Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Recibí una carta de mi padre diciéndome que fuera a verlo tan pronto como me dieron el alta de mi empresa, así que procedí de inmediato a su sede, que estaba situada cerca de Orange Court House, en una colina boscosa al este del pueblo. . Allí encontré el caballo que me dio. Era hija de su yegua, "Grace Darling" y, aunque no era tan hermosa como su madre, heredó muchas de sus buenas cualidades y me llevó bien hasta el final de la guerra y trece años después. Tenía cuatro años, era una bahía sólida, y nunca me falló ni un solo día durante tres años de arduo trabajo. El general estaba a punto de trasladar su cuartel general a Fredericksburg, ya que parte del ejército ya se había adelantado a esa ciudad. Creo que el campamento fue levantado al día siguiente de mi llegada, y como las manos del general aún no estaban del todo bien, me permitió, como un gran favor, montar su caballo "Viajero". Entre los soldados, este caballo era tan conocido como su amo. Era un hermoso color gris hierro con puntos negros, crin y cola muy oscuras, de dieciséis manos de alto y cinco años de edad. Nació cerca de White Sulphur Springs, West Virginia, y atrajo la atención de mi padre cuando estaba en esa parte del estado en 1861. Nunca se supo que se cansara, y, aunque callado y sensible en general y sin miedo a nada, sin embargo, si no ejercitado con regularidad, se inquietaba mucho, especialmente en medio de una multitud de caballos, pero no hay mejor descripción de este famoso caballo que la que le dio su amo. Se lo dictó a su hija Agnes en Lexington, Virginia, después de la guerra, en respuesta a un artista que había pedido una descripción, y fue corregido con su propia letra:

"Si yo fuera un artista como tú, dibujaría una imagen real de Traveller, representando sus finas proporciones, figura musculosa, pecho profundo y espalda corta, caderas fuertes, piernas planas, cabeza pequeña, frente ancha, orejas delicadas, ojo rápido, pequeño pies, crin y cola negras. Esta imagen inspiraría a un poeta, cuyo genio podría entonces representar su valor y describir su resistencia al trabajo, el hambre, la sed, el calor, el frío y los peligros y sufrimientos por los que pasó. sagacidad y afecto, y su respuesta invariable a todos los deseos de su jinete. Incluso podría imaginar sus pensamientos, a través de las largas marchas nocturnas y los días de batalla por los que ha pasado. Pero yo no soy un artista, sólo puedo decir que es un gris confederado. Lo compré en las montañas de Virginia en el otoño de 1861, y ha sido mi paciente seguidor desde entonces: a Georgia, las Carolinas y de regreso a Virginia. Me llevó a través de la batalla de los Siete Días alrededor de Richmond, el segundo Manassas, en Sharpsburg, p. edericksburg, el último día en Chancellorsville, a Pennsylvania, en Gettysburg, y de regreso a Rappahannock. Desde el comienzo de la campaña en 1864 en Orange, hasta su cierre alrededor de Petersburgo, la silla de montar apenas le quitó la espalda cuando pasó por el fuego de Wilderness, Spottsylvania, Cold Harbor y cruzó el río James. En el invierno de 1864-65, estuvo casi en una requisa diaria en la larga línea de defensas desde Chickahominy, al norte de Richmond, hasta Hatcher's Run, al sur de Appomattox. En la campaña de 1865, me llevó desde Petersburgo hasta los últimos días en Appomattox Court House. Debes saber el consuelo que es para mí en mi jubilación actual. Está bien provisto de equipos. Se le han enviado dos juegos desde Inglaterra, uno de las damas de Baltimore y otro que le hicieron en Richmond; pero creo que su favorito es el sillín americano de St. Louis. De todos sus compañeros de trabajo, "Richmond", "Brown Roan", "Ajax" y la tranquila "Lucy Long", él es el único que conservó su vigor. Los dos primeros expiraron bajo su onerosa carga y los dos últimos fallaron. Estoy seguro de que, por lo que he dicho, puede pintar su retrato ".

El general tenía el más fuerte afecto por Traveller, que mostró en todas las ocasiones, y que me permitiera montarlo en esta larga marcha fue un gran cumplido. Posiblemente quiso darme un buen martilleo antes de entregarme a la caballería. Durante mi vida de soldado, hasta ahora, había ido a pie, sin haber apoyado nada más vivo que un caballo de artillería vestido; así que monté con cierto recelo, aunque estaba muy orgulloso de mi corcel. Mis recelos se hicieron plenamente realidad, porque Traveller no daría ni un paso. Dio un trote corto y alto —un trote, en comparación con un salto— y siguió hasta Fredericksburg, unas treinta millas. Aunque joven, fuerte y duro, me alegré cuando terminó el viaje. Esta fue mi primera introducción al servicio de caballería. Creo que estoy seguro al decir que podría haber caminado la distancia con mucho menos malestar y fatiga. Mi padre, habiéndome dado así un caballo y entregado una de sus espadas, también me suministró mi bolso para que pudiera conseguirme un atuendo adecuado a mi nueva posición, y me envió a unirme a mi mando, estacionado no muy lejos en el Rappahannock, hacia el sur. de Fredericksburg.


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