¿Cómo comenzó la tradición de la transferencia pacífica del poder?

¿Cómo comenzó la tradición de la transferencia pacífica del poder?

En las primeras horas de la mañana del 4 de marzo de 1801, John Adams, el segundo presidente de los Estados Unidos, salió silenciosamente de Washington, DC al amparo de la oscuridad. No asistió a la ceremonia de inauguración que se llevó a cabo más tarde ese día para su antiguo amigo, ahora rival político, Thomas Jefferson, quien pronto reemplazaría a Adams en la mansión presidencial aún sin terminar.

Inmediatamente después de su humillante derrota en las elecciones del año anterior, Adams estaba sentando un precedente importante. Su salida del cargo marcó la primera transferencia pacífica de poder entre oponentes políticos en los Estados Unidos, ahora visto como un sello distintivo de la democracia de la nación. Desde entonces, el perdedor de todas las elecciones presidenciales en la historia de Estados Unidos ha cedido el poder voluntaria y pacíficamente al ganador, a pesar de cualquier animosidad personal o divisiones políticas que puedan existir.

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Los primeros partidos políticos

La Constitución de los Estados Unidos omitió la mención de los partidos políticos, ya que muchos fundadores vieron las "facciones" como un peligro para la democracia. "Los males comunes y continuos del espíritu de partido son suficientes para que el interés y el deber de un pueblo sabio sea desalentarlo y contenerlo", declaró George Washington en 1796, después de tomar la decisión trascendental de hacerse a un lado después de dos mandatos como el primer presidente de la nación.

Pero el espíritu de partido ya existía en Estados Unidos, incluso dentro del propio gabinete de Washington. Como primer secretario de estado de la nación, Jefferson se enfrentó repetidamente con Alexander Hamilton, el secretario del Tesoro, por el creciente poder del gobierno federal, del que Jefferson desconfiaba. En 1791, Jefferson y James Madison formaron el Partido Demócrata-Republicano en oposición a los ambiciosos programas federalistas de Hamilton, incluido un nuevo sistema bancario nacional.

En la elección de 1796, Jefferson y Adams, el vicepresidente de Washington, compitieron para sucederlo, con Adams logrando una estrecha victoria. Debido a que la Constitución no había previsto los partidos políticos, el sistema de elección del presidente no los tuvo en cuenta: el candidato que obtuvo la mayor cantidad de votos (Adams) se convirtió en presidente y el segundo (Jefferson) se convirtió en vicepresidente.

Durante la presidencia de Adams, los republicanos demócratas y federalistas se enfrentaron por todo, desde los impuestos hasta la religión, pero especialmente por el principal dilema político que enfrenta la nación: cómo lidiar con la Revolución Francesa en curso. Jefferson y sus seguidores favorecieron una alianza con Francia, mientras que Adams y los federalistas se inclinaron hacia una relación más fuerte con Gran Bretaña y trataron de ejercer el control al aprobar las controvertidas Leyes de Extranjería y Sedición, que permitieron a Adams encarcelar a quienes hablaran en su contra.

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La "revolución de 1800"

Estas amargas diferencias estuvieron al frente y al centro durante la campaña presidencial de 1800, que se manifestó en la prensa altamente partidista. Los periódicos federalistas y los materiales de propaganda tildaron a los simpatizantes franceses de peligrosos radicales, mientras que los demócratas republicanos acusaron a los federalistas de querer restablecer una monarquía.

Mientras tanto, los federalistas estaban divididos entre ellos: Hamilton atacó a Adams en forma impresa e incluso ideó un plan fallido para que los federalistas votaran por su compañero de fórmula, Charles Cotesworth Pinckney.

Cuando se contaron los votos, reinaba la confusión. Aunque Jefferson y su compañero de fórmula, Aaron Burr, habían derrotado a Adams y Pinckney, ambos habían recibido el mismo número de votos electorales. El empate envió la decisión a la Cámara de Representantes, donde Jefferson finalmente ganó la presidencia en la 36ª votación. (La 12a Enmienda, ratificada en 1804, ordenaría que los electores voten por separado para presidente y vicepresidente, evitando un caos similar en el futuro).

Antes de dejar el cargo, Adams hizo una serie de nombramientos judiciales federalistas, incluido el nombramiento de John Marshall como presidente del Tribunal Supremo, que Adams más tarde calificó como el "acto más orgulloso" de su vida. Luego, por razones que nunca hizo públicas, decidió saltarse la inauguración de Jefferson, saliendo de Washington en la diligencia de la madrugada esa mañana para comenzar el viaje de regreso a su amado Quincy, Massachusetts.

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Evolución de la transferencia pacífica del poder

Desde 1801, la transferencia pacífica del poder ha seguido siendo un sello distintivo del gobierno de los Estados Unidos, uniéndose al sistema bipartidista como aspectos clave para garantizar una democracia saludable.

Dejando a un lado la partida de Adams a primera hora de la mañana, la mayoría de los presidentes salientes han asistido a las tomas de posesión de sus sucesores. Las excepciones notables incluyen al propio hijo de Adams, John Quincy Adams, quien se negó a asistir a la primera inauguración de Andrew Jackson en 1829; y el asediado Andrew Johnson, que se negó a asistir a la toma de posesión de Ulysses S. Grant como su sucesor en 1869, eligiendo en su lugar celebrar una reunión final de su gabinete.

Las costumbres de inauguración de los presidentes salientes han cambiado a lo largo de los años, según el Comité Conjunto del Congreso de Ceremonias de Inauguración. En 1837, Jackson y su sucesor, Martin Van Buren, comenzaron una nueva tradición yendo juntos a la inauguración de Van Buren en el Capitolio de los Estados Unidos. Hasta principios del siglo XX, los presidentes saliente y entrante también viajaron juntos de regreso a la Casa Blanca después de las ceremonias inaugurales. Theodore Roosevelt fue el primero en apartarse de este patrón en 1909 al dirigirse directamente desde el Capitolio a Union Station, donde tomó un tren a Nueva York.

Presidentes posteriores, como Harry Truman, Dwight D. Eisenhower y Lyndon B. Johnson, abandonaron los terrenos del Capitolio en automóvil. Desde la salida de Gerald Ford de su cargo en 1977, todos los presidentes salientes y la primera dama partieron de las ceremonias inaugurales en helicóptero, dejando a sus sucesores para asistir a un almuerzo inaugural dentro del edificio del Capitolio.

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