Los misteriosos templos y la ciudadela de El Pilar permanecen ocultos en las espesas selvas de Belice

Los misteriosos templos y la ciudadela de El Pilar permanecen ocultos en las espesas selvas de Belice

Las espesas enredaderas de la jungla y la asfixiante vegetación no han disuadido a los arqueólogos en su búsqueda por descubrir el misterioso pasado de un tesoro escondido ubicado en un follaje profundo que se extiende a ambos lados de la frontera de Belice y Guatemala. El Pilar es el sitio de construcciones antiguas descritas como "inusuales" por los investigadores, y la mayoría de las más de veinticinco estructuras permanecen inexploradas, aún enterradas por un espeso dosel y maleza.

Los arqueólogos han estado estudiando el antiguo sitio maya durante décadas, pero solo recientemente, con la ayuda de tecnología avanzada de detección remota, han podido profundizar bajo el suelo y la maleza de la jungla para revelar lo que es un complejo altamente inusual, apodado la "Ciudadela".

Según un informe reciente de Arqueología Popular, la Ciudadela es diferente a las otras construcciones encontradas en El Pilar. Parece ser una estructura defensiva, separada de los otros edificios en el lugar.

El sitio de la casa maya Tzunu'un en el antiguo centro de la ciudad maya de El Pilar (Belice / Guatemala). Tzunu'un significa "colibrí" en maya. CC BY-SA 3.0

Usando LiDAR (Detección de luz y alcance) y un helicóptero para inspeccionar la ubicación, "los científicos pudieron delinear las características de la construcción en lo alto de una cresta con la apariencia de fortificaciones, que consisten en terrazas concéntricas y seis estructuras, incluidos dos 'templos', cada uno unos cinco metros de altura ”, escribe Arqueología Popular.

Una vez que el equipo identificó dónde tenían que investigar, en marzo de 2015, los investigadores regresaron y procedieron con excavaciones cuidadosas y limitadas. La espesa maleza y las enredaderas desafiaron el progreso, y se reveló que el sitio había sido víctima de un saqueo extenso, con escombros abandonados. Se habían excavado profundos túneles y trincheras en los templos de la Ciudadela, y estaba claro que una hermosa piedra labrada había sido extraída con picos. A pesar de la destrucción de los saqueadores, los arqueólogos pudieron comprender mejor El Pilar y la antigua Ciudadela.

Se espera que los fragmentos de cerámica encontrados en el sitio cuenten más sobre la historia de los pueblos mayas.

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Anabel Ford, directora del Programa Pilar en el Centro de Investigación Mesoamericano de la Universidad de California, dice sobre la naturaleza única de la Ciudadela: “No tiene nada en común con los centros mayas del Clásico: no hay una plaza abierta clara, ninguna orientación de estructura cardinal y, curiosamente ninguna relación evidente con el sitio principal del Clásico de El Pilar, a poco más de 600 metros de distancia ”.

El periódico beliceño El Guardian informa que la huella de la Ciudadela se extiende a lo largo de 10,000 metros cuadrados (107,639 pies cuadrados) y las murallas de 4 metros (13 pies) de altura rodean una colina natural. La intención protectora es clara, dicen los investigadores, y combina el ingenio con la defensa.

Las murallas inferiores se han excavado en canteras, lo que produce caras verticales que los invasores no pueden escalar. Los niveles superiores están hechos con muros de contención y relleno, una técnica defensiva que se dice que se empleó en muchos monumentos mayas, explicó Ford.

Arco en Plaza Jobo en El Pilar (lado Belice).

Lo más sorprendente de todo fue el descubrimiento de la ubicación de los templos y plataformas. Contrariamente a las expectativas de que los bordes se alinearían con las direcciones cardinales, el templo central principal en la cima de la colina está orientado hacia el sureste.

La imagen LiDAR muestra la Ciudadela de El Pilar con las estructuras detectadas actualmente y sus dimensiones y ubicaciones relativas en la parte superior de la cresta, incluidas las dos murallas inferiores. Crédito: BRASS / El Pilar

Hasta hace pocos años, este tipo de búsquedas de monumentos cubiertos de vegetación y siglos de suelo habría resultado casi imposible para los investigadores. Los drones y la tecnología LiDAR hacen posible estas investigaciones hoy. LiDAR se desarrolló en la década de 1960 para analizar los océanos y el hielo en el Ártico, pero se ha utilizado desde entonces en topografía, geología y cartografía.

El dosel grueso y las enredaderas asfixiantes, aunque protegen el sitio, tuvieron que ser tratados antes de que pudieran realizarse excavaciones limitadas. Crédito: BRASS / El Pilar

El objetivo principal de las investigaciones iniciales del Estudio de Asentamientos Arqueológicos del Río Belice (BRASS) fue inspeccionar los sitios para ver cómo vivían los pueblos antiguos, dónde construían monumentos y qué tipo de trabajo estaban haciendo específicamente en El Pilar. Se supo que los residentes cultivaban algunos de sus alimentos a través de lo que se llama agricultura de “huerto forestal”, donde se cultiva el bosque mismo.

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Nuez maya o nuez de Ramón en el suelo del bosque en El Pilar.

“El Pilar es considerado el sitio más grande en la región del río Belice, con más de 25 plazas conocidas y cientos de otras estructuras, cubriendo un área de aproximadamente 120 acres. La construcción monumental en El Pilar comenzó en el período Preclásico Medio, alrededor del 800 a. C., y en su apogeo, siglos después, sostuvo a más de 20.000 personas ”, escribe Arqueología Popular.

Se espera que continúen excavaciones cuidadosas y más estudios de colaboración bajo la dirección de Ford y su equipo. El MesoAmerican Research Center escribe que los programas de investigación en El Pilar “promueven la administración del patrimonio cultural, la conservación de la naturaleza y el desarrollo comunitario. Con la colaboración de los aldeanos locales, las naciones de la región y los académicos internacionales, estos programas están haciendo realidad la visión ".

De hecho, por mucho que persiguiera a los arqueólogos, fue el espeso follaje lo que proporcionó protección contra los peores saqueos. La conservación de las construcciones mayas es lo más importante, y la maleza de la jungla continúa preservando los monumentos hasta el momento en que los expertos los puedan redescubrir cuidadosamente.

Se puede encontrar más información sobre la preservación de la preservación de cultivos antiguos y jardines forestales en El Pilar en la página de Facebook “Reserva Arqueológica El Pilar de Flora y Fauna Maya”.

Los misterios y descubrimientos continúan desarrollándose en este intrigante sitio antiguo.

Imagen de portada: Imagen de LiDAR que muestra el área contral de El Pilar y la Ciudadela en el extremo derecho (al este del área central). Crédito: BRASS / El Pilar

Por Liz Leafloor