beneath the walls of Constantinople. The crusaders landed on the Asian side of the Bosporus and—following a skirmish ashore—set up a base at the city of Scutari, just a mile across the Bosporus from Constantinople. On July 3, at Dandolo’s suggestion, they tried to trigger a popular rising in young Alexius’ favor. Alexius stood dressed in state robes on the poop of a galley that rowed back and forth under the walls of the city to display their rightful emperor to the people. The response was less than overwhelming. When the galley came close to the walls it was met by a hail of arrows, not by the hoped-for cheers.

That episode was fair warning for the crusaders’ leaders, who, especially wily old Dandolo, have been accused of cynically plotting the conquest of Constantinople for their own profit. If Dandolo and the other leaders sincerely believed in Prince Alexius as their vehicle, their belief was wrong. A Byzantine emperor was not a dynastic king like those of the feudal West. In the Roman imperial tradition, he was more a president for life with absolute authority. Whoever could take the throne and hold it was accepted as emperor. But young Alexius had no special right to the throne simply because he was the son of a deposed former emperor—and, whatever the Byzantines thought of their present emperor, they would not take a new one at the hands of foreigners.

Losing hope of a popular uprising, the crusaders then settled down to the serious matter at hand. The city of Constantinople (today’s Istanbul, Turkey) was roughly triangular, set on a peninsula between the Sea of Marmara on the south and the Golden Horn, the city’s great harbor, on the north. Only to the west could it be attacked by land—and the land walls were one of the world’s greatest fortifications. Built 800 years earlier by the Roman Emperor Theodosius the Great, they consisted of a moat backed up by a parapet, and behind that a double wall. Less elaborate single walls protected the city along the Marmara shore and the Golden Horn harbor front. The Golden Horn was guarded by a chain across the harbor entrance, and the far end of the chain was covered in turn by a fortress called the Tower of Galata.

Armies far mightier than the crusaders had dashed themselves to ruin before those defenses. Constantinople withstood two epic sieges by the Muslim Arabs, from 673 to 678 and in 717, and other sieges by Avars, Bulgars and Russian Vikings. Manning its walls were the hard core of the Byzantine army, the feared ax-wielding Varangian Guard. First recruited from Vikings, the Varangian Guard became heavily Anglo-Saxon in the years after the Norman conquest of England. Aiding the defense were Pisans, bitter trading rivals of the Venetians.

The city’s first line of defense normally would have been the dromons, Byzantium’s great double-banked galleys. But the graft of the emperor’s brother-in-law had reduced the fleet to 20 old and useless ships. The Byzantines could only take defensive positions and wait for the blow to land. It came on July 5. The crusaders crossed the Bosporus, landing near the Tower of Galata. A few dromons could have intervened with decisive effect at this point, but no Byzantine ships were fit for action.

Emperor Alexius III led a large field army out to oppose the landing. Crusader horse-transports ran onto the beach, supported by crossbow and archery fire, and dropped their entry-port covers as ramps. Down rode armored French knights, lances couched. A century earlier, the Byzantine princess and historian Anna Comnena had written that a French knight’s charge would make a hole through the walls of Babylon. The Byzantines retreated, abandoning tents and booty to the crusaders.

The Tower of Galata was now open to attack. Its English, Danish and Pisan garrison mounted an active defense, making sallies against the invaders. In one such action the defenders were forced back and could not shut the gates of the tower before the advancing French. It fell by storm. A giant Venetian transport, Aquila (Eagle), charged the harbor chain under full sail and snapped it. Venetian galleys rowed into the harbor, quickly disposing of the weak Byzantine squadron drawn up behind the chain. The crusaders then took up quarters in the unwalled suburbs of Pera and Estanor on the north side of the Golden Horn. Their leaders met to plan their attack on the city itself.

Doge Dandolo recommended an attack on the harbor wall. It was less formidable than the land walls, and the big transports could nudge close to serve as floating siege towers. The French, however, wanted to fight ashore, in their own element. The final decision was to mount a double attack, the Venetians against the harbor wall and the French against the north end of the land wall, adjacent to the Palace of Blachernae. This section of wall was a late addition and somewhat weaker than the original Theodosian land walls. After crossing the Golden Horn, the French took up a position opposite the wall, near a fortified monastery they called Bohemond’s Castle after a hero of the First Crusade.

The double assault was launched on July 17. The Venetian fleet formed up in line and advanced against the harbor wall. The big transports raised flying assault bridges, fashioned from spars and suspended from their foremasts, an arrangement that allowed men on the bridgeheads to fight, three abreast, from positions equal in height to the tops of the towers they were assaulting. Fire support was provided by mangonels and petraries, catapult-like mechanical artillery set up aboard the ships. Light and speedy by comparison, the maneuverable galleys were ready to throw reinforcements ashore where needed.

The attack hung in the balance until Doge Dandolo ordered his own galley to advance and set him ashore. The courage of the old doge fired up the Venetians, and they pressed home the attack. The Venetian banner was hoisted atop a wall tower. Soon 25 towers—about a mile of wall—were taken.

Behind the wall, however, the Varangian guardsmen held their ground. Unable to advance, the Venetians set fire to nearby buildings. Driven by the wind, the fire then burned much of the city. The Venetians also captured a few horses on the waterfront, and with some irony, as one naval historian put it, sent them around to the French knights.

The French attack on the land wall did not go so well. Scaling ladders were less effective than the Venetians’ floating siege towers, and the assault was thrown back. Emperor Alexius III took to the field in a counterattack, leading an imperial force of nine battles, or massed formations, out the gates. The French met it with seven battles of their own.

As often happened with feudal armies, the logic of command and control conflicted with the chivalric impulse to be first in the attack. Count Baldwin, in command of the leading battle, at first held his ground, but other crusaders went brashly forward—forcing Baldwin to follow, to save face—until they all found themselves dangerously exposed to the Byzantine army and out of sight of most of their own force.

Word of the French peril reached Doge Dandolo. Saying he would live or die with the crusaders, he ordered his men to abandon their hard-won towers and redeploy in support of their allies. And at the sight of Venetian galleys moving up the harbor to set more troops ashore, the emperor retreated into the city. He had achieved his tactical objective, holding off the French and forcing the Venetians to abandon their gains.

But Alexius III also had lost his nerve. That night he fled the city with his mistress and a favorite daughter — leaving his empress behind. Byzantine nobles hastily met and restored blinded old Isaac II, young Alexius’ father, in disregard of the tradition that made blindness a bar to the throne. When the crusaders heard of this, they demanded that young Alexius be crowned alongside his father. They still had a powerful army and fleet, they had nearly taken the city, and there was no real leadership among the defenders. The demand was granted, and young Alexius was escorted into the city in state, along with the doge and the leading French counts and barons.

The crusaders’ assault had failed tactically, but it had won its strategic objective. The late emperor, Alexius III, was a fugitive, and young Alexius now sat crowned beside his father as Emperor Alexius IV. And next? It was too late in the season to go on, but the crusaders looked forward to receiving supplies and Byzantine reinforcements. Come spring they could sail on to Egypt and restore the Holy Land to the Cross.

Alas, young Alexius could not keep the grand promises he had made. The imperial treasury was empty. Moreover, while the Byzantines and the crusaders were now allies in theory, their relationship was actually poor and grew steadily worse. The Byzantines detested the crudity of the French and the highhandedness of the Venetians. In turn, the Westerners despised the Byzantines as effete cowards.

After repeated riots, one of which led to a second disastrous fire, individual crusaders no longer dared show themselves in the city. Moreover, Byzantine hatred of the barbarians extended beyond the crusaders to embrace all the Western Europeans who lived in the city — even the Pisans who had fought recently and well on the Byzantine side. Men, women and children were massacred. The survivors fled to the crusader camp, considerably reinforcing the invaders’ army.

Young Alexius IV could not raise enough money to satisfy the crusaders, nor could he force them away. He fell under the influence of a noble adviser, Alexius Ducas, popularly known as Mourtzouphlos, a name that referred to his prominent, bushy eyebrows. Eventually, Mourtzouphlos did a typically Byzantine thing — he lured the young emperor into a trap, kidnapped and imprisoned him, and took the throne for himself.

Mourtzouphlos, now Emperor Alexius V (the third Emperor Alexius in one year!), was more of a leader than his recent predecessors. He slammed shut the gates of the city against the crusaders and put the defenses in order. Wooden superstructures were built atop the towers of the harbor wall, raising them two or three stories and reducing the effectiveness of the Venetian ships as floating siege towers. Gates in the wall were bricked up to eliminate weak spots in the defenses.

Mourtzouphlos also took active outreach measures. The crusader fleet was moored in the Golden Horn, directly across from the city. One December night when the wind blew from the south, he launched a fireship attack against the Venetian fleet. It was a textbook situation — in the confined anchorage, against a lee shore, the Venetians could not simply drop back and let the fireships burn out.

But they were not rattled. They manned their galleys, drove off boatloads of archers covering the fire attack, grappled the fireships and towed them clear of the fleet. According to Villehardouin, No men ever defended themselves more gallantly on the sea than the Venetians did that night.

In January, Mourtzouphlos received word that a crusader foraging expedition was raiding the town of Philia, some miles northwest of Constantinople. He ambushed the returning crusaders, but the cornered and outnumbered French knights rallied to the counterattack. They drove off the Byzantines and captured the imperial standard and the holy icon that traditionally accompanied Byzantine emperors into battle.

Mourtzouphlos nonetheless returned to Constantinople and proclaimed a victory. Asked about the standard and icon, he claimed that they were put away in safekeeping. Word of this lie quickly reached the crusaders, who did the logical thing: they mounted standard and icon on a Venetian galley and paraded them back and forth under the harbor walls. That affair was fatal to the unfortunate prisoner Alexius IV. Mourtzouphlos, humiliated, feared a palace revolt in the young deposed emperor’s name. After several efforts at poisoning failed, Mourtzouphlos had him strangled. Old Isaac II died about the same time, probably without need of assistance.

The crusaders saw they could not hope to have the cooperation of any Byzantine emperor. They resolved instead to conquer the city and take the entire Byzantine Empire for themselves. Six French and six Venetian nobles were to elect a new emperor, who would receive a quarter of the empire in his own name, the rest being divided between French feudal fiefs and Venetian holdings. Doge Dandolo—who had gradually emerged as the real leader of the crusade—saw to it that the Venetians owed no feudal duties for their quarter and a half (that is, three-eighths) of the Empire.

In the previous assault, the Venetians had succeeded against the harbor wall, so the French leaders were persuaded to join them in another amphibious attempt. Knights and horses embarked in the horse transports others boarded the assault ships. As armor protection against Byzantine mechanical artillery, the ships were protected by wooden mantlets, which were covered with vines, to soften impacts, and vinegar-soaked leather as protection against incendiary Greek fire.

On the morning of April 9, 1204, the fleet moved forward against the harbor wall to the sound of trumpets, drums and tabors, with flags and pennants flying. But a south wind made it difficult to close with the shore, and only the largest ships carried structures high enough to match Mourtzouphlos’ new defenses. Men on the bridges traded indecisive strokes with the ax-wielding Varangians in the towers. Other crusaders landed below the walls. Under cover of defensive shells called turtles, they attempted to break through the bricked-up gates.

To no avail. After several hours and no success, the crusaders were forced back, and the fleet retired. They had lost about 100 dead, while Byzantine losses were few. According to Robert de Clari, a knight who wrote an eyewitness account, some defenders added insult to injury. They dropped their breechclouts and displayed bare buttocks to the retreating crusaders.

Mourtzouphlos had personally directed the defense from high ground behind the harbor wall, near the monastery of Christ Pantopoptes, the All-Seeing. Now he proclaimed success to his people. “Am I not a good Emperor?” he asked them, and answered his own question: “I am the best Emperor you have ever had. I will dishonor and hang them all.”

A weary and dispirited group of crusading leaders met that evening to plan their next move. Some of the French suggested an attack on the Sea of Marmara side of the city, where the defenses had not been reinforced. Doge Dandolo explained that this was not practical, as the currents and prevailing winds would interfere with an assault there.

The final decision was for another attempt on the harbor wall, with one important innovation. The big transports were lashed together in pairs, allowing two ships’ bridges and assault groups to concentrate against each tower.

The assault was planned for Monday, April 12. On Sunday, all the crusaders, including the excommunicated Venetians, celebrated Mass. To allow greater concentration on the task at hand, according to Robert de Clari, all the prostitutes accompanying the crusading army were bustled onto a ship and sent far away.

On Monday the fleet attacked, aided this time by a favoring wind. But the previous setback had raised the defenders’ spirits, and the walls and towers were heavily manned. For hours the fighting was indecisive. Then a gust of wind pushed two of the largest ships, Peregrino (Pilgrim) and Paradiso, hard up against the foreshore.

An assault bridge made contact with the top level of a tower, and a Venetian scrambled onto it, only to be cut down. Then a French knight named André d’Ureboise made it across and stood his ground. (He must have been a man of exceptional skill and valor to be able to fight fully armored high above a swaying ship). Reinforcements joined d’Ureboise, and the Varangian defenders were forced out of the tower. Within minutes, five towers fell to the attackers. The action now turned to the base of the wall. A group of men with picks broke through a bricked-up gate. A warlike priest — Robert de Clari’s brother Aleaumes—crawled through the hole and drove back the defenders on the other side. A handful of knights climbed through after him.

That breakthrough took place right below Mourtzouphlos’ command post. The emperor spurred forward to counterattack. The crusaders stood their ground, and he retreated. For him, and for Byzantium, it was a fatal loss of nerve. Other gates were broken open, and war horses swarmed out of the transports and into the city. The crusader knights formed up for a mounted charge. The Byzantine defensive formation broke, and the emperor himself fled into one of his palaces.

The corner had been turned, but the crusaders were worn out by the day’s fighting and still outnumbered. They expected weeks of street-by-street fighting to come, and took up a defensive position along the wall, torched nearby buildings—the siege’s third fire—to protect themselves against a counterattack in the night.

During the night, Alexius Mourtzouphlos Ducas fled, just as Alexius III had the previous fall. Resistance ceased.

For the next three days, this greatest of Christian cities suffered a thorough and ruthless sack. Priceless treasures of antiquity were smashed to pieces or melted down for their precious metals. While the French knights and men-at-arms went on a drunken rampage, the Venetians set to work like seasoned professional thieves, scooping up the best of the fallen city’s treasures. The four great bronze horses that now grace the front of St. Mark’s in Venice are only the most notable monuments to the thoroughness of their rapacity.

The Byzantine Empire never recovered. The Latin Empire that the crusaders set up in its place was a shaky affair that never gained control of much former Byzantine territory. Boniface of Montferrat, the crusade’s nominal leader, was pushed aside, and Baldwin of Flanders became Emperor Baldwin I. The next year he was taken prisoner in an ill-advised battle. Soon the Empire was reduced to little more than the city of Constantinople, and in 1262 it was retaken by a Byzantine emperor-in-exile, Michael Paleologus. But the restored Byzantium never regained its former power and was finally and forever extinguished by the Turks in 1453.

As a military operation, the Fourth Crusade stands out as one of history’s great amphibious assaults. Twice the harbor wall of Constantinople fell to direct assault from the ships of the Venetian fleet. In most land sieges, deploying just one siege tower was a major effort. The Venetian fleet had deployed an entire line of them!

During the later age of men-of-war armed with cannon, this newborn amphibious capability was lost. Successful amphibious assaults were rare during the age of fighting sail. Even in World War I, when the Allies unsuccessfully attacked Gallipoli (prelude to an intended assault on Constantinople), soldiers were condemned to flounder ashore in ships’ boats ineffectually supported by warships. Not until World War II did amphibious warfare again reach the level of sophistication embodied in the Venetian fleet during the Fourth Crusade.

This article was written by Richard McCaffery Robinson and originally appeared in the August 1993 issue of Military History revista.

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The early cross

As a scholar of medieval Christian history and worship, I have studied this complicated history.

Second century pagan graffito depicting a man worshipping a crucified donkey-headed figure.

A famous piece of early-third century Roman wall art, the “Alexamenos graffito,” depicts two human figures, with the head of a donkey, arms stretched out in a T-shaped cross, with the caption “Alexamenos worships his god.”

Christianity was outlawed at the time in the Roman Empire and criticized by some as a religion for fools. The caricature of “Alexamenos,” offering prayers to this crucified figure was a way of depicting Christ with a donkey’s head and ridiculing his god.

But for Christians, the cross had deep meaning. They understood Christ’s death on the cross to be “completed” by God’s raising him from the dead three days later. This Resurrection was a sign of Christ’s “victory” over sin and death.

Believers could share in this victory by being baptized, forgiven of past sin and “reborn” into a new life in the Christian community, the church. Christians, then, frequently referred to the Christ’s cross both as the “wood of life” and as a “victorious Cross.”


Take what you can carry

Mandalorian armor doesn't just provide protection — it's also an heirloom because beskar can last for hundreds of years. As Sabine Wren once said, "The armor I wear is 500 years old. I reforged it to my liking, but the battles, the history, the blood all lives within it. And the same goes for every Mandalorian."

Traviss explained in Star Wars Insider that as a nomadic people, Mandalorians frugally invested much of their wealth into their armor and weapons. This was certainly practical because they could take their earnings with them.

Early in The Mandalorian, Mando receives a large payment of Beskar after delivering the Child — the most adorable version of a Yoda-like being in the galaxy — to his mysterious Imperial client (played by renowned director Werner Herzog). After Mando presents the beskar to the Armorer, she suggests that she can craft a full cuirass for him, plus "whistling birds," a type of mini-missile. The excess he donates to the foundlings, the orphaned children that the Mandalorians protect.

Catching up afterward with Greef Karga (Carl Weathers), head of the Bounty Hunters' Guild, Mando draws several stares over his shiny new threads, but he's really just following the investment strategy of ancient Mandalorians. Besides, Karga notes, the grumblers are just jealous they didn't get all that loot.


What did the Crusaders really wear? - Historia

The First Crusade had a very difficult journey getting to the Middle East. There were about 30,000 foot soldiers and 10,000 knights on horseback.

They could not use the Mediterranean Sea as the Crusaders did not control the ports on the coast of the Middle East. Therefore, they had to cross land. They travelled from France through Italy, then Eastern Europe and then through what is now Turkey. They covered hundreds of miles, through scorching heat and also deep snow in the mountain passes.

They were four separate proper Crusader armies in the First Crusade but also a large number of smaller armies. However, there was no proper command structure and problems with communications . It took a seven month siege before the city fell.

A monk called Fulcher was on the First Crusade. He wrote about the attack on the Holy City and he can be treated as an eye-witness as to what took place.

Fulcher claimed that once the Crusaders had managed to get over the walls of Jerusalem, the Muslim defenders there ran away. Fulcher claimed that the Crusaders cut down anybody they could and that the streets of Jerusalem were ankle deep in blood. The rest of the Crusaders got into the city when the gates were opened.

The slaughter continued and the Crusaders "killed whoever they wished". Those Muslims who had their lives spared, had to go round and collect the bodies before dumping them outside of the city because they stank so much. The Muslims claimed afterwards that 70,000 people were killed and that the Crusaders took whatever treasure they could from the Dome of the Rock.


Images of Pilgrims:

To help you better visualize what the Mayflower pilgrims wore, take a look at the following pictures and images of the Mayflower pilgrims:

This 1651 painting of Edward Winslow, by an unknown English painter, is the only authentic portrait that a Mayflower passenger actually sat for during their lifetime and is therefore the only likeness of a Pilgrim made from life.

Portrait of Plymouth Colony Governor Edward Winslow circa 1651

In the painting, Winslow is wearing a black doublet with gold-colored buttons down the front and a white linen collar and white cuffs. His hair is mid-length and he is not wearing a hat.

According to an article on the Pilgrim Hall Museum website, the portrait was painted during Winslow’s trip to London in 1651 at a time when the color black was very fashionable.

When the pilgrims traveled to the New World in 1620, colors were fashionable so they wouldn’t have been wearing black at that time.

In this 1843 painting, titled Embarkation of the Pilgrims, by Robert W. Weir, some of the pilgrims are depicted as wearing all black while the other pilgrims are wearing more colorful clothing.

Embarkation of the Pilgrim by Robert W. Weir circa 1843

The three kneeling men in the middle, William Brewster, Governor John Carver and Pastor Robinson, are depicted as wearing doublets and breeches in neutral shades of dark brown and black.

Robinson is also wearing a long black robe, signifying his role as the group’s religious leader. Brewster and Robinson are both wearing flat linen collars while Carver is wearing a ruffled collar.

To their right, Miles Standish, the colony’s military adviser [who, as a non-separatist, was not a pilgrim], is depicted wearing brown shoes, reddish-brown stockings and breeches with a gold or yellow stripe down the seam, a gold or yellow shirt and an armored vest, while a helmet lies on the floor by his bended knee.

The kneeling couple on the left side of the painting, William and Susannah White, are also depicted as wearing colorful clothing. Susannah is wearing a yellow and blue/gray striped dress with a red cloak while William is wearing a tan or light-brown doublet and a ruffled collar.

The woman standing on the left hand side of the painting, Elizabeth Winslow, is depicted as wearing a reddish-brown waistcoat, a gray coat or cloak, a standing collar and a wide-brimmed hat adorned with a feather.

The remaining men in the painting are depicted as wearing black or brown doublets and breeches.

In this 1900 painting, titled The Signing of the Compact in the Cabin of the Mayflower, by Edward Percy Moran, the pilgrims are also depicted as wearing a mix of black clothing and colorful clothing.

“Signing the Mayflower Compact,” oil painting by Edward Percy Moran, circa 1900

The figure standing at the desk with the pen in his hand is William Bradford and he is depicted wearing light brown shoes, white stockings, blue or black breeches, a light-colored doublet, a reddish-brown cloak and a white linen collar.

Next to him stands Miles Standish, wearing an armored vest and helmet, while William Brewster, seated at the desk with John Carver, is wearing a black robe, due to his new role as the group’s religious leader in the absence of Pastor Robinson, and Carver is wearing a brown doublet and a wide-brimmed hat.

A man in the background also wears an armored vest and helmet while another one wears a light-brown doublet and a wide-brimmed hat.

The women in the right-hand corner of the painting are wearing brown and black petticoats and waistcoats, white aprons, linen collars or kerchiefs and white linen caps.

This 1818 painting, titled Landing of the Pilgrims, by Henry Sargent depicts the Mayflower pilgrims wearing a mix of light and dark clothing.

Landing of the Pilgrims, oil painting by Henry Sargent, circa 1818-1822

The man in the center of the painting is depicted wearing black boots, brown breeches, a red doublet, a gray coat and either a helmet or a hat.

Several other pilgrims are depicted wearing red or yellow cloaks or coats while the men in the background are wearing more muted colors such as grays and browns.

The Landing of the Pilgrims, by Henry A. Bacon, circa 1877

The painting depicts Mary Chilton stepping ashore on Plymouth rock. The pilgrims are not depicted wearing black but they are wearing muted neutral colors like browns and grays.

One of the men is wearing doublet with a gorget and a helmet while the other man is wearing brown breeches, a brown doublet, a linen collar and a wide-brimmed hat.

Mary Chilton is depicted wearing a dark-colored petticoat, a brown shawl or cloak and a linen cap. It is hard to see what the other figures are wearing but they also appear to be wearing caps, shawls or wide-brimmed hats.

This 1914 painting, titled The First Thanksgiving at Plymouth, by Jennie A. Brownscombe depicts the pilgrims at the First Thanksgiving. The pilgrims are not depicted wearing black in this painting either but they are wearing neutral colors like brown.

“First Thanksgiving at Plymouth” oil painting by Jennie A. Brownscombe, circa 1914

In the painting, the men seated around the table are wearing doublets and breeches in brown, green and yellow hues. William Brewster, the pilgrim’s religious leader, is standing at the table praying while wearing a black robe with a white linen collar.

The women and girls in the painting are wearing dresses in reddish-brown/pink, purple, brown and green with white aprons and linen caps.

If you are researching the Mayflower pilgrim’s clothing for a class project, presentation or Halloween party, check out the following article about the best pilgrim costumes.