Cómo Sparta utilizó el entrenamiento severo para producir guerreros 'perfectos'

Cómo Sparta utilizó el entrenamiento severo para producir guerreros 'perfectos'

Gracias en parte a la batalla de las Termópilas en 480 a. C., en la que una pequeña fuerza de soldados espartanos se quedó atrás para luchar a muerte contra un ejército persa mucho más grande, los guerreros de Esparta han sido famosos durante mucho tiempo por su destreza y tenacidad militares. Incluso hoy en día, la palabra "espartano" evoca la imagen de un luchador hábil y en forma increíble, indiferente al dolor y al miedo.

“Otras ciudades estado [griegas] tenían buenos ejércitos”, explica Kimberly D. Reiter, profesora asociada de historia antigua y medieval en la Universidad Stetson. "Sparta fue reconocida por la mayoría como la mejor".

¿Cómo llegaron los Spartans a ser tan impresionantes? Un factor fue el agoge, el sistema educativo y de formación de la ciudad-estado griega, que utilizaba métodos duros, extremos y, en ocasiones, crueles para preparar a los niños para que fueran ciudadanos y soldados espartanos.

"El agoge tenía como objetivo inculcar virtudes militares: fuerza, resistencia, solidaridad", como escribió el fallecido historiador canadiense Mark Golden. Pero logró todo eso a un gran costo, al convertir la infancia de los niños espartanos en lo que hoy se consideraría una experiencia traumática.

La formación comenzó a temprana edad

Según el historiador griego Plutarco, que escribió varios siglos después del apogeo de Esparta en el 400 a.C., los espartanos comenzaron a desarrollar soldados poco después del nacimiento, cuando los ancianos espartanos evaluaban a los bebés varones. A los niños “robustos y robustos” se les permitió vivir, mientras que a los que se consideraban enfermos o deformes se les dejaba morir al pie de una montaña.

A los siete años, sus padres entregaron a los niños espartanos al estado, donde se organizaron en empresas que vivieron, estudiaron y se capacitaron juntos.

“El chico que sobresalió en juicio y fue más valiente en la lucha fue nombrado capitán de la compañía”, escribió Plutarch. "El resto todos mantuvieron sus ojos en él, obedeciendo sus órdenes y sometiéndose a sus castigos, por lo que su entrenamiento juvenil fue una práctica de obediencia".

Plutarch describió a los niños espartanos como si estuvieran recibiendo poca educación. Pero Stephen Hodkinson, profesor emérito de historia antigua en la Universidad de Nottingham, Reino Unido, dice que hay indicios en otras fuentes de que recibieron "la educación primaria griega estándar en lectura, escritura, números, canciones y danza".

Para endurecerlos aún más, los niños espartanos se vieron obligados a andar descalzos y rara vez se bañaban o usaban ungüentos, por lo que su piel se endurecía y se secaba, escribió Plutarch. Para vestirse, se les dio una sola capa para usar durante todo el año, para que aprendieran a soportar el calor y el frío, e hicieron sus propios lechos con plantas que tenían que arrancar del suelo con sus propias manos desde las orillas del río.

Según Plutarch, a medida que los jóvenes espartanos crecían, se les exigía que ejercitaran más y más para construir sus cuerpos. Como señala Donald G. Kyle en su libro Deporte y espectáculo en el mundo antiguo, Los jóvenes espartanos tenían que presentarse desnudos para inspecciones periódicas, y azotaban a los niños que no parecían lo suficientemente en forma.

Los muchachos espartanos soportaron concursos brutales

Además de las carreras a pie y la lucha, sus deportes incluían una competencia particularmente brutal en la que dos equipos intentaban ahuyentar al otro fuera de una isla empujando, pateando, mordiendo y golpeando a sus oponentes, según el libro de Kyle.

Para hacer la vida aún más difícil, los niños espartanos fueron alimentados con una dieta escasa. Jenofonte, un filósofo e historiador que vivió desde finales del 400 hasta mediados del 300 a.C., señaló que un propósito era mantenerlos delgados, lo que Lycurgus, el fundador del sistema espartano, creía que los haría crecer más altos. Pero el hambre de los niños también tenía la intención de animarlos a robar comida de los jardines y otros lugares "con el fin de hacer que los niños tuvieran más recursos en la obtención de suministros y fueran mejores combatientes", escribió Jenofonte. Pero para asegurarse de que aprendieran la astucia, los niños que fueron sorprendidos robando fueron azotados.

Un castigo tan severo fue una parte prominente del sistema de entrenamiento espartano. Los espartanos incluso lo convirtieron en un ritual anual, en el que los niños intentaban robar quesos del altar del templo, lo que les obligaba a evadir a los guardias armados con látigos.

"Azotar fue una prueba de coraje y estoicismo", dice Reiter. "Los niños esperaban con ansias la demostración pública de su fortaleza".

los Agoge fue una "prueba por ordalía", como Paul Cartledge, profesor emérito de cultura griega en la Universidad de Cambridge, escribió en su libro de 2003 Reflexiones espartanas. Pero fue un paso vital para ser seleccionado para uno de los líos, los grupos de comedor comunales, y convertirse en un ciudadano y soldado espartano de pleno derecho.

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¿Eran los espartanos mejores luchadores?

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Estrictamente hablando, el Agoge no incluyó el entrenamiento militar, que no comenzó en serio hasta que se convirtieron en soldados adultos. Su verdadero objetivo era preparar a los varones espartanos para ser miembros obedientes de la sociedad, que estuvieran dispuestos a sacrificarlo todo por Esparta. A diferencia de otras ciudades-estado griegas, Esparta "fue excepcional en su estabilidad sociopolítica", dice Hodkinson. "Parte de la razón de esto fue que la educación de los niños había inculcado comportamientos que fomentaban la armonía y la cooperación".

Pero el énfasis de la educación espartana en el fitness ayudó a los soldados espartanos en el campo de batalla. “Los hizo más duros / más fuertes, más capaces de sostener el peso de un escudo pesado básicamente de madera bajo el sol de verano, mejores para empujar y empujar, mejores en resistencia”, dice Cartledge.

El verdadero secreto de los Spartans no era la aptitud física o la indiferencia ante el dolor y el sufrimiento, sino una organización superior. Las tropas espartanas ejercieron sin descanso, hasta que pudieron ejecutar tácticas con perfección. "Probablemente fue su entrenamiento en maniobras tácticas lo que realmente les dio a los soldados espartanos su ventaja en el campo de batalla", escribe J.F. Lazenby en su libro. El ejército espartano.

"Jenofonte dice que un ejército espartano podría realizar maniobras que otros no podrían, debido a su entrenamiento", dice Cartledge.

Según Plutarch, los espartanos continuaron su entrenamiento militar regular durante toda su vida adulta. “A ningún hombre se le permitía vivir como quisiera, pero en su ciudad, como en un campamento militar, siempre tenían un régimen prescrito”, escribió. Como escribe Cartledge en Reflexiones espartanas, no fue hasta los 60 años que los espartanos finalmente pudieron retirarse del ejército, siempre que vivieran tanto tiempo.

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Esparta no era invencible

La estabilidad que el agoge fomentado también "condujo a una cierta inflexibilidad", dice Hodkinson. A pesar de la eficiencia de los Spartans, dependían en gran medida de un conjunto limitado de maniobras, y cuando fallaban, no tenían un plan B.

Fuera del campo de batalla, la rígida aceptación del status quo que imponía el sistema educativo espartano hizo que a los espartanos les resultara difícil lidiar con los problemas sociales en su sociedad, como la desigualdad en la propiedad de la tierra y una población en declive.

“Finalmente, se produjo una especie de bloqueo conceptual cuando los espartanos no podían imaginar ningún otro tipo de vida”, explica Reiter. "Esto hizo que fuera muy difícil para los espartanos aceptar la innovación en la guerra o la política".

En ese sentido, el régimen que ayudó a que los Spartans fueran tan duros también contribuyó a la caída final de Sparta. En 371 a. C., Tebas, una ciudad estado rival, derrotó a Esparta en la batalla de Leuctra mediante el uso de maniobras de caballería creativas y poco ortodoxas que los espartanos eran demasiado inflexibles para contrarrestar. Eso puso fin al dominio militar de Esparta, aunque su temible reputación perduró a lo largo de la historia.


Cómo Sparta usó el entrenamiento severo para producir guerreros 'perfectos' - HISTORIA

El propósito principal de la educación ateniense era producir pensadores, personas bien formadas en artes y ciencias, personas preparadas para la paz o la guerra. Los niños pequeños atenienses recibieron tutoría en casa hasta los seis o siete años, y luego fueron enviados a escuelas del vecindario para recibir educación primaria hasta los 14 años. Estas escuelas eran generalmente escuelas privadas, pero los costos de matrícula eran lo suficientemente bajos como para que incluso la mayoría de los atenienses pobres pudieran permitirse enviar a sus hijos a la escuela durante al menos algunos años. (3)

Durante la escuela primaria, los niños más pequeños aprendieron calistenia y, a menudo, se les enseñó a jugar a la pelota, mientras que a los niños mayores se les enseñó más actividades de tipo militar, como correr, boxear y luchar. Sin embargo, se esperaba que todos los niños atenienses leyeran mucho, ya que la literatura desempeñaba un papel muy importante en su educación. Los poemas épicos nacionales, la Ilíada y la Odisea de Homero, eran de enseñanza obligatoria en todas las escuelas primarias atenienses. A los niños también se les enseñó a tocar la lira, cantar y hacer aritmética. El énfasis de la educación ateniense era preparar ciudadanos completos capaces de realizar cualquier tarea que se les pidiera. (1)

A los 14 años, los niños más pobres solían dejar de ir a la escuela y empezar a trabajar como aprendices en un oficio. Los niños de familias que podían permitírselo continuaron asistiendo a la escuela durante cuatro años más. A los 18 años, independientemente de su estatus social, todos los niños atenienses debían asistir a la escuela militar durante dos años, después de lo cual eran libres de vivir sus vidas como mejor les pareciera. No hubo una escuela permanente para la educación superior hasta el 390 a. C., cuando maestros como Aristóteles comenzaron a establecer academias para la educación superior. (3)


Sociedad de guerreros espartanos

La vida de un guerrero espartano
¿Te imaginas que te alejen de tu familia y tu hogar cuando solo tenías siete años? ¿Y luego pasar el resto de tu vida aprendiendo a luchar y luego luchar contra los enemigos de tu país?

En el siglo V a.C., esta era la vida de un niño espartano. Según la ley espartana, los niños deben convertirse en guerreros. ¡Y no solo buenos guerreros, sino que tenían que ser los mejores del mundo! ¿Qué era Esparta y dónde estaba?

La antigua Grecia, o Hellas, como se la llama en griego, estaba dividida en muchos estados y ciudades-estado. Una ciudad-estado, o polis en griego, era en realidad solo una ciudad con tal poder que controlaba todo el estado en el que estaba ubicada. Por ejemplo, Esparta era la ciudad-estado en el estado de Laconia, pero debido a que Esparta era una potencia tan importante en su estado, era común usar el nombre de la ciudad para referirse a toda el área.

En ese momento, Esparta tenía una población de 100.000 ciudadanos y esclavos. Debido a que estaba ubicado en el centro de la península del Peloponeso (la mitad sur de Grecia), los espartanos sabían que cualquier batalla tendría que librarse en tierra. Su ciudad-estado necesitaría guerreros expertos en el campo de batalla. ¿Por qué Esparta necesitaba guerreros tan fuertes?

Esparta estaba ubicada en un terreno montañoso y rocoso que no era adecuado para la agricultura. También se encontraba demasiado lejos del mar para poder utilizar el agua para la pesca o el comercio. Para sobrevivir, Esparta necesitaba controlar otras partes de Hellas y usar su tierra y acceso al agua. Necesitaban ser los luchadores más fuertes y valientes para ganar batallas contra sus vecinos y convertirse en la fuerza más poderosa de Hellas.

Algunos dicen que la razón por la que Esparta estaba tan concentrada en tener un ejército poderoso fue por un rey llamado Licurgo en el siglo IX. El rey Licurgo creó muchas leyes diseñadas para ayudar a la gente de Esparta a permanecer en paz entre sí, pero a ser muy fuertes y poderosos fuera de la ciudad-estado. Cuando Licurgo decidió tomar.


Contenido

Edad micénica Editar

La primera referencia a los espartanos en guerra está en el Ilíada, en el que figuraron entre los otros contingentes griegos. Como el resto de los ejércitos de la era micénica, se describió como compuesto principalmente de infantería, equipado con espadas cortas, lanzas y escudos tipo Dipylon (escudos de bronce redondos simples en forma de "8"). Este período fue la Edad de Oro de la Guerra.

En una batalla, cada ejército contrario intentaría luchar a través de la otra línea en el lado derecho (fuerte o profundo) y luego girar a la izquierda, por lo que podrían atacar el flanco vulnerable. Cuando esto sucedía, por regla general, el ejército era derrotado. El enemigo que huía fue herido a espada sólo hasta donde se extendía el campo de batalla. El resultado de esta única batalla determinaría el resultado de un problema en particular. En la Edad de Oro de la Guerra, los ejércitos derrotados no fueron masacrados, huyeron a su ciudad y reconocieron la superioridad de los vencedores. No fue hasta después de la Guerra del Peloponeso que las batallas permitieron la matanza indiscriminada, la esclavitud y las depredaciones entre los griegos. [ cita necesaria ]

Los carros de guerra fueron utilizados por la élite, pero a diferencia de sus contrapartes en el Medio Oriente, parecen haber sido utilizados para el transporte, con el guerrero desmontando para luchar a pie y luego volviendo a montar para retirarse del combate. Sin embargo, algunos relatos muestran a guerreros arrojando su lanza desde el carro antes de desmontar. [5]

Edad arcaica y expansión Editar

Como gran parte de Grecia, la Esparta micénica se vio envuelta en las invasiones dóricas, que acabaron con la civilización micénica y marcaron el comienzo de la llamada "Edad Oscura griega". Durante este tiempo, Esparta (o Lacedaemon) era simplemente una aldea dórica a orillas del río Eurotas en Laconia. Sin embargo, a principios del siglo VIII a. C., la sociedad espartana se transformó. Las tradiciones posteriores atribuyeron las reformas a la figura posiblemente mítica de Licurgo, quien creó nuevas instituciones y estableció la naturaleza militar del estado espartano. [6] Esta "constitución de Licurgo" permaneció prácticamente sin cambios durante cinco siglos. [6] Desde c. 750 a. C., Esparta se embarcó en una expansión constante, primero sometiendo a Amyclae y los otros asentamientos laconianos. Más tarde, durante la Primera Guerra Mesenia, conquistaron el fértil país de Mesenia. A principios del siglo VII a. C., Esparta era, junto con Argos, el poder dominante del Peloponeso.

Establecimiento de la hegemonía espartana sobre el Peloponeso Editar

Inevitablemente, estos dos poderes chocaron. Los éxitos iniciales de Argiva, como la victoria en la batalla de Hysiae en 669 a. C., llevaron al levantamiento de los mesenios. Este conflicto interno ató al ejército espartano durante casi 20 años. [7] Sin embargo, en el transcurso del siglo VI, Esparta aseguró su control de la península del Peloponeso. Los espartanos obligaron a Arcadia a reconocer su poder. El golpe de Cleómenes I en la batalla de Sepeia en 494. Las repetidas expediciones contra regímenes tiránicos durante este período en toda Grecia también elevaron considerablemente el prestigio de los espartanos. [8] A principios del siglo V, Esparta era el amo indiscutible del sur de Grecia, como potencia líder (hegemon) de la recién establecida Liga del Peloponeso (que era más característicamente conocida por sus contemporáneos como "los lacedemonios y sus aliados"). [9]

Guerras persas y del Peloponeso Editar

A finales del siglo VI a.C., Esparta fue reconocida como la principal polis. El rey Creso de Lidia estableció una alianza con los espartanos, [10] y más tarde, las ciudades griegas de Asia Menor les pidieron ayuda durante la revuelta jónica. [10] Durante la segunda invasión persa de Grecia, bajo Jerjes, a Esparta se le asignó el liderazgo general de las fuerzas griegas tanto en tierra como en mar. Los espartanos jugaron un papel crucial en la repulsión de la invasión, especialmente en las batallas de las Termópilas y Platea. Sin embargo, durante las secuelas, debido a la conspiración de Pausanias con los persas y su falta de voluntad para hacer campaña demasiado lejos de casa, los espartanos se retiraron a un relativo aislamiento. El vacío de poder resultó en el ascenso al poder de Atenas, que se convirtió en el líder del esfuerzo continuo contra los persas. Esta tendencia aislacionista se vio reforzada por las revueltas de algunos de sus aliados y un gran terremoto en 464, al que siguió una revuelta a gran escala de los ilotas mesenios. [8]

El ascenso paralelo de Atenas como una potencia significativa en Grecia provocó fricciones entre ella y Esparta y dos conflictos a gran escala (la Primera y la Segunda Guerra del Peloponeso), que devastaron Grecia. Esparta sufrió varias derrotas durante estas guerras, incluida, por primera vez, la rendición de una unidad espartana completa en Sphacteria en el 425 a. C. Aún así, finalmente salió victorioso, principalmente gracias a la ayuda que recibió de los persas. Bajo su almirante Lisandro, la flota del Peloponeso financiada por los persas capturó las ciudades de la alianza ateniense, y una victoria naval decisiva en Aegospotami obligó a Atenas a capitular. [8] La derrota ateniense colocó a Esparta y sus fuerzas militares en una posición dominante en Grecia.

Fin de la hegemonía editar

La ascendencia espartana no duró mucho. A finales del siglo V a. C., Esparta había sufrido graves bajas en las guerras del Peloponeso, y su mentalidad conservadora y estrecha alienó a muchos de sus antiguos aliados. Al mismo tiempo, su clase militar, la casta espartana, estaba en declive por varias razones:

  • En primer lugar, la población disminuyó debido a las frecuentes guerras de Esparta a finales del siglo V. Ya que Espartiados se les exigió que se casaran tarde, las tasas de natalidad también se mantuvieron bajas, lo que dificultó la reposición de las pérdidas en las batallas.
  • En segundo lugar, uno podría ser degradado del Espartano estado por varias razones, como la cobardía en la batalla o la imposibilidad de pagar la membresía en el syssitia. La falta de pago se convirtió en un problema cada vez más grave porque las actividades comerciales habían comenzado a desarrollarse en Esparta. Sin embargo, el comercio se había vuelto incontrolable, lo que llevó a la prohibición total del comercio en Esparta, lo que resultó en menos formas de obtener ingresos. En consecuencia, algunos Espartiados tuvieron que vender la tierra de la que se ganaban la vida. Como la constitución no preveía la promoción a la Espartano casta, el número disminuyó gradualmente.

A medida que decaía el poder militar de Esparta, Tebas también desafió repetidamente su autoridad. La subsiguiente Guerra de Corinto condujo a la humillante Paz de Antálcidas que destruyó la reputación de Esparta como protectora de la independencia de las ciudades-estado griegas. Al mismo tiempo, el prestigio militar espartano sufrió un duro golpe cuando un mora de 600 hombres fue derrotado por peltastas (infantería ligera) bajo el mando del general ateniense Ifícrates. La autoridad espartana finalmente se derrumbó después de su desastrosa derrota en la batalla de Leuctra por parte de los tebanos bajo el liderazgo de Epaminondas en 371 a. C. La batalla mató a un gran número de Espartiados, y resultó en la pérdida de la fértil región de Messenia.

Estructura social Editar

". los aliados de los lacedemonios se ofendieron en Agesilao, porque. ellos mismos [proporcionaron] tantos [soldados], y los lacedemonios, a quienes siguieron, tan pocos ... Agesilao, deseando refutar su argumento con números. ordenó a todos los los aliados se sentaron solos promiscuamente, los lacedemonios separados por sí mismos. Entonces su heraldo llamó a los alfareros a levantarse primero, y después a los herreros, luego, a los carpinteros a su vez, y a los constructores, y así sucesivamente a través de todos los En respuesta, casi todos los aliados se levantaron, pero ni un hombre de los lacedemonios porque tenían prohibido aprender o practicar un arte manual. Entonces Agesilao dijo entre risas: 'Miren, oh hombres, cuántos soldados más que te estamos enviando '".
Plutarco, La vida de Agesilao, 26

Los espartanos (los "lacedemonios") se dividieron en tres clases:

  • Ciudadanos plenos, conocidos como Espartiados adecuado, o Hómoioi ("iguales" o pares), que recibieron una concesión de tierra (kláros o klēros, "lote") por su servicio militar.
  • Perioeci (los "habitantes cercanos"), que eran no ciudadanos libres. Generalmente eran comerciantes, artesanos y marineros, y servían como infantería ligera y auxiliares en campañas. [9]
  • La tercera y más numerosa clase fue la Ilotas, siervos de propiedad estatal esclavizados para cultivar el Spartiate klēros. Hacia el siglo V a.C., la ilotastambién fueron utilizados como tropas ligeras en escaramuzas. [1]

los Espartiados eran el núcleo del ejército espartano: participaron en la Asamblea (Apella) y proporcionó a los hoplitas en el ejército. De hecho, se suponía que eran soldados y nada más, estando prohibido aprender y ejercer cualquier otro oficio. [1] En gran medida, para mantener a los mucho más numerosos ilotas sometido, requeriría la constante pie de guerra de la sociedad espartana. [11] Uno de los principales problemas de la posterior sociedad espartana fue el constante declive de sus ciudadanos con pleno derecho al voto, lo que también significó una disminución en la mano de obra militar disponible: el número de Espartiados disminuyó de 6.000 en 640 a. C. a 1.000 en 330 a. C. [12] Por lo tanto, los espartanos tuvieron que usar ilotas como hoplitas, y ocasionalmente liberaron a algunos de los ilotas laconianos, los neodamōdeis (los "recién emancipados"), y les dio tierras para establecerse, a cambio del servicio militar. [13]

los Espartano la población se subdividió en grupos de edad. Consideraron a los más jóvenes, los que tenían 20 años, como más débiles por su falta de experiencia. Solo llamarían a los más mayores, los hombres que tenían hasta 60 años o durante una crisis, los que tenían 65 años, para defender el tren de equipajes en caso de emergencia.

Estructura táctica Editar

La fuente principal de la organización del ejército espartano es Jenofonte, un admirador del propio espartano. Su Constitución de Esparta ofrece una descripción detallada del estado y la sociedad espartanos a principios del siglo IV a. C. Otros autores, en particular Tucídides, también brindan información, pero no siempre son tan confiables como los relatos de primera mano de Jenofonte. [14]

Se sabe poco de la organización anterior y se deja mucho espacio a la especulación. La forma más antigua de organización social y militar (durante el siglo VII a. C.) parece haber sido establecida de acuerdo con las tres tribus (phylai: los Pamphyloi, Hylleis y Dymanes), que apareció en la Segunda Guerra Mesenia (685–668 a. C.). Otra subdivisión fue la "fraternidad" (phratra), de los cuales se registran 27, o nueve por tribu. [15] Finalmente, este sistema fue reemplazado por cinco divisiones territoriales, la Obai ("aldeas"), que proporcionó un lochos de unos 1.000 hombres cada uno. [16] Este sistema todavía se usó durante las Guerras Persas, ya que Herodoto había hecho referencias al "lochoi" en su Historias. [17]

Los cambios que ocurrieron entre las guerras persa y del Peloponeso no fueron documentados. Aun así, según Tucídides, en Mantinea en el 418 a. C., había siete lochoi presente, cada uno subdividido en cuatro pentekostyes de 128 hombres, que se subdividieron en cuatro enōmotiai de 32 hombres, lo que da un total de 3584 hombres para el principal ejército espartano. [18] Al final de la Guerra del Peloponeso, la estructura del ejército había evolucionado aún más, para abordar la escasez de mano de obra y crear un sistema más flexible que permitiera a los espartanos enviar destacamentos más pequeños en campañas o guarniciones fuera de su tierra natal. [19] Según Jenofonte, la unidad básica espartana seguía siendo la enōmotia, con 36 hombres en tres filas de doce bajo un enōmotarches. [20] Dos enōmotiai formó un pentēkostys de 72 hombres bajo un pentēkontēr, y dos pentēkostyai fueron agrupados en un lochos de 144 hombres bajo un Lochagos. Cuatro lochoi formó un mora de 576 hombres bajo un polemarchos, la unidad táctica más grande del ejército espartano. [21] Seis morai compuso el ejrcito espartano en campaa, al que se sumaron los Skiritai y los contingentes de estados aliados.

Los reyes y los hippeis Editar

Los dos reyes normalmente liderarían a todo el ejército en las batallas. Inicialmente, ambos harían campaña al mismo tiempo, pero después del siglo VI aC, solo uno lo haría, y el otro permanecería en Esparta. [6] A diferencia de otros polis, su autoridad estaba severamente circunscrita el poder real descansaba en los cinco elegidos ephoroi. [1] Un grupo selecto de 300 hombres como guardias reales, denominado hippeis ("jinetes"), acompañaba a los reyes. A pesar de su título, eran hoplitas de infantería como todos Spartiatai. De hecho, los espartanos no utilizaron una caballería propia hasta bien entrada la guerra del Peloponeso. Para entonces, pequeñas unidades de 60 soldados de caballería se unieron a cada mora. [21] El hippeis perteneció al primero mora y eran la élite del ejército espartano, desplegados en el lado derecho honorario de la línea de batalla. Fueron seleccionados cada año por funcionarios especialmente comisionados, los hippagretai, elaborado a partir de hombres experimentados que ya tenían hijos como herederos. Esto fue para asegurar que su línea pudiera continuar. [17]

"Ὦ ξεῖν’, ἀγγέλλειν Λακεδαιμονίοις ὅτι τῇδε
κείμεθα, τοῖς κείνων ῥήμασι πειθόμενοι ".
"Ve y dile a los espartanos, tú que pasas, que aquí,
obedientes a sus leyes, mentimos ".
Simónides de Ceos, epitafio en el túmulo funerario de los espartanos que cayeron en las Termópilas [22]

Al principio, en el período arcaico de 700-600 a. C., la educación para ambos sexos se centró, como en la mayoría de los estados griegos, en las artes, y la población de ciudadanos varones recibió más tarde educación militar. Sin embargo, a partir del siglo VI, el carácter militar del estado se acentúa y la educación queda totalmente subordinada a las necesidades de los militares. [23]

Tanto los niños como las niñas fueron criados por las mujeres de la ciudad hasta la edad de siete años, cuando los niños (Payia) fueron tomadas de sus madres y agrupadas en "paquetes" (agelai) y fueron enviados a lo que es casi equivalente al campo de entrenamiento militar actual. Este campamento militar se conocía como el Agoge. Se acostumbraron a las dificultades, ya que se les proporcionó poca comida y ropa, lo que también los alentó a robar, y si los atrapaban, eran castigados, no por robar, sino por ser atrapados. [11] Hay una historia característica, contada por Plutarco: "Los muchachos hacen un asunto tan serio de su robo, que uno de ellos, según cuenta la historia, que llevaba escondido bajo su capa un zorro joven que había robado, Permitió que el animal le arrancara las tripas con los dientes y las garras, y murió antes de que se detectara su robo ". [24] Se alentó a los niños a competir entre sí en juegos y simulacros de peleas y a fomentar una espíritu de cuerpo. Además, se les enseñó a leer y escribir y aprendieron las canciones de Tyrtaios, que celebró las hazañas espartanas en la Segunda Guerra Mesenia. Aprendieron a leer y escribir no por razones culturales, sino para poder leer mapas militares. [25] A la edad de doce años, un niño fue clasificado como "joven" (meirakion). Su educación física se intensificó, la disciplina se volvió mucho más dura y los niños estaban cargados de tareas adicionales. Los jóvenes debían andar descalzos y vestían solo una túnica tanto en verano como en invierno. [11]

La edad adulta se alcanzó a la edad de 18 años, y el adulto joven (eiren) sirvió inicialmente como entrenador para los niños. Al mismo tiempo, los jóvenes más prometedores fueron incluidos en el Krypteia. Si sobrevivían a los dos años en el campo, se convertirían en soldados en toda regla. A los 20, los espartanos se volvieron elegibles para el servicio militar y se unieron a uno de los líos (syssitia), que incluyó a 15 hombres de distintas edades. [26] Aquellos que fueron rechazados conservaron una forma menor de ciudadanía, ya que solo los soldados se clasificaron entre los homoioi. Sin embargo, incluso después de eso, e incluso durante el matrimonio y hasta los 30 años, pasaban la mayor parte del día en el cuartel con su unidad. El servicio militar duró hasta los 60 años, pero hay casos registrados de personas mayores que participan en campañas en tiempos de crisis. [15]

A lo largo de su vida adulta, los Espartiados continuó sometido a un régimen de entrenamiento tan estricto que, como dice Plutarco, "eran los únicos hombres en el mundo con quienes la guerra traía un respiro en el entrenamiento para la guerra". [27] La ​​valentía era la máxima virtud de los espartanos: las madres espartanas les daban a sus hijos el escudo con las palabras "[Regresar] ¡Con él o [llevar] encima!" (Ἢ τὰν ἢ ἐπὶ τᾶς), [28] es decir, ya sea victorioso o muerto, ya que en la batalla, el pesado escudo hoplita sería lo primero que un soldado en fuga estaría tentado a abandonar –- rhipsaspia, "soltar el escudo", era sinónimo de deserción en el campo. [29]

Tácticas Editar

Al igual que los ejércitos de las otras ciudades-estado griegas, el ejército espartano era un ejército de infantería que luchó utilizando la formación de falange. Los propios Spartans no introdujeron ningún cambio significativo o innovaciones tácticas en hoplita guerra, pero su constante ejercicio y excelente disciplina hicieron que su falange fuera mucho más cohesiva y eficaz. Los espartanos emplearon la falange en el estilo clásico en una sola línea, uniformemente profunda en filas de 8 a 12 hombres. Al luchar junto a sus aliados, los espartanos normalmente ocuparían el flanco derecho honorario. Si, como solía ocurrir, los espartanos lograban la victoria de su lado, girarían a la izquierda y enrollarían la formación enemiga. [30]

Durante la Guerra del Peloponeso, los enfrentamientos de batalla se volvieron más fluidos, las tropas ligeras se utilizaron cada vez más y las tácticas evolucionaron para enfrentarlas. Sin embargo, en los enfrentamientos directos entre las dos falanges opuestas, la resistencia y la "capacidad de empujar" eran lo que contaba. [31] Fue solo cuando los tebanos, bajo Epaminondas, aumentaron la profundidad de una parte de su formación en la batalla de Leuctra que causó la ruptura de la formación de la falange espartana.

En marcha Editar

Según Jenofonte, los éforos primero movilizarían al ejército. Después de una serie de ceremonias religiosas y sacrificios, el ejército se reunió y partió. [32] [33] La marcha del ejército fue dirigida por el rey, con el skiritai y destacamentos de caballería que actúan como avanzada y grupos de exploración. [34] Las provisiones necesarias (cebada, queso, cebollas y carne salada) se llevaron junto con el ejército, y un criado ilota acompañó a cada espartano. [35] Cada uno mora marchó y acampó por separado, con su tren de equipajes. [36] El ejército ofrecía sacrificios todas las mañanas, así como antes de la batalla por parte del rey y los oficiales, si los augurios no eran favorables, un líder piadoso podía negarse a marchar o enfrentarse al enemigo. [37]

Los espartanos usaban el mismo típico hoplita equipo como sus otros vecinos griegos, las únicas características distintivas de los espartanos eran la túnica carmesí (chitona) y manto (himation), [38] así como el pelo largo, que los espartanos conservaron hasta una fecha mucho más tardía que la mayoría de los griegos. Para los espartanos, el pelo largo conservaba su antiguo significado arcaico como símbolo de un hombre libre para los demás griegos. En el siglo V, la peculiar asociación del peinado con los espartanos había llegado a significar simpatías pro-espartanas. [39]

Período clásico Editar

La carta lambda (Λ), que representa a Laconia o Lacedaemon, que se pintó en los escudos espartanos, se adoptó por primera vez en el año 420 a. C. y rápidamente se convirtió en un símbolo espartano ampliamente conocido. [40] Las familias militares pasaron sus escudos a cada generación como reliquias familiares. La evolución técnica y el diseño de los escudos Spartan evolucionaron a partir de tácticas de golpes y muros de escudos. Eran de tanta importancia en el ejército espartano que, si bien perder una espada y una lanza era una excepción, perder un escudo era un signo de desgracia. Un escudo no solo protegía al usuario, sino que también protegía toda la formación de falange. Volver a casa sin el escudo era la marca de un desertor rhipsaspia, o "soltar el escudo", era sinónimo de deserción en el campo. Las madres que decían adiós a sus hijos los animaban a regresar con sus escudos, a menudo despidiéndose como "Hijo, con esto o con esto" (Ἢ τὰν ἢ ἐπὶ τᾶς). This saying implied that they should return only in victory, a controlled retreat, or dead, with their body carried on the shield. [41] [42]

Spartan hoplites were often depicted bearing a transverse horsehair crest on their helmet, which was possibly used to identify officers. [43] During the Archaic period, Spartans were armored with flanged bronze cuirasses, leg greaves, and a helmet, often of the Corinthian type. It is often disputed which torso armor the Spartans wore during the Persian Wars. However, it seems likely they either continued to wear bronze cuirasses of a more sculptured type or instead had adopted the linothōrax. During the later 5 th century BC, when warfare had become more flexible, and full-scale phalanx confrontations became rarer, the Greeks abandoned most forms of body armor. The Lacedaemonians also adopted a new tunic, the exōmis, which could be arranged to leave the right arm and shoulder uncovered and free for action in combats. [44]

The Spartan's main weapon was the dory spear. For long-range attacks, they carried a javelin. los Spartiates were also always armed with a xiphos as a secondary weapon. Among most Greek warriors, this weapon had an iron blade of about 60 centimetres however, the Spartan version was typically only 30–45 centimetres. The Spartans' shorter weapon proved deadly in the crush caused by colliding phalanxes formations – it was capable of being thrust through gaps in the enemy's shield wall and armor, where there was no room for longer weapons. The groin and throat were among the favorite targets. In one account, an Athenian asked a Spartan why his sword was so short, and after a brief pause, he replied, "It's long enough to reach your heart." In another, a Spartan complained to his mother that the sword was short, to which she simply told him to step closer to the enemy. As an alternative to the xiphos, some Spartans selected the kopis as their secondary weapon. A diferencia del xiphos, which is a thrusting weapon, the kopis was a hacking weapon in the form of a thick, curved iron sword. In Athenian art, Spartan hoplites were often depicted using a kopis instead of the xiphos, como el kopis was seen as a quintessential "bad guys" weapon in the Greeks' eyes. [45] The Spartans retained the traditional hoplite phalanx until the reforms of Cleomenes III when they were re-equipped with the Macedonian sarissa and trained in the phalanx style.

Spartans trained in pankration, a famous martial art in Ancient Greece that consisted of boxing and grappling. Spartans were so adept in pankration that they were mostly forbidden to compete when it was inducted in the Olympic Games. [ cita necesaria ]

Hellenistic period Edit

During the Hellenistic period, Spartan equipment evolved drastically. Since the early 3 rd century BC, the pilos helmet had become almost standard within the Spartan army, being in use by the Spartans until the end of the Classical era. [ cita necesaria ] Also, after the "Iphicratean reforms," peltasts became a much more common sight on the Greek battlefield, and themselves became more heavily armed. In response to Iphicrates' victory over Sparta in 392 BC, Spartan hoplites started abandoning body armour. Eventually, they wore almost no armour apart from a shield, leg greaves, bracelets, helmet and a robe. Spartans did start to readopt armour in later periods, but on a much lesser scale than during the Archaic period. Finally, during 227 BC, Cleomenes' reforms introduced updated equipment to Sparta, including the Macedonian sarissa (pike). However, pike-men armed with the sarissa never outnumbered troops equipped in the hoplite estilo. It was also at that time Sparta adopted its own cavalry and archers.

Spartan philosophy Edit

Contrary to popular belief, Spartans valued knowledge and education more than the Athenians did. [46] Spartan philosophers include Lycurgus and Chilon of Sparta. Although Athens has been praised as the "inventor" of democracy and philosophy, Sparta often has been viewed in popular culture as a society characterized by brutal, mindless discipline and merciless emphasis on physical fitness. [ cita necesaria ] Sparta, however, had its own democratic government. In the Appella or Demos, as early as 700 BC, Spartans elected leaders and voted by range voting and shouting. Every male aged 30 and above could participate. Aristotle called the Spartan electoral process "childish" in contrast to the stone ballots cast by the Athenians. Sparta adopted its procedure for simplicity and prevented any biased voting, bribing, or cheating that was predominant in the early democratic elections. [47]

Spartan education Edit

The Spartan public education system, the agoge, trained the mind as well as the body. Spartans were not only literate but admired for their intellectual culture and poetry. Socrates said the "most ancient and fertile homes of philosophy among the Greeks are Crete and Sparta, where are found more sophists than anywhere on earth." [48] The state provided public education for girls and boys, and consequently, the literacy rate was higher in Sparta than in other Greek city-states. [49] In education, the Spartans gave sports the most emphasis. [49]

Self-discipline, not kadavergehorsam (mindless obedience), was the goal of Spartan education. Sparta placed the values of liberty, equality, and fraternity at the center of their ethical system. These values applied to every full Spartan citizen, immigrant, merchant, and even to the helots, but not the dishonored. Helots are unique in the history of slavery in that, unlike traditional slaves, they were allowed to keep and gain wealth. For example, they could keep half of their agricultural produce and presumably could also accumulate wealth by selling them. There are known to have been occasions that a helot with enough money could purchase their freedom from the state. [50]

Spartan code of honor Edit

The Spartan hoplite followed a strict laconic code of honor. No soldier was considered superior to another. [49] Suicidal recklessness, berserkery, and rage were prohibited in the Spartan army, as those behaviours endangered the phalanx. Recklessness could also lead to dishonor, as in the case of Aristodemus. [51] Spartans regarded those who fight, while still wishing to live, as more valorous than those who don't care if they die. [51] They believed that a warrior must not fight with raging anger but with calm determination. [52] Spartans must walk without any noise and speak only with few words by the laconic way of life. [49] Other ways for Spartans to be dishonored include dropping the shield (rhipsaspia), failing to complete the training, and deserting in battles. Dishonored Spartans were labelled as outcasts and would be forced to wear different clothing for public humiliation. [49] In battles, the Spartans told stories of valor to inspire the troops and, before a major confrontation, they sang soft songs to calm the nerves. [53]

Throughout their history, the Spartans were a land-based force por excelencia. During the Persian Wars, they contributed a small navy of 20 trirremes and provided the overall fleet commander. Nevertheless, they largely relied on their allies, primarily the Corinthians, for naval power. This fact meant that, when the Peloponnesian War broke out, the Spartans were supreme on land, but the Athenians excelled at sea. The Spartans repeatedly ravaged Attica, but the Athenians who were kept supplied by sea, were able to stage raids of their own around the Peloponnese with their navy. Eventually, it was the creation of a navy that enabled Sparta to overcome Athens. With Persian gold, Lysander, appointed navarch in 407 BC, was able to master a strong navy and successfully challenged and destroyed Athenian predominance in the Aegean Sea. [8] However, the Spartan engagement with the sea would be short-lived, and did not survive the turmoils of the Corinthian War. In the Battle of Cnidus of 394 BC, the Spartan navy was decisively defeated by a joint Athenian-Persian fleet, marking the end of Sparta's brief naval supremacy. The final blow would be given 20 years later, at the Battle of Naxos in 376 BC. The Spartans periodically maintained a small fleet after that, but its effectiveness was limited. The last revival of the Spartan naval power was under Nabis, who created a fleet to control the Laconian coastline with aid from his Cretan allies.

The fleet was commanded by navarchs, who were appointed for a strictly one-year term, and apparently could not be reappointed. The admirals were subordinated to the vice-admiral, called epistoleus. This position was seemingly independent of the one-year term clause because it was used in 405 BC to give Lysander command of the fleet after he was already an admiral for a year. [ cita necesaria ]


How Sparta Used Harsh Training to Produce 'Perfect' Warriors - HISTORY

The primary purpose of Spartan education, and indeed of Spartan society as a whole, differed greatly from that of the Athenians. The primary goal of Spartan education was to produce good soldiers. Training for the military began at age 7, as all Spartan boys left home to go to military school. From then until the time they were 18, they were subject to harsh training and discipline. Historical accounts tell of Spartan boys as being allowed no shoes, very few clothes, and being taught to take pride in enduring pain and hardship. (1)

Throughout their adolescent and teenage years, Spartan boys were required to become proficient in all manner of military activities. They were taught boxing, swimming, wrestling, javelin-throwing, and discus-throwing. They were trained to harden themselves to the elements. At the age of 18, Spartan boys had to go out into the world and steal their food. Getting caught would result in harsh punishment, including flogging, which was usually a practice reserved only for slaves. The concept was that a soldier must learn stealth and cunning.

At age 20, Spartan men had to pass a series of demanding tests of physical prowess and leadership abilities. Those that passed became members of the Spartan military, and lived in barracks with the other soldiers. They were allowed to take a wife, but they weren't allowed to live with her. At age 30, they became full citizens of Sparta, provided they had served honorably. They were required to continue serving the military, however, until age 60.

Unlike their Athenian counterparts, Spartan girls also went to school at age seven. There they learned gymnastics, wrestling, and did calisthenics. These schools were similar in many ways to the schools Spartan boys attended, as it was the Spartan opinion that strong women produced strong babies, which would then grow into strong soldiers to serve the state. (1)

Somewhat ironically, women in Sparta had much more independence than women in other city-states, partially because their husbands never lived at home, and partially because Spartans had tremendous respect for Spartan mothers.

While no marvelous works of art or literature ever came of this system, it did accomplish the Spartan goal of producing elite soldiers. The Spartan military was universally disliked, but they were also universally respected.


6 reasons to fear the knife-hand

Posted On April 02, 2018 09:37:34

The “knife-hand” is the multi-tool gesture of the military. Actually, you can think of it as a Swiss army knife – pun intended.

The knife-hand is used in a plethora of ways ranging from administrative to instructional and even to gauge anger, according to Terminal Lance creator Maximilian Uriarte. “Never, anywhere in the Marine Corps, have I ever seen the knife-hand so flagrantly used. I always took note, however, that the higher the knife-hand is on the drill instructor, the more pissed off he is.”

Image courtesy of Terminal Lance

Perhaps the reason the knife-hand commands so much attention is because they’re deadly, according to Duffel Blog. Here are six videos showing knife-hand devastation:

1. A Marine demonstrates the knife hand knockout on his curious buddy.

2. Another Marine nearly hits the deck after a knife hand attack.

3. This guy takes two hits but is still able to walk.

4. It’s a good way to stop friends’ annoying shenanigans (if you know what you’re doing).

5. This nice couple practices their knife hands in front of their kids.

NOW: 23 photos of drill instructors terrifying the Hell out of Marine recruits

OR: Marine veteran chokes the hell out of a guy trying to rob a gas station

Artículos

9 Boys Lived In Military Barracks From Age Seven

Mothers didn&rsquot get to take care of their children for long. As soon as a boy turned seven, he was considered ready for education, known as the agoge, and he left his parents for the care of a teacher called a &ldquowarden.&rdquo

Life in the agoge wasn&rsquot easy. The children would be actively encouraged to haze and provoke each other and even to challenge each other to fights. This wasn&rsquot a school where teacher maintained the peace if two kids were bickering, the warden would goad them into resolving it with their fists.

The warden also carried a whip at all times, and if a boy misbehaved, he would use it to beat him. The beating would be hard, but that wouldn&rsquot be the end of it. If the child&rsquos father found out he was beaten, then he was obliged to beat his child a second time. Anything less was considered spoiling the child.


Dark Times in Ancient Greece
This was the Bronze Age, the time of Homers epic Iliad and a time when champions on the battlefield were heroes. They fought in full body armor, with figure eight shields for protection. They attacked with spears, swords and bows (which the Spartans considered cowardly) and used basic tactics like the mass charge. Routed armies were often massacred. Classical Greece proved to be a cauldron of military development and infantry tactics. The rugged terrain isolated groups and made the use of chariots and cavalry very difficult. This combined with frequent, massive invasions from the Balkans created an early arms race. In this super heated environment infantry tactics geared up very quickly, driven by the continuous warfare.

Ancient Spartan Warfare
The ancient Greeks found protection in natural citadels, or poleis, where they could defend themselves from raiding neighbors and pirates. Soon leaders of the each polis organized efforts to defend their crops and pastures and formed the political bases of the Greek city states. During the 6th and 7th century the Greeks reached their population limits and in an extraordinary event sent their surplus population abroad. The Greeks soon had colonies stretching from the North of the Black Sea to Spain. Each polis or several working together sponsored independent colonies, which intern became a trading and cultural extension of the original polis. These Greek colonies where generally welcomed by the indigenous populations and the trade in turn created wealth and a new middle class in Greek society back home.

In Peloponnesia excavations at Pylos and Nichoria have revealed for Messenia's late Bronze Age (1300s BC) a bureaucratic, agricultural kingdom ruled by the wanax at Pylos. The Messenians spoke Mycenaean Greek, and worshipped the Greek gods at local shrines. Later, Greeks believed a body of Dorians under Cresphontes invaded the country from the Northern Greece or Macedonia, establishing control over Peloponnesia. However, given that the Arcadian language is a direct and conservative descendent of Mycenaean Greek, it is more likely that the Dorians pushed the native Messenians into Arcadia if the invasion happened at all. The Dorians then merged with the previous inhabitants producing an the Messenian and Spartan tribes, groups that developed a strong national feeling. However, the relative wealth of Messenia in fertile soil and favourable climate attracted the expansionistic neighbouring Spartans. War broke out, it was said, as a result of the murder of the Spartan king Teleclus by the Messenians - which, in spite of the heroism of King Euphaes and his successor Aristodemus ended in the subjection of Messenia to Sparta (c. 720 BC). The numericaly inferior Spartans, realizing that they probably wouldn’t be as lucky the next time they fought the Messenians decided on a very rare course of action in the Greek world and set out to obtain complete military and social supremacy over their defeated neighbors. Two generations later the Messenians revolted and under the leadership of Aristomenes kept the Spartans at bay for some seventeen years (648 BC� BC). However, the stronghold of Ira (Eira) fell after a siege of eleven years and the Messenians where placed back under the heal of Sparta.

Bury and Meiggs, "A History of Greece," 4th Ed quotes. "As the object of the Spartans was to increase the number of lots of land for their citizens, many of the conquered Messenians (those who did not manage to leave the area) were reduced to the condition of Helots. Servitude was hard, though their plight might have been harder, for they paid to their lords only one-half of the produce of the lands which they tilled."

The Spartan poet Tyrtaeus describes how the Messenians endured the insolence of the masters:
"As asses worn by loads intolerable,
So Them did stress of cruel force compel,
Of all the fruits the well-tilled land affords,
The moiety to bear to their proud lords."

During the 7th century Lelantine War, a long war between the Greek trading powers Eretria and Chalcis and their allies, distracted the Greeks, Sparta made a power grab. The Spartans vowed to conquer their neighbors, Messenia, no matter how long and how many set backs they suffered. Messenia, a group of eight polis that had never quite united, had rich soil and that attracted the Spartans. The Spartan attack came as a surprise however it took two more decades to win the war. The numericaly inferior Spartans, realizing that they probably wouldn’t be as lucky the next time they fought the Messenians decided on a very rare course of action in the Greek world and set out to obtain complete military and social supremacy over their defeated neighbors.Two generations later the Messenians revolted, it took the Spartans took 17 years to bring them back under control, including an eleven year siege on the stronghold of Ira.

The next revolt didn’t breakout until 464 BC, but fear of Messenian uprisings would linger in the Spartans national memory for the rest of its existence. The Spartans called those who hadn’t fled helots and forced them into grueling servitude. However, the Spartans realizing that they were outnumbered four to one, and that the Helots would kill them at the first chance they got, fearful of the Messenians uprising the Spartans created a unique society among the Greeks. They used the helots as laborers and farmers to free the Spartan men for professional military service. Spartan life then became more militarized then any other city state, while the other Greeks became citizen/farmers and warriors the Spartan men all became professional warriors. In fact it was the only job available to a Spartan man. This freed them to launch military champions during any season while the other Greeks had to tend to their fields.

The society of the Spartans was considered strange to the other Greeks. They became obsessed with military power, focusing on exercise, discipline and their ability to endure any hardship. Around Greece they gained, and promoted, this reputation as a tough, unyielding and hardened society. When some diplomats visited from Athens they were given a black gruel for their meal, although this wasn’t standard Spartan fair, the Athenians returned home with tales about the Spartan’s disgusting food and obsession with warfare.

After their subjugation of Messenia the Spartans went to war against Argos, where they were taught a lesson. A Spartan army was defeated by a phalanx this formation of spearmen was a major advancement over the free for all tactics previously used. The Greek world took notice and soon the new middle class formed a warrior class based on phalanx heavy infantry tactics. These hoplites (named after their large shields or hoplons) became both a major political and military force throughout Greece. They employed basically the same tactics as the Argos but Spartan weapons were tweaked for efficiency in close order combat.

In a phalanx formation hoplites formed shieldwalls by overlapping their large shields, the left of each shield protecting the warrior to the left. Only the shins and head of the hoplite wear exposed, and these were well protected by grieves and helmets. The spears of the first three ranks of a phalanx formation could be used offensively. Although the phalanx was not a Spartan innovation they became the best hoplites in Greece through constant drilling. Individual Spartan warriors were highly disciplined and frequently exercised to increase their stamina, an important attribute when phalanxes clashed. (For more details on phalanx formations and tactics see Ancient Weapons: Spears or Greek Warriors - Hoplites and Phalanxes section).

Spartan Military Culture
From this environment was born the Spartan war machine, the era's pinnacle of heavy infantry tactics. The Spartans gained eternal military fame for their stand against the Persians at the battle of Thermopylae when 300 Spartan hoplites held off an entire Persian army and inflicted severe damage to it before succumbing to the vast Persian forces and dying to a man.

The Spartan armies dominated Greece after their victory in the exhausting Peloponnesian Wars (460 to 404 BC). Both their individual warriors and group tactics where honed to a perfection never before seen on the battlefield. The lifestyle of these ancient warriors has even become a word in the English language meaning sternly disciplined and rigorously simple, frugal, or austere. Spartan also means brave and undaunted.

Spartan Warriors: Birth and Training
The selection of Spartan warriors started before their birth. The Spartans encouraged athletic completion and the victors where held in high esteem. They married the strongest boys with the strongest girls and the fastest boys with the fastest girls in order to bread the best warriors. Infamously, the Spartan elders would inspect new born infants and any found to be imperfect, judged to be puny or deformed, were thrown from a cliff. The cliff was a chasm on Mount Taygetos known euphemistically as “The Deposits".

The training of Spartan warriors started when they were boys. They were sent to a military boarding school, or agoge, at age seven where they formed a class with other boys their age. Their education emphasized physical, mental and spiritual toughness and could be quite brutal. They where taught to endure hardship and pitted against each other in fights by their instructors. Adolescents were used to terrorize the Helots, and in a particularly nasty tradition called a Krypteia they were sent out at night with the goal of killing any helot precieved to be a threat or unlucky enough to be discovered out alone. Each fall the Spartans would declare war on the Helot making it legal to kill any Helot.

Spartan Military Duty & Hoplites
At age twenty the men of Sparta moved into the barracks and became full time soldiers. Even if they married, which they were expected to due, they lived in the barracks. Military service lasted until the age of forty, duty in the reserves lasted from forty to sixty years of age. In desperate time’s men as old as sixty-five could be called up to protect supplies.

Sparta was known for being the only Greek city without a city wall, a famous saying among Spartans went something like, “Our men are our walls.”

Spartan Armor
A hoplite typically had a bronze, muscled breastplate, a helmet with cheek plates, as well as greaves and other shin armor. They carried a bowl-shaped wood and bronze shield called an aspis or hoplon, and when worn a dispus. It was very heavy and protected the warrior from chin to knee. In Spartan military culture, throwing away a soldiers hoplon during a retreat like other routed hoplites was not acceptable. "Come home with this shield or upon it" was a there motto. Meanings, if you can’t come home victorious, then come home dead. Most Greek hoplites had family symbols on their shield, as the expensive equipment was often inherited from ones parents. In contrast, the Spartans (starting in 420 BC) had the same uniform instead of customized armor and the Greek letter lambda on their shield, referring to their homeland Lacedaemonia. They also wore a scarlet cape to represent them as Spartans, though the cape was never worn in combat.

Spartan Weapons
Their primary weapon was a spear around 7-9 feet (2.7 meters) in length called a doru. The doru had a leaf shaped spearhead on the business end and a spike on the other. The spike, called a “lizard killer” could be used to stand the spear up by planting it in the ground or it can be used to finish off fallen enemies that the formation is moving over. Additionaly, if the spearhead broke off the spear could then be spun around and the spike used in its place.

Spartan warriors also carried a short sword, the xiphos, to be used as a secondary weapon and in the crush of battle when only a short weapon could be used effectively. The blade of a xiphos was typically about 2 feet (50-60 cm) long. The blade was shaped like a long leaf and could be used for slashing however they were usually used for stabbing. The Spartans used an even shorter xiphos than the other Greeks, the blade measuring only 1-1½ feet (30-40cm) long making it even easier to use in tight places. The xiphos could be used to stab at the unprotected groin, armpit or throat of an enemy.

Another secondary weapon available was the kopis, a short sword with a heavy curved blade that could be used for hacking away at enemies. Although it had a point that could be used for stabbing the weapon was designed to be used almost like a hatchet. The results of the use of this weapon were gruesome, giving it a reputation as a “bad guys” weapon. In the art of Sparta’s arch rival, Athens, Spartan warriors are often depicted using the kopis. (See Spartan Weapons for more details.)

Spartan Military Decline:
After the Pelopensian War Spartan military dominance was challenged by Thebes, with the Aid of Athens, Corinth and Argos in the Corinthian War (395-387 BC ). Although Sparta was able to achieve a number of land victories but was weekend by raiding on its Coast and provoking the helots to revolt. However after a short truce the war again flared up in an all out battle for supremacy. The Spartans were defeated in the Battle of Lauctra by the great general and strategist Epaminondas of Thebes. His tactic of using and echelon formation with the leading side loaded up with his best troops and in very deep formation allowed him to break the unbreakable, the Spartan hoplite line crumbled.

The Spartans had lost up to 4000 hoplites and the helots revolted, a one two punch they would never recover from as Spartan citizenship was dependant on blood lines and their was no way to quickly regain manpower in their rigid society. The Spartan military had entered its long slow decline, eventualy their once cutting edge ancient weapons and tactics were even eclipsed. Nonetheless, Sparta was able to continue as a regional power for another two centuries. Neither Philip II nor his son Alexander the Great attempted to conquer Sparta itself respecting Spartan martial skill and not wanting to risk potentially high losses. It was reported that as late as 378 AD, following the disastrous defeat of the Roman imperial army at the Battle of Adrianople that a Spartan militia organized a phalanx and defeated a force of raiding Goths in battle.

Sparta’s Military Legacy
Spartan warriors have been inspired many throughout history. Admiration for the Spartans even has a name, Laconophilia. Their actions at the Battle of Thermopylae in particular have a place in the modern culture and it is perhaps the most famous last stand in history. The story about how 300 Spartans (and 700 Thespiae, who are often neglected) defended the pass at Thermopylae for 3 days against what against a massive Persian army (2 million according to Herodotus, although probably around 70,000 – 300,000 by modern estimations) has been told countless times. Modern interpretations of the Spartans have typically whitewashed some of their more brutal intuitions and portrayed them as the saviors of Western culture. This honorific, if applied to them along with the other Greek States, is not entirely undeserved though as Greek culture would become the bases for Western culture. A Persian victory over the Greeks would certainly have extinguished this light, along with ideas such as democracy, philosophy and science.



Here are the 13 funniest memes for the week of September 14th

Posted On February 05, 2020 19:01:22

In a move that almost seems suspiciously logical, Secretary of the Army, Mark Esper, has declared safety briefs no longer mandatory. That means no more long, drawn-out discussions led by the first sergeant about oddly specific incidents. No more sh*tbag “leaders” talking down to warfighters about crimes that they themselves committed. No more checking the box by reminding troops to not drink and drive, beat your spouse, or beat your kids in a monotone, apathetic voice that diminishes the gravity of those serious crimes.

Soldiers are about to get told that this weekend to “be safe” and then to fall out. Some units may try out this thing called, “assuming adults are responsible for their own actions” while others will be stuck in their old ways, discussing a few safety issues out of sheer habit.

For the love of all that is awesome in the Army – do not f*ck this up, troops. If even a single private gets a speeding ticket this weekend, the chain of command will put that incident on a pedestal in order to keep safety briefs. If a single douchebag gets arrested for a DUI and jokes that they weren’t told not to this week, that one asshat will Blue Falcon the entire United States Army.

So, enjoy some memes if it means you’re not out trying to appear on the blotter.

(Meme via US Army WTF Moments)

(Meme via Smokepit Fairytales)

(Meme via The Salty Soldier)

(Meme via Decelerate Your Life)

(Meme via Decelerate Your Life)

(Meme via Disgruntled Vets)

Más sobre Somos los poderosos

MIGHTY CULTURE

But movies and television shows aside, the Spartan warriors were the best of the best. There is a reason why Sparta was one of the most powerful cities in Ancient Greece, and it all came down to their army. They were feared around the ancient world. And in their home city, there were no walls, as Spartans believed their warriors are strong enough to defeat every wall. Sparta was the only city in Ancient Greece that Alexander the Great never conquered.

Boys in Sparta were not raised by their parents. Instead, the state took care of boys, and made sure they get the proper training. The ultimate honor in Sparta was to die on the battlefield. If a person dies from old age or another reason, he was not given a tombstone. So, what made Spartan warriors so incredible? Let’s take a look at their training and selection to find out.

Death for weak children

Some ancient records state that half of the babies in Sparta died. Not all babies were given a fair chance for living. Weak children were given no chance. More often than not, weak children were born, and if there was any sign of illness or deformity, the boy was left to die on its own, or even killed.


The process for deciding whether a baby is worth the training started from the moment the baby was born. The father would then carry the baby to the elders, and they had to examine it. The elders tried hard to find any deformities, weaknesses and anything else that would doom the baby. If the elders found any sign of weakness, the father of the baby had to carry the baby to a pit where it was left to starve to death.

The next step of inspection continued in the baby’s home. If the elders gave the baby a pass, the father returned home with the baby, and the mother then washed the baby in wine. This was considered an early epilepsy test, as no child with epilepsy would be left to live and fight.

After the baby passed all the tests, the child was given a free plot of land. And if he survived, he would then continue his training in the Spartan army.

Stealing for food

Mothers took care of their babies for only seven years. Once a boy turns seven, the Spartan army welcomed him. The education starts in an institution known as “agoge”, where a teacher is assigned to take care of the children.

But life was not easy. The children were experiencing tests on every move. Even though they were young, they were encouraged to provoke and challenge each other. The ultimate goal was for the children to fight among themselves. Peace was not something the warden (teacher) wanted. Every opportunity that the warden got, he resolved with a fight.

To top it all, the children received almost no clothing or food to begin with. Shoes were not allowed, so children had to train barefoot. The only clothing the boys received was a thin, single cloak. Because food could make them fat and ineffective on the battle field, boys were given the bare minimum, just so they can survive. However, they weren’t forbidden to get more food. If someone wanted more food, he was encouraged to steal food.

Of course, that applied as long as the boy is not caught. If caught, the trainee was punished with beating.

Training for the brain, as well as for the body

Spartans were soldiers first and foremost. There was no other profession for male Spartans than being a soldier. Spartans were never merchant, farmers, or anything else. They were soldiers. However, for Spartan soldiers to be brave, they needed training for the brain, as well as for their body. They were taught to fight. However, if necessary, they were also taught to read.

The training for the brain was also part of the education system in the “agoge”. Every night, after dinner, one of the under masters would sit down with the boys. His responsibility was to ask questions, and boys were expected to support an answer with a reason. If the answer was not clever and prompt, the boys were punished. One of the punishments for weak answers was biting of the fingers. The master was also graded. After the questions session, the under master was reviewed by the masters. If he was too kind, the masters beat him.

An annual whipping festival

With so much beating, you would think boys would love a festival where they can enjoy. Instead, they got a whipping festival. The once in a year festival was called “Diamastigosis”. During the festival, boys were taken in front of a crowd, and beaten until they couldn’t stand.

For average people, the beating was considered a torture. However, Spartans considered it a great honor, as they fearlessly volunteered for whipping. The longer a person could stand, the braver and worthy he was seen.


In time, Sparta even set up a theater for visitors to watch. Spartans used it as a way to get some money and profit from their festival, as tickets were not exactly cheap.

Killing as sport

For Spartans, killing was part of their culture. The boys were getting ready for battle by beating up slaves. Sometimes, they even killed the slaves, just for sport. The slaves came from Palestine, and they were called “helots”.

Spartans regularly killed helots for practice. But the practice had another purpose. That was to show helots where they belong and their sport in society.


Ver el vídeo: MÉTODO DE ENTRENAMIENTO DEL GUERRERO