Incursiones de Palmer

Incursiones de Palmer

Las redadas de Palmer fueron una serie de redadas policiales violentas y abusivas dirigidas contra radicales de izquierda y anarquistas en 1919 y 1920, que comenzaron durante un período de disturbios conocido como el "Verano Rojo". Nombrado en honor al Fiscal General A. Mitchell Palmer, con la ayuda de J. Edgar Hoover, las redadas y deportaciones subsecuentes resultaron desastrosas y provocaron un vigoroso debate sobre los derechos constitucionales.

SUSTO ROJO

Después de la Revolución Rusa en 1917, Estados Unidos estaba en alerta máxima, temiendo a los revolucionarios comunistas en sus propias costas.

La Ley de Sedición de 1918, que fue una expansión de la Ley de Espionaje de 1917, fue un resultado directo de la paranoia. Dirigida a quienes criticaban al gobierno, la Ley de Sedición puso en marcha un esfuerzo para monitorear a los radicales, especialmente a los líderes sindicales, con la amenaza de deportación que se cierne sobre ellos.

Cualquiera que fuera miembro del sindicato de Trabajadores Industriales del Mundo corría un riesgo especial.

1919 bombardeos anarquistas

En la primavera de 1919, se descubrió una serie de bombas dirigidas contra funcionarios gubernamentales y encargados de hacer cumplir la ley.

En abril, se entregó un paquete bomba en la casa del exsenador estadounidense Thomas Hardwick en Georgia. Explotó, pero Hardwick, su esposa y la criada que abrió el paquete sobrevivieron (aunque con heridas graves).

Más adelante en el mes, la oficina del alcalde de Seattle, Ole Hanson, recibió una bomba postal enviada desde la ciudad de Nueva York que no explotó.

CONTINÚAN LOS BOMBARDES

Días después, un empleado de correos leyó un artículo del periódico sobre el atentado de Georgia, y la descripción de ese paquete le recordó a un grupo de paquetes con los que había lidiado unos días antes y que no tenían el franqueo correcto.

El empleado, Charles Caplan, interceptó 36 bombas postales contra Oliver Wendell Holmes, John D. Rockefeller, J.P. Morgan y otros ciudadanos notables.

Los titulares que siguieron impulsaron una narrativa de conspiración y desencadenaron una ola de miedo rojo en el país. Hubo disturbios en la ciudad de Nueva York y Cleveland centrados en las celebraciones del Primero de Mayo apoyadas por los sindicatos.

El 2 de junio de 1919, una bomba explotó en la casa del juez Charles Cooper Nott Jr. en la ciudad de Nueva York, matando a dos personas.

El mismo día, una bomba explotó frente a la casa de Palmer en Washington, D.C. El anarquista que colocó la bomba, Carlo Valdinoci, fue la única víctima de la explosión.

Otros dispositivos detonaron en Boston, Cleveland y Filadelfia. Se sospechaba de dos anarquistas que trabajaban en una imprenta y que se rastreó hasta un volante contenido en cada paquete, pero nunca fueron condenados por falta de pruebas.

J. EDGAR HOOVER

Palmer creó en 1919 una división especial de la Oficina de Investigaciones, precursora del FBI, encargada de recopilar toda la información sobre los radicales de izquierda en respuesta a las bombas.

J. Edgar Hoover, un abogado del Departamento de Justicia en ese momento, fue puesto a cargo del grupo. Hoover coordinó la inteligencia de varias fuentes para identificar a los radicales que se creían más propensos a la violencia.

EMMA GOLDMAN

El análisis de Hoover condujo a redadas y arrestos masivos bajo la Ley de Sedición en el otoño de 1919, con conocidas figuras anarquistas como Alexander Berkman y Emma Goldman entre los arrestados.

La policía allanó lugares como la Casa del Pueblo Ruso en la ciudad de Nueva York, donde los inmigrantes rusos a menudo se reunían con fines educativos. Agentes del Departamento de Justicia irrumpieron en una sala de reuniones y golpearon a los 200 ocupantes con palos y blackjacks.

Una clase de álgebra fue interrumpida por agentes armados y el profesor fue golpeado. Se ordenó a los detenidos que entregaran su dinero a los agentes, a quienes luego se les ordenó que destrozaran el lugar.

Arrastrados y metidos en vagones de patrulla y puestos bajo custodia, los agentes registraron entre los detenidos en busca de miembros del Sindicato de Trabajadores Rusos. El interrogatorio que siguió reveló que solo 39 de las personas detenidas tenían algo que ver con el sindicato.

CONTINÚAN LAS INQUIETUDES DE PALMER

Continuaron las redadas en todo Estados Unidos, y la policía sacó a los sospechosos de sus apartamentos, a menudo sin órdenes de arresto. Mil personas fueron arrestadas en 11 ciudades. El setenta y cinco por ciento de los detenidos fueron puestos en libertad.

En Hartford, Connecticut, 100 hombres fueron detenidos durante cinco meses, tiempo durante el cual no se les permitió abogados ni se les informó de los cargos.

Muchos de los presuntos simpatizantes comunistas que fueron detenidos fueron deportados en diciembre de 1919. El barco utilizado para esto, el USAT Buford, fue apodada el Arca Soviética y el Arca Roja. Un total de 249 radicales fueron deportados a bordo del barco, incluido Goldman.

Abundaron los abusos más violentos: el deportado de la ciudad de Nueva York, Gaspar Cannone, fue retenido en secreto sin ser acusado y golpeado cuando no informaba sobre otros. Cuando Cannone se negó a firmar una declaración admitiendo ser anarquista, su firma fue falsificada.

Durante la audiencia de deportación de Goldman, ella acusó desafiante al gobierno de violar la Primera Enmienda y les advirtió del error que estaban cometiendo. No regresaría a Estados Unidos hasta 1940, cuando su cadáver fue enviado para el entierro.

SEGUNDA ONDA DE PALMER RAIDS

Siguieron más redadas el 2 de enero de 1920. Los agentes del Departamento de Justicia llevaron a cabo redadas en 33 ciudades, que resultaron en el arresto de 3.000 personas. Más de 800 de los presuntos radicales arrestados vivían en el área de Boston.

En Chicago, el fiscal del estado y el jefe de policía creían que Palmer había avisado a los objetivos locales y pensaron que reunirlos un día antes era la única forma de lograr los arrestos deseados.

Alrededor de 150 habitantes de Chicago fueron arrestados el 1 de enero en redadas en locales sindicales y librerías radicales. Solo una parte de ellos fue a juicio, y el fiscal alegó un histérico complot comunista para cortar la electricidad de la ciudad y robar su suministro de alimentos.

Los abusos de los detenidos eran rutinarios: en Detroit, cerca de 1.000 hombres fueron detenidos y pasaron hambre durante casi una semana en un área pequeña sin ventanas en el último piso del edificio federal.

Posteriormente fueron trasladados a Fort Wayne para ser torturados durante el interrogatorio. Los familiares de los presos fueron agredidos frente a ellos como parte del interrogatorio.

SE CREA ACLU

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles, o ACLU, se creó en 1920 como resultado directo de las redadas de Palmer. En una reunión del 13 de enero se sugirió reorganizar la Oficina Nacional de Libertades Civiles como ACLU, que celebró su primera reunión el 19 de enero.

La primera acción de la ACLU fue desafiar la Ley de Sedición.

La ACLU asumió casos de defensa de inmigrantes que estaban siendo atacados y miembros de Industrial Workers of the World, así como de otros miembros sindicales y radicales políticos, combatiendo directamente los esfuerzos de las redadas de Palmer.

CAÍDA DE PALMER

Aunque las primeras redadas fueron populares entre los ciudadanos estadounidenses, eventualmente suscitaron muchas críticas, particularmente después de la segunda ola de redadas, y Palmer enfrentó reprimendas de numerosas fuentes, incluido el Congreso.

Palmer defendió sus acciones en la prensa, pero un informe posterior de un grupo de abogados y jueces que reveló hasta qué punto se había ignorado el debido proceso causó más daños.

El subsecretario de Trabajo Louis F. Post se unió al coro de críticas después de revisar los casos de deportación, alegando que personas inocentes fueron castigadas bajo los esfuerzos de Palmer. El puesto invalidaba más de 1.500 deportaciones. Solo 556 detenidos quedaron deportados.

Un intento de los aliados de Palmer en el Congreso de acusar a Post fue contraproducente, en lugar de brindar una oportunidad para que Post describiera y denunciara públicamente los abusos de Palmer.

Durante las audiencias, Palmer cuestionó el patriotismo de Post y se negó a admitir irregularidades.

Él predijo un levantamiento comunista armado el 1 de mayo de 1920, para justificar más redadas y otras acciones. Cuando eso nunca se materializó, sus planes se vinieron abajo y fue objeto de burlas casi universales.

Político de carrera, Palmer buscó la nominación demócrata a la presidencia en 1920, pero perdió ante James M. Cox. Palmer murió en 1936.

FUENTES

Desde Palmer Raids hasta Patriot Act. Christopher M. Finan.
El complot del Primero de Mayo de 1919 ayudó a estimular el mortal Wall St. Blast de la década de 1920. Noticias diarias de Nueva York.
Un byte fuera de la historia: The Palmer Raids. Archivo del FBI.
Barrido de Chicago, Palmer Raids fueron la cúspide del Red Scare. Chicago Tribune.


PALMER RAIDS

PALMER RAIDS. Las redadas de Palmer (1919-1920) involucraron arrestos masivos y deportación de radicales en el apogeo del susto rojo posterior a la Primera Guerra Mundial. El fiscal general A. Mitchell Palmer alentó las redadas con la esperanza de que avanzaran en sus ambiciones presidenciales. En última instancia, la naturaleza extraconstitucional de esta acción destruyó la carrera política de Palmer. No fue visto como un salvador, sino más bien como una amenaza para los derechos civiles y las libertades de todos los estadounidenses. J. Edgar Hoover, el jefe de la División Radical (más tarde de Inteligencia General) del Departamento de Justicia que en realidad organizó las redadas, pasó a una carrera de cuarenta y ocho años como director de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) (originalmente llamada Oficina de Investigación). El otro director, Anthony Caminetti de la Oficina de Inmigración del Departamento de Trabajo, siguió siendo un burócrata oscuro.


Las incursiones de Palmer

Definición y resumen de las redadas de Palmer
Resumen y definición: En junio de 1919, ocho bombas en ocho ciudades estadounidenses explotaron en minutos una de otra. Una de las bombas dañó la casa del Fiscal General de los Estados Unidos A. Mitchell Palmer. A. Mitchell Palmer posteriormente dirigió una campaña contra presuntos anarquistas, comunistas y otros radicales políticos llamada Palmer Raids y alimentó los temores sobre el Red Scare. Agentes federales llevaron a cabo redadas en la sede de varias organizaciones radicales y las casas de inmigrantes y residentes extranjeros entre 1919 y 1920. Más de 10,000 sospechosos fueron detenidos sin audiencia y casi 600 inmigrantes fueron deportados.

The Palmer Raids, también conocido como Palmer Red Raids
Woodrow Wilson fue el vigésimo octavo presidente estadounidense que ocupó el cargo desde el 4 de marzo de 1913 hasta el 4 de marzo de 1921. Uno de los eventos importantes durante su presidencia durante el período de Red Scare fueron los infames Palmer Raids.

A. Mitchell Palmer: Las redadas de Palmer

Datos de Palmer Raids para niños: Hoja de datos rápidos
Datos rápidos y divertidos y preguntas frecuentes (FAQ) sobre las redadas de Palmer.

¿Qué fueron los Palmer Raids? Las redadas de Palmer fueron instigadas por el fiscal general de los Estados Unidos A. Mitchell Palmer de 1919 a 1920. Las redadas fueron realizadas por agentes federales e involucraron arrestos masivos y deportación de radicales políticos inmigrantes en el apogeo del susto rojo de la Primera Guerra Mundial.

¿Qué causó las redadas de Palmer? Las redadas de Palmer fueron causadas por el Red Scare, que fue la histeria y el miedo antirradical y antiinmigrante de que anarquistas, socialistas y comunistas conspiraban para iniciar una revolución obrera en Estados Unidos. Una bomba dañó la casa del Fiscal General A. Mitchell Palmer, quien instigó las 'Incursiones Palmer'.

¿Cuál fue el propósito de los Palmer Raids? El propósito de Palmer Raids era lanzar búsquedas rápidas y sorpresivas de varias organizaciones radicales y los hogares de inmigrantes.

¿A quién se dirigieron los Palmer Raids? Las redadas de Palmer se dirigieron a inmigrantes sospechosos de ser anarquistas, comunistas u otros radicales políticos.

Datos de Palmer Raids para niños
La siguiente hoja de datos contiene datos e información interesantes sobre las redadas Palmer y el Red Scare para niños.

Datos sobre los Palmer Raids para niños

Hecho 1 de las redadas de Palmer: Causas: durante el susto rojo, la nación se volvió cada vez más intolerante con los inmigrantes y había una fuerte creencia de que anarquistas, comunistas y otros grupos radicales estaban conspirando para iniciar una revolución obrera en Estados Unidos.

Hecho 2 de las redadas de Palmer: Causas: Los 'nuevos inmigrantes' del sur y el este de Europa fueron acusados ​​de traer ideas comunistas y socialistas radicales a los Estados Unidos y fueron culpados de las huelgas, la violencia y los disturbios civiles que asolaron Estados Unidos en 1919.

Hecho 3 de las redadas de Palmer: Causas: El Informe de la Comisión Dillingham de 1911 había dado credibilidad a esta creencia al concluir que los 'Nuevos Inmigrantes' de países como Italia, Grecia, Polonia y Croacia eran 'inferiores, sin educación y representaban una seria amenaza para la sociedad estadounidense'.

Hecho 4 de las redadas de Palmer: Causas: La ola de nativismo (la preferencia por los residentes establecidos en los EE. UU., En lugar de los extranjeros) fue reforzada por el movimiento eugenésico, una filosofía pseudocientífica que afirmaba la superioridad de la población estadounidense original de los `` inmigrantes antiguos '' del norte y oeste de Europa.

Hecho 5 de las redadas de Palmer: Causas: El número masivo de huelgas (más de 3600) en 1919, llamado el 'Verano Rojo' llevó a los estadounidenses a asociar a todos los radicales extranjeros con ser antipatrióticos.

Hecho 6 de las redadas de Palmer: Causas: En abril de 1919, se intentó enviar por correo 36 bombas trampa explosivas a políticos, jueces y líderes industriales, incluido John D. Rockefeller. Las bombas postales estaban programadas para llegar el Primero de Mayo, el día de celebración del trabajo organizado y la clase trabajadora, pero las bombas postales fueron descubiertas por diligentes trabajadores postales.

Hecho 7 de las redadas de Palmer: A. Mitchell Palmer había sido el objetivo de una de las bombas postales. Los anarquistas habían intentado dos veces mutilar o asesinar al Fiscal General de los Estados Unidos.

Hecho 8 de las redadas de Palmer: Los ataques con bombas postales fueron planeados por el anarquista italiano Luigi Galleani. Luigi Galleani y sus seguidores habían publicado un folleto que decía:

La deportación no impedirá que la tormenta llegue a estas costas. La tormenta está dentro y muy pronto saltará, se estrellará y te aniquilará a sangre y fuego ... ¡Te dinamitaremos! & Quot.

Hecho 9 de las redadas de Palmer: En junio de 1919, ocho bombas en ocho ciudades estadounidenses diferentes explotaron en minutos una de otra. Una de las bombas dañó la casa del Fiscal General de los Estados Unidos A. Mitchell Palmer.

& # 9679 La bomba explotó en el porche de su casa en Filadelfia.
& # 9679 El atacante, Carlo Valdinoci, murió en la explosión.
& # 9679 El Fiscal General y su familia escaparon por poco de la muerte
& # 9679 Los jóvenes Franklin Roosevelt y Eleanor Roosevelt, que vivían al otro lado de la calle, también fueron sacudidos por la explosión.

Hecho 10 de las redadas de Palmer: Indignado por el atentado con bomba contra su casa y su familia, el fiscal general A. Mitchell Palmer dirigió una campaña contra los radicales extranjeros. Para agosto de 1919, el Departamento de Justicia había creado una División de Inteligencia, estrechamente alineada con la Oficina de Investigación. Estaba encabezado por el futuro director del FBI, John Edgar Hoover.

Datos sobre los Palmer Raids para niños

Palmer Raids para niños
La información sobre los Palmer Raids proporciona datos interesantes e información importante sobre este importante evento que ocurrió durante la presidencia del 28 ° Presidente de los Estados Unidos de América.

Datos sobre los Palmer Raids para niños
La siguiente hoja informativa continúa con datos sobre Palmer Raids para niños.

Datos sobre Palmer Raids para niños

Hecho 11 de las redadas de Palmer: J. Edgar Hoover utilizó casi 600 agentes federales de la Oficina de Investigaciones junto con vigilantes de la Liga Protectora Estadounidense para orquestar redadas masivas contra inmigrantes extranjeros sospechosos de ser radicales, anarquistas y comunistas en 33 ciudades de veintitrés estados.

Hecho 12 de las redadas de Palmer: Luigi Galleani y ocho de sus seguidores fueron deportados en junio de 1919, tres semanas después de la ola de atentados del 2 de junio.

Hecho 13 de las redadas de Palmer: Más de 10.000 sospechosos fueron detenidos sin audiencia y casi 600 fueron deportados.

Hecho 14 de las redadas de Palmer: Los agentes desatendieron con frecuencia las libertades civiles de los sospechosos y entraron en hogares y oficinas sin órdenes de registro. Las personas a menudo eran maltratadas y encarceladas por períodos de tiempo indefinidos y no se les permitía hablar con sus abogados.

Hecho 15 de las redadas de Palmer: El fiscal general A. Mitchell Palmer alentó las redadas de Palmer con la esperanza de que avanzaran en sus ambiciones presidenciales. Durante un tiempo se convirtió en un héroe nacional y disfrutó del apoyo de todo el país en su búsqueda de los radicales. Declaró que un `` estallido de revolución '' estaba quemando los cimientos de la sociedad.

Hecho 16 de las redadas de Palmer: Cortó publicidad y difundió varios rumores a la prensa sobre los peligros del susto rojo. Anunció que agentes federales encubiertos habían descubierto vastas conspiraciones destinadas a derrocar al gobierno de los Estados Unidos.

Los titulares gritaban: "Se descubre una enorme trama roja de destrucción" o "No hay piedad para los rojos detrás de una gigantesca trama de bombas para atacar y matar".

Una caricatura del Philadelphia Inquirer de octubre de 1919 ilustra los sentimientos estadounidenses hacia los sospechosos de bombardear con las palabras:

`` PÓNGALOS FUERA Y MANTÉNGALOS FUERA. ''.

Hecho 17 de las redadas de Palmer: Los escandalosos rumores y los posteriores informes de prensa, la conducta de los agentes y el trato de los "sospechosos" se estaban saliendo totalmente de control.

Hecho 18 de las redadas de Palmer: Intervino el subsecretario de Trabajo, Louis Freedland Post, responsable de la Oficina de Inmigración.

Hecho 19 de las redadas de Palmer: Consciente de la oposición de Post, la Oficina Federal de Investigaciones incluso había comenzado a compilar un archivo sobre Post y sus inclinaciones políticas, pero no pudo encontrar pruebas sustanciales de conexiones radicales de su parte.

Hecho 20 de las redadas de Palmer: Louis Freedland Post estaba consternado por las redadas de Palmer que creía "pisotearon la Constitución". Los agentes federales estaban marcando a los inmigrantes para su deportación sin asesoría legal o, en algunos casos, sin evidencia de ningún delito. Post revisó las órdenes de deportación pendientes y canceló la mayoría de ellas.

Hecho 21 de las redadas de Palmer: El Comité de Inmigración y Naturalización de la Cámara de Representantes compiló un informe sensacional de las decisiones de deportación de Post. El 15 de abril de 1920, el congresista de Kansas Homer Hoch acusó a Post de haber abusado de su poder y pidió su juicio político.

Hecho 22 de las redadas de Palmer: A Post se le concedió la oportunidad de testificar. Defendió con éxito sus acciones y atacó al Fiscal General Palmer y las redadas.

Hecho 23 de las redadas de Palmer: Posteriormente, el secretario de Trabajo, Wilson, respaldó las acciones de Post afirmando que estaba satisfecho de que Post se encontrara entre los funcionarios administrativos más capaces y mejores en el servicio gubernamental.

Hecho 24 de las redadas de Palmer: Los abusos durante las redadas de Palmer fueron documentados por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y abogados prominentes como Zechariah Chafee Jr., Roscoe Pound y Felix Frankfurter. Se denunciaron abusos del debido proceso, allanamientos e incautaciones ilegales, detenciones indiscriminadas, uso de agentes provocadores e instancias de tortura.

Hecho 25 de las redadas de Palmer: La espantosa predicción de Palmer de que la violencia sacudiría la nación el 1 de mayo de 1920 se había esfumado. No ha habido arrestos. Los informes sobre conspiraciones masivas de bombas y actos de terrorismo no se han materializado. El gobierno de Estados Unidos no había sido derrocado. Post había calificado todo el esfuerzo y la cuota de estupendo y cruel falso & quot.

Hecho 26 de las redadas de Palmer: La carrera política de Palmer quedó destruida. Fue visto como una amenaza para los derechos civiles y las libertades de todos los estadounidenses. J. Edgar Hoover, quien en realidad organizó las redadas, pasó una carrera de 48 años como director de la Oficina Federal de Investigaciones.

Hecho 27 de las redadas de Palmer: El Primer Susto Rojo llegó a su fin. La nación estadounidense quería volver a la "normalidad".

Datos sobre Palmer Raids para niños: Prohibición
Para los visitantes interesados ​​en la historia del primer susto rojo, consulte los siguientes artículos:

Palmer Raids para niños - Video del presidente Woodrow Wilson
El artículo sobre las redadas de Palmer proporciona hechos detallados y un resumen de uno de los eventos importantes durante su mandato presidencial. El siguiente video de Woodrow Wilson le brindará datos y fechas importantes adicionales sobre los eventos políticos vividos por el 28 ° presidente estadounidense, cuya presidencia abarcó desde el 4 de marzo de 1913 hasta el 4 de marzo de 1921.

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La campaña del Departamento de Justicia contra la IWW, 1917-1920

Picnic de IWW para recaudar fondos para "prisioneros de guerra de clase", Seattle, 20 de julio de 1919. Bibliotecas, Archivos Laborales y Colecciones Especiales de la UW. (Click para agrandar)

Los Palmer Raids se recuerdan generalmente como el punto más alto del Primer Susto Rojo. Bajo el liderazgo de A. Mitchell Palmer, Woodrow Wilson & rsquos Fiscal General de 1919 a 1921, la Oficina de Investigaciones lanzó redadas en noviembre de 1919 y enero de 1920 contra anarquistas, miembros de los nuevos partidos comunistas y laboristas comunistas y otros considerados partidarios de la Revolución bolchevique en Rusia. Cientos de ciudadanos extranjeros fueron deportados a la Rusia soviética con la ayuda de funcionarios de inmigración del Departamento de Trabajo. Los Palmer Raids han quedado inmortalizados en la literatura y el cine. Lanzaron la carrera de J. Edgar Hoover, entonces solo veinticuatro pero una estrella en ascenso dentro de la Oficina de Investigación. También lanzaron la Oficina como la primera línea de defensa del gobierno federal contra el bolchevismo en particular y el radicalismo de izquierda en general.

Toda la atención prestada a las redadas de Palmer, sin embargo, ha oscurecido el primer gran uso de la Oficina de Investigación varios años antes contra un enemigo doméstico: los Trabajadores Industriales del Mundo. El 5 de septiembre de 1917, agentes de la Oficina de Investigaciones, junto con la policía local, allanaron todas las oficinas de la IWW en los Estados Unidos en el espacio de veinticuatro horas, con posiblemente la orden de registro de mayor alcance en la historia de los Estados Unidos. Se llevaron cinco toneladas de material de la sede nacional de la IWW en Chicago, y toneladas más de 48 oficinas locales y las casas de los principales Wobblies (miembros de la IWW). Los agentes federales incautaron de todo, desde muebles de oficina hasta sujetapapeles. El fiscal de distrito de Detroit se quejó ante Thomas Gregory, fiscal general de 1914 a 1919, de que se hizo necesario adquirir vagones para transportar las cosas que sacaban de la casa de un solo Wobbly, Herman Richter. [1]

Steven Parfitt es profesor asociado en las universidades de Nottingham y Loughborough y profesor asociado en la Universidad de Derby en el Reino Unido. Es autor de Caballeros al otro lado del Atlántico: los Caballeros del Trabajo en Gran Bretaña e Irlanda, de próxima publicación en 2016 con Liverpool University Press. Ha escrito artículos sobre la historia laboral y social estadounidense, británica y mundial (incluida la IWW) en revistas que incluyen Trabajo, Revista Internacional de Historia Social y Revisión del historial laboral, y actualmente está trabajando en una historia global de los Caballeros del Trabajo. Puede ser contactado en [email protected]

Algunos funcionarios del gobierno afirmaron que el material incautado fue buscado por el gobierno como evidencia que tiende a conectar a I.W.W. líderes con la oficina de guerra alemana. & rsquo El fiscal de distrito de Filadelfia insinuó otras motivaciones cuando describió las redadas de septiembre como hechas & lsquovery en gran parte para poner el I.W.W. Luego, los funcionarios del Departamento de Justicia usaron la documentación capturada para procesar a más de un centenar de líderes de IWW en Chicago. El juicio de Chicago se convirtió en uno de los juicios más grandes celebrados fuera de la Rusia de Stalin & rsquos. Todos los acusados ​​fueron declarados culpables, después de menos de una hora de deliberación por parte del jurado, de más de 10,000 violaciones individuales de la ley federal. Quince de ellos recibieron sentencias de veinte años de prisión, y aunque algunas de estas sentencias fueron conmutadas posteriormente, las redadas, juicios y otras formas de represión paralizaron a la IWW en uno de los momentos más prometedores de su historia. Este ensayo se refiere a las redadas de septiembre, el juicio que siguió y la elaborada combinación de censura, propaganda y otros métodos que utilizaron los agentes federales para asegurar la condena de los acusados ​​de Chicago. Es, en otras palabras, la historia de un ataque sin precedentes del gobierno federal contra un movimiento político por motivos más o menos explícitamente políticos.

Incursiones, censura y vigilancia

Las razones detrás de la campaña del gobierno federal y rsquos contra la IWW se remontan casi a la fundación de la IWW en 1905, pero la causa inmediata de esa campaña radica en la guerra más amplia en Europa. Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, la IWW se convirtió en una de las principales voces contra el conflicto. Los organizadores de IWW recorrieron Estados Unidos y establecieron sucursales poderosas en dos industrias cruciales en tiempos de guerra en particular: la minería del cobre y la madera. Lo hicieron en el contexto de un boom industrial, estimulado por la demanda de material bélico por parte de Estados Unidos y los gobiernos aliados. Ese auge redujo el desempleo del 15% en 1914 al 8% en 1917 y, al mismo tiempo, alentó una ola de malestar en todo el país que batió todos los récords de conflictos industriales. [3] Tres mil huelgas se llevaron a cabo entre abril y noviembre de 1917. [4] A los líderes empresariales y gubernamentales les preocupaba que estas batallas pudieran obstaculizar, si no interrumpir por completo, el esfuerzo de guerra, y la Administración Wilson decidió otorgar concesiones a los sindicatos afiliados a la Federación Estadounidense. del Trabajo a cambio de la paz industrial. La IWW, la sección más radical, antibelicista e intransigente del movimiento obrero estadounidense, estaba marcada para la represión.

Haga clic para ver la exhibición web de las Colecciones Especiales de la Universidad de Arizona

Esa represión vino de varios sectores. Los empleadores, en particular la Phelps Dodge Corporation, que poseía una serie de minas de cobre en Arizona, no estaban dispuestos a permitir que los Wobblies llevaran a sus empleados a la huelga. En julio de 1917, después de que los lugareños de IWW convocaron huelgas en las minas Phelps Dodge en Bisbee y Jerome, Arizona, la compañía y los alguaciles licitantes contraatacaron. El 10 de julio, los supervisores de la mina y los vigilantes detuvieron a más de cien hombres en Jerome y deportaron a 67 de ellos a Needles, California. El 12 de julio, el alguacil local y un grupo de más de 2,200 hombres detuvieron a más de mil sospechosos de IWW en Bisbee y los dejaron en el desierto a 200 millas más allá de los límites de la ciudad, en vagones de ganado provistos amablemente por El Paso and Southwestern Railroad. . Una especie de eje corporativo-justiciero también se puso a trabajar en los Wobblies en otras partes del país. En agosto de 1917, hombres enmascarados irrumpieron en la habitación del hotel de un organizador de IWW, Frank Little, en Butte, Montana. Lo colgaron de un caballete de ferrocarril y dejaron una advertencia a otros agitadores laborales en su cuerpo. Little había llegado a la ciudad para apoyar a los mineros en huelga contra la Compañía Minera Anaconda, y es casi seguro que la compañía estaba implicada en su asesinato.

Los militares se unieron en serio a la cruzada anti-IWW. El Departamento de Guerra afirmó que durante las hostilidades sus soldados sofocaron veintinueve revueltas, la mayoría de las cuales en realidad se referían a huelgas convocadas por la IWW. Los legisladores otorgaron a las unidades del ejército el poder de usar la fuerza en defensa de cualquier cosa que los gobernadores estatales declararan como una "utilidad pública". disolviendo reuniones, arrestando y deteniendo a cientos de huelguistas bajo autoridad militar sin ninguna declaración de guerra, e instituyendo un reinado general de terror contra la IWW. & rsquo [5] Inteligencia militar, que creció de 2 a 1300 empleados desde el principio hasta el final de la guerra, contenía un servicio de contrainteligencia nacional, MI-4, que gastó una gran fracción de sus recursos en espiar e interrumpir las sucursales de IWW en los Estados Unidos. Esto incluyó al Servicio de Protección Vegetal, compuesto por informantes en todas las principales plantas de municiones del país que vigilaban las actividades políticas de sus compañeros de trabajo y prestaban especial atención a los hechos de la IWW. [6]

El Departamento de Justicia fue el más lejos de todos en su represión de los Wobblies. La Oficina de Investigaciones, fundada en 1908, tenía solo 141 empleados en 1914. A medida que se avecinaba la guerra, la Oficina aumentó rápidamente su fuerza de agentes especiales, quintuplicándolos entre 1916 y mediados de 1918. También podrían recurrir a los servicios de 150.000 patriotas voluntarios agrupados en la Liga Protectora Estadounidense, que actuaba como un auxiliar de la fuerza de agentes especiales más confiable y eficaz de la Oficina. El Fiscal General Gregory no se jactó en vano cuando afirmó, en el informe anual del Departamento de Justicia de 1918, que "es seguro decir que nunca en su historia este país ha sido tan rigurosamente vigilado como en la actualidad". [7] Una vez que el Congreso votó a favor de declarar la guerra a Alemania en abril de 1917, el Departamento de Justicia se volvió hacia la IWW como el enemigo número uno. El Congreso también proporcionó la principal arma legislativa que el Departamento utilizó contra la IWW: la Ley de Espionaje.

Es fácil ver por qué la Ley de Espionaje ha resurgido como el arma elegida por los fiscales generales de las administraciones de Bush y Obama contra denunciantes como Edward Snowden y Chelsea Manning. Aprobada en junio de 1917, la ley contenía disposiciones que los fiscales podían utilizar en casi cualquier contingencia imaginable. Exigió sentencias severas por causar o intentar causar y lsquo insubordinación, deslealtad, motín, rechazo del deber, en las fuerzas militares o navales de los Estados Unidos y rsquo y admitió cargos de conspiración por este crimen. La ley permitió además que el Departamento de Correos restringiera de los correos cualquier material y lsquo que propugnara o instara a la traición, la insurrección o la resistencia a cualquier ley de los EE. UU. de la Ley al Departamento y campaña de rsquos contra los Wobblies. Junto con varias proclamaciones presidenciales y resoluciones del Congreso, la Ley contenía, como más tarde escribió a un colega en julio de 1918, los únicos estatutos conocidos por este Departamento que se refieren a las actividades del I.W.W. y rsquo [9].

El Departamento pronto actuó sobre esta enorme expansión de sus poderes legales. Un memorando del Secretario de Justicia Auxiliar Charles Warren a todos los abogados y agentes del Departamento de Justicia el 16 de julio instó a utilizar todos los medios posibles para construir una imagen completa de la organización IWW, sus planes y su liderazgo. [10] En septiembre, el Los Angeles Times Afirmó que, desde hace muchas semanas, las actividades de los líderes de los Trabajadores Industriales del Mundo han estado bajo un estrecho escrutinio por parte del departamento y la oficina de investigación de la rsquos. Decenas de trabajadores de campo, principalmente en Occidente y Medio Oeste, han dedicado toda su atención a los supuestos intentos de los líderes de avergonzar al gobierno en la conducción de la guerra mediante huelgas y otros disturbios llamados en nombre de los trabajadores. & Rsquo [ 11]

Ese informe apareció justo después de que la Oficina de Investigaciones realizara las redadas de septiembre. Lo hicieron, como vimos al comienzo de este ensayo, en parte para paralizar la IWW y en parte para construir una imagen más detallada de sus actividades. The raids certainly deprived the Wobblies of all the bureaucratic tools needed to run a national movement, from the pens, pencils and typewriters needed to write out reports and correspondence to the desks used to write them on, and the filing cabinets intended to catalogue and store them. The raids also netted the Justice Department an enormous volume of internal correspondence, mailing lists and other valuable information.

Attorneys scoured through the captured material and quickly drew up an indictment of 166 leading Wobblies that charged them with violating provisions of the Espionage Act, various presidential proclamations, and a number of other congressional resolutions and federal statutes. Taken together, the New York Times claimed, the Justice Department charged the defendants with &lsquo&lsquothe crime nearest to treason within the definition of the criminal code.&rsquo [12] They proved these charges with a series of &ldquoovert acts,&rdquo which consisted, as Philip S. Foner has described it, &lsquoentirely of official statements, policy declarations, newspaper articles, and personal expressions of opinion in private and organization correspondence.&rsquo [13] This novel definition of an overt act certainly rested on shaky constitutional grounds. Perhaps realising this, the Justice Department put together an impressive collection of attorneys to bring the prosecution to a successful finish. los Chicago Daily Tribune declared that &lsquothe array of legal talent now in Chicago working on these cases is perhaps the greatest which the government has called together since the famous &ldquoBeef Trust&rdquo case.&rsquo [14]

While the lawyers put together their case the Bureau of Investigation directed Special Agent George N. Murdock to arrange and classify the great mass of material captured in September. Murdock&rsquos work must rank as one of the great bureaucratic triumphs of the FBI&rsquos history. He drew up lists, arranged in alphabetical order, of all the newspapers, stickers and pamphlets captured during the raids. He compiled a dossier on each individual defendant, using seized correspondence, and listed and annotated the wide range of minute books, mailing lists, convention proceedings, account books and financial statements taken by federal agents. Murdock even made an &ldquoIncomplete Inventory Office Furniture,&rdquo giving historians an unrivalled view upon the table, chair and desk situation that Wobblies faced in the summer of 1917. [15] On a more serious note, Murdock&rsquos labors allowed the Justice Department to build up a very sophisticated picture of the IWW&rsquos finances, the number and names of its members, and its organising activities and plans. This knowledge allowed the Department to refine its indictment of the 166 defendants at Chicago and prepare new legal assaults against other Wobblies.

The federal campaign against the IWW did not stop there. The Espionage Act, along with the power to raid and indict subversives of various kinds, also gave the government the power to deny the use of the US Postal Service to publications and correspondence deemed harmful to the war effort. Justice Department officials began by harassing the IWW defence campaign and threatening foreign-born Wobblies with immigration proceedings. [16] With the date of the Chicago trial set for April 1918, the prosecution decided to prevent the IWW from using the postal service to send out their newspapers, circulate defence literature, or even solicit contributions through the post for their defence fund.

In this June 30, 1917 issue, Solidarity avoided outright opposition to the war mobilization while promoting lumber and copper strikes that the government claimed hurt the war effort. Click to see maps and details about IWW newspapers.

Prosecutors had a reliable friend in Postmaster-General Albert Burleson, a Texan who was no friend of organised labor. Burleson ordered the Solicitor General of the Post Office, W.H. Lamar, to decide whether IWW material was fit to pass through the mails. [17] That order had predictable results. Lamar banned the IWW&rsquos two main publications, Solidarity y Industrial Worker, as well as all IWW defence bulletins and most of the organisation&rsquos other correspondence. In one notable instance he declared that an IWW resolution against sabotage could not pass through the Postal Service on the grounds that it used the word sabotage. Burleson reported to Congress in 1919 that all of the items that the IWW deposited for circulation at the Chicago Post Office &lsquowas of a questionable character and approximately 99 per cent was of a character prohibited by law.&rsquo [18] Indeed, Lamar lamented to the prosecutors that the sheer volume of IWW literature impounded by Post Office inspectors caused &lsquocongestion&rsquo in the Chicago Post Office! [19]

The IWW was not the only victim of Lamar, Burleson and the Justice Department. The Socialist Party was denied the use of the mails for its own publications and circulars. Lamar impounded certain issues of liberal journals like the Nación and threatened the Nueva república with similar consequences. He banned a National Civil Liberties Bureau (predecessor of the ACLU) pamphlet that challenged one of his earlier decisions. He banned an Irish-American magazine that quoted Thomas Jefferson in support of Irish independence, on the grounds that it would embarrass America&rsquos wartime ally, Britain. The director of a movie was even arrested under the Espionage Act for depicting a massacre of civilians by British redcoats during the American Revolutionary War. The title of the film, subsequently banned, was The Spirit of &rsquo76. [20]

But the IWW always remained at the front of the censors&rsquo minds. When Carlton Parker, Dean of the Business School at the University of Washington, wrote an article mildly sympathetic to their plight in the December 1917 issue of the Atlántico mensual, the Justice Department sprang into action. Frank Nebeker, a leading member of the team prosecuting the Wobblies at Chicago and a former attorney for copper mine companies like Anaconda and Phelps Dodge, raged to the Attorney General that Parker&rsquos article had failed to highlight the &lsquoanti-patriotic, anti-war and essentially criminal&rsquo character of the IWW. [21] Claude Porter, another member of the prosecution team, urged serious action against &lsquoa propaganda. being organized that has for its object creating public sentiment favourable to the I.W.W. with a view of influencing the verdict of the jury in the Haywood case.&rsquo Nebeker further demanded that anti-IWW censorship be extended to all federal employees. They should not, he told the Attorney General, be allowed to say anything in public that might be construed as sympathetic to the Wobblies. [22]

The IWW received a brief respite from this all-pervasive censorship just before the Chicago trial was due to start. In late March 1918, their defence attorneys attempted to use federal censorship as part of a general attack on the constitutionality of the methods used by the Justice Department to obtain the evidence displayed in their indictment. Attorney General Gregory reassured the prosecution that this was temporary. &lsquoMove for search warrants demanded by Post Office Department soon as you can safely do so,&rsquo he wrote to them on March 18, &lsquowithout complicating issue respecting the papers in Haywood case.&rsquo [23] After that temporary blip the programme of surveillance and censorship went on unabated.

Trials and Lost Opportunities

William "Big Bill" Haywood was the lead defendant in the Chicago trial that opened April 1, 1918.

The trial of IWW leaders at Chicago finally began, appropriately enough, on April Fools&rsquo Day, 1918. Judge Kenesaw Mountain Landis presided. The 166 defendants, led by their leader, William &ldquoBig Bill&rdquo Haywood, had been reduced to 113 between September and April, and this number was further reduced when one of the defendants charged with convincing Americans to resist the draft, A.C. Christie, turned up to court in military uniform and on leave from his army unit. Eleven others were also dismissed, leaving 101 defendants in all. The trial almost collapsed at the outset when the court came to choose a jury. Obvious irregularities in that process aided the prosecution. There are suggestions that Attorney General Gregory had privately urged Landis to start the selection procedure all over again after the prosecution quickly used up their challenges on prospective jurors. The selection process was indeed halted, and the existing pool of jurors dismissed, after it was discovered that members of the defence team had approached one of their relatives. The new pool proved more amenable to the prosecution than the first might have been. [24]

The trial lasted for more than four months, from April 1 through to the middle of August. The prosecution made no attempt to prove the charges listed in the indictment. Prosecutors instead read out inflammatory passages from IWW newspapers, circulars and pamphlets to the court. They &lsquoindicted the organization,&rsquo Melvyn Dubofsky writes, &lsquoon the basis of its philosophy and its publications.&rsquo [25] Guilt by the written word replaced guilt by deed. The defence team did its best under the circumstances. George Vanderveer, the IWW&rsquos principal attorney, brought Wobblies to the witness stand by the score. J.T. &ldquoRed&rdquo Doran, one of the IWW&rsquos most popular agitators, lightened the mood in the courtroom when he gave testimony in June and illustrated his lecture on political economy with chalk and blackboard. &lsquoUsually we have questions and literature for sale and collections,&rsquo he finished, to laughter from the court, &lsquobut I think I can dispense with that today.&rsquo [26]

Vanderveer refused to give a closing statement, possibly on the grounds that as the prosecution had not attempted to prove their case there was no point rebutting arguments that had not been made. It probably made no difference to the outcome of the trial. In mid-August, Judge Landis, who had studiously maintained an air of impartiality throughout the proceedings, instructed the jury on how to go about determining guilt or innocence in a case involving more than 10,000 violations of federal law. The jury retired to consider their verdict on August 17.

"Fellow workers we are in Jail for you. What are you doing for us?" reads the inscription on this photo of IWW members on their way to prison, probably 1919. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

They did not make the defendants wait very long. Less than an hour later they returned and found all 101 Wobblies guilty on every charge that the prosecution had thrown at them. The defence was naturally shocked but on reflection they probably should not have been. The government and press had carefully nurtured a public image of the IWW as anarchist bomb-throwers, pro-German saboteurs and slavish supporters of the Bolshevik Revolution, and the prosecution team had successfully reinforced that image in the minds of the jurors even if they didn&rsquot choose to substantiate the contents of their indictment. The defendants were the kind of people who might do such dastardly things, even if nobody had proved that they had done them this was probably the line of reasoning that led twelve jurors to find the Wobblies guilty on all counts. On August 31, Judge Landis handed the accused their sentences. Fifteen received the legal maximum of twenty years in jail, thirty-three received ten years, thirty-one received five, eighteen received lesser sentences, and together they incurred more than $2 million in fines. It later transpired than one of them, 19-year-old Ray Fanning, was not even an IWW member. Guilty or not, the defendants were quickly bundled off to the federal prison at Leavenworth, Kansas. [27]

Other trials followed the one at Chicago. More than forty IWWs went on trial at Wichita, Kansas, in December 1919 after two years in prison conditions so poor that some of the defendants died before appearing in court. All surviving defendants were found guilty and were sentenced to between three and nine years. [28] Around twenty Wobblies initially faced similar charges at Sacramento, California, before thirty more joined them after unknown arsonists bombed the Governor&rsquos Mansion. The police then added members of the IWW defence campaign to the indictment. Theodora Pollak, for instance, arrived to pay the bail of some of the IWW defendants. She was promptly robbed of the money by police, arrested, forced to undergo a medical exam usually performed on prostitutes, and locked up with the people she had come to set free. Again, all of the defendants were found guilty and given prison time. [29] IWW members who attended the 1917 convention of the Agricultural Workers&rsquo Industrial Union in Omaha, Nebraska were slightly luckier than the others. They were all arrested on 17 November, 1917, and were released in April 1919 without ever appearing in court. [30]

Wobblies outside prison suffered defeats as well. The mining companies, vigilantes and local, state and federal police conspired to keep them from returning to the copper mine towns of Arizona and Montana. Federal army units entered the lumber camps of the Northwest to remove the IWW&rsquos influence there, and by the end of the war the production of lumber was carried out partly by uniformed soldiers operating under military discipline. [31] The Wilson Administration spared no expense, and left no means untried, in their campaign to root out the Wobblies wherever they happened to raise their heads and organise. Ongoing surveillance, the knowledge gleaned from the material captured in September 1917, and the removal of the entire national leadership to prison made this task much easier. The vast majority of victories that IWWs won against the federal government at this time were moral rather than actual ones. After a year of protests, for instance, an IWW local in Salt Lake City forced the Justice Department to return a typewriter, a waste paper basket and two lead pencils that federal agents had carried away in the September raids. [32]

IWW prisoners just before surrendering at federal penitentiary, Leavenworth, Kansas. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

The &ldquoguilty&rdquo Wobblies remained in prison during the great strikes of 1919, the Palmer Raids and all the repression of the First Red Scare. They remained there even when the new Republican Administration of Warren G. Harding decided to release Eugene Debs, the four-time presidential candidate for the Socialist Party who had been tried under the Espionage Act for making an anti-war speech in 1918, from jail in 1921. Their cause suffered further when Big Bill Haywood and eight of their other leaders skipped bail and escaped to Soviet Russia in 1921, even as the question of whether the IWW should support or oppose the Bolshevik government divided Wobblies in and out of prison.

Justice Department attorneys exacerbated these splits with an offer to commute the sentences of all IWWs on the condition that they promised to &lsquobe law-abiding and loyal to the Government of the United States and will not advocate or encourage disloyalty or lawlessness in any form.&rsquo [33] Some of the defendants, mentally and physically exhausted by their treatment by the federal government, gave in and made that promise, which essentially prevented them from engaging in IWW activities in the future. The rest refused to surrender in this way and remained behind bars. Eventually, in the mid to late 1920s, the last holdouts were released from jail and the federal government&rsquos wartime suppression of the IWW concluded, more than half a decade after the end of the war.

The raids, trials, censorship and surveillance of the IWW during the First World War did not destroy the organisation, which actually reached its peak membership in the early 1920s and still survives into the present. But the federal campaign against the IWW in wartime deprived it of its entire national leadership, its records and correspondence, and even the tools needed for routine administrative tasks, at a crucial time in its history. There is no way to tell whether, in the absence of this concerted and almost certainly unconstitutional attack by the state against a political movement, the IWW might have ever come close to achieving its aim of a society run by the workers for the workers. They might, at least, have imbedded themselves more deeply within the American labor movement. The federal campaign against the Wobblies certainly made sure that neither outcome ever became possible.

At a time when the Espionage Act has again become the tool of choice for dealing with dissent, and when government surveillance of the people has reached levels undreamt of a century ago, the fate of the IWW during the First World is a cautionary tale that we can still learn from today. We should not take from that tale the lesson that radical movements are always destined to be smashed by state repression. It does mean, however, that these movements must be able to exploit divisions within that state if they wish to survive and get what they want. Lenin once wrote that a revolutionary situation occurred when the lower classes did not want to live in the old way and the upper classes could not continue in the old way. The IWW was a revolutionary movement, with revolutionary aims, but it never found itself during the First World War in a revolutionary situation that it had any chance to exploit. The upper classes were very happy to continue in the old way and used any and all means to preserve it. IWWs found themselves instead in a counter-revolutionary situation, pursued by counter-revolutionary forces. The fact that they survived after the war in any form at all is a tribute to the idealism, the determination, and the militancy of Wobblies across the United States and beyond.

Copyright (c) Steven Parfitt, 2016

[1] &ldquoUS District Attorney for the Eastern District of Michigan to the Attorney General,&rdquo October 31, 1917. Note: all correspondence cited here is from Melvyn Dubofsky and Mark Naison (eds), Department of Justice Investigative Files: Part 1, The Industrial Workers of the World (University Publications of America, Frederick MD, 1989).

[2] &ldquoCharges of Treason in Warrants Served on the Pacific Coast,&rdquo The Washington Post, September 6, 1917.


Crackdown!

In April of 1919, a bomb blew off the hands of a maid opening the mail of the Georgia senator. Over the course of the next several days, Manhattan postal officials discovered and intercepted 34 more identical mail bombs which targeted influential figures such as J. P. Morgan, John D. Rockefeller and Supreme Court Justice Oliver Wendell Holmes. Anarchy seemed to be on the loose. When another bomb (one of several directed at legislators and businessmen across the East Coast) later blasted the front of his Washington home in June, A. Mitchell Palmer, newly appointed Attorney General, took action.

Palmer, spurred by public outcry against the perceived "Bolshevik menace" emerging from the new Soviet Union, assembled a new division at the U.S. Department of Justice specifically to hunt down anarchists. Invoking the wartime Espionage Act of 1917 and the 1918 Sedition Act, Palmer sought to flush out "Reds" and socialist supporters remotely capable of carrying out terrorist acts. In the next few months his officials conducted raids on "anarchist" organizations, schools, and gathering places in over 30 cities nationwide. Often without warrants, they rounded up some 5,000 mostly innocent resident aliens, incarcerated many and deported some back to the Soviet Union, including feminist Emma Goldman. "Not for at least half a century," wrote William Leuchtenburg, "had there been such a wholesale violation of civil liberties."

In the face of the mounting Red Scare, the Assistant Secretary of Labor, Louis F. Post, took a bold step and canceled more than 1,500 deportations. He saw not a Bolshevik menace but Palmer's power unchecked by law. Palmer angrily demanded that Post be fired for his "tender solicitude for social revolution." The House of Representatives tried to impeach Post, but his eloquent indictment of the "Palmer Raids" during the trial swayed Congress and calmed the nation.

The public lost interest by spring of 1920 as one Palmer- predicted terrorist attack after another failed to occur. When Wall Street was bombed in September 1920, most Americans considered it an assault by a deranged individual rather than a socialist conspiracy. Palmer, once considered a rising Presidential candidate, was largely forgotten.


Palmer Raids

The early years of the 20 th century were marked by massive immigration, poor working conditions, and public unrest. Violence punctuated the early struggle for workers’ rights: strikes were often repressed with brutality, radicalizing many workers. Bombs and guns became the tools of protest. When the home of Attorney General A. Mitchell Palmer was bombed by an anarchist and plots for more bombings were revealed, both the public and the government clamored for tighter law enforcement and more restrictive legislation for immigrants, resulting in the roundups, deportations, and public outrage.

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The 1920s Red Scare in the United States

A vast majority of the massive influx of immigrants to the United States in the late 1800s and early 1900s were from Southern and Eastern Europe. Most of these immigrants were seen as low-skilled workers who competed for jobs with the local American-born population.

These immigrants were also cast in an unfavorable light due to their religious beliefs and in some cases, political extremism. The capitalist-centric Americans were extremely wary of the socialists and communists that began to organize upon arrival in the United States.

Widespread paranoia against the anarchists and far-left extremists began in the aftermath of World War I. The Russian Revolution and ongoing Civil War led to the fear that communism would spread to the United States.

In the wake of skyrocketing inflation, unions gained popularity and power among workers seeking pay increases to match the rising prices of goods.

In February 1919 the Seattle General Strike began over dissatisfied shipyard workers seeking wage increases. The general strike ground the city to a halt and stoked the fear that “Marxists” were gaining a foothold in the country.

Despite the entirely peaceful five-day strike against low-paying cap institutions, the protest was painted as “radical” and “revolutionary” in nature. A strike by the Boston Police department and other industry-specific strikes later in the year contributed to the notion that revolutionary thinking was spreading.

In addition, the “Red Summer” of 1919 was notoriously violent with several race riots and other violent demonstrations. These events all significantly contributed to the 1920s Red Scare.

Months later two separate incidents of anarchist bombings set the nation on high alert. Fortunately few were injured in the bombings and most were discovered before detonation.


The Palmer Raids

Palmer Raid arrestees awaiting investigation and deportation at Ellis Island on January 3, 1920. Corbis Images for Education database.

On January 2, 1920, the US federal government conducted the largest set of political attacks in its history. “The Palmer Raids,” were illegal and anti-constitutional, which does not negate the damage they did to free speech, freedom of the press, or political engagement. Directed by the Justice Department, in tandem with the Labor Department (which was responsible for alien deportations), they are named for Attorney General A. Mitchell Palmer, who ordered them. Later in 1920, Palmer would make a serious run as candidate for the Democratic nomination as President.

Attorney General A. Mitchell Palmer golfing, March 1920. Library of Congress.

But, the January 2 campaign’s primary architect was the 25-year-old Justice Department rising star deputy J. Edgar Hoover. Having spent the previous weeks building up enemy lists, Hoover (more about him in future posts) targeted people and places connected to the Communist Party USA, the Communist Labor Party, or just communist ideology—especially non-citizen residents. The raids happened in 35 US cities, but may have hit New York City hardest of all.

Attorney General A. Mitchell Palmer, April 1920. Library of Congress.

Hoover ordered the raid to start at 9:00 p.m., but In New York, they began at 8:30 p.m., when Special Agent Frank Francisco and his team arrived at the offices of Novy Mir, the Russian-language Communist newspaper. In the ensuing hour, they raided twelve additional sites, including Communist Party headquarters at 183 Henry Street and 255 Grand Street,* and the Communist Labor Party headquarters at 274 Grand Street. They confiscated records everywhere, and, of course, detained and interrogated everyone in sight. Those with proof of citizenship mostly escaped arrest those without were sere mostly sent to Ellis Island to await deportation.

Jacob Adler's Grand Theatre, 255 Grand Street, at Chrystie Street. Illustration from Brockhaus and Efron Jewish Encyclopedia (1906–1913)

Seven hundred New Yorkers were arrested that night and 2,800 across the country, figures that do not include the thousands who were molested, harassed, or displaced, figures that only hint at the destructive impact of the raids.

*255 Grand also happened to be the address of the Grand Theater, NYC’s first theater built specifically for Yiddish productions. Presumably, there were offices upstairs. The shared address may not have been a coincidence.


Anniversary of the Palmer Raids

By: Tim Brown – sonsoflibertymedia.com – January 4, 2019

Many Americans simply do not know their history nor do they understand that even with the best intentions, men will resort to evil actions. However, a hundred years ago, raids took place in America in which thousands of Americans were rounded up and jailed in one of the most horrific, shameful and lowest moments of our history since the colonists were forced to house British trooped by order of King George III.

To remind us of what took place, Lawrence W. Reed, who is President Emeritus, Humphreys Family Senior Fellow, and Ron Manners Ambassador for Global Liberty at the Foundation for Economic Education. He is also author of Real Heroes: Incredible True Stories of Courage, Character, and Conviction and Excuse Me, Professor: Challenging the Myths of Progressivism, wrote a piece at Foundation for Economic Education titled The Palmer Raids: America’s Forgotten Reign of Terror.

A hundred years ago—on January 3, 1920—Americans woke up to discover just how little their own government regarded the cherished Bill of Rights. During the night, some 4,000 of their fellow citizens were rounded up and jailed for what amounted, in most cases, to no good reason at all and no due process, either.

Welcome to the story of the Palmer Raids, named for their instigator, Attorney General A. Mitchell Palmer. Though largely forgotten today, they shouldn’t be. They constituted a horrific, shameful episode in American history, one of the lowest moments for liberty since King George III quartered troops in private homes.

The terror during the night of January 2-3, 1920, shocked and frightened many citizens. In her 1971 book, America’s Reign of Terror: World War I, the Red Scare, and the Palmer Raids, Roberta Strauss Feuerlicht wrote:

[T]error is not just a body count. Terror exists when a person can be sentenced to years in prison for an idle remark when people are pulled out of their beds and arrested when 4,000 persons are seized in a single night and when arrests and searches are made without warrants. Moreover, for each person sent to prison for his views, many others were silenced. The author amply documents the government’s insensitivity to civil liberties during this period, its frequent brutality and callousness, and the personal grief that ensued.

The targets of the Palmer raids were radicals and leftists deemed by the Wilson administration to be hostile to “American values.” Ironically, none of those arrested had done anywhere near as much harm to those values as the man living in the White House—Woodrow Wilson, arguably the worst of the country’s 45 presidents. More on that and the Palmer Raids after some background.

A War on Democracy

This wasn’t the first time the government in Washington had trampled the Bill of Rights. No less than the administration of John Adams, an American founding patriot, briefly shut down newspapers and dissenting opinion with its Alien & Sedition Acts of 1798. Abraham Lincoln suspended the writ of habeas corpus and arrested thousands of political opponents in Northern states.

The most immediate precedents for the Palmer Raids were wartime measures of the same administration just a few years before. Wilson campaigned for re-election in 1916 on a boast that he had “kept us out of war” even as he authorized non-neutral aid for Britain and France. He then feigned surprise when Germany declared unrestricted warfare on ships carrying supplies to its enemies. It was the pretext for American entry into World War I in April 1917.

“Wars are dirty but crusades are holy,” writes Feuerlicht, “so Wilson turned the war into a crusade.” The conflict became “the war to end all wars” and a war “to make the world safe for democracy” while the president made war on democracy at home.

America was formally at war for only a week when Wilson created the Committee on Public Information (CPI). Its job was to convince Americans the war was right and just. A national venture in thought control, it bludgeoned the people with Wilson’s view until it became their view, as well. It was government propaganda on a scale never before seen in the US, flooding the country with CPI-approved war news, speakers, school materials, posters, buttons, stickers—the works.

Two months later, under intense pressure from the White House, Congress passed the Espionage Act. Any person who made “false reports or false statements with intent to interfere” with the official war effort could be punished with 20 years in jail or a fine of $10,000 (at least a quarter-million in today’s dollars), or both. It was amended in May 1918 by the Sedition Act, which made it a crime to write or speak anything “disloyal or abusive” about the government, the Constitution, the flag, or a US military uniform.

Wilson pushed hard for Congress to give him extraordinary powers to muzzle the media, insisting to The New York Times that press censorship “was absolutely necessary to public safety.” According to Christopher M. Finan in his 2007 book, From the Palmer Raids to the Patriot Act: A History of the Fight for Free Speech in America, a blizzard of hostile editorials killed that in Congress, fortunately.

The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it.

Wilson’s attorney general at the time, Thomas Watt Gregory, strongly encouraged Americans to spy on each other, to become “volunteer detectives” and report every suspicion to the Justice Department. In a matter of months, the department was receiving about 1,500 accusations of disloyalty every single day.

Postmaster General Albert S. Burleson jumped into the cause with both feet, ordering that local postmasters send him any publications they discovered that might “embarrass” the government. The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it, even banning certain magazines altogether. An issue of one periodical was outlawed for no more reason than it suggested the war be paid for by taxes instead of loans. Others were forbidden because they criticized our allies, the British and the French. “Throughout the war and long after it ended, [Burleson] was the sole judge of which mailed publications Americans could or could not read,” writes Feuerlicht.

Individuals were hauled into court for expressing reservations about Wilson or his war. One of many examples involved one Reverend Clarence H. Waldron, who distributed a pamphlet claiming the war was un-Christian. For that, he was sentenced to 15 years. In another case, a filmmaker named Robert Goldstein earned a 10-year prison award for producing a movie about the American Revolution, The Spirit of ’76. His crime? Depicting the British in a negative light. They were allies now, so that sort of thing was a no-no.

Of the roughly 2,000 people prosecuted under the Espionage and Sedition Acts, not a single one of them was a German spy. They were all Americans whose thoughts or deeds (almost none of them violent) ran counter to those of the man in the big White House. Hundreds were deported after minimal due process even though they were neither illegal immigrants nor convicted criminals.

The famous socialist, union activist, and presidential candidate Eugene V. Debs found himself crosswise with Wilson for opposing both the draft and the war. In April 1919, five months after the war ended, he was convicted of “seditious” speech, sentenced to ten years in prison, and denied the right to vote for the rest of his life. Sometime later, when Debs heard that Wilson would refuse to pardon him, he poignantly responded, “It is he [Wilson], not I, who needs a pardon.”

A Night of Terror

Allow me to digress for a moment on the Debs case because it brings to mind a current controversy. President Trump was impeached by the House last month because he allegedly tried to cripple a political opponent by pushing for an investigation into that opponent’s possible corruption. But there was hardly a peep from the media in 1919, even though Debs ran for president four times before and would run yet again, and Wilson himself was flirting with the idea of running for a third term in 1920.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued.

Wilson’s health eventually precluded another run, but Debs ran from his prison cell and garnered more than 900,000 votes. Wilson never pardoned Debs, but Republican President Warren G. Harding did.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued. With the Germans vanquished, the new pretext to bully Americans became known as the “Red Scare”—the notion that communists under the influence of the new Leninist regime in Moscow were the big threat in the country.

Meantime, in March 1919, Wilson hired a new attorney general—A. Mitchell Palmer—who was determined to tackle it one way or another, especially after two attempted bombings of his home. Palmer was just what Wilson was looking for: “young, militant, progressive and fearless,” in the president’s own words.

The first of the two biggest Palmer Raids occurred on November 7, 1919. With Palmer’s newly appointed deputy J. Edgar Hoover spearheading the operation, federal agents scooped up hundreds of alleged radicals, subversives, communists, anarchists, and “undesirable” but legal immigrants in 12 cities—some 650 in New York City alone. Beatings, even in police stations, were not uncommon.

If . . . some of my agents out in the field . . . were a little rough and unkind, or short and curt, with these alien agitators . . . I think it might well be overlooked.

He pointed to a few bombings as evidence that the sedition problem was huge and required “decisive” action.

January 2, 1920—when the largest and most aggressive batch of Palmer Raids was carried out—was a night of terror: about 4,000 arrests across 23 states, often without legitimate search warrants and with the arrestees frequently tossed into makeshift jails in substandard conditions.

Leftists and leftist organizations were the targets, but even visitors to their meeting halls were caught up in the dragnet. No friend of liberty then or now, The Washington Post opined, “There is no time to waste on hairsplitting over infringement of liberties.” A few smaller raids were conducted, but nothing on the scale of January 2-3.

Palmer thought he would ride the Red Scare into the White House, but he lost his bid for the Democratic Party’s nomination later that year. Meantime, the courts largely nullified his dirty work. By June 1920, the raids were history. In the fall, the Democrats lost big as Republican Warren Harding ushered in “an era of normalcy.”

It’s hard to find any lingering trace of the “subversive” work the Palmer Raids were ostensibly intended to combat. Thousands were arrested when actual crimes were committed by a relative few. Certainly, none of the arrested Americans gave us a progressive income tax or a central bank or violations of free speech and due process. It was Woodrow Wilson and his friends who gave us all that, and much more mischief.

Let us remember the Palmer Raids and the administration that carried them out as black marks against American liberty, hopefully never to be repeated.

Learn America or revisit the same fate on a much bigger scale.

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