Review, Volumen 51:26 de enero de 2011

Review, Volumen 51:26 de enero de 2011

Sir Martin Frobisher fue uno de los grandes lobos de mar de la Inglaterra isabelina. Era pirata y corsario, saqueó innumerables barcos y fue encarcelado por los portugueses cuando era joven, y ayudó a Sir Francis Drake en uno de sus viajes más atrevidos para atacar a los españoles en las Indias Occidentales. Pero Frobisher también fue un guerrero que fue nombrado caballero por sus servicios contra la Armada Española, y fue un explorador. Fue el primer inglés en intentar encontrar el legendario Pasaje del Noroeste a Cathay, a China. Dirigió tres viajes a los inexplorados páramos del norte de Canadá y Groenlandia y dedicó dieciocho años de su vida a este sueño. El nuevo estudio biográfico de Taliesin Trow sobre este aventurero isabelino polifacético debería reavivar el interés en él y en este período extraordinario de la historia marítima inglesa. Porque Frobisher era un personaje fascinante y enigmático cuya reputación a menudo se ve eclipsada por la de sus notables contemporáneos, Drake, Hawkins y Ralegh.

John Churchill, primer duque de Marlborough, es uno de los grandes comandantes de la historia. Usando su gran encanto y habilidades diplomáticas, fue capaz de unir tropas de varios estados europeos en un ejército cohesionado que ganó una serie de victorias sobre los ejércitos franceses del rey Luis XIV, el primero de los cuales fue quizás su triunfo más espectacular: la batalla de Blenheim. Siguieron otras grandes victorias, pero la agitación política y social resultó ser oponentes más difíciles de derrotar. Este libro ofrece una mirada detallada a los muchos altibajos en la carrera del general británico más exitoso de su época.

En 1803, a la edad de 14 años, Robert Hay se escapó de casa para unirse a la Royal Navy, y durante los siguientes ocho años experimentó las pruebas y tribulaciones de la vida de un marinero. Inteligente, ágil y dispuesto, se convirtió en un criado de una serie de oficiales, todos los cuales ayudaron a avanzar en su educación como era la práctica del día. Pero las difíciles condiciones de vida a bordo le parecieron detestables y, después de una acción frente a la costa francesa, se sintió tentado de desertar, pero el conocido y despiadado trato de los desertores, si lo atrapaban, lo disuadió esta vez. Luego fue enviado a las Indias Orientales, donde resultó gravemente herido y casi perdió una pierna antes de regresar a casa después de cinco años con £ 14 y catorce días de permiso para esperar. Su siguiente barco encalló frente a Plymouth y, esta vez, aprovechó la oportunidad para desertar, pero luego una banda de la prensa se lo llevó rápidamente. Aterrorizado de ser identificado, logró escapar y llegar a Escocia y su hogar. Además de una historia maravillosa, el libro también es una descripción impresionante de la vida naval de principios del siglo XIX, y su habilidad como escritor fue considerable. Sus descripciones de sus notables experiencias en las Indias Orientales están llenas del sabor de la región, mientras que la inclinación natural del marinero por la bebida y el libertinaje se cuenta con brío. Pero también a lo largo de la narrativa hay muchas observaciones excelentes sobre la naturaleza y la condición humana. Un relato verdadero y vívido de la vida del marinero de esta época.

La historia cobra vida a través de las coloridas historias de once reinas y emperatrices. Sus vidas fueron a menudo tempestuosas y trágicas, y terminaron en ejecución, suicidio, divorcio o abdicación. Algunas eran niñas novias, peones en juegos políticos y la mayoría tenían maridos infieles. Estas mujeres diferían mucho: la reina Isabel hablaba seis idiomas, mientras que Catalina I de Rusia era una ex-sirvienta de cocina analfabeta. La marimacho Christina, reina de Suecia, contrastaba con la hermosa María, reina de Escocia. Catalina la Grande era tiránica, mientras que María Antonieta era indefensa e irresponsable. La concienzuda María Teresa y la respetable reina Victoria se diferenciaban de la duplicidad de Catalina de Médicis y de la "Serpiente del Viejo Nilo", Cleopatra. Hubo grandes fracasos, ya que Catalina de Medici no logró preservar la dinastía Valois en Francia y María Teresa vio disminuir su imperio. Por otro lado, bajo la reina Isabel las artes florecieron en Inglaterra, mientras que Catalina la Grande convirtió a Rusia en una gran potencia y las artimañas de Cleopatra evitaron la soberanía romana sobre Egipto.


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