MB Puerta Cananea en Tel Gezer

MB Puerta Cananea en Tel Gezer


A TRAVÉS DE LA BIBLIA: Donde Dios arrojó granizo sobre los cananeos

El Dr. Eric Mitchell se encuentra en la puerta de la Edad de Hierro de la ciudad de Gezer, mirando hacia el sur. Esta es una de las tres puertas de la ciudad de seis cámaras similares que se encuentran en Israel (las otras son Hazor y Meguido). Todas estas ciudades se describen como construidas por el rey Salomón (1 Reyes 9: 15-17). Las tres puertas pueden haber sido diseñadas por el mismo constructor. | Dr. Eric Mitchell

Christian Examiner continúa una nueva serie que permite a los lectores caminar con el Dr. Eric Mitchell, profesor asociado de Antiguo Testamento y Arqueología Bíblica en el Southwestern Baptist Theological Seminary, a través de algunos de los sitios más importantes de la Biblia. Mitchell dirige el estudio arqueológico en Tel Gezer, un importante sitio del Antiguo Testamento. Las anotaciones del diario de Mitchell ayudarán a los lectores a visualizar sitios importantes como Gezer, los lugares donde Jesús caminó y el valle donde David mató al filisteo Goliat.

TEL GEZER, Israel (Christian Examiner) - En este punto de mi vida, estar en cualquier lugar de la antigua ciudad de Gezer o cerca de ella me hace sentir como en casa. Mis estudiantes y yo hemos caminado muchas veces por los campos, laderas y huertos alrededor de la ciudad antigua.

He estado en Israel 19 veces en mi carrera. Durante los últimos nueve años, he dirigido el Proyecto de reconocimiento regional de Tel Gezer. Caminamos sobre el terreno en un radio de 1 km de Gezer para comprender mejor cómo los habitantes antiguos usaban su paisaje.

Encontramos inscripciones en mojones, cisternas, lagares de vino / aceitunas, tumbas, fuentes de agua, canteras, obras de pedernal, muros y otros elementos importantes. Planeamos analizar y publicar todos nuestros datos en un catálogo y en artículos, colocando también todo en un mapa con coordenadas GPS.

El equipo de Gezer Survey haciendo cola para caminar por un campo en el lado sureste de Tel Gezer. El proyecto de la Encuesta tiene licencia de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) y la Autoridad de Parques Nacionales de Israel, y está patrocinado por el Instituto Tandy de Arqueología del Seminario Teológico Bautista Southwestern en Fort Worth, Texas. Steve Ortiz, profesor de Southwestern, y Sam Wolff de la IAA dirigen la excavación en la parte superior del Tel. Tanto la encuesta como el proyecto de excavación están a cargo de nuestros propios estudiantes de maestría y doctorado en Arqueología, así como de profesores y estudiantes voluntarios de un consorcio de escuelas. | Dr. Eric Mitchell

Tel Gezer se encuentra al sur de la autopista 1 a medio camino entre Tel Aviv y Jerusalén. La antigua Gezer fue una ciudad importante ocupada por los cananeos desde la Edad del Bronce Temprano (alrededor del 3500 a.C.) hasta la Edad del Hierro.

Una de las puertas de la ciudad más grandes de Israel (hecha de adobe) se encuentra en Gezer y data de la Edad del Bronce Medio (mediados del segundo milenio a.C.). Hay un sistema de agua justo dentro de esta puerta anterior del mismo período, tallado en piedra caliza hasta el nivel freático.

Dan Warner del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans dirige un proyecto asociado, excavando en la puerta MB y en este sistema de agua. En la antigüedad, Gezer se menciona en los anales del faraón egipcio, Thutmosis III (mediados del siglo XV a.C.), en las cartas de Amarna (siglo XIV a.C., y en la estela de la victoria (un monumento) del faraón egipcio Merneptah (alrededor de 1207). ANTES DE CRISTO).

El Gezer High Place o las "piedras erguidas" de Tel Gezer (mirando al norte). Estas piedras pueden haber sido colocadas por los habitantes de la ciudad antigua como un sitio religioso o como un monumento a un evento o pacto. La colocación de piedras como testimonio de un evento o pacto ocurre varias veces en las Escrituras (Jacob y Labán lo hacen en Génesis 31:44 y lo hicieron después de Jacob cuando Dios se le apareció en Génesis 35:14. Israel estableció una después de cruzar el río Jordán. en Josué 4). | Dr. Eric Mitchell

¿Por qué es este lugar importante en el estudio de la Biblia? ¡Varios eventos importantes tuvieron lugar aquí mismo!

Gezer era (y sigue siendo) un sitio importante porque está ubicado en el valle de Aijalon y protege tanto la carretera costera internacional (Via Maris) como el acceso central a la meseta benjamita y, por lo tanto, a Jerusalén.

Cuando Josué luchó contra los reyes cananeos en Gabaón, en la meseta benjamita central, justo al norte de Jerusalén, se paró en Gabaón y miró hacia el oeste sobre el valle de Aijalón y oró: "Oh sol, quédate quieto en Gabaón, y oh luna en el valle de Ayalón". (Josué 10:12).

Israel persiguió a los cananeos por la cresta llamada el ascenso de Bet-Horón a través del valle de Aijalón y al sur más allá de Gezer, y todo el tiempo Dios estaba arrojando piedras de granizo sobre los cananeos.

El sol se pone sobre Tel Gezer en el valle de Aijalon. | Dr. Eric Mitchell

La oración de Josué tenía que realizarse por la mañana, porque solo por la mañana el sol está arriba y la luna todavía está presente en el cielo occidental. La Biblia dice que el sol se detuvo durante casi un día e Israel derrotó a todos estos reyes.

Aunque poco después Josué derrotó al rey de Gezer en una batalla cerca de Laquis (Josué 10:33), no conquistó la ciudad de Gezer en sí.

Más tarde, cuando Salomón se convirtió en rey, se casó con la hija del faraón (probablemente el faraón Siamun). Este faraón conquistó Gezer y se lo dio como dote a Salomón por la hija del faraón. Desde ese momento en adelante, Gezer perteneció a Israel, pero fue saqueado después de la muerte de Salomón por el faraón Shishak (alrededor del 925 a.C.).

En 1908, los excavadores encontraron una importante inscripción en hebreo en una pequeña tablilla de piedra para la práctica de los escribas de la época de Salomón. Llamado "Calendario Gezer", enumera los meses del año según las actividades agrícolas.

La inscripción ilumina cuestiones de alfabetización israelita antigua, el desarrollo de la escritura hebrea y la economía agrícola de Israel.

Además, a mediados del siglo VIII a.C., surgió una crisis para Judá donde Peka (rey de Samaria / norte de Israel) y Rezín (rey de Damasco) querían deponer a Acaz (rey de Judá) y reemplazarlo con el hijo del rey. de Tiro.

Fue entonces cuando Isaías salió al encuentro de Acaz en Jerusalén y le dijo que le pidiera una señal a Dios de que libraría a Jerusalén de estos reyes (véase Isaías 7). ¡Pero Acaz no quiso pedir una señal!

En respuesta, Dios prometió la señal de que un niño iba a nacer. Se le llamaría "Emanuel" (que significa "Dios con nosotros").

En lugar de apelar a Dios, Acaz ofreció tributo al rey asirio Tiglat-Pilesar III, pidiéndole que viniera y lo liberara. Judá se convirtió en vasallo de Asiria en el proceso, y Tiglat-Pilesar vino y conquistó Damasco, Samaria y partes de Judá.

Asedió y conquistó Gezer alrededor del 733 a. C. Un alivio de este sitio de Gezer se encontró en un palacio real asirio en Nimrud (actual Irak).

Dios instruyó a los israelitas en Deuteronomio 19:14: "No muevas el lindero de tu prójimo que levantaron tus predecesores en la herencia que recibas en la tierra que el SEÑOR tu Dios te da para que la poseas". Este, el mojón número 5 de Tel Gezer, es un ejemplo de una de las piedras. La inscripción está en dos líneas en direcciones opuestas. En la parte superior de la piedra de esta imagen, se lee en griego ALKIOU o "perteneciente a Alkios". Aparece al revés. El texto en la parte inferior de la imagen se lee en hebreo (de derecha a izquierda) THM GZR o "límite de Gezer". Se han encontrado trece "inscripciones de límites" alrededor de Gezer-ten con esta inscripción. El número 13 fue descubierto por el proyecto Gezer Survey en 2012, y el número 4, que se creía perdido en el tiempo, fue redescubierto en la misma temporada. Estas inscripciones de límites confirman que esta era la antigua ciudad de Gezer. | Dr. Eric Mitchell

Durante el período intertestamental, Gezer se convirtió en una ciudad importante en la época del Reino Hasmoneo (durante la época de los Macabeos, de 166 a 63 a.C.). Fue durante la ocupación romana, cuando Gezer probablemente era una finca privada, que en los límites se colocaron inscripciones.

Qué ciudad tan importante era Gezer.

El Dr. Eric Mitchell cubre los fondos bíblicos para el Examinador cristiano. Es profesor asociado de Antiguo Testamento y Arqueología en el Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, Texas, y dirige el Proyecto de Encuesta Regional Tel Gezer en Israel.


Más evidencia cananea encontrada por el equipo de excavación de NOBTS

KARMEI YOSEF, Israel (BP) & # 8212 Evidencia adicional de que un antiguo sistema de agua en Tel Gezer en Israel podría ser el producto de los cananeos de la Edad del Bronce Medio que vivieron entre la época de Abraham y la conquista israelita fue descubierta por el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans & # 8216s (NOBTS) equipo de arqueología durante una temporada de excavación desafiante este verano.

La Biblia proporciona un paralelo tentador al sistema Gezer en los relatos del rey David. En 2 Samuel 5: 6-9, los hombres de David utilizaron un & # 8220 pozo de agua & # 8221 para invadir y conquistar la fortaleza de Sion / Jerusalén. Este sistema excavado en la roca se ha ubicado en Jerusalén & # 8217s & # 8220City of David & # 8221 area. Los visitantes pueden caminar a lo largo de todo ese sistema cananeo.

Basado en todos los datos disponibles, Dan Warner, codirector de la excavación NOBTS Gezer, cree que el túnel de la Ciudad de David y el sistema Gezer son ambos productos de la Edad del Bronce Medio.

La excavación del sistema de agua Gezer es un proyecto conjunto del Instituto Moskau de Arqueología en NOBTS y la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA). La excavación está codirigida por Dan Warner, un profesor de NOBTS y el arqueólogo jefe de INPA, Tsvika Tsuk. Jim Parker, profesor de NOBTS y director ejecutivo del Instituto Moskau, y Dennis Cole, profesor y presidente de la división de estudios bíblicos, también brindan liderazgo para la temporada de excavación de tres semanas en mayo y junio.

Warner estima que los cananeos probablemente construyeron el sistema de agua durante el apogeo de la prominencia de Gezer como ciudad-estado cananea. Aunque esto colocaría la construcción aproximadamente 600-700 años antes de la conquista israelita de Canaán, el sistema de agua puede arrojar luz sobre el pueblo cananeo y su cultura, una cultura que juega un papel formidable en el Antiguo Testamento.

El cananeo Gezer se menciona varias veces en la narrativa de la conquista israelita registrada en el libro de Josué del Antiguo Testamento. La mención más notable ocurre en Josué 10:33. Cuando Josué y sus hombres atacaron Laquis, aproximadamente a 20 millas al sur de Gezer, el ejército de Gezer llegó en ayuda de esa ciudad. Los israelitas derrotaron a Laquis y al ejército de Gezer, matando al rey Horam de Gezer.

Otra referencia importante al cananeo Gezer está relacionada con el fracaso de los israelitas en tomar toda la tierra que Dios les había dado. En Josué 16:10, el autor bíblico señala que los israelitas & # 8220 no desalojaron a los cananeos que vivían en Gezer. & # 8221 Y aunque los israelitas apartaron a Gezer como & # 8220ciudad de refugio & # 8221, la Biblia indica que el Los cananeos controlaron a Gezer hasta la época de Salomón, cuando finalmente fueron derrotados por un faraón egipcio (1 Reyes 9: 15-17).

Los cananeos habían experimentado una época de decadencia cultural en los años previos a la conquista, pero seguían siendo un enemigo aterrador con ciudades fuertemente fortificadas. El sistema de agua, junto con los enormes muros defensivos y la puerta, ilustran una sociedad avanzada con un gran conocimiento técnico, importantes habilidades de ingeniería y un deseo de construir cosas a gran escala, dijo Warner.

La excavación de Gezer 2015

& # 8220La cerámica recuperada del sistema la temporada pasada parece datar del final de la Edad del Bronce Medio o del comienzo de la Edad del Bronce Tardío, & # 8221 Warner. & # 8220 De cualquier manera, el sistema tuvo que ser excavado antes de que se depositara la cerámica, dando la fecha más temprana posible en la Edad del Bronce Medio. & # 8221

El enorme sistema de agua excavado en la roca se creó con herramientas de pedernal y bronce ya en el año 2000 a.C., señaló Warner. Ya el más grande conocido de su tipo, la evidencia sugiere que el sistema Gezer puede ser uno de los más antiguos.

& # 8220 No sabemos de nada tan masivo de la Edad del Bronce Medio en ningún lugar del Antiguo Cercano Oriente & # 8221, dijo Warner. & # 8220Este sistema encaja bien con otras características en las proximidades: al sur, la puerta masiva y la torre de piedra y al noreste los grandes menhires. & # 8221

El antiguo sistema de agua, que proporcionaba una fuente de agua dentro de las paredes de Gezer, consta de al menos tres partes: una entrada en forma de ojo de cerradura, un eje diagonal largo y una cuenca para recolectar agua que puede extenderse a una caverna ubicada justo más allá de la cuenca. . El enorme sistema de agua mide 12 pies de ancho y 24 pies de alto en su apertura, y se extiende 130 pies en el suelo en una pendiente de 38 grados. Durante los últimos seis años, un equipo de arqueólogos y voluntarios ha estado investigando el sitio en un esfuerzo por determinar quién construyó el antiguo sistema de agua y cuándo se construyó.

En años anteriores, el equipo encontró un área altamente concentrada de tiestos de cerámica de la Edad del Bronce Final (c. 1550-1200 a. C.). Este descubrimiento llevó a los líderes de la excavación y a Eli Yanni, quien se desempeña como experto en cerámica de excavación, a especular que el túnel pudo haber sido utilizado como un vertedero de cerámica después de que ya no se usara como fuente de agua. Por qué dejó de usarse como sistema de agua sigue siendo un punto de especulación. Este año, Yanni notó una clara transición de la cerámica de la Edad del Bronce Final a la cerámica de la Edad del Bronce Medio que data entre 1800 y 1500 a. C. bajo el & # 8220 vertedero de cerámica. & # 8221 Los hallazgos de cerámica hacen un 2000 a. C. La fecha de construcción es más probable, dijo Warner.

Historia del sistema de agua Gezer

En la Edad del Bronce Medio, Gezer pasó de ser un pequeño pueblo a una ciudad-estado fuertemente fortificada. Los cananeos construyeron altos muros de piedra, torres macizas y un sistema de puertas de adobe para proteger la ciudad. Según Warner, la ciudad tuvo un final violento, probablemente a manos del faraón Thutmosis III, quien enumera a Gezer como una ciudad conquistada en las paredes del templo de Karnack.

El rey Salomón lanzó otro boom de la construcción en la Edad del Hierro 1.000 años después. Salomón reconstruyó y fortificó Gezer y fortaleció las defensas en Hazor, Jerusalén y Meguido (1 Reyes 9: 15-17). Debido a la datación de los sistemas de agua en Hazor y Megiddo, muchos arqueólogos sostienen que el sistema de agua de Gezer fue construido después de Salomón, durante el reinado de Acab.

Cuando el arqueólogo irlandés R.A.S. Macalister excavó el sistema desde 1906-08, lo atribuyó a los cananeos de la Edad del Bronce Medio. Sin embargo, sus métodos de arqueología primitivos junto con las teorías persistentes sobre los sistemas en Hazor y Megiddo llevaron a muchos a descartar sus afirmaciones sobre el sistema Gezer. La evidencia reciente sugiere que el sistema Megiddo también es un producto de los cananeos de la Edad del Bronce Medio, lo que proporciona evidencia adicional de una datación temprana del sistema Gezer.

Poco después de la excavación de Macalister & # 8217 en Gezer, un muro de contención colapsó y volvió a llenar el sistema de agua con rocas de tierra y escombros. Permaneció intacto durante 102 años.

Durante su excavación, Macalister colocó una & # 8220 calzada & # 8221 de piedras a través de la cuenca fangosa para llegar a la caverna. Si bien la calzada ayudó al equipo de Macalister & # 8217 a llegar a la caverna, también protegió los materiales que descansaban en la cuenca de la contaminación después del colapso del muro de contención y # 8217s 1908. El equipo de NOBTS / INPA descubrió Macalister & # 8217s causeway durante la temporada de excavación de 2012. Durante las últimas cuatro temporadas, el equipo ha estado retirando muestras de cerámica datables del área que Macalister dejó intacta.

Desafíos y oportunidades de amplificación

A medida que avanzaba la excavación, el equipo de NOBTS / INPA enfrentó una serie de desafíos relacionados con el eventual plan para abrir el sistema a los visitantes. Los trabajadores limpiaron la capa de tierra restante que cubría los escalones antiguos en la primavera de este año. El equipo de excavación construyó una enorme rampa de madera contrachapada de 130 pies para evitar dañar los escalones expuestos a medida que se sacaban los escombros del fondo con un cabrestante industrial. La planificación, adquisición de material y construcción de la rampa consumió la primera semana de excavación.

Otro desafío este año vino en forma de agua y mucha cantidad, lo que no sería inusual para un sistema de agua. Durante la segunda semana de excavación, el progreso se desaceleró cuando el equipo encontró aguas profundas en el área de la cuenca. Una mañana, el equipo extrajo aproximadamente 140 galones de agua con jarras grandes. El resto de la temporada se pasó cavando en agua hasta los tobillos y las rodillas.

Esta temporada también trajo nuevas oportunidades. El equipo recibió la aprobación para excavar en los almacenes ubicados a lo largo de la pared cananea cerca de la boca del sistema de agua. Warner sostiene que limpiar los escombros entre la entrada al sistema de agua y la puerta cananea y las murallas de las fortificaciones debería revelar una conexión entre las dos características. Esto se basa en el hecho de que la entrada a la puerta está al mismo nivel que la entrada al sistema de agua. Yanni está supervisando este esfuerzo. Se hizo un buen progreso, pero el equipo todavía está al menos un metro por encima de la entrada del sistema.

Cómo los cananeos pudieron construir tal sistema sigue siendo un misterio. Muchos han atribuido el sistema a influencias externas como los minoicos, egipcios o mesopotámicos. Pero la datación de la Edad del Bronce Medio elimina esa opción. Warner mantiene la posibilidad de que los cananeos hayan desarrollado la tecnología.


Contenido

Jerónimo escribió que Ecrón estaba al este de Azotus e Iamnia (consistente con la interpretación moderna), sin embargo, también mencionó que algunos equipararon la ciudad con la Torre de Straton en Cesarea Marítima. Esto puede ser una referencia a la identificación de Rabí Abbahu de Ecrón con Cesarea en Meguilá (Talmud).

Robinson identificó por primera vez la aldea árabe de Aqir como el sitio de Ekron en 1838, [2] [3] y esto fue aceptado hasta que fue impugnado por Macalister en 1913, quien sugirió a Khirbet Dikerin, y Albright en 1922, quien sugirió Qatra. [3]

Naveh y Kallai sugirieron la identificación de Ekron como Tel Mikne / Khirbet el-Muqanna en 1957-1958, [4] [5] una teoría ampliamente aceptada a la luz de una inscripción de dedicación real encontrada durante las excavaciones de 1996. [6]

El sitio de Tel Miqne estuvo poco ocupado a partir del período Calcolítico y hasta la Edad del Bronce Temprano. Después de una brecha de 400 años cuando solo se ocupó el tel superior, la ciudad experimentó una gran expansión C.1600 a. C., bajo los cananeos.

La ciudad cananea se había encogido en los años antes de que se incendiara su principal edificio público en el siglo XIII a. C., durante el colapso de la Edad del Bronce, un período de devastación general asociado con los Pueblos del Mar. Fue restablecido por los filisteos al comienzo de la Edad del Hierro, C.Siglo XII a. C. Durante la Edad del Hierro, Ecrón era una ciudad fronteriza en la frontera disputada entre Filistea y el reino de Judá.

Los registros del Imperio Neo-Asirio también se refieren a Ekron. El asedio de Ekron en 712 a. C. está representado en uno de los relieves de las paredes de Sargón II en su palacio en Khorsabad, que da nombre a la ciudad. Ecrón se rebeló contra Senaquerib y expulsó a Padi, su gobernador, que fue enviado a Ezequías, en Jerusalén, para su custodia. Senaquerib marchó contra Ecrón y los ecronitas pidieron la ayuda del rey de Mutsri del noroeste de Arabia. [7] Senaquerib se desvió para derrotar a este ejército, lo que hizo en Elteces, y luego regresó y tomó la ciudad por asalto, mató a los líderes de la revuelta y llevó cautivos a sus seguidores. Esta campaña llevó al famoso ataque de Senaquerib a Ezequías y Jerusalén, en el que Senaquerib obligó a Ezequías a restaurar a Padi, quien fue reinstalado como gobernador en Ecrón. Ashdod y Ekron sobrevivieron para convertirse en poderosas ciudades-estado dominadas por Asiria en el siglo VII a. C. La ciudad fue destruida por el rey neobabilónico Nabucodonosor II en 604 a. C., y aunque se menciona, como "Accaron", en 1 Macabeos 10:89 (siglo II a. C.), nunca fue reasentada a gran escala ( ver párrafo "Arqueología"). [8]

Un centro de producción de aceite de oliva que data del siglo VII a. C. descubierto en Ekron tiene más de cien grandes prensas de aceite de oliva, y es el centro de producción de aceite de oliva más completo que se haya descubierto desde la antigüedad. El descubrimiento indica que la producción de aceite de oliva estaba muy desarrollada en la antigua Palestina y que era un importante productor de aceite de oliva para sus residentes, así como para otras partes del antiguo Cercano Oriente, como Egipto y especialmente Mesopotamia. [9] [10]

En la Biblia hebrea, Ecrón se menciona inicialmente en Josué 13: 2-3:

Esta es la tierra que aún permanece: todas las regiones de los filisteos y todas las de los gesuritas desde Shihor, que está al este de Egipto, hacia el norte hasta el límite de Ecrón.

Josué 13:13 la considera la ciudad fronteriza de los filisteos y sede de uno de los cinco señores de la ciudad filisteos, y Josué 15:11 menciona las ciudades y pueblos satélites de Ecrón. La ciudad fue reasignada después a la tribu de Dan (Josué 19:43), pero volvió a estar en plena posesión de los filisteos. Fue el último lugar al que los filisteos llevaron el arca del pacto antes de enviarla de regreso a Israel (1 Samuel 5:10 y 1 Samuel 6: 1-8), y los señores de la ciudad regresaron aquí una vez que vieron que el Arca llegó a los israelitas en Beth Shemesh (1 Samuel 6:16).

Había un notable santuario de Baal en Ecrón. El Baal que era adorado se llamaba Baal Zebub, con el que algunos eruditos relacionan Belcebú, conocido de 2 Reyes 1: 2:

[El rey] Ocozías cayó por la celosía de su aposento alto en Samaria y resultó herido. Entonces envió mensajeros a los que instruyó: "Ve y pregunta a Baal-zebub, el dios de Ecrón, si me recuperaré de esta herida". (Traducción JPS)

El profeta Elías condenó repetidamente a Ocozías por dirigirse a Baal-zebub en busca de seguridad:

¿Es porque no hay Dios en Israel a lo que envías a consultar a Baal-Zebub, el dios de Ecrón? Por tanto, no descenderás del lecho al que subiste, sino que ciertamente morirás. [11]

La destrucción de Ecrón está profetizada en Sofonías 2: 4:

Ekron será desarraigado.

Las excavaciones de Tel Miqne-Ekron se llevaron a cabo durante 14 temporadas entre 1981 y 1996, patrocinadas por el Instituto Albright de Investigación Arqueológica y la Universidad Hebrea de Jerusalén, bajo la dirección de Trude Dothan y Seymour Gitin. [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] El enfoque principal de la investigación fue una investigación interdisciplinaria de las interacciones entre los filisteos, israelitas, fenicios, asirios y egipcios durante la Edad del Bronce II , Edad del Hierro I y II.

Desarrollo cronológico Editar

La evidencia cerámica indica una presencia en el sitio en el período Calcolítico y Edad del Bronce Antiguo. Sin embargo, solo se encontró un perfil estratigráfico continuo en la ciudad alta en la Acrópolis Noreste (Campo I), comenzando en el Estrato XI del MB IIB y extendiéndose hasta el final del Estrato I del Hierro IIC. En la ciudad baja (Campos II, III, IV, V, X), una brecha ocupacional de 400 años siguió al Estrato XI del siglo XVII a la primera mitad del siglo XVI a. C. hasta su reasentamiento en el Estrato VII a principios del Hierro I , ca. 1175 a. C. Otra brecha ocupacional de ca. 270 años siguieron al final del Hierro I Estrato IV, ca. 975 a. C., en la ciudad baja (Campos II, III, IV, V, X), hasta que fue reasentada nuevamente en el Estrato I del siglo VII a. C. Las ciudades de Ekron estaban bien planificadas tanto en el Hierro I como en el Hierro II, con cuatro zonas distintas de ocupación: fortificaciones, industrial, doméstica y de élite. La ocupación final del Hierro II en los siglos VII / VI a. C. estuvo representada por una sola unidad arquitectónica en el Campo III en la ciudad baja. Una presencia en los períodos romano, bizantino e islámico quedó atestiguada en los Campos IV Superior y V. [19]

Cuadro cronológico Editar

Edad del Bronce Medio Editar

Aparentemente, el tell estaba formado por fortificaciones que abarcaban tanto las ciudades altas como las bajas en la Edad del Bronce Medio. Se excavaron plataformas monumentales, parte de las murallas de fortificación, en los Campos III y X. Se encontraron evidencias de cerámica MB II en todo el tell, al igual que restos arquitectónicos fragmentarios y tres entierros de jarras de bebés excavados en el Campo IV Inferior.

Edad del Bronce Final Editar

El asentamiento no fortificado de los estratos X-VIII se encontró solo en la ciudad alta en el Campo I en la Acrópolis Noreste. Produjo cerámica importada chipriota y micénica y cerámica bruñida gris de Anatolia, lo que atestigua el comercio marítimo internacional. Las influencias egipcias también son evidentes, entre otras cosas, en el entierro que contiene un escarabajo y un sello de la dinastía XIX y en el escarabajo del siglo XIV a. C. que lleva el nombre del faraón egipcio Amenhotep III y está dedicado a la "Dama del árbol sicomoro", generalmente asociado con los cimientos de los santuarios egipcios, una reliquia que se encuentra en una fase posterior de Hierro I. La última ciudad cananea del Estrato VIII fue destruida en una violenta conflagración, dramáticamente ilustrada en la Cumbre por un complejo de depósitos severamente quemado que arrojó jarras que contenían granos carbonizados, lentejas e higos.

Edad de Hierro I Editar

El estrato VII se caracteriza por una nueva cultura material con afinidades egeas y chipriotas introducidas por los filisteos, uno de los pueblos del mar que presenta la cerámica filistea 1 (anteriormente denominada micénica IIIC: 1) de fabricación local. Dicha cerámica se conoce como cerámica chipriota bicrómica y cerámica filistea bicrómica.

En el Estrato VI-V Filisteo 2 (Bicroma), la cerámica con decoración roja y negra sobre engobe blanco es una parte importante del conjunto cerámico. La cultura material del Estrato IV se caracteriza por la cerámica filistea 3 (degradada) y la influencia de una tradición cerámica predominantemente de cerámica bruñida y con engobe rojo.

En las características superiores de la ciudad en el Estrato VII, se incluyen una muralla de adobe, edificios tipo megaron, corazones, una bañera de piedra caliza y un área de horno industrial. En los estratos VI-V, una característica importante fue el glacis de adobe, una sala de culto con una escápula incisa similar a las que se encuentran en los santuarios de los siglos XII y XI a. C. en Enkomi y Kition en Chipre.

En la ciudad baja, a lo largo de la cresta de la ladera sur del tell, detrás de la muralla de adobe de Hierro I del Estrato VI, había una serie de unidades arquitectónicas y hallazgos, que incluían una vasija zoomorfa en forma de toro, un tubo de marfil inciso, y una aguja y un alfiler de bronce. El edificio monumental del Estrato V se construyó en una escala similar a la de la zona de élite. Los artefactos, muchos de los cuales representan una continuación de las tradiciones egeas, incluyen una placa de hueso rectangular pintada en azul e incisa con la representación de la parte trasera de un caballo, una estatuilla femenina de tipo micénico, un anillo de oro en espiral para el cabello, un sello cónico que representa dos gacelas rampantes, un cuchillo de hierro con mango de marfil, dos pequeños hogares de guijarros y dos cráneos de cabra.

Los edificios domésticos continuaron en uso en el Estrato IV sin cambios sustanciales, y los hallazgos especiales incluyeron una escápula incisa, similar a las encontradas en la ciudad alta.

También en la ciudad baja, en la zona de élite, el Estrato VII estuvo representado por una serie de instalaciones, incluidos hogares rectangulares. En el Estrato VI se encontraron corazones circulares en una gran estructura pública, que también produjo una tapa redonda de marfil de píxis decorada con escenas de animales en batalla. En el Estrato V, un edificio de tipo megaron contenía hogares de guijarros superpuestos, tres habitaciones con bancos y bamot, y un vestíbulo monumental con dos bases de pilares de piedra en forma de hongo. [20]

Una habitación produjo 20 pesos de telar esféricos en la tradición del Egeo. Este edificio también produjo tres ruedas de bronce en miniatura de un soporte de culto de un tipo conocido en Chipre y que recuerda la descripción bíblica de los mechonot (soportes de lavabo) y un eje de bronce con cara de Jano de una rueda de carro. Otro hallazgo especial fue un cuchillo de hierro con un mango de marfil perforado en forma de carrete unido con tres clavos de bronce. En los estratos VI y V, el complejo de edificios contenía un gran baño de piedra, un monolito, dos bases de pilares de piedra y varios hogares. En el Estrato IV, se reutilizó el plano del complejo de edificios y continuó su función de culto, como atestiguan los hallazgos, incluido un alijo de marfil, loza y objetos de piedra, entre ellos tapones para los oídos decorados y un anillo que representa a la diosa egipcia Sekhmet. La destrucción y el abandono de la ciudad baja del Estrato IV durante el primer cuarto del siglo X marcó el final tanto de la ciudad filistea primitiva como del Hierro I en general en Ecrón.

Iron Age II Editar

Tras la destrucción de la ciudad de Hierro I Estrato IV durante el primer cuarto del siglo X, la ciudad baja fue abandonada. Sólo la ciudad alta fue ocupada en los estratos III-II fortificada con una muralla de adobe y una torre de adobe de 7 m de ancho revestida con sillería de tipo fenicio en construcción de cabecera y camilla. El Estrato III continuó en la arquitectura monumental del Estrato IIA-B, con la adición de una serie de salas, probablemente tiendas o puestos de mercado, que se abrían a la calle pavimentada, a la que se agregó un sistema de drenaje central revestido de piedra. Estrato IIB.

Se volvieron a ocupar tanto la ciudad baja como la ciudad alta. En la ciudad baja, las nuevas fortificaciones incluían una muralla y una puerta de tres entradas protegida por una puerta de entrada, similar a las excavadas en Timnah (Tel Batash), Gezer, Lachish y Ashdod. Al este de la puerta, se construyó una hilera de establos o almacenes de 80 m de largo asociados con un gran edificio público entre la muralla de la ciudad y un muro de protección exterior. La característica sobresaliente fue la zona industrial de aceite de oliva, dispuesta en un cinturón que se extiende por la ciudad baja a lo largo de la cara interior de la muralla de la ciudad. Los hallazgos especiales incluyen un alijo de siete grandes herramientas agrícolas de hierro bien conservadas y nueve altares de piedra caliza de cuatro cuernos.

Las 115 prensas de aceite encontradas en Ekron tienen una capacidad de producción de 500-1.000 toneladas, lo que lo convierte en el mayor centro industrial antiguo para la producción de aceite de oliva excavado hasta ahora. En el Estrato IB del último tercio del siglo VII, la disminución en la producción de aceite de oliva se asocia con el fin de la dominación asiria en el Estrato IC y la expansión de la esfera de influencia egipcia a Filistea ca. 630 a. C. [21]

En la zona de élite de la ciudad baja, en el Estrato I, se encontró la Inscripción Dedicatoria Real de Ekron, uno de los hallazgos más importantes del siglo XX en Israel, en el lugar santísimo, o cella, una habitación en el santuario de la Complejo de templos 650.

El santuario refleja un diseño fenicio, similar al Templo Astarté 1 en Kition en Chipre. La Inscripción Dedicatoria Real de Ekron grabada en un bloque de piedra caliza de forma rectangular tiene cinco líneas y menciona a Ekron, lo que confirma la identificación del sitio, así como a cinco de sus gobernantes, incluido Ikausu (Achish), hijo de Padi, quien construyó el santuario de Ptgyh, su dama. Padi e Ikausu son conocidos como reyes de Ekron por los Anales Reales Neoasirios del siglo VII. El idioma y la forma de escritura de la inscripción de Ekron muestran una influencia fenicia significativa, y el nombre Ikausu se entiende como "el aqueo" o "el griego" y Ptgyh se ha interpretado como una diosa griega.

Otros hallazgos especiales provienen de las habitaciones laterales del santuario, que arrojaron un tesoro de objetos de oro, plata y bronce, incluida una cobra de oro (un uraeus), y un conjunto único de marfiles con connotaciones de culto. The ivories include a depiction of a woman, perhaps a royal personage a knob bearing the cartouche of the 12th century Pharaoh Ramses VIII a large head, probably from the top of a harp and a large object with a male figure on the front, the image of a royal female personage on the side, and a cartouche of the 13th century Pharaoh Merneptah on the back.

The buildings of the elite zone also produced 16 short inscriptions including kdš l’šrt ("dedicated to [the goddess] Asherat"), lmqm ("for the shrine"), and the letter tet with three horizontal lines below it (probably indicating 30 units of produce set aside for tithing), and silver hoards.

The entire Iron II city was destroyed in a violent conflagration during the 604 BCE campaign of the Neo-Babylonian King Nebuchadnezzar II, after which the site was only partially and briefly resettled in the first quarter of the 6th century. A well-preserved Assyrian courtyard-type building was the only remaining architectural evidence for Stratum IA. Thereafter, Ekron was abandoned until the Roman period.

Roman to Islamic periods Edit

There is but fragmentary evidence from the Roman, Byzantine and Islamic periods found only in Fields IV Upper and V.

  1. ^Accaron, at Bible Study Tools
  2. ^ C. R. Conder and H. H. Kitchener (1882). The Survey of Western Palestine. II. London: The Committee of the Palestine Exploration Fund. pag. 408.
  3. ^ aB
  4. William F Albright (1921–1922). "Contributions to the Historical Geography of Palestine". The Annual of the American School of Oriental Research in Jerusalem. 2/3: 1–46.
  5. ^
  6. Seymour Gitin and Trude Dothan (1987). "The Rise and Fall of Ekron of the Philistines: Recent Excavations at an Urban Border Site". The Biblical Archaeologist. 50 (4): 197–222. doi:10.2307/3210048. JSTOR3210048. S2CID165410578.
  7. ^
  8. Seymour Gitin (1989). "Tel Miqne-Ekron: A type-site for the inner coastal plain in the Iron Age II period". In Seymour Gitin and William Dever (ed.). Recent Excavations in Israel: Studies in Iron Age Archaeology. Eisenbrauns. pag. 24. ISBN978-0-89757-049-7 .
  9. ^ S. Gitin, T. Dothan, and J. Naveh, "A Royal Dedicatory Inscription from Ekron," Israel Exploration Journal 47 (1997): 9-16
  10. ^http://www.internationalstandardbible.com/E/ekron-ekronite.html
  11. ^
  12. James, Peter (1985). "Dating Late Iron Age Ekron (Tel Miqne)" (PDF) . 138 (2). Palestine Exploration Quarterly: 85–97. Citar diario requiere | diario = (ayuda)
  13. ^
  14. Borowski, Oded (2003). Daily Life in Biblical Times. Atlanta, GA: Society of Biblical Literature. pp. 71–72. ISBN1-58983-042-3 .
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  16. Macdonald, Nathan (2008). What Did the Ancient Israelites Eat? Diet in Biblical Times. W. B. Eerdmans Publishing Company. pp. 23–24. ISBN978-0-8028-6298-3 .
  17. ^2 Kings 1:6, 16
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  21. ^ A. E. Killebrew, Tel Miqne-Ekron Excavations, 1984, Field INE, ELES 4, 1986
  22. ^ D.B. MacKay, Tel Miqne-Ekron Excavations, 1994 Spring Season, Field IISW: The Olive Oil Industrial Zone of the Late Iron Age II, ELES 5, 1995
  23. ^ A.E. Killebrew, Tel Miqne-Ekron Excavations, 1986-1987, Field INE, Areas 5,6, 7-The Late Bronze and Iron Ages, ELES 6, 1996
  24. ^ N. Bierling, Tel Miqne-Ekron Excavations, 1995-1996, Field XNW, Areas 77, 78, 79, 89, 90, 101, 102: Iron Age I, ELES 7, 1998
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  26. Dothan, Trude Gitin, Seymour. "Tel Miqne-Ekron Excavation and Publications Project" (PDF) . Archived from the original (PDF) on 1 June 2015 . Retrieved 17 February 2014 .
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  28. "TEL MIQNE-EKRON Summary of Fourteen Seasons of Excavation 1981–1996 and Bibliography 1982–2012" (PDF) . W.F. Albright Institute of Archaeological Research. Archived from the original (PDF) on 1 June 2015 . Retrieved 17 February 2014 .
  29. ^ Eitam, D. 1996. The Olive Oil Industry at Tell Miqne–Ekron in the Late Iron Age. In: Eitam, D. and Heltzer, M. (eds.) Olive Oil in Antiquity, Israel and Neighboring Countries, from the Neolithic to the Early Arab Period. Studies VII, Sargon srl: 166-196.

21. Eitam, D. 1996. The Olive Oil Industry at Tell Miqne–Ekron in the Late Iron Age. In: Eitam, D. and Heltzer, M. (eds.) Olive Oil in Antiquity, Israel and Neighboring Countries, from the Neolithic to the Early Arab Period. Studies VII, Sargon srl: 166-196.


Arqueología

Archaeological excavation at Gezer has been going on since the early 1900s, and it has become one of the most excavated sites in Israel. In the modern era, the site was discovered by Charles Simon Clermont-Ganneau in 1871. R. A. Stewart Macalister dug in the site between 1902 and 1907 on behalf of the Palestine Exploration Fund. Macalister recovered several artifacts discovered several constructions and defenses. He also established Gezer's habitation strata, though they were later found to be mostly incorrect (as well as many of his theories). Other notable archaeological expeditions to the site were made by Alan Rowe (1934), G.E. Wright (1964-5, at the head of the Hebrew Union College expedition), William Dever, Yigael Yadin, as well as the Andrews University.

One of the best-known findings is the Gezer calendar. This is a plaque containing a text appearing to be either a schoolboy's memory exercises, or something designated for the collection of taxes from farmers. Another possibility is that the text was a popular folk song, or child's song, listing the months of the year according to the agricultural seasons. It has proved to be of value by informing modern researchers of ancient Middle Eastern script and language, as well as the agricultural seasons.

In 1957 Yigael Yadin identified a Solomonic wall and gateway identical in construction to the remains excavated at Megiddo and Hazor. [ 9 ]

Excavations were renewed in June 2006 by a consortium of institutions under the direction of Steve Ortiz (Southwestern Baptist Theological Seminary) and Sam Wolff (Israel Antiquities Authority). The Tel Gezer Excavation and Publication Project is a multi-disciplinary field project investigating the Iron Age history of the ancient biblical city of Tel Gezer.

Canaanite Water Tunnel

In 2010 a team from New Orleans Baptist Theological Seminary ("NOBTS") launched an effort to clear a Canaanite Water Shaft first explored by Macalister over a hundred years earlier. [ 10 ] The effort has been chronicled in multiple sources including the Biblical Archaeology Review [ 11 ] and the Baptist Press. [ 12 ] In 2011 Dennis Cole, Dan Warner and Jim Parker from NOBTS led another team in an attempt to finish the effort. [ 13 ] In just two years the teams removed approximately 299 tons of debris from the ancient water system.

In 2010, the team removed approximately 1,040 cubic feet (39 cubic yards – 29 cubic meters) of debris (approximately 50 percent rock and 50 percent dirt) which equated to 336 bags, equating to approximately 68 tons of debris, averaging about 400 pounds per bag. In 2011 the team removed approximately 3,560 cubic feet (132 cubic yards- 101 cubic meters) which equated to 1,372 bags or 231 tons, at about 337 pounds per bag. [ 14 ]

Also in 2011 BorderStone Press launched a "Research Israel" project in cooperation with NOBTS to participate in the dig and to document and publish a book on the findings. [ 15 ]


More Canaanite evidence found by NOBTS dig team

KARMEI YOSEF, Israel &ndash Added evidence that an ancient water system at Tel Gezer in Israel could be the product of Middle Bronze Age Canaanites living between the time of Abraham and the Israelite conquest was uncovered by New Orleans Baptist Theological Seminary&rsquos archaeology team during a challenging dig season this summer.

Photo by Dan Warner

Light streams into the excavation of the Gezer water system in Israel as New Orleans Seminary volunteers take measurements of the tunnel.

The Bible provides a tantalizing parallel to the Gezer system in the accounts of King David. In 2 Samuel 5:6-9, David&rsquos men utilized a &ldquowater shaft&rdquo to invade and conquer the fortress of Zion/Jerusalem. This rock-hewn system has been located in Jerusalem&rsquos &ldquoCity of David&rdquo area. Visitors can walk the entire length of that Canaanite system.

Based on all the available data, Dan Warner, co-director of the NOBTS Gezer dig, believes the City of David tunnel and the Gezer system are both products of the Middle Bronze Age.

The Gezer water system excavation is a joint project of the Moskau Institute for Archaeology at NOBTS and the Israel Nature and Parks Authority (INPA). The dig is co-directed by Dan Warner, an NOBTS professor, and INPA chief archaeologist Tsvika Tsuk. Jim Parker, NOBTS professor and executive director of the Moskau Institute, and Dennis Cole, professor and chairman of the division of biblical studies, also provide leadership for the three-week dig season in May and June.

Warner estimates that the Canaanites likely built the water system during the height of Gezer&rsquos prominence as a Canaanite city-state. Though this would place construction approximately 600-700 years before the Israelite conquest of Canaan, the water system can shed light on the Canaanite people and their culture &ndash a culture which plays a formidable role in the Old Testament.

Canaanite Gezer is mentioned multiple times in the Israelite conquest narrative recorded in the Old Testament book of Joshua. The most notable mention occurs in Joshua 10:33. When Joshua and his men attacked Lachish, approximately 20 miles south of Gezer, the army of Gezer came to that city&rsquos aid. The Israelites defeated Lachish and the army of Gezer, killing King Horam of Gezer.

Another important reference to Canaanite Gezer is connected to the Israelite failure to take the entire land that God had given them. In Joshua 16:10, the biblical author notes that the Israelites &ldquodid not dislodge the Canaanites living in Gezer.&rdquo And though the Israelites set aside Gezer as a &ldquocity of refuge,&rdquo the Bible indicates that the Canaanites controlled Gezer until the time of Solomon when they were finally defeated by an Egyptian pharaoh (1 Kings 9:15-17).

The Canaanites had experienced a time of cultural decline in the years before the conquest but were still a frightening foe with heavily fortified cities. The water system, along with the massive defensive walls and gate, illustrate an advanced society with great technical know-how, significant engineering skills and a desire to build things on a large scale, Warner said.

The 2015 Gezer dig

&ldquoThe pottery retrieved from the system this past season appears to date either from the end of the Middle Bronze Age or the beginning of the Late Bronze Age,&rdquo Warner said. &ldquoEither way, the system had to be dug before the pottery was deposited, giving the earliest possible date in the Middle Bronze Age.&rdquo

The massive rock-hewn water system was created with flint and bronze tools as early as 2000 B.C, Warner noted. Already the largest known of its type, evidence suggests the Gezer system may be one of the oldest.

&ldquoWe know of nothing this massive from the Middle Bronze Age anywhere in the Ancient Near East,&rdquo Warner said. &ldquoThis system fits well with other [Canaanite] features in close proximity: to the south the massive gate and stone tower and to the northeast the large standing stones.&rdquo

The ancient water system, which provided a water source inside the walls of Gezer, consists of at least three parts: a keyhole-shaped entrance, a long diagonal shaft and a basin to collect water which may extend into a cavern located just beyond the basin. The massive water system measures 12 feet wide and 24 feet high at its opening, stretching 130 feet into the ground at a 38-degree slope. For the past six years, a team of archaeologists and volunteers has been investigating the site in an effort to determine who constructed the ancient water system and when it was constructed.

In previous years, the team encountered a highly concentrated area of Late Bronze Age (c. 1550-1200 B.C.) potsherds. This discovery led the dig leaders and Eli Yanni, who serves as the dig&rsquos pottery expert, to speculate that the tunnel may have been used as a pottery dump after it was no longer used as water source. Why it ceased use as a water system remains a point of speculation. This year Yanni noticed a clear transition from Late Bronze Age pottery to Middle Bronze Age pottery dating between 1800 and 1500 B.C. under the &ldquopottery dump.&rdquo The pottery finds make a 2000 B.C. construction date more likely, Warner said.

Gezer water system history

In the Middle Bronze Age, Gezer grew from a small village into a heavily fortified city-state. The Canaanites built high stone walls, massive towers and a mud-brick gate system to protect the city. According to Warner, the city met a violent end, most likely at the hands of Pharaoh Thutmose III, who lists Gezer as a conquered city on the walls of the Karnack temple.

King Solomon launched another construction boom in the Iron Age 1,000 years later. Solomon rebuilt and fortified Gezer and strengthened the defenses at Hazor, Jerusalem and Megiddo (1 Kings 9:15-17). Because of the dating of water systems at Hazor and Megiddo, many archaeologists argue that the Gezer water system was constructed after Solomon, during the reign of Ahab.

When Irish archaeologist R.A.S. Macalister excavated the system from 1906-08, he attributed it to Middle Bronze Age Canaanites. However, his primitive archaeology methods along with persistent theories about the systems in Hazor and Megiddo led many to dismiss his claims about the Gezer system. Recent evidence suggests that the Megiddo system also is a product of Middle Bronze Age Canaanites, providing additional evidence for an early dating of the Gezer system.

Shortly after Macalister&rsquos excavation at Gezer, a retaining wall collapsed and refilled the water system with dirt rocks and debris. It remained untouched for 102 years.

During his dig, Macalister laid a &ldquocauseway&rdquo of stones across the muddy basin to reach the cavern. While the causeway helped Macalister&rsquos team reach the cavern, it also protected materials resting in the basin from contamination following the retaining wall&rsquos 1908 collapse. The NOBTS/INPA team discovered Macalister&rsquos causeway during the 2012 dig season. For the past four seasons, the team has been removing datable pottery samples from the area Macalister left untouched.

Challenges & opportunities

As the dig has progressed, the NOBTS/INPA team faced a series of challenges related to the eventual plan to open the system to visitors. Workers cleared the remaining dirt layer covering the ancient steps in the spring of this year. The dig team constructed a massive, 130-foot plywood ramp to avoid damaging the exposed steps as debris was pulled from the bottom using an industrial winch. Planning, acquiring material and construction of the ramp consumed the first week of the dig.

Another challenge this year came in the form of water &ndash lots of it, which would not be unusual for a water system. During the second week of the dig, progress slowed when the team encountered deep water in the basin area. One morning the team removed approximately 140 gallons of water using large jugs. The rest of the season was spent digging in ankle- and knee-deep water.

This season also brought new opportunities. The team received approval to dig in the storerooms located along the Canaanite wall near the mouth of the water system. It is Warner&rsquos contention that clearing the debris between the entrance to the water system and the Canaanite gate and fortifications walls should reveal a connection between the two features. This is based on the fact that the entrance to the gate is at the same level as the entrance to the water system. Yanni is overseeing this effort. Good progress was made, but the team is still at least a meter above the system entrance.

How the Canaanites could build such a system remains a mystery. Many have attributed the system to outside influences such as the Minoans, Egyptians or Mesopotamians. But the Middle Bronze Age dating removes that option. Warner maintains the possibility that the Canaanites developed the technology.

Next year&rsquos dig at Gezer will run from May 22 to June 10 and is open to volunteers. For information about Gezer or for details regarding participation in the 2016 dig, contact Dan Warner ([email protected]) or Dennis Cole ([email protected]) at NOBTS. Those interested in the master of arts degree program in biblical archaeology may contact Warner or Cole for more information.

(EDITOR&rsquoS NOTE &ndash Gary D. Myers is director of public relations at New Orleans Baptist Theological Seminary who participated in the Tel Gezer dig the past five years.)


Latest update of NOBTS Gezer dig looks back on last year’s trip

We had a great work day today at all three areas — 50 bags of material were pulled from the water system and the two above ground locations continued to carefully excavate.

At this mid-point of the dig, everyone is equal parts excited, exhausted, and home sick. We still have much to do before we leave and many questions are left that we hope to answer … in the coming week and in the next few years.

For those of you who are not acquainted with the history of Gezer and the history of the site’s archaeology, below is a portion of last year’s report regarding the dig.

Tel Gezer Water System

Added evidence that an ancient water system at Tel Gezer in Israel could be the product of Middle Bronze Age Canaanites living between the time of Abraham and the Israelite conquest was uncovered by New Orleans Baptist Theological Seminary’s archaeology team during a challenging dig season in the summer of 2015.

The Bible provides one tantalizing possible parallel to the Gezer system in the accounts of King David. In 2 Samuel 5:6-9, David’s men utilized a “water shaft” to invade and conquer the fortress of Zion/Jerusalem. This rock-hewn system has been located in Jerusalem’s “City of David” area.

Visitors can walk the entire length of that Canaanite system.

Based on all the available data, Dan Warner, co-director of the NOBTS Gezer dig, believes the City of David tunnel and the Gezer system are both products of the Middle Bronze Age.

The Gezer water system excavation is a joint project of the Moskau Institute for Archaeology at NOBTS and the Israel Nature and Parks Authority (INPA). The dig is co-directed by Dan Warner, an NOBTS professor, and INPA chief archaeologist Tsvika Tsuk.

The Big Sifter for the tunnel dirt.

Jim Parker, NOBTS professor and executive director of the Moskau Institute, and Dennis Cole, professor and chairman of the division of biblical studies, also provide leadership for the three-week dig.

Warner estimates that the Canaanites built the water system during the height of Gezer’s prominence as a Canaanite city-state. Though this would place construction approximately 600-700 years before the Israelite conquest of Canaan, the water system can shed light on the Canaanite people and their culture — a culture which plays a formidable role in the Old Testament.

Canaanite Gezer is mentioned multiple times in the Israelite conquest narrative recorded in the Old Testament book of Joshua. The most notable mention occurs in Joshua 10:33. When Joshua and his men attacked Lachish, approximately 20 miles south of Gezer, the army of Gezer came to that city’s aid. The Israelites defeated Lachish and the army of Gezer, killing King Horam of Gezer.

Another important reference to Canaanite Gezer is connected to the Israelite failure to take the entire land that God had given them. In Joshua 16:10, the biblical author notes that the Israelites “did not dislodge the Canaanites living in Gezer.” And though the Israelites set aside Gezer as a “city of refuge,” the Bible indicates that the Canaanites controlled Gezer until the time of Solomon when they were finally defeated by an Egyptian pharaoh (1 Kings 9:15-17).

The Canaanites had experienced a time of cultural decline in the years before the conquest but were still a frightening foe with heavily fortified cities. The water system, along with the massive defensive walls and gate, illustrate an advanced society with great technical know-how, significant engineering skills and a desire to build things on a large scale, Warner said.

The 2015 Gezer dig

“The pottery retrieved from the system this past season appears to date either from the end of the Middle Bronze Age or the beginning of the Late Bronze Age,” Warner said. “Either way, the system had to be dug before the pottery was deposited, giving the earliest possible date in the Middle Bronze Age.”

The massive rock-hewn water system was created with flint and bronze tools as early as 2000 B.C, Warner noted. Already the largest known of its type, evidence suggests the Gezer system may be one of the oldest.

“We know of nothing this massive from the Middle Bronze Age anywhere in the Ancient Near East,” Warner said. “This system fits well with other [Canaanite] features in close proximity: to the south the massive gate and stone tower and to the northeast the large standing stones.”

Asi, the New Orleans Baptist Theological Seminary team’s crane operator and barista.

The ancient water system, which provided a water source inside the walls of Gezer, consists of at least three parts: a keyhole-shaped entrance, a long diagonal shaft and a basin to collect water which may extend into a cavern located just beyond the basin.

The massive water system measures 12 feet wide and 24 feet high at its opening, stretching 130 feet into the ground at a 38-degree slope. For the past six years, a team of archaeologists and volunteers has been investigating the site in an effort to determine who constructed the ancient water system and when it was constructed.

In previous years, the team encountered a highly concentrated area of Late Bronze Age (c. 1550-1200 B.C.) pottery sherds.

This discovery led the dig leaders and Eli Yanni, who serves as the dig’s pottery expert, to speculate that the tunnel may have been used as a pottery dump after it was no longer used as water source. Why it ceased use as a water system remains a point of speculation.

This year Yanni noticed a clear transition from Late Bronze Age pottery to Middle Bronze Age pottery dating between 1800 and 1500 B.C. under the “pottery dump.” The pottery finds make a 2000 B.C. construction date more likely, Warner said.

Gezer water system history

In the Middle Bronze Age, Gezer grew from a small village into a heavily fortified city-state. The Canaanites built high stone walls, massive towers and a mud-brick gate system to protect the city. According to Warner, the city met a violent end, most likely at the hands of Pharaoh Thutmose III, who lists Gezer as a conquered city on the walls of the Karnack temple.

King Solomon launched another construction boom in the Iron Age 1,000 years later. Solomon rebuilt and fortified Gezer and strengthened the defenses at Hazor, Jerusalem and Megiddo (1 Kings 9:15-17). Because of the dating of water systems at Hazor and Megiddo, many archaeologists argue that the Gezer water system was constructed after Solomon, during the reign of Ahab.

When Irish archaeologist R.A.S. Macalister excavated the system from 1906-08, he attributed it to Middle Bronze Age Canaanites. However, his primitive archaeology methods along with persistent theories about the systems in Hazor and Megiddo led many to dismiss his claims about the Gezer system.

Recent evidence suggests that the Megiddo system also is a product of Middle Bronze Age Canaanites, providing additional evidence for an early dating of the Gezer system.

Shortly after Macalister’s excavation at Gezer, a retaining wall collapsed and refilled the water system with dirt rocks and debris. It remained untouched for 102 years.

Dr. Warner and Lyn Pruitt working on pottery and artifacts.

During his dig, Macalister laid a “causeway” of stones across the muddy basin to reach the cavern. While the causeway helped Macalister’s team reach the cavern, it also protected materials resting in the basin from contamination following the retaining wall’s 1908 collapse.

The NOBTS/INPA team discovered Macalister’s causeway during the 2012 dig season. For the past four seasons, the team has been removing datable pottery samples from the area Macalister left untouched.

How the Canaanites could build such a system remains a mystery. Many have attributed the system to outside influences such as the Minoans, Egyptians or Mesopotamians.

But the Middle Bronze Age dating removes that option. Warner maintains the possibility that the Canaanites developed the technology.


Canaanite Water Tunnel at Gezer

The Baptist Press recently posted an article about the Middle Bronze II water tunnel at Tel Gezer. The excavation team is currently clearing out the tunnel and conducting a detailed study of it. Below is a picture of the entrance to the tunnel taken in 2004 by Todd Bolen. The tunnel begins to the left of where the man is standing and descends underground past the left side of the picture. (Recent pictures from inside the tunnel are posted with The Baptist Press article.)

Here’s how the article describes the tunnel:

The challenge is excavating a large, rock-hewn water tunnel at Tel Gezer that is believed to have been carved out by Canaanites between 1800 and 1500 B.C. — around the time of Abraham. Tons of debris must be removed from the ancient tunnel before the real work can even begin. & # 8230

The Gezer system also is unusually large, measuring 12 feet wide by 24 feet tall, Parker noted. It is believed that the ancient people used donkeys to ferry water from the source to the surface. The width allowed two animals, loaded with jugs, to pass side by side. The height of the tunnel perplexes the expedition team, and they hope to find an explanation as they pursue the dig. & # 8230

Last summer the team began the arduous tasks of removing tons of rubble from the tunnel. During a three-week dig, they cleared 72 tons of dirt and rocks. Team members dug out the tunnel and put debris in large sacks which were hoisted out with a crane. Due to the 38-degree slope, Parker compared it to working on a steeply pitched roof.

The Middle Bronze II period was a time when the Canaanite city-states grew strong. Large public works were widespread in the region, such as city walls, massive earthen ramparts, and glacis (i.e., defensive slopes below the city walls). So the cooperation and organization needed to dig a water tunnel was relatively common during that period, but (as the article points out) elaborate water systems were not. Sophisticated water systems (such as the ones at Hazor, Megiddo, and Hezekiah’s Tunnel in Jerusalem) are more characteristic of Iron Age II cities.

Side Note: The article mentions that 1800 to 1500 B.C. is “around the time of Abraham.” The date of Abraham’s lifetime is a debated issue related to the “Early Date vs. Late Date” controversy about the Exodus. The article apparently assumes a Late Date position. My personal conviction (and that of Todd Bolen) is that the Early Date position is the correct one, which would place Abraham’s lifetime at approximately 2150 to 2000 B.C. If this is correct, then construction of the Gezer water tunnel would have occurred during the time of Israel’s 430-year sojourn in Egypt.

The Baptist Press article can be found here. Details about the dig this summer can be found here. The excavation’s homepage can be found here.


Canaanite Medallion Found at Tel Gezer – A Personal Story

A personal story: I remember this amazing discovery well. It was this past June when our archaeological team (comprised of New Orleans Baptist Seminary staff and volunteers) was digging at Tel Gezer. Specifically, we were digging in an area between the huge Canaanite / Middle Bronze tower and the city gate. We suspected that this area was used as a guard chamber for Canaanites living around 1,600 BC. Up to this point in the dig we found a lote of pottery (bowls, jar handles, rims from storage jars, etc…) from this “MB II” period. We checked carefully for inscriptions, but did not find any. We were working in two squares. The square I was working on was a smaller probe square just opened this year. Our goal was to see if any stone structure (e.g. wall) could be found at a lower level.

However, it was early on a mid-week morning that a very rare discovery was made in the adjacent square. This square was being worked primarily by only one person, a 22 year old girl (sorry I forget her name now). While we were going down in our square as fast as possible, she was meticulously excavating at the level of a mud floor that was just now being exposed. On this floor was a small clay vessel. The top part of this vessel was already gone, allowing her to spot something of interest laying inside.

The girl in the blue was the one who discovered this amazing find! It was found just behind where she is standing, about 6 inches further down.

At first appearance, what was laying inside looked like packed mud. However, it did have a peculiar shape to it. The lead archaeologists of the dig were then called in to offer their assessment. At this point, they did not know what it was yet either. So with a small brush, she continued to very carefully expose more and more of what it was.

Excitement now was growing for sure. Everyone in our area now put down our shovels and brushes to see her reveal what it was. After official pictures were taken of the item still in its position where it was found, it was carefully secured in hand. Although still very dirty, we could tell it was made of medal, silver and gold! The gold actually still had a faint shine to it, while the silver was tarnished. There gathered in a circle, our eyes were fixed upon what we knew was an very important discovery!

The vessel where archaeologists discovered a Canaanite-era treasure in Tel Gezer. (CLARA AMIT/IAA)

The importance of such a find like this was confirmed by what followed next. Almost immediately, the head of the Israeli Department of Antiquities in Jerusalem (Ronny Reich) was called. Within 45 minutes Dr. Reich was already here at Gezer. Knowing that more technical cleaning and analysis was required to assess exactly what this was, this silver and gold item found in our area was taken back to Jerusalem immediately! In the meantime, we were told by the lead archaeologists to not tell anyone what we found. It was to remain a secret until further notice. We could not even take pictures of it on our own cameras!

This brings us to today when I was so very excited to see a publication about this item for the first time! Now with our find carefully cleaned and analyzed over the last few months by the experts, it is determined that what was found in our area was a silver medallion or pendant with a disc embossed with an eight-pointed star, and an Egyptian scarab coated in gold! This is a very significant find!!

The gold scarab found at Tel Gezer (CLARA: AMIT/IAA)

Archaeologists believe that was found was part of of something ritualistic in nature, and was placed inside the foundations of this room that we excavated in our area as a religious offering. The reason why we could not determine what it was at first was because it was wrapped in woven linen. The patterns that the fabric left behind can still be partially visible on the medallion itself. According to the experts, “the twist of two threads typical of linen weaving from the period can be seen on the fabric, which is unusually well-preserved thanks to having been pressed against the precious metals inside over the millennia.” To date, only two other textile bundles from the Middle Bronze Period have been found in Israel: in Jericho in the Jordan Valley and in Rishon Lezion on the coastal plain.

As stated in the article, “The trove of metals, which had become lumped together over time, was separated into five parts at the Antiquities Authority metal laboratory. Three of the parts were made up of silver pieces such as rings and a chain, but many could not be separated from the clump because of corrosion. The other two parts yielded the silver pendant with a round disc, 3.8 centimeters (1.5 inches) in diameter, embossed with an eight-pointed star in the middle of which is a sphere.”

Prof. Irit Ziffer of Tel Aviv University recognized the symbols as “representing Canaanite gods similar to the Akkadian gods of Mesopotamia, Ishtar and Sin. Ishtar was the goddess of fertility, love and sex, while Sin was god of the moon.”

So I have to say that personally it was exciting to be part of such a significant discovery! To see it being excavated out of the ground and to be one of only a few people to lay my eyes on this find immediately after being covered for the last 3,600 years is quite cool! I hope that next year’s dig (at Shiloh or Gath) offers the same excitement and joy.


City Gates and Lowlands

Today started with breakfast at our hotel just outside of Jerusalem. There was a wide variety of food, from pesto covered pasta to waffles.

Our first stop was at Tel Gezer. We walked among ancient ruins and learned about city gates. In ancient cities, the gate was where the poor and needy went to get the things they needed (since they lived outside of the city). We were challenged to be a gate to the world and people around us.

Gezer

Situated near the International Coastal Highway and guarding the primary route into the Israelite hill country, Gezer was one of the most strategic cities in the Canaanite and Israelite periods. Gezer is a prominent 33-acre site that overlooked the Aijalon Valley and the road leading through it to Jerusalem. The tel was identified as biblical Gezer in 1871 by C. Clermont-Ganneau who two years later found the first of many boundary stones inscribed with the city’s name.

We landed near Bet Shemesh for our second stop. Looking up on the hills where the tribe of Dan lived and where Samson was probably born, we talked about his life and his calling as a Nazirite. Marty challenged us to come off of the mountains and enter into chaos and live in the Sh'phelah. We then descended into an enormous underground cistern for a little while (and the temperature difference was a welcome change).

Beth Shemesh

A border city between Judah and Dan, Beth Shemesh was given to the Levites. Beth Shemesh was the most important Israelite city in the Sorek Valley as it watched both east-west traffic through the Sorek Valley and north-south traffic along the “Diagonal Route.” Recent excavations have shown a thriving city here from the Middle Bronze Age through the Iron II period.

We worked up quite an appetite from so much hiking and stopped for lunch at the Tsidonim Cave area (think park or orchard if there were actually caves, we didn't stay long enough to find out). Fresh pitas, delicious veggies, Israeli juice and, wait for it, Coca Cola was provided for us.

After our bellies were full, we were dropped off on the side of the highway next to a large field. Marty walked us back a ways and told us that we were standing in the place where David killed Goliath. We walked a little farther and talked about the parable of the sower. We hiked still farther (and up a large hill), and found ourselves at an archaeological site that was uncovered very recently (13–15 yrs old). The city is called Shaharym (meaning two gates).

Tel Azekah and Elah Valley

The Brook Elah is famous for the five stones it contributed to the young slinger, David. Some surmise that David chose five stones instead of the one needed in case he needed to face Goliath’s four brothers.

As this is being written, we are on the bus heading to our next hotel for the night (about a two-hour ride). Dinner will be waiting, and boy are we hungry!


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