Douglas Haig - Historia

Douglas Haig - Historia

Douglas Haig

1861- 1928

General británico

Douglas Haig nació en Edinburg Escocia el 19 de junio de 1861. Fue nombrado oficial de caballería en 1885. Sirvió en la Guerra de los Bóers de 1899 a 1902 y con el estallido de la Primera Guerra Mundial, fue nombrado Comandante del Cuerpo de Ejército y en 1915 , Comandante de las Fuerzas Expedicionarias Británicas en Francia.

Haig fue criticado por el alto número de bajas británicas durante las batallas en el frente occidental. Sin embargo, siguió siendo el comandante de todas las fuerzas británicas durante la guerra.


Este día en la historia: el general Douglas Haig es nombrado jefe de personal del ejército británico (1915)

En este día de 1915, el gobierno británico nombró a Douglas Haig como comandante en jefe de las fuerzas británicas y del Imperio en Francia y Bélgica. Su nombramiento fue bienvenido en ese momento, pero pronto demostraría ser una figura controvertida. El general Douglas Haig fue nombrado Jefe de Estado Mayor del ejército británico a raíz de la victoria alemana en Loos en el otoño de 1915. Esta derrota había sido la última gota para el gobierno británico y se vieron obligados a pedirle a Sir John French que dimitir como comandante en jefe del ejército británico en el frente occidental. French había sido comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica desde agosto de 1914. Se le atribuyó haber ayudado a evitar una derrota francesa en 1914, pero fue fuertemente criticado por no poder hacer retroceder a los alemanes. El gobierno británico decidió que necesitaban una nueva perspectiva y un comandante más agresivo y eligieron a Haig.

Douglas Haig en 1918

Douglas Haig había comandado el 1er ejército en Loos y sus fuerzas habían encabezado la ofensiva. Sin embargo, French estaba desorganizado y no pudo apoyar al ejército de Haig & rsquos con reservas a tiempo. Esto resultó en la derrota de la ofensiva británica. Douglas Haig tenía conexiones con el monarca británico y se sabía que Jorge V estaba a favor de su nombramiento como Jefe de Estado Mayor.

Haig permanecería como Jefe de Estado Mayor hasta el final de la guerra. Fue uno de los principales artífices de la ofensiva de Somme. A pesar de la falta de éxito de esta ofensiva y la pérdida masiva de vidas, Haig pudo mantener su mando. Las conexiones de Haig & rsquos con George V pueden haberlo ayudado. Haig también fue criticado por los fracasos del ejército británico y rsquos en 1917 en Ypres. Había muchos en el ejército británico que creían que Haig estaba demasiado dispuesto a sacrificar la vida de sus soldados por muy poco. La estrategia de Haig & rsquos era muy simple; creía en los ataques masivos y que eventualmente prevalecerían. A pesar de su reputación como un comandante poco imaginativo, alentó la introducción de nuevas tecnologías como el tanque para romper el estancamiento en el frente occidental.

Tanques en el frente occidental

Haig también fue el jefe de personal durante las ofensivas alemanas de la primavera de 1918. Quizás su mejor momento fue en las ofensivas aliadas de 1918 que llevaron a los alemanes a buscar un armisticio. Haig no era del agrado de muchos políticos, como el primer ministro británico, David Lloyd George. Muchos políticos culparon a Haig y sus estrategias por las fuertes bajas sufridas por las fuerzas británicas y del Imperio durante la guerra.


¿Sir Douglas Haig fue un líder bueno o malo?

La cuestión del papel de Douglas Haig como global en el frente europeo, a través de la Batalla del Somme en 1916, ha sido profundamente cuestionada por muchos historiadores hasta ahora. A través de diferentes puntos de vista e ideas, las habilidades de Haig se han celebrado y criticado seriamente. Por lo tanto, ha sido visto como el 'Carnicero del Somme' y el 'Arquitecto del éxito', mucha evidencia que respalda ambos argumentos. Sin embargo, la mayoría de la gente parece estar a favor de la idea de que Haig sea un innovador despiadado, lo cual es completamente comprensible. Por ejemplo, el Desafío del Somme afectó en gran medida a casi todas las personas en Gran Bretaña, y muchas de ellas perdieron a miembros de la familia. Para ellos, habría sido fácil culpar de la derrota británica únicamente a Standard Haig, y muchos lo hicieron. Sin embargo, muchas personas lo encontraron como un soldado y líder altamente talentoso, y Haig tuvo una buena parte, por ejemplo, finalmente se las arregló para desgastar al ejército alemán y jugó un papel en las consecuencias del Conflicto Mundial 1. Por lo tanto, esto El tema controvertido tal vez se debata continuamente.

La Lucha del Somme fue una batalla típicamente escocesa, en la que participaron tres divisiones escocesas. Esto también se aplicó a Douglas Haig, quien simplemente fue bendecido en Edimburgo y fue comandante en jefe. Se le culpó de la enorme matanza de la Lucha del Somme, durante la cual ha habido alrededor de 60.000 bajas en las islas británicas solo el primer día, otro que fue aniquilado. Esto en conjunto es prueba suficiente para una gran cantidad de personas de los fracasos de Haig en general. Sin embargo, muchas de las imperfecciones en la dirección de Haig de la Batalla del Somme se debieron al hecho real de que estaba al mando de varias sesenta divisiones, cuando la cantidad más común era solo seis. Esto muestra las circunstancias extremas bajo las cuales Douglas Haig estaba al mando en la Batalla del Somme.

La Lucha del Somme fue un evento significativo en la historia, esto se debe principalmente a la absurda cantidad de muertes, a pesar de que estas 'no fueron más grandes de lo esperado', sin embargo, algunas personas encuentran un error en el hecho de que Haig colocó al ejército previniendo incluso cuando se dio cuenta de la cantidad continua de información sobre bajas. Al igual que cualquier básico, Haig se esforzó por el éxito, sin embargo, tenía un problema importante: era extremadamente positivo y asumía constantemente que el ejército alemán estaba cerca de rendirse, por lo que creía que un get también estaba cerca. Esta personalidad positiva se muestra en una oferta que el propio Douglas Haig dijo al comienzo de la batalla: "La situación nunca es tan buena ni tan mala como muestran los primeros informes". Sin embargo, a pesar de que experimentó que su ejército estaba plenamente capacitado para derrotar a los alemanes, no estaba en lo cierto, de hecho, el ejército de Haig no poseía la gran cantidad de soldados, de los que el ejército alemán pudo beneficiarse. esto demuestra claramente que sus objetivos eran imposibles de alcanzar, era demasiado ambicioso. Haig también fue muy criticado por la cantidad absurda de la batalla, esto se debe simplemente a que podría haber terminado mucho antes de lo que fue, y esto incluso habría impedido que Gran Bretaña constantemente encontrara fallas en las habilidades de liderazgo de Haig. La razón principal por la que Haig incluso permitió que el desafío se mantuviera porque deseaba enderezar sus trincheras, ya que esto experimentaría un gran efecto en los episodios de su ejército. Sin embargo, Haig también fue criticado por permitir que el ejército británico luchara en el clima espantoso en el momento del Somme, aunque teóricamente no puede asumir toda la culpa de esta decisión, ya que la teoría en realidad se originó en el oficial militar francés.

Haig ciertamente era alguien que anulaba a los comandantes de su ejército, aunque esto es comprensible, como si encontrara su consejo cuestionable, entonces tenía que confiar en sí mismo para tomar la decisión correcta juntos. Sin embargo, al comienzo de la lucha del Somme, Haig fue anulado él mismo, por los gobiernos de Gran Bretaña y Francia, le pidieron a Haig que atacara al ejército alemán en ese momento, pero Haig no reconoció que esto se debía a que notó que sus ejércitos no estaban listos, sin embargo, su discusión no fue efectiva, por lo que fue despedido. Haig se dio cuenta de que tendría que planear un asalto rápidamente, porque si se tomaba demasiado tiempo para tomar medidas, la alianza que impedía que los franceses atacaran a los ingleses podría ponerse en peligro, y esto era un riesgo que Haig no podía. permitirse tomar.

Al comienzo de la lucha, el ejército británico parecía no tener ninguna posibilidad de derrotar al ejército alemán, de hecho, Standard History había escrito que el Somme era la primera vez que el '. . . La línea británica se ha presentado con tan pocos hombres y, por lo tanto, pocas armas. . . '. Los militares británicos también se vieron vencidos por el poder de los alemanes y, después de un solo día de lucha, hubo una enorme variedad de bajas, la mayoría de ellas acreditadas por "morder y llevar a cabo ataques". Inicialmente, Haig estaba significativamente corto de marcas y, tratando de encontrar una solución, terminó teniendo que dejar las doce divisiones de Gough por sí mismos para proteger 42 kilómetros de conducción, lo que llevó a que algunos apenas tuvieran soldados. Haig podría haber mantenido mejor el Somme, sin embargo, al final de la batalla, los británicos estaban logrando el éxito contrariamente a los alemanes y finalmente los alemanes se rinden, de hecho, el Standard alemán Ludendorff menciona en su autobiografía, Mis recuerdos de guerra, 'Como un resultado del Somme estábamos completamente agotados en el frente occidental ”.

Al considerar la habilidad de Haig como comandante del ejército, debe recordarse que la situación en la Lucha del Somme era extremadamente única, Haig controlaba diez veces la cantidad de fuerzas, la mayoría de las cuales estaban aprendiendo las tácticas de la guerra a medida que avanzaban. Después de la batalla concluida, Haig fue comparado con otros generales que enviaron cientos de tropas a sus muertes, fue visto como indiferente y constantemente tomando decisiones terribles. Aunque la opinión de Haig sobre la participación de la guerra nunca se aclaró, se recomendó que estuviera de acuerdo con el resultado, ya que en 1919, Haig defendió el hecho de que a los alemanes se les ofrecieron fondos al final de la batalla.

El matrimonio entre Douglas Haig y David Lloyd George fue una causa de gran agitación y adquirió un efecto abrumador en la reputación de Haig. Lloyd George fue claro en el hecho de que anteriormente no confiaba ni le gustaba Haig, especialmente durante el Somme, cuando no se dio cuenta de por qué a Haig se le permitió que continuaran las altas tasas de bajas, especialmente porque esto no le dio ninguna ventaja a la Reino Unido. Encontró a Haig simplemente como un tipo sin inteligencia y sin comprensión, aunque tampoco lo cambió, ni siquiera se enfrentó a él. Sin embargo, no era un secreto absoluto que se libró una batalla entre Haig y Lloyd George. Un ejemplo de la tensión entre estos personajes fue el 1 de septiembre, cuando Haig recibió un telegrama de Henry Wilson, designado como "personal", se tomó una alerta, que Haig debía detener las bajas evitables durante la batalla del Somme. La razón clara detrás del telegrama era la seguridad de Lloyd George; sin embargo, Haig había tomado por supuesto que podía atacar la marca Hindenburg si sentía la necesidad de hacerlo. La tensión entre ellos creció cuando Lloyd George publicó sus memorias de conflictos, en las que desató un daño en Haig, tanto, simplemente como hombre y como parte del ejército. Este era uno de los libros extremadamente pequeños que realmente causan caos para una reputación de información importante, especialmente porque cuando estuvo disponible, Haig ya había pasado y, por lo tanto, ni siquiera podía proteger su propia reputación.

Sin embargo, Lloyd George no es el único político con el que Haig tuvo un romance significativo, Haig y Winston Churchill también poseían un matrimonio algo interesante, en realidad Haig ayudó a Churchill en la escritura de su libro, The World Turmoil, enviándole partes de sus diarios personales que almacenó durante el conflicto. La razón por la que esto es interesante es el hecho real de que Churchill a menudo criticaba a Haig, especialmente como general durante la batalla. Sin embargo, Churchill admitió que al revisar la guerra comenzó a creer que "mucho mejor si Haig que yo lo hiciera en ese momento". A diferencia de Lloyd George, Churchill experimentó que sería imposible encontrar un general tan bueno como Haig para reemplazarlo. A Haig no le importaron algunas críticas de Churchill en su publicación, pero fue esa crítica la que afectó firmemente la reputación de Haig. El conflicto entre estos políticos y Haig diseñó que se requiriera que Haig luchara en la guerra no solo contra los alemanes, sino también contra esos políticos.

No fue solo la escritura de Churchill lo que afectó la reputación de Haig, aunque ha habido una variedad de memorias y relatos publicados después del conflicto, por muchas personas diferentes, por ejemplo, David Lloyd George, Churchill y Gough. Pero cuando se publicaron estos archivos, Haig le dijo a Foch que no podía publicar una publicación sobre la batalla, ya que era "demasiado pronto para ver la verdad". Sin embargo, si los hubiera escrito, es posible que no solo hubieran prevalecido, sino que probablemente habrían aumentado su reputación. Sin embargo, El último envío de Haig, publicado en 1919, en realidad solo poseía una pequeña influencia en los pensamientos de la batalla. Sin embargo, décadas más tarde, un historiador revisionista, John Terraine, modificó estos argumentos y trató de reconstruir la reputación de Haig. En realidad, 'Douglas Haig: UN SOLDADO INFORMADO' de Terraine defendió firmemente la reputación de Haig, su punto principal es que fue Haig quien finalmente usó al ejército alemán. Sin embargo, el historiador John Laffin tiene la impresión opuesta, siente que Haig debería ser acusado por sus 'errores deliberados y su maligna carnicería'. Esto muestra un claro debate entre sus dos historiadores recientes, ambos buscando desafiar la reputación de Haig. Terraine falleció en 2003, sin embargo, antes de su muerte, logró cambiar la forma en que algunas personas encontraron a Douglas Haig, y "devolvió a Haig a la posición de comandante serio". Haig fue criticado y celebrado por diferentes historiadores, pocos antes habían visto ambos lados de las cosas.

La reputación de Haig se elevó más debido a sus sugerencias para ayudar y celebrar a los ex militares. Haig dedicó gran parte de su vida, después de la guerra, a situaciones de caridad y monumentos de guerra. Esto muestra que la gente estaba incluso un poco equivocada sobre el hecho real de que a él no le importaba que los jóvenes previnieran en la guerra. Por ejemplo, en 1922, Haig viajó a Swansea y 4000 personas lo vieron colocar una piedra para el monumento de la ciudad, y en 1925, los Haig hicieron una gira por Canadá, unas 10 000 personas emergieron para ver a Haig depositar una piedra en el cenotafio. en Toronto. Además, en Glasgow, en 1924, Haig descubrió un monumento. La gente de estos días puede sorprenderse al saber que en 1925 Haig expuso el Parque Conmemorativo de Terranova, aquí fue donde ocurrió el primer daño de Terranova en 1916. El hecho de que el gobierno buscara a Haig para manejar la ceremonia de la boda, demuestra a pesar de que existe discusión constante sobre la reputación de Douglas Haig, en este momento debe haber sido muy considerado. Es por eso que Haig se confundió con grandes sumas de solicitudes para revelar todo tipo de memoriales diferentes. Los discursos de Haig en estos eventos nunca fueron completamente neutrales, los problemas del sacrificio y las necesidades de los ex soldados se esbozaron constantemente. Esto hizo que su reputación mejorara ante muchas personas, porque experimentaron como si él fuera más cariñoso.

En la primera década de 1920, Haig comenzó a mecanografiar su diario de guerra, por eso deseaba que se publicara después de su muerte. En 1928 se empezaron a publicar una especie de diarios de guerra y memorias, algunos atacando muy seriamente la reputación de Haig, sin embargo Haig no estaba vivo para ver esto, ya que el 29 de enero de 1928, Douglas Haig murió de un infarto. Esta muerte surgió como una sorpresa para Gran Bretaña, mucha gente incrédula. La esposa de Haig creía que `` la tensión de la demanda en tiempos de guerra había agotado su corazón '', y el marketing comenzó a imprimir titulares, `` mariscal de campo una víctima de batalla '', Haig se curó exactamente como cualquier soldado que haya luchado en la guerra, y él también fue considerado como una baja de guerra.

La verdadera sorpresa después de la muerte de Haig fue la cantidad de luto que la gente le dio a que su muerte fue tratada con mucha más cortesía que otros generales británicos. Por lo tanto, su ataúd fue escoltado por los dos futuros reyes de Gran Bretaña, lo que demuestra que definitivamente era una persona importante en la nación, a pesar de que mucha gente lo veía como un carnicero insensible. Esto se refuerza porque se sugirió que St Pauls, la gran catedral de Wren, sería el lugar donde se enterraría a Haig y cuando lo hubiera estado, lo habrían enterrado con Wellington y Nelson, dos héroes de la Primera Guerra Mundial, sin embargo, Haig tenía la experiencia de querer ser enterrado en casa. en Edimburgo, por lo tanto, su cuerpo fue enviado al norte. Un grupo de hombres y mujeres esperaban a que llegara para presentar sus respetos. Finalmente fue enterrado en los terrenos de Dryburgh Abbey. Sin embargo, el evento de su muerte solo trajo más conflicto a la discusión sobre la reputación de Haig. Una vez más, la reputación de Haig se desplomó.

Por lo tanto, la reputación de Haig se debate constantemente, yendo de un extremo al otro, casi nunca manejando o siendo bueno con las acciones de Haig. Por mucho debate que se presente a favor de Haig, los datos se ven superados por la información de víctimas del desafío del Somme, por las críticas de Churchill a Haig y por la tensión en la relación romántica de Haig con David Lloyd George, son la realidad que la gente puede ''. Simplemente olvide y, por lo tanto, los puntos que afectan la reputación de Haig. La reputación de Haig se analizó de manera más significativa a través de memorias y relatos, para el caso ejemplar de Churchill, Lloyd George, Gough y Terraine, aunque su reputación también requirió un golpe severo después de su muerte. Está claro que Haig será considerado permanentemente como un básico desalmado, lo cual es un juicio justo, considerando el hecho de que él fue el general a cargo durante el Desafío del Somme, y permitió que se proporcionaran las horribles cifras de bajas, y el hecho de que él permitir que la batalla se prolongue durante mucho más tiempo de lo que será, para beneficio personal o no, y es por eso que Douglas Haig será condenado permanentemente como 'Carnicero del Somme'.


Douglas Haig: ¿un revolucionario de posguerra?

Gary Sheffield revela cómo Douglas Haig retuvo una gran influencia entre los veteranos después de la Primera Guerra Mundial, lo que llevó a algunos a temer, erróneamente, que podría liderar una revolución de derecha.

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Publicado: 14 de octubre de 2011 a las 11:51 am

El mariscal de campo Sir Douglas Haig es recordado hoy sobre todo como el "burro" arquetípico que comandaba los "leones" del ejército británico durante la Primera Guerra Mundial. Como han demostrado muchos historiadores, esta es una caricatura tremendamente injusta de sus habilidades militares, pero el barro se pega. Una vez, sin embargo, Haig fue un héroe nacional. A su regreso de Francia en 1919, después de llevar al ejército británico a la victoria en el frente occidental en 1918, fue aclamado como el salvador de su país.

Sorprendentemente, en los nueve años de vida que le quedaron, Haig se hizo aún más popular como el campeón de los derechos de los ex militares a la deriva en una sociedad indiferente de posguerra. En el curso de la escritura El jefe: Douglas Haig y el ejército británico, quedó claro para mí que el papel de Haig como un poderoso partidario de los veteranos de guerra era enormemente significativo pero poco apreciado hoy.

En las elecciones generales de 1918, el primer ministro David Lloyd George había prometido un "país apto para que vivieran los héroes". La realidad era muy diferente. La situación política de la posguerra fue volátil. En el fondo se vislumbraba la revolución bolchevique en Rusia. En casa, la clase trabajadora industrial estaba mostrando sus músculos. Con el telón de fondo de un clima económico difícil y graves disturbios industriales, el Partido Laborista emergió como un serio candidato al poder, y el país enfrentó el inmenso problema de reintegrar a millones de ex militares a la sociedad. Muchos veteranos estaban desempleados. Ya era bastante malo para los discapacitados, pero para los discapacitados, que luchaban con precarias pensiones, era mucho peor.

En ese momento, Haig emergió como un abierto defensor de los ex militares y, desde 1921, como presidente de la Legión Británica, la principal organización de veteranos, fue un poder en la tierra. Su prestigio inquietó a algunos de la izquierda y la derecha del espectro político. En Italia, en 1922, el partido fascista, dirigido por un ex soldado, Benito Mussolini, había capitalizado el descontento de los veteranos y derrocado al régimen liberal.

De manera similar, la inestable Alemania de posguerra vio el florecimiento de una variedad de grupos antidemocráticos de izquierda y derecha basados ​​en ex militares. En 1923, el general Erich Ludendorff, el principal oponente de Haig en el frente occidental de 1916 a 1918, se vio envuelto en un fallido golpe de Estado en Munich, dirigido por un oscuro ex cabo, Adolf Hitler. Algunos en la turbulenta Gran Bretaña de la década de 1920 preguntaron si Haig podría tener aspiraciones similares.

La respuesta fue un rotundo "no". Las opiniones de Haig eran moderadas y conservadoras, y estaba comprometido con la defensa de la monarquía constitucional y la democracia parlamentaria. Fue bueno que lo fuera. Para jugar el juego de la historia contrafactual, si Haig hubiera tenido ambiciones políticas y se hubiera colocado a la cabeza de un movimiento político de veteranos de guerra, al menos podría haber tenido un efecto desestabilizador en la política británica. No está más allá de los límites de la posibilidad de que pudiera haber descarrilado la democracia.

Como han demostrado historiadores como Martin Pugh, la democracia en la Gran Bretaña de entreguerras era más frágil de lo que a menudo se creía. La desesperación por el fracaso del sistema para hacer frente a los problemas del país generó una considerable simpatía por los grupos autoritarios, incluida la Unión Británica de Fascistas de Mosley.

Por supuesto, hay muchas razones por las que Gran Bretaña no siguió el camino antidemocrático. El hecho de que Douglas Haig se inclinara firmemente a favor del statu quo y, por tanto, actuara como una fuerza para la estabilidad política fue uno de ellos, hasta ahora inadvertido para la mayoría de los historiadores. Su conservadurismo social y político innato fue un factor en su decisión de involucrarse en los asuntos de los veteranos, pero esta no fue la razón principal. Discurso tras discurso, Haig habló de su admiración y gratitud hacia los hombres que habían servido a sus órdenes en Francia y Flandes. No parece haber actuado por un sentimiento de culpa. Más bien, fue influenciado por el espíritu paternalista del oficial del ejército victoriano. Su trabajo con ex militares fue una extensión natural del credo de la nobleza obliga, ese privilegio implicaba responsabilidad, que había regido su carrera profesional.

Haig plantó su estandarte como campeón del veterano de guerra en julio de 1919, con su testimonio ante el Comité Parlamentario Selecto de Pensiones. Dijo que estaba "consternado" por "los métodos del estado para atender a los discapacitados" antes de encender los tableros médicos, alegando que algunos "carecían de toda simpatía y generosidad ... y tratan a cada individuo miserable que aparece ante ellos como un simulador". ”.

Su enfado contradecía su reputación de hombre reservado y sin emociones, y su pasión por el tema, unida a su enorme prestigio, causó una gran impresión en los miembros del Comité Selecto. Había rechazado los honores que le ofrecía el estado hasta que hubo un acuerdo de pensiones más generoso, lo que lo hizo muy impopular entre el sistema. En agosto de 1919, Haig creía que había obtenido una victoria significativa sobre el gobierno en las pensiones y aceptó un condado y una subvención de 100.000 libras esterlinas.

Haig expuso en un lenguaje inequívoco los parámetros dentro de los cuales pretendía operar. Al hacer hincapié en la naturaleza apolítica, con la que se refería a la naturaleza no partidaria de su enfoque, advirtió que no tenía ambiciones políticas personales, a diferencia de su contemporáneo, el mariscal de campo Sir Henry Wilson, que se trasladó a la política partidista, sólo para ser asesinado en 1922. Wilson fue descrito por el historiador Bernard Ash como un "dictador perdido". El prestigio de Haig era tal que era un candidato mucho más creíble para dirigir un partido militar en política si así lo hubiera elegido.

Está claro que Haig vio a la Legión, que se creó mediante la fusión de grupos de veteranos rivales, como un instrumento de control social. En una carta privada en 1920, afirmó que esperaba que en una organización unificada de veteranos, la Asociación de Oficiales conservadores actuaría como una influencia estabilizadora en los grupos más izquierdistas.

En el caso de que la Legión no tuviera el poder político y el radicalismo de algunos cuerpos de veteranos continentales. No obstante, la imagen del popular mariscal de campo "al mando" de un "ejército" en tiempos de paz alarmó a algunos de la izquierda, que temían que la Legión fuera utilizada como fuerza paramilitar para romper huelgas y reprimir disturbios. La Legión fue denunciada como "Guardia Blanca" de Haig (una referencia a la guerra civil rusa), "Anti-Bolshie" y "Fascista". La izquierda Heraldo diario realizó una campaña contra lo que veía como un movimiento fascista embrionario, con un Mussolini británico ya hecho.

Salvado del derramamiento de sangre

Algunos de los pronunciamientos públicos de Haig avivaron los temores de la izquierda. En 1926 declaró públicamente que, al incorporar a la Legión grupos de veteranos con tendencias "bolcheviques", Gran Bretaña se había "salvado ... del derramamiento de sangre". De manera similar, Haig se refirió a la Huelga General de mayo de 1926 en términos apocalípticos y afirmó: “No había duda de que la Legión, al apoyar la causa de la ley y el orden, salvó al país del derramamiento de sangre y el intento de revolución”.

Haig era obviamente inconsciente de la contradicción en su discurso, de afirmar que la Legión había sido al mismo tiempo imparcial y defendiendo el status quo. Claramente, mantenía la creencia no infrecuente de que poseer puntos de vista conservadores era lo mismo que ser "apolítico".

En realidad, aunque la Huelga General distaba mucho de ser un movimiento revolucionario, la Legión en medio de ella había publicado un llamamiento que llamaba a los ex militares a apoyar a las autoridades. Este llamamiento fue controvertido y divisivo, particularmente entre las ramas de la Legión en áreas de clase trabajadora. Por todo eso, Haig conservó su popularidad en la Legión durante su vida y más aún después de su muerte en 1928.

Como muchos otros en la década de 1920, Haig admiraba a Benito Mussolini. El fascismo en este momento tenía un gran atractivo para los desilusionados con la Gran Bretaña de la posguerra. Después de reunirse con el dictador italiano en febrero de 1926, se citó a Haig diciendo: "¡Qué hombre! ... Realmente es excepcional".

Como muchos admiradores británicos, el más famoso Winston Churchill, Haig minimizó la violencia en el régimen fascista, respetando a un líder fuerte y al estado corporativo. Haig estaba preocupado por la evolución de la política de posguerra: la militancia industrial del bolchevismo y la amenaza al imperio. Escribiendo en un momento de mayor militancia industrial - la huelga general estaba a solo un par de meses - declaró: "Queremos a alguien así en casa en este momento". Pero sería tan engañoso etiquetar a Haig como fundamentalmente antidemocrático como tachar a Churchill con el mismo pincel.

No era solo la izquierda política la que estaba preocupada por las actividades políticas de la Legión Británica. En 1926 hubo un intento por parte de algunas ramas de permitir el "uso de toda la fuerza de la Legión ... para oponerse a todo candidato parlamentario que haya votado en contra de la política de pensiones de la Legión". Haig recibió una carta del gobierno conservador, en la que se le instaba “en interés de la Legión británica a invitar a los responsables a actuar con moderación”. Haig se apresuró a asegurarle al gobierno que la constitución de la Legión no cambiaría y que sentía que la "fuerza de la organización" se oponía a tal politización. Su reacción muestra que los temores de que convirtiera a la Legión Británica en una milicia paramilitar de extrema derecha eran muy equivocados.

Eso no quiere decir que las sospechas de Haig fueran completamente irracionales. Su predecesor como comandante en jefe en el frente occidental, el mariscal de campo Sir John French, había sido abiertamente político, y en 1915 se involucró en una conspiración con la prensa que jugó un papel en la caída del gobierno liberal de Asquith.

Pero Haig era un hombre diferente. Como cualquier alto comandante, se había involucrado en actividades políticas mientras trataba con el gobierno. Pero había líneas muy claras que no cruzaría. Sus comentarios sobre el caso Maurice en 1918, cuando un general de alto rango acusó públicamente a Lloyd George de mentir (probablemente con precisión), son significativos: “Este es un grave error. Nadie puede ser soldado y político al mismo tiempo. Los soldados tenemos que cumplir con nuestro deber y guardar silencio, confiando en que los ministros nos protejan ”.

Nadie duda de la importancia de Haig como comandante militar, para bien o para mal. Los historiadores han debatido sin cesar su condición de general. Por el contrario, su posición de posguerra como el líder de facto de los veteranos de guerra ha recibido poca atención.

En la década de 1920, Haig fue una figura muy significativa en la escena política de la posguerra, en una época de gran inestabilidad, tanto por lo que hizo, como quizás lo más importante, por lo que no hizo. Es hora de que la carrera de Douglas Haig posterior a 1918 se integre en la historia más amplia de Gran Bretaña a principios del siglo XX.

Gary Sheffield es profesor de estudios de guerra en la Universidad de Birmingham. Su libro El jefe: Douglas Haig y el ejército británico fue publicado por Aurum Press en agosto. Todas las citas se han extraído de este libro.

Cronología: Douglas Haig

1861 Nacido en Edimburgo en una rica familia de destiladores de whisky. Tiene una educación de élite en Clifton College en Bristol y Brasenose College en Oxford.

1885 Después de hacerlo bien en Sandhurst, es comisionado en el séptimo (propio de la reina) Húsares, un regimiento de caballería inteligente. Más tarde se va con el regimiento a la India.

1898 Después de la facultad, donde se le ve como un hombre futuro, Haig lucha en la campaña de Kitchener en Sudán. Este es su primer servicio activo

1899 Poco después del estallido de la Guerra de los Bóers, Haig viaja a Sudáfrica como oficial de estado mayor y luego comanda tropas en el campo.

1906 Comienza la asociación con el secretario de estado de guerra, RB Haldane. Haig es la mano derecha de Haldane, llevando a cabo una reforma vital del ejército.

1914 Lleva al I Cuerpo a la guerra en el frente occidental. Sella su reputación con una excelente actuación a la defensiva en la primera batalla de Ypres.

1915 Sucede a Sir John French al mando de la Fuerza Expedicionaria Británica en el frente occidental. Su primera y más controvertida batalla es el Somme (julio-noviembre de 1916)

1918 Haig lleva a BEF a la victoria en la campaña de los Cien Días (de agosto a noviembre). Forma una asociación eficaz con el mariscal Foch, comandante supremo aliado.

1921 Se convierte en presidente de la Legión Británica de reciente creación, tras haberse retirado del servicio activo en 1920. Habló públicamente por primera vez en apoyo de los derechos de los veteranos en 1919.

1928 Muere en Londres a los 66 años y está de luto como héroe nacional. Grandes multitudes acuden a Londres y Edimburgo para presentar sus respetos


Biografía de Douglas Haig

Douglas Haig (1861-1928) fue un soldado escocés que ascendió en las filas del ejército británico hasta el comandante general del ejército británico en el frente occidental durante los últimos años de la Primera Guerra Mundial. Ha llegado a simbolizar, justa o injustamente, la impresión popular de los generales torpes responsables de enviar tropas a morir en los amargos combates de la Primera Guerra Mundial.

Douglas Haig nació en Edimburgo, Escocia y se educó en Clifton College y más tarde en la Universidad de Oxford. De la universidad fue al Royal Military College, Sandhurst y más tarde ganó una comisión en el 7mo Húsares. Douglas Haig prestó servicio activo en Egipto y Sudáfrica durante la Guerra de los Bóers. He was then assigned to service in India. By 1911, he was appointed as GOC Aldershot.

General Haig during World War One

When Britain declared war on Germany, he led the 1st corps of the British Expeditionary Force (BEF) to France. In the early days of the war, the professional British army played a key role in checking the advance of the Germans who were striving to outflank the French and march on to Paris. During these early months of the war, Haig’s gained a good reputation for the way the forces under his command fought. In December 1915, he succeeded Sir John French as Commander in Chief of the British army. He was given the task of trying to break the deadlock on the Western Front.

By 1916, the British army had been swelled by the ranks of volunteers. In fact, the army was now almost entirely composed of civilian volunteers. This left some generals uncertain of how capable the army could be. But, Douglas Haig had faith that with the right preparation, Britain could break the deadlock.

In the early months of 1916, the Germans attacked the French stronghold of Verdun, leaving the French army severely tested. This placed increased pressure on the British to attack the German lines and relieve the pressure at Verdun. Douglas Haig chose the line around the Somme region. The battle was preceded by weeks of heavy bombardment, which the British staff hoped would weaken the German defences. Before the battle, there were high hopes of swift success. However, the Battle of the Somme proved a bloody stalemate. On the first day alone, the British suffered 60,000 casualties as many soldiers were simply mown down in machine gunfire. The British tactics left much to be desired, especially as the same mistakes were repeatedly made. However, although Haig received much criticism for his seeming willingness to sacrifice British lives for no obvious benefit, it is important to bear in mind, the Battle of the Somme was also devastating for the German army. By the autumn of 1916, losses were equally heavy on both sides. Territorial gains were insignificant, but the Battle of the Somme had, at least, relieved the pressure on the French lines at Verdun. On 1st January 1917, he was made Field Marshall, by King George.

During the war, the British premier David Lloyd George was highly critical of his generals, such as Douglas Haig, complaining they were too willing to sacrifice the lives of men. But, Douglas Haig felt he had little alternative but to keep attacking.

“The nation must be taught to bear losses. No amount of skill on the part of the higher commanders, no training, however good, on the part of the officers and men, no superiority of arms and ammunition, however great, will enable victories to be won without the sacrifice of men’s lives. The nation must be prepared to see heavy casualty lists.”

It should also be remembered that the whole of the First World War saw much attritional fighting on all fronts. By 1918, the Allies had learnt from some of their bitter previous experiences. And by August 1918, the allies were able to make significant advances against a weakened German army. This final push led Germany to surrender.

Despite being a victorious general, the reputation of General Haig suffered after his death, especially by soldiers who served under him as the full-scale horror of trench warfare came to light. However, this is perhaps more a reflection on the horrors of trench warfare than one individual in particular. In 1918, the American General John Pershing remarked that Haig was “the man who won the war”

After the war, General Haig was made 1st Earl Haig and helped organize the Royal British Legion for the care of ex-servicemen.

General Haig died in 1928.

Citation: Pettinger, Tejvan. “Biography of Douglas Haig”, Oxford, UK. www.biographyonline.net , Published 12th Jan. 2010. Last updated 20 February 2018.

Douglas Haig and the First World War

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Facts about Douglas Haig 9: the funeral

On 3 February 1928, he had an elaborate funeral ceremony. During his funeral, the crowds of people were lined along the street to pay respect for the last time on the soldier. Obtener facts about Deborah Sampson here.

Facts about Douglas Haig 10: the burial site of Haig

The grave of Haig is simple. It has white headstone. The burial site is located at Dryburgh Abbey in the Scottish borders.

Do you have any questions on facts about Douglas Haig?


Union flag (Haig)

Flag carried behind Haig on his various inspections of Troops of the British Expeditionary Force (BEF) whilst he was Commander in Chief British Forces, 1915-1919.

At the Somme, his armies suffered more than 400,000 casualties for no significant gain. With the French still under pressure at Verdun, operations on the Somme were prolonged into the autumn, when poor weather meant the battlefield was little more than mud. Haig finally agreed to end the campaign on 18 November 1916, after nearly five months of battle.


Douglas Haig - donkey or genius?

Did Haig take a a bunch of civilians and by 1918 produce perhaps the most powerful British army of all time?

How could an incompetent commander defeat the 'ultra' proffessional Germans?

I do not think that Haig was perfect and he made mistakes but it is far too simplistic to write him off as a fool.

I was brought up with the 'Lions led by Donkeys' school of history but as I have read military history its apparant that it far to simplistic, I would like to think that the upper class were fools but it doesn't add up.

All commanders in WWI could not have been fools, Haig stands up in comparision with his peers.

Belisarius

Since you can't, or won't, provide a counter argument, why should any of us take you seriously?

Haig has been a controversial figure in the past but the latest research both in contemporary records and battlefield archaeology seems to validate his position. The arguments put forward by Haigs detractors in the past have been to a greater or lesser extent debunked authors like Denis Winter for example, have been proven to have even falsified events in their anti Haig polemics.

Belisarius

The BEF defeated the Germans at the Somme? By what measure? A few square miles of utterly useless mud, bought at the price of 450,000 casualties, nearly twice what the Germans suffered.

Linschoten

I was brought up on the black legend, but came to appreciate appreciate that matters were very much more complicated than that on reading John Terraine's book about Haig I found this account of changing attitudes to Haig, which seems to me to be very balanced:

Paulinus

Chookie

OK, I will. I too was brought up on the Lions / Donkeys idea, and for years I took this as gospel. Then I somehow found a German account of the Western Front (this was years ago, so I can't remember the title) which took a far different view.

Although I'm still a bit ambivalent about him, I think he was among the best generals of WWI.

All-in-all, he was a victim of high casualty rates, jealous subordinates, incompetent politicians and the fact that he was from "trade".

Paulinus

Belisarius

[ame="http://www.amazon.co.uk/German-Army-Somme-1914-1916/dp/1844152693"]The German Army on the Somme 1914-1916: Amazon.co.uk: Jack Sheldon: [email protected]@[email protected]@http://ecx.images-amazon.com/images/I/[email protected]@[email protected]@51H4NDEBBJL[/ame]

Botully

Robin and Trevor's book is basically an "anti-Haig polemic" of dubious historical value or accuracy. For instance, they argue that it was never Haig’s intention that the Somme should relieve pressure on Verdun and that throughout the battles Haig vainly hoped to win the campaign at a stroke and that his claim that he realised the war could be won only by attrition was a later rationalisation.

Unfortunately for their argument, they completely ignore the primary records of the period in which Haig himself states in official correspondence that his policy was to draw off pressure from Verdun and, "not to think that we can for a certainty destroy the power of Germany this year we must also aim at improving our positions with a view to making sure of the result of a campaign next year." hardly winning the war at a single stroke.

On the plus side their coverage of the political dimension is more balanced. All in all, there are much better books out there about the Somme campaign.

I think it is far more than an "anti-Haig polemic". In fact they merely argue that the offensive was conceived before Verdun was launched, which is true. The Verdun battle moved the schedule up. Relieving pressure on Verdun became important as planning progressed.
Of course the Germans ended Verdun in August, and the BEF continued to hammer away at the Somme until November, Haig apparently believing that he was killing Germans faster than his own men. In fact he was killing his own men at nearly twice the rate.
Haig also initially claimed that the offensive would result in breaking the front, and not until August did he claim that attrition was the actual objective, in response to outcries against the casualty lists. This is where the myth that the Germans suffered as many losses as the BEF started.
The piecemeal attacks were not coordinated by high command, and that falls on Haig.
Although British artillery doctrine was superior, that advantage was offset by the need to target pinpoint objectives, while the Germans could target masses of troops. It was also offset by the fact that 3/4 of the guns were the inferior 18 pounder, firing anti-personal charges. The Germans by this point had learned that a short, fierce bombardment was better than the massive week long bombardment that preceded the Somme, which chewed up the ground and gave ample warning of what was to come.


Origins of a Commander

Born in 1861, Haig’s career prior to the First World War combined traditional paths to power with a professionalism that was by no means necessary for promotion.

On the one hand, Haig’s career was supported by the patronage system that saw the British army’s officer corps filled not by the brightest but by the best connected. With a connection to the royal family through his sister, and the support of two knights and a lord, his upward trajectory was an easy one.

His role as a cavalry officer helped. The cavalry was traditionally the elite of the British army, disproportionately staffed by the upper classes, and so serving there gave Haig prestige and valuable contacts.

On the other hand, Haig had great potential as a commander and the ambition to make the most of his opportunities. Studies at Oxford and Sandhurst left him better educated than most officers, and he thought carefully about the military issues of the day.

As a Hussar at age 23 in 1885.


Haig, Sir Douglas, 1st Earl Haig

Haig, Sir Douglas, 1st Earl Haig (1861�). Soldier. Before 1914 Haig was recognized as one of the outstanding soldiers of his generation. In December 1915 he replaced Sir John French as commander-in-chief of the British armies in France. He fought two of the most costly and controversial battles in British history, the Somme (1916) and third Ypres (Passchendaele, 1917), because he was convinced that the German army would run out of soldiers if he continued to attack. His reputation never recovered from the casualties his own army suffered and these battles have overshadowed the far more successful campaign he waged between August and November 1918 which finally broke the German army's resistance. Haig remains a figure of great controversy. Despite attempts by some historians to portray him as an �ucated soldier’, his popular image remains that of a callous butcher. In reality, he was a man of limited professional ability, sustained by a deep religious faith.

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JOHN CANNON "Haig, Sir Douglas, 1st Earl Haig ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. 16 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "Haig, Sir Douglas, 1st Earl Haig ." The Oxford Companion to British History. . Retrieved June 16, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/haig-sir-douglas-1st-earl-haig

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