Marines estadounidenses descansando, Guadalcanal

Marines estadounidenses descansando, Guadalcanal

Marines estadounidenses descansando, Guadalcanal

Tropas estadounidenses en Guadalcanal.



Infantes de Marina de EE. UU. Descansando, Guadalcanal - Historia

En Guadalcanal, los marines se afianzaron después de su desembarco el 7 de agosto, pero los japoneses aumentaron sus fuerzas. El 1er batallón de asaltantes y el 1er batallón de paracaidistas fueron retirados de Tulagi y Gavutu y puestos en reserva cerca del campo Henderson de Guadalcanal en Lunga Point. El aeródromo, apodado "portaaviones insumergible", se convirtió en el foco de los ataques japoneses. Mientras los escuadrones aliados operaran desde el aeródromo, podrían usar el poder aéreo para proteger sus convoyes y atacar a los refuerzos japoneses.

Los Raiders pusieron a prueba su entrenamiento especializado realizando dos redadas en defensa de Henderson. El primero ocurrió en la isla de Savo, donde dos compañías de asaltantes no encontraron soldados enemigos. El segundo estaba en la base de suministro clave de Japón en Tasimboko. Participaron tanto los Raiders como los paracaidistas, y la incursión fue un éxito rotundo: varias piezas de artillería japonesa y un gran alijo de suministros fueron destruidos. Más importante aún, proporcionó una ganancia inesperada de inteligencia que reveló el tamaño de la fuerza japonesa que estaba convergiendo en Henderson Field.

Después de la redada, el coronel Edson estaba convencido de que los japoneses atacarían a Henderson desde el sur, que estaba poco vigilado. Después de consultar con el personal de la división, trasladó a sus hombres (incluido el 1er Batallón de Paracaidistas adjunto) a una loma rota y cubierta de hierba de norte a sur a una milla del aeródromo. La cresta tenía la forma de un ciempiés gigante, con espolones parecidos a patas que se extendían a cada lado. Los hombres de Edson se apresuraron a excavar y colocaron su limitado suministro de alambre de púas a lo largo de la cresta. La columna vertebral de la cresta proporcionó una línea divisoria aproximada. Los paracaidistas se atrincheraron en el lado este y los Raiders en el oeste.

Al anochecer del 12 de septiembre de 1942, más de dos mil soldados japoneses, liderados por el mayor general Kiyotaki Kawaguchi, yacían enrollados frente a los 840 paracaidistas y Raiders de Edson. Un avance a lo largo de la cresta resultaría en la captura de la pista de aterrizaje y conduciría a la pérdida de Guadalcanal, un gran golpe para el esfuerzo de guerra estadounidense. Mientras Kawaguchi se preparaba para el asalto, se dio cuenta de que solo uno de sus batallones había llegado al punto de partida asignado y trató de retrasar el ataque, pero las comunicaciones defectuosas le impidieron transmitir la orden. Después de un bombardeo de cruceros y destructores japoneses, los japoneses lanzaron ataques por partes que aislaron a varios pelotones de Raider estacionados cerca del lado de la laguna de la cresta, obligándolos a retirarse. Al amanecer, los japoneses interrumpieron el ataque y reagruparon sus fuerzas en las junglas alrededor del herboso hogback.

Edson tiró de su línea hacia atrás a lo largo de la cresta, lo que obligó a los japoneses a cruzar campo abierto. Cuando cayó la noche, los japoneses avanzaron de nuevo con más hombres, golpeando el flanco derecho de la Compañía B cerca de la laguna. A las 10:00 p.m., Kawaguchi atacó a lo largo de la cresta, doblando el centro de la línea de los marines. Unos sesenta Raiders de la Compañía B, ahora aislados y expuestos en ambos flancos, se mantuvieron firmes antes de que Edson ordenara una retirada general a una pequeña loma, la última posición defensiva antes de Henderson Field. Allí, unos trescientos hombres formaron una línea en forma de herradura alrededor de la loma para hacer la última parada. Cuando algunos hombres comenzaron a moverse más hacia la parte trasera, los oficiales los reunieron para la última posición, gritando: "¡Nadie se mueve, solo muere en tus agujeros!"

Los japoneses continuaron su avance, amenazando con envolver el flanco izquierdo de la cresta, pero fueron detenidos por dos compañías de paracaidistas que lanzaron un audaz contraataque. La artillería de los marines siguió pasando factura a los atacantes, y los hombres lanzaron cajas de granadas contra los japoneses. Aproximadamente a las 4:00 a.m. el 14 de septiembre, Kawaguchi lanzó dos ataques más contra la cresta. Ambos fallaron. Un pequeño grupo de soldados japoneses llegó a la franja occidental del aeródromo (el Caza Uno de Henderson), pero los hombres del 1er Batallón de Ingenieros y la Compañía del Cuartel General los hicieron retroceder. Dawn reveló los cuerpos destrozados de setecientos atacantes japoneses, junto con decenas de marines, en el hogback que los marines llamaron apropiadamente Bloody Ridge. Pero Henderson Field permaneció en manos estadounidenses.

Más de la mitad de los hombres del 1.er Batallón de Paracaidistas resultaron heridos o muertos en combate durante el mes y medio de combate en Guadalcanal. Poco después de la batalla por la cresta, los supervivientes partieron para un descanso muy necesario y una infusión de tropas de reemplazo. Los Raiders perdieron 163 hombres en Bloody Ridge, pero soportarían otro mes de combate.

No contento con permanecer a la defensiva, el general Vandegrift trató de desalojar a los japoneses del lado oeste del río Matanikau (varias millas al oeste de Henderson) donde estaban reuniendo sus fuerzas. El área había sido un campo de batalla en agosto, y tres batallones estadounidenses comenzaron la Segunda Batalla del Matanikau con un asalto en la última semana de septiembre. A los exhaustos Raiders se les unió el 2º Batallón, 5º de Infantería de Marina. Presionarían a los japoneses cerca de la desembocadura del Matanikau, mientras que el grueso del 1er Batallón, 7º de Infantería de Marina realizaba un asalto anfibio más al oeste en Point Cruz en un intento de cortar una posible retirada japonesa. El ataque fracasó cuando los Raiders y el 2.º Batallón, 5.º de Infantería de Marina se encontraron con una fuerte oposición de las defensas japonesas cerca del río y tuvieron que retirarse. Mientras que el 1.er Batallón, 7.º de Infantería de Marina fue rodeado y casi aniquilado después de realizar su desembarco anfibio, la mayoría de los hombres fueron evacuados de manera segura en un mini-Dunkerque. Fue la única derrota que sufrieron los marines durante la campaña de Guadalcanal.

Los informes de inteligencia pronto sugirieron que los japoneses estaban haciendo preparativos para otra ofensiva, y el 7 de octubre, el 5º y 7º Regimientos de Marines (cada uno menos un batallón) y los debilitados 1º Raiders fueron enviados para hacer frente a la amenaza. Esta Tercera Batalla del Matanikau fue un éxito de Estados Unidos: los Marines mutilaron a un regimiento de infantería japonés e interrumpieron su ofensiva al capturar posiciones de artillería y de asamblea en la orilla este del Matanikau.

El 13 de octubre, los Raiders se embarcaron en transporte a Nueva Caledonia para descansar y recibir refuerzos. La campaña de Guadalcanal había cobrado un alto precio en el 1.er Batallón de Raider. Solo unos quinientos hombres de la fuerza original del batallón de alrededor de novecientos abordarían los transportes.

El 4 de noviembre, el 2º Batallón Raider descansado fue enviado a Guadalcanal. Aterrizaron en la bahía de Aola, a unos sesenta kilómetros al este de Henderson Field. El comandante del batallón, el coronel Evans Carlson, recibió la orden de perseguir a unos tres mil soldados japoneses bajo el mando del coronel Shoji. El regimiento de Shoji se había retirado a la parte oriental de la isla después de la fallida ofensiva japonesa final en Henderson a finales de octubre. Unidades de la Infantería de Marina de Henderson Field ya estaban persiguiendo al regimiento en retirada, y el 2º Batallón de Incursiones de Carlson fue enviado para hostigarlo desde la retaguardia. La misión se llamaría Long Patrol, ya que los Raiders atravesaron la selva tropical durante un mes persiguiendo a Shoji y reduciendo su unidad. Las cifras de bajas en la batalla fueron desiguales: 488 soldados japoneses muertos, en comparación con 16 Raiders muertos y 17 heridos. Sin embargo, las cifras no cuentan toda la historia: otros 225 Raiders estaban plagados de malaria, disentería, dengue y otras enfermedades.

A medida que se acercaba 1943, la lucha en la isla entró en una nueva fase. A principios de diciembre, la 1.a División de Infantería de Marina se fue, reemplazada por unidades del Ejército de EE. UU. El segundo batallón de asaltantes siguió el 15 de diciembre, regresando a Espíritu Santo. El Cuerpo de Infantería de Marina autorizó la formación de dos nuevos batallones de asaltantes, el tercero y el cuarto, y los cuatro batallones finalmente se colocaron en dos regimientos de asaltantes.

La infantería de élite de los marines había jugado un papel clave en muchas de las principales batallas en Guadalcanal, el primer punto de apoyo de Estados Unidos en el Pacífico. Sin embargo, lamentablemente fue solo el comienzo de un largo viaje hacia el oeste, fue el último que harían muchos de los hombres.

Copyright y copia 2002 de Patrick O'Donnell. Reservados todos los derechos. Convertido para la Web con el permiso de Simon & Schuster.


La vida en Guadalcanal

A pesar de la falta de una dieta adecuada y suministros médicos, la proliferación de enfermedades tropicales, los constantes bombardeos enemigos y la amenaza de ser invadidos por un enemigo fanático, las fuerzas estadounidenses se aferraron a "La Isla de la Muerte".

Para el infante, la campaña de Guadalcanal fue sinónimo de miseria. A los estadounidenses que tuvieron la desgracia de servir en la isla, en particular desde agosto hasta octubre de 1942, se les negaron los conceptos básicos de la vida tal como la conocemos. Los que estaban en tierra se enfrentaban a una constante batalla diaria de vida o muerte. La muerte podría tener muchas caras en Guadalcanal. Un hombre puede debilitarse a causa de las enfermedades tropicales y la desnutrición con la misma facilidad que si lo mata el fuego enemigo.

Tras la desastrosa derrota de la Marina en agosto en la isla de Savo, los suministros de los marines, o al menos la gran mayoría de ellos, fueron retirados de la isla. Los hombres en tierra se quedaron sin provisiones médicas suficientes y con muy poca comida. Tras su rápida captura del aeródromo el día después del aterrizaje, los marines se apoderaron de grandes almacenes de arroz japonés. El arroz se convirtió en el plato principal del menú hasta principios de noviembre para los marines en tierra.

Si alguien le preguntaba a cualquier veterano de la campaña sobre la comida, el veterano seguramente mencionaría la falta de comida y las raciones diarias constantes del arroz infestado de gusanos y gusanos que les entregaban los cocineros de la 1.a División de Infantería de Marina, quienes comían lo mismo. comida poco apetitosa de dos cucharadas día tras día. Combinado con el clima cálido y húmedo, el estrés del combate y la dieta inadecuada, los hombres en tierra perdieron peso a un ritmo vertiginoso. Los infantes de marina en tierra, hijos de la Gran Depresión, ya eran delgados y pronto se volvieron francamente delgados. No era raro que los hombres de Guadalcanal perdieran hasta 40 libras debido a la desnutrición y las enfermedades tropicales.

El clima cálido y húmedo de Guadalcanal y el terreno de la jungla húmeda crearon un caldo de cultivo perfecto para las enfermedades. Las nubes de mosquitos portadores de la malaria eran una amenaza constante para cualquier hombre en tierra. A los hombres se les indicó que tomaran un medicamento contra la malaria llamado Atabrine para protegerse de la enfermedad. Cuando se toma con regularidad, Atabrine demostró ser algo eficaz. Sin embargo, comenzaron a circular rumores entre los hombres de que tomar Atabrine los volvería estériles y los dejaría sexualmente impotentes. Los rumores eran falsos, por supuesto, pero eso no cambiaba el hecho de que muchos infantes de marina escupían la pequeña píldora amarilla una vez fuera de la vista del médico de la Marina que la administraba. Los casos de malaria eran rampantes en Guadalcanal en el otoño de 1942, tanto que tener malaria se convirtió en una especie de insignia de honor entre quienes sirvieron en la isla. Se estima que cuando la división fue relevada en diciembre de 1942, más de 8.000 hombres de la 1.ª División de Infantería de Marina tenían malaria. Las enfermedades tropicales, de las cuales la malaria es una de muchas, incapacitó a casi dos tercios de la división. Las heridas causadas por el fuego enemigo representaron solo un tercio de los infantes de marina discapacitados en Guadalcanal.

Otro incidente diario desagradable para los hombres en tierra fueron los bombardeos japoneses. Por la noche, los japoneses bombardearían las posiciones de los marines, apuntando específicamente al campo Henderson. Los destructores y cruceros japoneses enviarían proyectiles tras proyectiles a los marines, haciendo que los hombres se apresuraran a buscar refugios y refugios. La mayoría de los bombardeos enemigos duraron sólo unos minutos y fueron relativamente ineficaces, más una molestia para los marines que cualquier otra cosa. Sin embargo, esa descripción no se pudo utilizar para el bombardeo japonés de la noche del 14 de octubre de 1942. Esa noche, los acorazados japoneses Haruna y Kongo subieron por la ranura y abrieron fuego contra Henderson Field con sus rifles de 14 pulgadas. A las 0133 horas, los carros de combate abrieron fuego y durante los siguientes 83 minutos arrojaron 970 obuses pesados ​​navales contra Henderson Field y sus alrededores. Los proyectiles de dos toneladas del tamaño de un Volkswagen Beetle se estrellaron contra las posiciones de los marines, sacudiendo todo, desde los empastes dentales hasta las emociones de los propios hombres. Las explosiones succionaron aire de los pulmones y la conmoción cerebral voló sobre los árboles y colapsó las casetas de troncos de coco con facilidad. Los hombres fueron enterrados vivos en lo que pensaban que eran refugios seguros. Si bien las bajas físicas fueron leves como resultado del bombardeo del acorazado, las bajas mentales fueron altas. Los hombres salieron de sus refugios temblando violentamente, con los ojos muy abiertos, los oídos sangrando, incapaces de oír nada ni ver con claridad. La conmoción cerebral por explosión dejó a muchos hombres indefensos y desorientados durante horas e incluso días después de un ataque. Los veteranos de las batallas del río Tenaru y Bloody Ridge, que habían mirado la muerte directamente a la cara, recordaron que la noche del 14 de octubre fue la noche más aterradora de toda la campaña.

Guadalcanal fue una campaña como ninguna otra en el Pacífico. La mayoría de las campañas suelen ser violentas pero breves. Toda la operación para capturar las Marianas en 1944 duró un período de cinco meses y comprendió invasiones a gran escala de varias islas ocupadas por el enemigo. La campaña de Guadalcanal se centró en una isla y duró seis meses. A diferencia de las campañas posteriores que vieron un combate firme, si no constante, Guadalcanal estuvo marcado por largos períodos de absoluto aburrimiento. Los ataques japoneses sobre el terreno podrían tener lugar con semanas o incluso meses de diferencia. Para mantener a los hombres en forma (a pesar de las enfermedades y la falta de comida), los marines instituyeron grupos de trabajo, que cubrieron todo, desde despejar campos de fuego y establecer nuevas posiciones defensivas hasta llenar los agujeros hechos por los proyectiles y bombas enemigas en el aeródromo. A pesar de estar fuera de línea y teóricamente lejos del fuego enemigo, los hombres de los grupos de trabajo en Guadalcanal aún enfrentaban la perspectiva de la muerte en todo momento.

Historia oral de Sid Phillips: La vida en Guadalcanal.

Al igual que en sus bombardeos navales nocturnos, los japoneses bombardearían Henderson Field casi todos los días desde el aire. Por lo general, los ataques aéreos consistían en uno o dos aviones que realizaban ataques molestos haciendo poco más que crear agujeros para llenar y derribar el árbol aleatorio. Pero ocasionalmente los ataques fueron más concentrados y más mortales. El 12 de septiembre de 1942, un grupo de trabajo formado por hombres del 2º Batallón 1º de Infantería de Marina de la Compañía H estaba trabajando en una sección del Campo Henderson, llenando cráteres de bombas y reparando la pista cuando sonó la alarma de ataque aéreo. Los infantes de marina se apresuraron a refugiarse solo para ver aparecer dos aviones enemigos, hacer un ataque a medias y, finalmente, ser ahuyentados por aviones de combate estadounidenses. Irritados por la interrupción, los marines abandonaron sus refugios y volvieron al trabajo. (No era raro que la alarma antiaérea sonara para un ataque mínimo o fantasma. Los hombres se apresuraban y esperaban un ataque que nunca llegaba. Cuanto más sucedía, más complacientes se volvían los marines. Las alarmas antiaéreas gritar y los marines se trasladarían a sus refugios a un ritmo lento, si es que lo hacían.) Más tarde en la tarde, con su trabajo ahora completo, los marines de la compañía H comenzaron a filtrarse de nuevo a sus líneas y prepararse para la defensa de la noche. Frank Pomroy, un joven artillero veterano de 37 mm de la batalla del río Tenaru, caminaba por la carretera junto al aeródromo con uno de sus mejores amigos, James Mangin. Pomroy y Mangin se alistaron en la Infantería de Marina el mismo día, 4 de enero de 1942, y ambos eran de Massachusetts: Pomroy de Danvers y Mangin de Pittsfield. Los dos hombres pasaron juntos por el campo de entrenamiento y, por suerte, ambos fueron asignados a la misma compañía como ametralladores. Los hombres eran inseparables, por lo general uno no se encontraba sin el otro cerca. Ese día habían estado trabajando juntos llenando los cráteres del aeródromo y ambos se habían dispersado cuando sonó el ataque aéreo anterior.

Ahora, cuando la tarde se convirtió en anochecer, los dos marines caminaron por la pista de regreso hacia la jungla. “Estábamos hablando de casa cuando escuchamos que la alarma antiaérea sonaba de nuevo”, dijo Pomroy. "Salí corriendo y le grité a Jim que viniera". Pomroy corrió a toda velocidad hacia el refugio más cercano, pero Mangin, despreocupado por la alarma, no lo hizo. "Supongo que había escuchado demasiado la alarma y pensó que no era nada de qué preocuparse", dijo Pomroy. "No corrió". A diferencia del ataque más temprano en el día, este fue una seria amenaza. Varios bombarderos japoneses aparecieron sobre el campo y dejaron caer sus cargas útiles. Pomroy se estaba acercando a un refugio cuando cayeron las primeras bombas, y se lanzó hacia un lugar seguro, cubriéndose la cabeza con las manos mientras las bombas estallaban a su alrededor. El bombardeo terminó rápidamente. Cuando el polvo se aclaró, Pomroy se puso de pie y comenzó a buscar a su amigo. Lo encontró tirado al otro lado de la pista, muerto. El informe oficial de la Infantería de Marina no indica la causa de la muerte, pero probablemente fue una conmoción cerebral provocada por una serie de bombas lanzadas por un avión japonés. Mangin, cansado del trabajo del día y despreocupado por la alarma de ataque aéreo debido a tantas falsas alarmas, no buscó cobertura la única vez que debería haberlo hecho. Lejos del frente, el veterano de la batalla del río Tenaru se sintió a salvo del fuego enemigo. Sin embargo, encontró su final en la supuesta seguridad relativa del aeródromo. “Estaba devastado”, dijo Pomroy. “Llevé su cuerpo al hospital y lo enterramos al día siguiente en el cementerio de la división. Lo visitaba a menudo. Y pienso en él hasta el día de hoy ".

Los restos de James Francis Mangin fueron retirados de Guadalcanal en 1947 y enterrados nuevamente en el cementerio Punchbowl en Oahu, Hawái.

La vida en Guadalcanal a veces podía estar marcada por el terror puro y el aburrimiento total dividido por solo unos segundos. Bajo la constante amenaza de ataque tanto del enemigo como de la madre naturaleza, los jóvenes marines, y pronto sus camaradas del ejército, se debilitaron hasta el estado de colapso físico pero nunca mental. A pesar de la falta de una dieta y suministros médicos adecuados, la proliferación de enfermedades tropicales, los constantes bombardeos enemigos y la amenaza de ser invadidos por un enemigo fanático, los estadounidenses continuaron ocupando la isla que los japoneses ahora denominan "La isla de la muerte" durante todo el mes. de septiembre a octubre. A pesar de lo difícil que había sido la situación durante agosto y septiembre, octubre resultó ser el punto de inflexión en la campaña y decidió de una vez por todas quién controlaba la isla.

Frank Pomroy, fotografiado durante su entrevista de historia oral con el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en 2005.


Los Marines Perdidos de Guadalcanal - Dentro de la búsqueda de los restos de los militares asesinados en la Segunda Guerra Mundial

MAURICE RAPHAEL No podía quitarse de la cabeza la colina de los muertos.

& # 8220 Vi morir a Ausili & # 8221, escribió en su diario. & # 8220 Louis Kovacs estaba muerto, pero todavía estaba caliente. Harland Swart, Carlson, Potocki, Doucette, Waterstraw… todos estaban muertos… disparados al infierno y de regreso…. Vi a Jack Holland, líder del 2º pelotón, con un disparo en el hombro. Henry Loughman recibió un disparo en la ingle y murió ... Encontré el cuerpo de Crosby. Pobre hombre, nunca supo qué lo golpeó. & # 8221 [1]

Raphael, un segundo teniente que servía en la Compañía B, Primer Batallón, 5º de Infantería de Marina, había sobrevivido el 1 de noviembre de 1942, el primer día de una renovada ofensiva a través de Guadalcanal y el río Matanikau. Unos 39 hombres de su batallón solo no habían tenido tanta suerte, y tres más morirían aún por las heridas que recibieron en ese único día sangriento. La Compañía C se llevó la peor parte de las bajas, muchas de las cuales estaban en el pelotón liderado por Raphael & # 8217s amigo, 2Lt. David H. Crosby, Jr. Aproximadamente a las 08.30 h, el equipo de punta se topó con un punto fuerte japonés escondido en un barranco y fueron devorados por & # 8220 una ráfaga de fuego fulminante & # 8221, según 2Lt. Gerard T. Armitage. [2] Las reservas, incluyendo 2Lt. El pelotón de Rafael y # 8217 llegó a la escena a las 1000 h, limpiaron a los defensores supervivientes, pero quedaron atónitos por la carnicería infligida a sus amigos. & # 8220Fue el espectáculo más triste y espantoso que he visto en mi vida, & # 8221, dijo Raphael. [3]

Como en cualquier enfrentamiento en Guadalcanal, una vez que las balas dejaron de volar y los heridos regresaron a salvo a los hospitales de campaña del perímetro, la atención se centró en la disposición de los muertos. Era importante que los supervivientes recogieran los cuerpos rápidamente. La descomposición comienza rápidamente en la jungla, y los obvios peligros sanitarios que esto presentaba, por no hablar del efecto de debilitamiento de la moral de los amigos del difunto, significaron que, siempre que fue posible, el entierro se llevó a cabo lo antes posible. Con demasiada frecuencia, esto significaba el entierro en el campo en lugar del cementerio de la isla.

Una orden emitida antes de que los infantes de marina desembarcaran en Guadalcanal estipulaba que & # 8220 cuando sea posible, se evitará el entierro aislado & # 8221. estuvo involucrado. [4] Sin embargo, la experiencia práctica pronto demostró que evacuar a los muertos de las escenas de enfrentamientos remotos, principalmente patrullas de combate, o los raros casos en los que los marines no lograron mantenerse firmes, fue extremadamente difícil, si no imposible.

Decenas de entierros aislados - & # 8220isolated & # 8221 es el término para cualquier grupo de menos de 12 cuerpos - y pequeños cementerios surgieron alrededor de estos remotos campos de batalla. Estaban destinados a ser estrictamente temporales. Las tumbas se excavaron en lugares visibles a lo largo de senderos o líneas de árboles y se marcaron con cruces caseras o cascos con palos. Los oficiales hicieron todo lo posible por registrar los sitios en sus toscos mapas. La creencia predominante era que alguien volvería para recuperar los cuerpos una vez que terminara la batalla. Incluso en los casos en que los infantes de marina tuvieron que quedarse sin enterrar, sus últimas ubicaciones conocidas se registraron para ayudar en búsquedas posteriores.

El 2 de noviembre de 1942, el Primer Batallón comenzó a reunir a sus muertos. De las 39 muertes reportadas el día anterior, nueve fueron enterradas en el cementerio de la 1ª División de Infantería de Marina. Algunos de ellos murieron por heridas de camino al hospital, otros dos eran oficiales, incluido 2Lt. Crosby. El resto, 30 hombres alistados, fueron enterrados en el campo. Se registró la misma ubicación para cada hombre: & # 8220 Aproximadamente 400 yardas al oeste de Point Cruz, a unas 600 yardas tierra adentro desde el mar, en la isla de Guadalcanal. & # 8221 Treinta marcadores en un área pequeña deben haber sido una vista deslumbrante - y , uno supondría, muy visible. Sin embargo, hasta el día de hoy, solo se han localizado siete de estos marines, y la ubicación exacta del resto sigue siendo un misterio.

La naturaleza temporal de estos entierros aislados a veces obstaculizaba encontrarlos más tarde. En casi todos los casos en Guadalcanal, los hombres que realizaron el entierro eran tropas de combate no capacitadas en los detalles del registro de tumbas [5]. Los sitios de enterramiento estaban marcados de manera incorrecta o incompleta, excavados demasiado poco o demasiado profundos, o ubicados cerca de arroyos o ríos propensos a inundaciones. Se arriesgaban a sufrir daños o destrucción por más combates, forrajeo de animales, eventos naturales y la profanación ocasional por parte del enemigo.

Guadalcanal fue declarado seguro el 9 de febrero de 1943, unos días después, el Ejército de los Estados Unidos barrió la isla en busca de tumbas aisladas, que incluían a marines muertos al principio de la batalla. El hecho de que no se descubriera el cementerio del Primer Batallón, que estaba comparativamente cerca del campo de aviación en disputa acalorada, sugiere que los marcadores colocados fueron dañados o destruidos en combates posteriores.

Más tarde, Guadalcanal se convirtió en una base de suministro masiva, así como en un campo de entrenamiento, en ocasiones, las tropas que realizaban maniobras o buscaban recuerdos tropezaban con tumbas aisladas. Cuando esto sucediera, se enviaría un equipo de registro de tumbas para traer los cuerpos.

El 18 de marzo de 1944, un informe de entierros incluyó al sargento. Louis P. Kovacs, sargento. Harland P. Swart, Jr., Cpl. Terrence J. Reynolds, Jr., Pvt. Albert E. Ausili, y uno & # 8220 no identificado & # 8221 - posteriormente determinado como Pvt. Austin W. Pollock. [6] Estos cinco hombres fueron los únicos encontrados en el sitio hasta que Cpl. William F. Wheeler fue descubierto el 10 de septiembre de 1945.

En 1947, la 604ª Compañía de Registro de Intendencia de Graves del Ejército de los EE. UU. Montó una expedición a las Islas Salomón en busca de muertos no recuperados. Aunque armado con toda la información disponible, el esfuerzo fue en su mayor parte inútil.

Una segunda expedición en 1949 redobló los esfuerzos, buscando miles de metros cuadrados alrededor de Point Cruz. Pero incluso con la ayuda de guías locales, se quedaron cortos.

Se ubicaron dos sitios de entierro grupal, pero solo un Marine - Pvt. Lawrence F. Keane - fue identificado y se determinó que el resto de los huesos eran japoneses. Keane fue el último de los hombres del Primer Batallón que encontraron. En 1949, el resto se clasificó como permanentemente no recuperable.

El análisis de mapas de época, fotografías aéreas e imágenes satelitales por parte de la investigación de Dave R. Holland ha ayudado a reducir el sitio potencial del cementerio perdido hace mucho tiempo. Entre un par de crestas que alguna vez se llamaron Colinas 84 y 78 corre un estrecho barranco, un camino muy transitado en el paisaje devastado por la batalla alrededor de Point Cruz.

Enfrentados a decenas de muertos y con otra acción que se avecina en Koli Point, los marines podrían haber elegido este lugar relativamente tranquilo para enterrar a sus compañeros caídos, con la esperanza de volver en unos días o semanas. En cambio, 23 infantes de marina siguen desaparecidos, una trágica nota a pie de página en la historia de Guadalcanal.

PFC John Mónaco
Pvt. Charles H. Ludwig

Cpl. Frederick J. Carlson
Cpl. Alvin A. Tarant
PFC Owen W. Craddock
PFC Robert M. Eastburn
PFC Fred A. Foxworthy
PFC Christopher Waterstraw
Pvt. Arthur Doucette
Pvt. Joseph E. Goulet
Pvt. William B. Hall
Pvt. Matthew J. Kirchner
Pvt. Andrew McConnell
Pvt. Theodore A. Potocki
Pvt. William F. Seiverling
Pvt. Bela Varga
Pvt. Lee J. Weiss

Empresa D
Cpl. Lewis R. Robarts
PFC Joseph P. Corriggio
Pvt. Anthony Antonoglou
Pvt. Frank W. Lawton
Pvt. Joseph J. Seymour
Pvt. Thomas C. White

SOBRE EL AUTOR: Geoffrey Roecker es el autor de Dejando atrás a Mac: Los Marines Perdidos de Guadalcanal, publicado por Casemate. Cuando no está investigando la historia militar, Geoffrey es un redactor digital con sede en Nueva Jersey.

[1] Maurice Raphael, entrada del diario citada en 124 Cong. Rec. 37896 (1978).

[2] Gerard T. Armitage, & # 8220 Declaración sobre la muerte del teniente Crosby, & # 8221 El centinela de Carlisle (Carlisle, PA), 15 de abril de 1943 9.

[4] Primera División de Infantería de Marina, “Circular de la División 6a-42: Administración de personal”, 10 de julio de

1942 (Archivos del Cuerpo de Marines, Quantico, VA).

[5] De hecho, la Infantería de Marina no tenía un protocolo establecido para entrenar a los hombres de registro de tumbas en este momento de la guerra. Una unidad ad-hoc administró el cementerio hasta que llegó el personal de intendencia del Ejército para hacerse cargo. El historiador Edward Steere se refirió al registro de tumbas durante este período como & # 8220 un crecimiento indígena, improvisado con el propósito expreso de hacer frente a una serie de emergencias locales. & # 8221 Para un análisis detallado, ver Steere, El Servicio de Registro de Tumbas en la Segunda Guerra Mundial (Washington: Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, 1951).

[6] Pollock fue identificado en & # 8220Unknown X-90 & # 8221 en 1951. Se encontraron los restos de otros dos hombres con sus restos; actualmente están designados & # 8220X-91A & # 8221 y & # 8220X-91B & # 8221 y son se cree que son soldados japoneses.


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Un comienzo del ejército para este infante de marina

John Basilone nació en 1916 en Buffalo, Nueva York. Su viaje a la guerra comenzó como soldado en el ejército de los Estados Unidos en 1934. Fue enviado a Filipinas para su servicio de alistamiento de tres años. Mientras estaba destinado en Manila, el hombre al que le encantaba pelear se convirtió en campeón de boxeo.

Cuando terminó su tiempo en el ejército, Basilone regresó a casa solo para descubrir que la vida civil no era exactamente lo que él recordaba. Trabajó un tiempo como camionero, pero extrañaba el Pacífico. Afortunadamente para el Cuerpo de Marines de EE. UU., Basilone creía que sería la ruta más rápida de regreso a Filipinas, y se alistó en 1940.

Desafortunadamente para los japoneses, Basilone fue asignado a la Compañía Canina, 1er Batallón 7mo Marines en Guadalcanal. Desde que arrebataron la isla a los aliados a fines de 1941, los japoneses habían comenzado la construcción de un aeródromo que tenía el potencial de amenazar a Australia.


La batalla de Guadalcanal fue la peor pesadilla número 039 de los marines estadounidenses

Los veteranos de combate de la Marina cuentan todo sobre el trabajo peligroso y mortal en algunos de los combates más duros de la guerra.

Esto es lo que necesita recordar: El 6 de agosto de 1942, los hombres de la 1.a División de Infantería de Marina de los EE. UU. Del mayor general Alexander Vandegrift observaron desde la barandilla cómo su buque de tropas, el USS George F. Elliott, se adentraba en las aguas al norte de Guadalcanal en las Islas Salomón del Pacífico Sur. Habían venido a apoderarse del aeródromo semiacabado de la isla en Lunga Point de manos de los japoneses antes de que entrara en funcionamiento. Con el aeródromo de Guadalcanal, los japoneses podrían bombardear las rutas de navegación a Australia y asfixiar el continente, poniendo a Australia en riesgo de una invasión japonesa.

Entre los miles de soldados nerviosos por la anticipación de la batalla venidera se encontraban cuatro infantes de marina de la Compañía H, 2. ° Batallón, 1. ° Regimiento de Infantería de Marina - Jim Young, Sid Phillips, Roy Gerlach y Art Pendleton - vestidos con cascos de acero y algodón verde. -Uniforme de sarga (los familiares uniformes de camuflaje verde moteado de los Marines aún no se habían emitido). Esta es su historia.

"Este fue el verdadero negocio".

Jim Young: “Nos despertaron alrededor de las tres de la mañana del 7 de agosto de 1942, el día en que íbamos a luchar contra los japoneses. El desayuno era a las 5:00 am. La comida consistía en bistec y huevos. Después de comer, que era difícil de hacer, subimos a cubierta para ver el bombardeo de Guadalcanal. ¡Fue increíble y el ruido fue terrible! La mayoría de nosotros estábamos asustados y desconcertados. Ni siquiera podíamos oírnos sin gritar.

“Recibimos órdenes de ir abajo y tener todo listo para desembarcar. El mar estaba agitado y peligroso. Debido a las olas, los botes bajaban de seis a diez pies, justo cuando los hombres estaban listos para subir a ellos. O si el bote no se cayó, subió rugiendo. Un hombre quedó aplastado entre la lancha de desembarco y el costado del barco. Muchos tipos resultaron heridos de esa manera.

"Uno de los hombres de mi tripulación de armas, un soldado de infantería de marina, había llegado a la lancha de desembarco y tenía la mano en la barandilla de la nave cuando nuestros técnicos dijeron que bajaran las bobinas metálicas del cable de comunicación del barco. Se rompió una línea y la pesada bobina de alambre golpeó su brazo y lo rompió. Lo subieron a bordo.

“Era hora de irse. Los motores de la nave de desembarco rugían a toda velocidad. Íbamos de camino y todos estaban nerviosos ".

Sid Phillips: “Había una bandera ondeando en la popa de cada lancha de desembarco. Miré por el costado a las banderas y mi amigo Carl Ransom estaba haciendo lo mismo. Podías ver una línea completa de ellos. Parecía que habían llegado al fin del mundo. Tengo un nudo en la garganta. Ransom también lo hizo. Mientras se limpiaba los ojos, dijo: "Ese rocío de sal hace que te lloren los ojos, ¿no es así?".

“We had never had that happen before, never in training, and I never saw it [a U.S. flag on every landing craft] happen again after that. They were too good a target. A big old red, white, and blue thing like that shouts, ‘Here I am! Here I am!’ Our Colonel Cates [Clifton B. Cates, CO of the 1st Marine Regiment] was a very patriotic Marine. If there was an order given to fly a flag on every landing craft, I’m sure Cates gave that order.

“I noticed that morning how everybody’s cartridge belt was full and bulging. You could see the shiny brass cartridges here and there in the belt. You had two clips of five rounds in each of those pockets. When we had made practice landings in the Fiji Islands, they never issued any live ammunition. We made the landings with empty, flat, cartridge belts. They didn’t want some idiot firing his rifle into someone. Things were different now. This was the real deal.

“When we came ashore at Guadalcanal, we were in that landing craft where the front end would drop down…. We had the front ramp because otherwise we couldn’t get that mortar out of the boat. We were expecting a life-and-death struggle with hand-to-hand combat on the beach. When the ramp went down, we found our guys on the beach laughing at us and opening coconuts. We came out of the landing craft ready to fight and they just laughed. They had done the same thing a few minutes before. There were no Japs in our vicinity at all.”

Roy Gerlach: “I didn’t go in on the first wave. I was a mortar man assigned to the mortar platoon, but I spent a lot of time as a cook. In the Marine Corps, you were assigned to the job you were supposed to do, and then if you could do something else, you did that, too. Whenever there was action, I was on the mortars. But if they needed a cook, well, I did that, too….

“I don’t remember much about coming in to the beach. There were no Japs there. They’d all taken off to the hills. Right away we found all these coconuts. They fell out of the trees. We took our bayonets, bored holes in the coconuts, and drank the milk. But it made the guys sick. Too much fresh milk, I guess.”

“The heat was so oppressive.”

Sid Phillips: “All the first day we struggled through the jungle to reach a hill called the Grassy Knoll, a mile inland. We had no good maps for Guadalcanal at all. They had some maps drawn up by some Australian people who had been on Guadalcanal. These crude maps were named by the Australians. They even had the names mixed up for the Tenaru and Ilu Rivers.

“So the game plan was to go to the Grassy Knoll and get the high ground. The thing that stands out so clear in my memory was the heat, the incredible heat in the jungle, with no breeze. And we had just come from winter in New Zealand, so it was a severe climate change. We just griped and bitched. In that jungle, it’s so hot, and you’re carrying a 60-pound pack when you come ashore. Extra ammunition, packs of food for four days, a change of clothing. You drop your bedding and keep going. The heat was so oppressive.

“We were issued one canteen then. We’d been taught water discipline. You were only supposed to take small sips of water and roll the water around in your mouth before you swallowed. You were never supposed to guzzle water. Everybody nearly died of thirst that first day. We ate crackers, cans of hash—there was no water in the food it just dried you out more and made you more thirsty. At the end of the first day, we were exhausted, halfway up the Grassy Knoll. They told us to lie down where we were, dig a foxhole, shut up, and go to sleep. So we did.”

Jim Young: “When morning came, we were ordered back to the beach to set up defenses in an effort to repel any Jap attempt to land. One of our lieutenants was bitten in the face by a scorpion during the night. He had swollen up so much that he was completely blind and had to be led by the hand on the long march back to the beach.

“As we approached the beach, about 10 Japanese torpedo bombers skimmed the water and headed for the convoy. They were so low we could see the faces of the pilots and the big red meatballs on their wings. They did not care about us on the beach. They went straight for the convoy of ships. One plane headed directly for our ship, the Elliott. It crashed into the water first and bounced up and slammed into the ship.”

Roy Gerlach: “We didn’t have no galley for the first three or four weeks because our cooking equipment sunk with the Elliott. I wasn’t on the ship then, but I saw it all. Most of the troops were on shore by then. But the unloading of the ship wasn’t done yet. There was one shipman I knew on the Elliott. He always used to say, ‘I’m gonna be here when you go, and I’ll be here when you get back.’ He wasn’t.”

Sid Phillips: “People ask me when we first contacted the enemy. We were strafed by enemy planes almost immediately on Guadalcanal. You dig a foxhole and try to dig it as deep as you can, just try to bury yourself with the earth. The strafing never ended on Guadalcanal. They were always coming in, bombarding us. We considered that contact with the enemy.”

Jim Young: “The Jap Zeros would come swooping over us. I could actually see the pilots, the faces in those airplanes. You could see them turn their heads and look down at you. Sometimes they were grinning.”

“The Savo sea battle was like watching a summer storm from a beach.”


7. Marines served in the European and African Theaters of World War II.

Marines training on Parris Island, 1942. (Credit: Universal History Archive/UIG via Getty Images)

The Marines of World War II are best known for their island hopping campaign in the Pacific at battles such as Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima and Okinawa, but they also had a small presence in the war’s other theaters. A Marine brigade occupied Iceland during the early stages of the war, and Marines later served as advisors and trainers during British and American amphibious operations in Africa and Europe. During the Normandy invasion, Marine sharpshooters used their rifles to detonate floating mines and clear the way for Navy ships. At least 50 members of the Corps also served as intelligence agents and saboteurs for the Office of Strategic Services. They included Colonel Peter J. Ortiz, who parachuted into Nazi-occupied France and was later twice awarded the Navy Cross for his efforts in aiding the Resistance. All told, roughly 6,000 Marines took part in the European and African Theaters in some capacity during the war.

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Who would win a dogfight between a Flogger and a Phantom?

Posted On January 28, 2019 18:39:21

Sure, we all know about the F-16 Falcon, the F-15 Eagle, the Su-27 Flanker, the MiG-29 Fulcrum… all those modern planes.

But in the 1970s and the early 1980s, the mainstays of the tactical air forces on both sides of the Iron Curtain were the Phantom in the west and the Flogger in the east.

The F-4 Phantom was arguably a “Joint Strike Fighter” before JSFs were cool. The United States Air Force, United States Navy, United States Marine Corps, Royal Air Force, Fleet Air Arm, West German Air Force, and numerous other countries bought the F-4.

According to Globalsecurity.org, the F-4 could carry four AIM-7 Sparrows, four AIM-9 Sidewinders, and the F-4E had an internal cannon. The plane could carry over 12,000 pounds of ordnance.

Photo: Wikimedia

Like the F-4, the MiG-23 was widely exported — and not just to Warsaw Pact militaries. It was also sold to Soviet allies across the world — from Cuba to North Korea. It could carry two AA-7 radar-guided missiles, four AA-8 infra-red guided missiles, and had a twin 23mm cannon.

Globalsecurity.org notes that the Flogger can carry up to 4,400 pounds of ordnance (other sources credit the Flogger with up to 6,600 pounds of ordnance).

Both planes have seen a lot of combat over their careers. That said, the MiG-23’s record has been a bit more spotty.

According to the Air Combat Information Group, at least 33 MiG-23s of the Syrian Air Force were shot down by the Israeli Air Force since the end of 1973. Of that total, 25 took place in the five-day air battle known as the Bekaa Valley Turkey Shoot. The total number of confirmed kills for the MiG-23s in service with the Syrian Air Force against the Israelis in that time period is five.

ACIG tallied six air-to-air kills by Israeli F-4s in that same timeframe (Joe Baugher noted 116 total air-to-air kills by the Israelis in the Phantom), with four confirmed air-to-air losses to the Syrians. That said, it should be noted that by the late 1970s, the F-4 had been shifted to ground-attack missions, as Israel had acquired F-15s and F-16s.

An air-to-air right side view of a Soviet MiG-23 Flogger-G aircraft with an AA-7 Apex air-to-air missile attached to the outer wing pylon and an AA-8 Aphid air-to-air missile on the inner wing pylon. (From Soviet Military Power 1985)

There is one other measure to judge the relative merits of the F-4 versus the MiG-23. The F-4 beats the MiG-23 in versatility. The MiG-23 primarily specialized in air-to-air combat. They had to create another version — the MiG-23BN and later the MiG-27 — to handle ground-attack missions.

In sharp contrast to the specialization of various Flogger designs, the F-4 handled air-to-air and ground-attack missions – often on the same sortie. To give one example, acepilots.com notes that before Randy “Duke” Cunningham engaged in the aerial action that resulted in three kills on May 10, 1972 – and for which he was awarded the Navy Cross – he dropped six Rockeye cluster bombs on warehouses near the Hai Dong rail yards.

In short, if the Cold War had turned hot during the 1970s, the F-4 Phantom would have probably proven itself to be the better airplane than the MiG-23 Flogger. If anything shows, it is the fact that hundreds of Phantoms still flew in front-line service in the early 21st Century.

Even though the F-4 had retired in 1996, it still flew unmanned missions until this month.

The MiG-23 just can’t match the Phantom.

MIGHTY MONEY

Going Long: The 2nd Marine Raiders’ Legendary March Across Guadalcanal

Local guides accompany the 2nd Raiders as they pursue Japanese forces across Guadalcanal in November 1942.

B onfires lit the beaches of Aola Bay on Guadalcanal’s northeast shore as two companies of the 2nd Marine Raider Battalion splashed ashore before dawn on November 4, 1942.

The Raiders—led by Lieutenant Colonel Evans F. Carlson—were joining U.S. Army and Marine Corps ground forces under the command of Marine Major General Alexander Vandegrift in the battle for the largest of the Solomon Islands—then raging for nearly three months. American units controlled a knobby headland at Lunga Point, where they seized a Japanese airstrip, christening it Henderson Field after Major Lofton Henderson, a Marine flier killed at Midway. Now Vandegrift wanted to expand the Americans’ toehold on Guadalcanal with a second airstrip east of Aola Bay.


After a near-disastrous raid at Makin Atoll in August 1942, Lieutenant Colonel Evans F. Carlson saw on Guadalcanal an opportunity for redemption.

Carlson’s 2nd Raiders were to secure the beachhead for the arrival of naval construction workers and army garrison troops, then leave aboard supply and transport ships. But as the battalion was setting foot on the island, Japanese destroyers landed 1,500 reinforcements halfway between Lunga Point and Aola, and the 2nd Raiders’ mission took a sharp turn. Vandegrift deployed Marine and army units to ambush the new Japanese arrivals, and ordered Carlson’s Raiders to mop up enemy soldiers who managed to escape the trap. Then the Raiders were to clear areas of enemy activity west of the Henderson Field perimeter. It was a straight-line distance of just over 18 miles, but the men would not be traveling in a straight line over open terrain. Instead, they would be forced to hack their way through dense, unforgiving jungle foliage in extreme heat.

On November 6, the Raiders, accompanied by 150 native scouts and porters, set out for the Bokokimbo River in a snaking, mile-long line. Rolling coastal hills and plains gave way to condensed, dark green jungle interspersed with sunbaked clearings. Beyond the jungle loomed a jagged blue-green spine of volcanic peaks, some towering nearly 8,000 feet. The Bokokimbo was 10 miles away, but the men’s heavy packs and the thick “wait-a-minute vines,” razor-sharp kunai grass, swollen creeks, and muddy swamps slowed their progress. The Raiders covered only five miles that day, prompting their lean, hawk-faced commander to take the lead and accelerate the pace. Evans Carlson was an impatient man and he had much to prove—for himself and for his Marine Raiders.

IN THE TRADITION-BOUND Marine Corps, Carlson was an iconoclast and an anomaly, a tactical theorist with a literary and philosophical bent, and possessed an unusual circle of acquaintances. During a military tour as an American language and intelligence officer in China in the late 1930s, Carlson was an observer with Mao Zedong’s Eighth Route Army as they outfoxed the Japanese. He was intrigued by their emphasis on small unit tactics and flexible, guerrilla-style raids. He admired how the Communists stripped away most of the distinctions between officers and enlisted men and, after battles, did not mistreat their prisoners. From his experience, Carlson adapted an ethos he called “Gung Ho”—an Anglicization of Chinese for “work” and “together.”

When the Commandant of the Marine Corps, Lieutenant General Thomas Holcomb, created the Marine Raiders in February 1942, he tapped Carlson to command 2nd Battalion. Carlson incorporated Gung Ho into their regimen and adopted a Spartan lifestyle for his Raiders. He instructed his men not only cómo to fight, but to understand por qué they fought. He also emphasized a Darwinian approach to leadership—any officer who failed to meet Carlson’s standards would be swiftly relieved of command.

Carlson put the 2nd Raiders to the test at Makin Atoll in August 1942, but the unit had underperformed and the mission had come close to failure. Intended as a swift guerrilla-style strike to divert the Japanese from the American invasion at Guadalcanal, the action instead devolved into a conventional firefight, with Carlson reacting to the enemy rather than seizing the initiative. The Raiders made repeated attempts to evacuate the island amidst chaos, with waves swamping many of their rubber landing craft, stripping them of weapons, supplies, and even clothes. In those uneasy hours, an exhausted Carlson overestimated the enemy presence. He dispatched terms of surrender to the Japanese commander, but the messenger was killed before delivering the note. And when the Raiders finally made it off the atoll, during the pandemonium of their escape they unintentionally left behind nine men, whom the Japanese captured and later beheaded. “The way it ended up,” recalled B Company Private Ben Carson, “It was damn near ‘every man for himself.’”

Desperate for heroes and good news, the American public celebrated the Makin Raid as a victory and greeted the exhausted Raiders as conquering heroes. But Admiral Chester W. Nimitz later criticized Carlson, especially for entertaining the notion of surrender. And Carlson himself was all too aware that the reality of the Makin Raid was far from what the public envisioned.

Now, three months later, with Vandegrift’s open-ended orders to find, pursue, and destroy Japanese forces on Guadalcanal, Carlson saw an opportunity for redemption—a chance to validate his unorthodox, idiosyncratic Gung Ho doctrine, get 2nd Raiders back on track, and maneuver on his terms to find and destroy the enemy.

ON NOVEMBER 7, the Raiders’ long column reached a deserted riverside village littered with empty Japanese ration boxes and cigarette packs. Carlson halted, posted sentries, and permitted his men to bathe. That afternoon, they heard rifle fire echo across the Bokokimbo River. The Raiders grabbed their weapons and waded across the neck-deep water. There, they surprised Japanese foragers. Three or four fled, but the Marines killed two. “They’d killed a hog for dinner,” remembered C Company Raider Darrell Loveland. “Of course we left them in the jungle and roasted the hog.”

Starting the next day, the Raider column bent northwest to Binu, the westernmost of the villages still occupied by locals. Carlson established base camp there to await the remainder of his battalion—the B, D, and F Companies, who hiked overnight through torrential rain to link up with Carlson’s command group on November 10. The Raider force, now totaling about 600 men in five companies, was just three miles east of where 1,000 Japanese were reported to be retreating south along the Metapona River.

On the dawn of November 11, Carlson assigned four patrols to scour the Metapona from Asamana, a village northward to the coast. The patrols would fan out ahead of his command group, arrayed laterally south to north. He believed the formation would give him maximum flexibility to meet threats as they arose.

Soon after 10 a.m., the southernmost patrol, Captain Harold Throneson’s C Company, stumbled into a wooded enemy bivouac, killing about two dozen Japanese. However the enemy recovered quickly, pinning down the Marines with rifle, machine gun, and mortar fire. Recalled C Company’s Loveland: “They had us in a hurting position.”

Throneson radioed his situation to Binu base camp, and Carlson sniffed an opportunity: with the Japanese force engaged with C Company, he could swing one of his other companies around the distracted enemy forces. He ordered Captain Charles McAuliffe’s D Company to move toward Throneson’s men while Captain Richard Washburn’s E Company maneuvered south and hit the Japanese from the rear.

One of Washburn’s platoon commanders in E Company was Carlson’s son— 1st Lieutenant Evans C. Carlson, who had tried four times to transfer into 2nd Raiders. His father, reluctant to appear to play favorites, had denied each request. When the lieutenant put in his fifth request, however, the battalion’s officers helped persuade their commander to allow his son into the unit.

With young Carlson in the lead, Washburn’s men reached Asamana, where they killed a handful of Japanese fording the Metapona. Washburn suspected that Throneson and his force had run afoul of a rear guard positioned to protect the main enemy force crossing the Metapona, and aligned his platoons in an ambush anchored by light machine guns. The gambit felled many more Japanese mid-stream—but the enemy rallied. Washburn’s men withdrew into the jungle, regrouped, and mounted an audacious counterattack. At noon, as two of his platoons charged straight at the enemy, a third got behind the Japanese and hit them with deadly crossfire from the east.

A standoff of charge and countercharge lasted into the afternoon with the two sides closed to within 30 paces of each other. By mid-afternoon, Washburn’s Marines, exhausted and parched, were running low on ammunition and water. When a sudden enemy mortar barrage signaled a renewed attack, Washburn withdrew his company north through a gully. Two of his men had been killed and another mortally wounded, but E Company had killed some 130 Japanese.


Marines take a breather in Guadalcanal’s extreme heat. Climate and illness claimed more Raiders than did the Japanese, with 225 falling sick during their long patrol.

Not all the Raiders performed as well. While leading D Company southward, McAuliffe and his nine-man squad came under heavy fire that separated them from the rest of the company and blocked their efforts to rejoin them. McAuliffe finally extracted his squad and returned to Binu, reporting that the rest of D Company had been wiped out. Carlson was furious—and doubly so when D Company’s gunnery sergeant arrived a few minutes later with the remainder of the Marines, very much alive.

As the day wore on, Throneson called in mortar fire on the Japanese as most of C Company’s pinned-down squads scrambled to reach the relative safety of the tree line. Throneson himself, however, stayed put. Carlson arrived with elements from two companies, whose advances revealed that the main Japanese force was pulling out. He radioed for aircraft to bomb and strafe the retreating Japanese for the remainder of the day and, after dark, returned to Binu.

True to his strict, unforgiving approach to leadership, Carlson swiftly relieved Captains McAuliffe and Throneson of command. He tacitly acknowledged their valor, but could not ignore that under duress Throneson had failed to take the offensive, while McAuliffe had gotten separated from his command. Still, 2nd Raiders had earned a decisive and indisputable victory, eliminating around 160 enemy soldiers at a cost of 10 killed and 13 wounded. Carlson soon reprised his improvisational ways—instead of exposing his main body to possible ambush, he would now set traps with smaller patrols, then flank and envelop the Japanese in force.

He also discarded his benevolent, Mao-style stance on POWs. The day after the Asamana battle, while scouring the C Company battlefield, Raiders found the body of Private Owen Barber—staked to the ground, mutilated, and castrated. “If you take a prisoner,” Carlson told the Marines. “He’s gotta eat your food, he’s gotta drink your water, and you gotta worry about having your throat cut.” Henceforth, the Raiders took no prisoners.

BEGINNING NOVEMBER 12, Carlson’s men aggressively cleared the area south of Binu and west to Henderson Field. Carlson realized the enemy used Asamana as a rendezvous point, and constructed a hunter’s blind. During the first 18 hours, Marines bushwhacked 25 enemy stragglers—most of them messengers unaware the Marines had overrun the position. He allowed larger groups of foliage-cloaked enemy troops into mortar range and hit them, too. After two days and two nights, another 116 Japanese lay dead with no Raider casualties.

As Carlson was clearing and advancing across Guadalcanal, his company commanders, too, were coming into their own. “We were running into small groups of Japanese who’d become separated,” said B Company’s Ben Carson. “We were wiping them out with flanking operations all the time.”

On November 14, Captain William Schwerin was leading an F Company patrol south of Binu when they happened onto a small Japanese position on the west bank of the Balesuna River. Schwerin scouted the area and noticed a lone sentry guarding a narrow entrance. When other Japanese soldiers called the guard for chow, Schwerin led his men in threes through the entrance and into position for an attack. “When you hear my shotgun,” Schwerin whispered, “give ‘em hell!” He edged closer to the defile where the enemy soldiers were eating. He fired the Marines killed 15 Japanese.

On November 17, Carlson reached the Henderson Field perimeter and conferred with Vandegrift, who then ordered the 2nd Raiders to swing south to pursue Japanese remnants, silence their artillery, and disrupt their supply lines.

Doing so, however, meant battling Guadalcanal itself: smothering foliage, wearisome heat and humidity, vermin, and especially disease: malaria, jaundice, dysentery, and “jungle rot,” as Marines called ringworm. “All of us had sores on our legs. We were wading streams and rivers all the time,” Ben Carson said. “Our corpsmen were running out of medication.” A bottle of Merthiolate that Carson had brought from Hawaii was quickly emptied.

Ultimately, the environment claimed more Raiders than the enemy did. Dysentery plagued many men some cut out the seats of their dungarees and let nature take its course. C and E companies, in the jungle the longest, saw their ranks shrink 80 percent. In their month-long odyssey, 225 Raiders got sick—six-and-a-half times the unit’s battle losses.

Moving southwest, the Raiders encountered steep coral ridges and denser jungle. By November 29, they came to a narrow spine separating the Tenaru River from the Lunga River. Roping up, then down the cliffs, they spotted two empty encampments: one with a 75mm mountain gun and another with a 37mm anti-tank gun. After destroying the Japanese weapons, the Raider squads diverged to scout two rain-soaked trails near the Lunga. Along one trail, F Company’s Corporal John Yancey stumbled across an enemy bivouac—100 Japanese soldiers, their weapons stacked. Yancey and his six men instinctively started shooting, which disrupted the surprised enemy enough for the Marines to rush to better firing positions.

“What up?” William Schwerin asked over the din.

“I’ve flushed a covey,” Yancey shouted. “Send up a squad!”

In 30 minutes of lethal precision, with Americans shouting “Hi, Raider!” to identify themselves and avoid crossfire, Yancey’s fire teams killed 75 enemy soldiers, earning Yancey a Navy Cross.

Finally, Carlson was able to report no major Japanese movement to the east. Vandegrift ordered 2nd Raiders back to Henderson Field. Carlson’s men were now a few miles to the southwest between them and the Marine perimeter loomed Mount Austen, a 1,500-foot peak. The Japanese held the summit. Carlson told Washburn to shepherd the three most exhausted companies—C, D, and E—around the mountain and back to Henderson Field. He would lead the A, B, and F Companies up the mountain.

On December 3, in steady rain, Carlson led the three companies in scaling Mount Austen’s south face. “It was arduous,” recalled Gene Hasenberg, who gutted out the six-hour ascent on an ankle painfully throbbing from a boil he had just lanced. Marines seized the crest, from which a series of ridges radiated. An encounter with a Japanese patrol soon exploded into a two-hour battle, with each side desperately trying to envelop the other through dense vegetation. “We had them outnumbered and we had so much automatic firepower,” Ben Carson said. “I figured the BAR I carried saved my life on Mount Austen.” When the shooting was over, 25 Japanese lay dead. Four Raiders were wounded, with one—A Company’s 1st Lieutenant Jack Miller—seriously hurt. The next day, while descending hastily to get Miller to the Marine perimeter for surgery, Carlson’s lead elements strode into a Japanese ambush. During the two hours needed to rout the enemy, Miller died—a mournful prelude to the Raiders’ arrival to Henderson Field that afternoon.


Two companies helped defend Midway Island from Japanese aerial attack in June, before Carlson (left, with Major Ralph Coyte) led the battalion on Makin and Guadalcanal. After their month-long patrol, the Raiders (above) were mentally and physically exhausted, but satisfied with their success in decimating Japanese forces across Guadalcanal.

Despite the toll that death and illness took on 2nd Raider Battalion, their long patrol was a tactical success. For Carlson, the battalion’s actions helped validate not only their fighting prowess, but also the new, unorthodox doctrine he had worked so hard to instill in them.

A Marine colonel, greeting the column of ragged, skinny men treading into the safety of 1st Marine Division lines—many of them bearded after a month without razors—offered to drive them to Henderson Field. Carlson thanked the colonel but declined his offer. After having survived a month in the Guadalcanal wilds, accomplishing the objectives his way, and accounting for 500 Japanese dead with only 16 Americans killed and 18 wounded, the leader of the 2nd Marine Raider Battalion had one more thing to prove.

“The Raiders walked in,” Carlson said. “The Raiders will walk out.”

This story was originally published in the September/October 2016 issue of World War II revista. Subscribe here.


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