Slobedan Milosevic - Historia

Slobedan Milosevic - Historia

Slobedan Milosevic

1941- 2006

Líder serbio

Slobodan Milosevic nació en Pozarevac, Yugoslavia el 29 de agosto de 1941. Se unió al Partido Comunista cuando tenía 18 años, luego estudió derecho en la Universidad de Belgrado y se convirtió en empresario. En 1984, se convirtió en el jefe del Partido Comunista de Belgrado y en 1987, fue el jefe del Partido Comunista de Serbia.

En 1989, se convirtió en presidente de Serbia. Su resistencia a la reforma contribuyó a la desintegración de Yugoslavia y provocó la desaceleración de la independencia de Croacia y Eslovenia en 1991 y las secesiones de croatas y musulmanes en Bosnia-Herzegovina en 1992.

Milosevic respaldó a los rebeldes serbios durante el conflicto de Bosnia y, en 1997, se convirtió en presidente de la nueva República Federativa. Sus acciones provocaron una nueva violencia en Kosovo que finalmente condujo a la guerra allí en 1998-99. Un tribunal internacional sobre crímenes de guerra lo acusó de los crímenes cometidos por los serbios en Kosovo. En 2001 perdió su candidatura a la reelección y se vio obligado a dimitir. Fue enviado al tribunal de guerra internacional en La Haya. Murió en su celda el 11 de marzo antes de que pudiera completarse su largo juicio.


Slobodan Milosevic muere solo y la historia sigue exigiendo justicia

Tanto en la muerte como en la vida, Slobodan Milosevic, el "carnicero de los Balcanes", creó una amarga división. El hombre que surgió de la oscuridad para sembrar el terror en la ex Yugoslavia, hasta que el mundo finalmente se cansó de su derramamiento de sangre, ha dejado una controversia final que perdurará mucho después de él, avivado por sus seguidores: la forma de su muerte.

Milosevic, quien presidió guerras y matanzas en las que murieron más de 250.000 personas, fue encontrado muerto en su celda de la prisión ayer, haciendo trampa a la justicia por última vez.

En cuestión de horas, los mismos seguidores que acusaron a la comunidad internacional y al tribunal de crímenes de guerra de las Naciones Unidas de conspirar para incriminar a un hombre inocente estaban sugiriendo, increíblemente, que el tribunal que había gastado tanto tiempo, energía y dinero en su juicio lo había matado.

Milosevic, de 64 años, un depresivo con antecedentes de hipertensión arterial y enfermedad cardíaca crónica, fue encontrado 'sin vida' en la cama por uno de sus guardias en una prisión de la ONU cerca de La Haya, donde estaba siendo juzgado por 66 cargos de crímenes de lesa humanidad. , incluido el genocidio.

Un portavoz del tribunal dijo que Milosevic parecía haber muerto por causas naturales, y agregó que se ordenaron exámenes post mortem y toxicológicos a pesar de la oposición de la familia de Milosevic, quienes dijeron que no confiaban en que los exámenes fueran imparciales. Un segundo funcionario del tribunal dijo que "no había indicios" de suicidio.

Los partidarios más cercanos de Milosevic, incluidos su familia y su abogado, lloraron de inmediato.

Su abogado, Zdenko Tomanovic, dijo anoche que Milosevic había temido que lo estuvieran envenenando y se había quejado ante el tribunal. Tomanovic exigió que cualquier autopsia se llevara a cabo en Moscú con la presencia de personal médico serbio. El tribunal rechazó anoche la solicitud, pero anunció que se permitiría a un médico serbio observar la autopsia ya ordenada.

El hermano de Milosevic, Borislav, afirmó que el tribunal había matado efectivamente a su prisionero al negarse a dejarlo ir a Rusia para recibir tratamiento por una dolencia cardíaca. El tribunal temía que Milosevic hubiera huido si lo liberaban.

Milosevic había estado recluido en la misma gran celda de lujo en la cárcel cerca de las dunas de arena en el balneario de Scheveningen, en el mar del Norte, desde donde había planeado su defensa, escuchado los CD de Frank Sinatra y conversó por teléfono con su esposa Mirjana desde su juicio en el Hague comenzó en febrero de 2002. Las audiencias fueron interrumpidas repetidamente por su mala salud.

Los cardiólogos que trataban a Milosevic le habían advertido recientemente que corría el riesgo de sufrir una afección potencialmente mortal conocida como emergencia hipertensiva, un aumento de la presión arterial que puede dañar el corazón, los riñones y el sistema nervioso central.

Se había quejado de zumbidos en los oídos y presión detrás de los ojos, así como fatiga profunda, todos síntomas de sus dolencias médicas identificadas, que habían empeorado bajo la presión de preparar su propia defensa.

Los médicos lo habían examinado regularmente después de sus repetidas quejas de enfermedad, aunque el tribunal no pudo decir anoche cuándo fue la última vez que fue examinado médicamente.

Su muerte es un golpe aplastante para el tribunal y para aquellos que querían establecer un registro histórico autorizado de las guerras de los Balcanes. La confirmación de la muerte de Milosevic se entregó en una escueta declaración de La Haya: “El guardia alertó inmediatamente al oficial de la unidad de detención al mando y al médico. Este último confirmó que Slobodan Milosevic estaba muerto ». Todos los reclusos de la prisión son controlados por un guardia cada media hora.

Carla Del Ponte, la fiscal principal de crímenes de guerra de la ONU, a quien se le informó de la muerte de Milosevic media hora después del descubrimiento de su cuerpo, expresó su pesar y dijo que estaba convencida de que lo habrían condenado. "También lo lamento por las víctimas, las miles de víctimas que han estado esperando justicia", dijo Del Ponte, y agregó que se han presentado suficientes pruebas contra Milosevic en su juicio por crímenes de guerra para que sea declarado culpable.

Las ex repúblicas yugoslavas que las fuerzas serbias atacaron bajo Milosevic estaban divididas anoche entre celebrar su muerte y lamentar que finalmente no se lo juzgara culpable de sus crímenes.

El presidente Mesic de Croacia, que luchó contra las fuerzas serbias en 1991-92, dijo: "Es una lástima que no haya sobrevivido al juicio y no haya recibido su merecida sentencia". Una declaración del gobierno croata resumió las opiniones de muchas personas en los Balcanes: "Varios cientos de miles de muertos, millones de refugiados, miles de millones de euros de daños, decenas de ciudades destruidas, limpieza étnica, genocidio, todas esas son consecuencias de sus políticas".

"Parece que Dios ya lo castigó", dijo Hajra Catic, de la asociación que representa a las madres y viudas de 8.000 hombres y niños musulmanes masacrados por las fuerzas de los serbios de Bosnia en Srebrenica. Elegido presidente serbio en 1990, Milosevic gobernó con mano de hierro hasta su derrocamiento en 2000. Combinando encanto, astucia y crueldad, llevó a sus compatriotas a la derrota en cuatro guerras, pero logró convertir las aflicciones de su país cada vez más empobrecido en victorias personales que le permitieron para aferrarse al poder.

Fue solo ayer en la capital serbia, Belgrado, que muchos elogiaron su fallecimiento. 'Todo mi mundo a mi alrededor está destrozado. Empecé a llorar cuando escuché la noticia. Me alegro de haber vivido en su época, ya que este tipo de hombre rara vez nace ”, dijo Marija Bursac, de 40 años, especialista en bioquímica.

Para Marija y unos 170.000 serbios de Kosovo que se vieron obligados a huir en 1999 tras la llegada de una fuerza internacional de tropas, Slobodan Milosevic era un héroe, alguien que estaba dispuesto a defenderlos de sus rivales, la etnia albanesa de Kosovo.

Olga, de 70 años, otra refugiada de Kosovo, lloraba constantemente después de escuchar la noticia. Dijo que había estado siguiendo el juicio de Milosevic por televisión y creía que si el mundo hubiera estado preparado para escuchar, habría suficientes pruebas para demostrar su inocencia.

`` Ojalá estuviéramos todos muertos y él estuviera vivo para demostrarle al mundo que tenía razón '', dijo.


Los cargos contra Milosevic

Slobodan Milosevic fue el principal acusado en el caso de crímenes de guerra más importante desde el juicio de los nazis en Nuremberg.

El ex presidente de Yugoslavia fue acusado de ser responsable de los crímenes de guerra y el genocidio que ocurrieron durante las sangrientas guerras de los Balcanes a principios de la década de 1990.

El caso, que se lleva a cabo en el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia en La Haya, es el primer intento de enjuiciamiento por crímenes de guerra desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Milosevic enfrentó tres cargos de crímenes de lesa humanidad y un cargo de violar las leyes o costumbres de la guerra. La acusación más grave en su contra estaba relacionada con el genocidio en Bosnia-Herzegovina entre 1992 y 1995. Milosevic fue acusado de estar detrás del asesinato de miles de musulmanes bosnios y croatas de Bosnia, incluida la infame masacre de civiles en Srebrenica en 1995.

Hubo dos cargos de crímenes de lesa humanidad relacionados con las atrocidades cometidas en Kosovo en 1999 y en Croacia en 1991 y 1992. Las tropas serbias fueron descritas en el tribunal como cometiendo actos de "salvajismo casi medieval y una crueldad calculada que iba mucho más allá de los límites de guerra legítima ".

No se discute que las tropas serbias participaron en la limpieza étnica y mataron a civiles indiscriminadamente. El tribunal estaba tratando de decidir si Milosevic sabía de estas atrocidades y las ordenó o no había podido detenerlas. Si Milosevic hubiera sido declarado culpable, se habría enfrentado a cadena perpetua, la sentencia máxima disponible para el tribunal.

Fue arrestado en abril de 2001 y entregado al tribunal en un helicóptero sin luz. El juicio comenzó el 12 de febrero de 2002.

Milosevic se mostró desafiante desde el momento en que ingresó al muelle. El ex estudiante de derecho se defendió y se negó a tratar con los abogados defensores que se le ofrecieron. También se negó a declararse culpable y describió al tribunal como "ilegal" y un "tribunal de vencedores". Milosevic afirmó que fue víctima de un "océano de mentiras" y que toda la nación serbia estaba siendo juzgada.

El hombre que llevó a su país a cuatro guerras se pintó a sí mismo como un pacificador y a la OTAN como los agresores, con los serbios como víctimas de una conspiración internacional. "Las acusaciones en mi contra son mentiras sin escrúpulos y también una distorsión traicionera de la historia", dijo. Incluso exigió ser liberado de la custodia.

Los funcionarios del tribunal apagaron el micrófono de Milosevic cuando acusó al tribunal de intentar justificar lo que llamó "crímenes de guerra de la OTAN cometidos en Yugoslavia". En un momento, un juez enfurecido le dijo a Milosevic que sus objeciones eran "completamente irrelevantes". Milosevic no se arrepintió cuando los kosovares subieron al estrado para describir cómo las tropas serbias devastaron sus aldeas.

Pero el juicio se vio afectado por la mala salud de Milosevic. En julio de 2002, los médicos le dijeron a Milosevic que descansara debido a la tensión en su corazón y el caso fue suspendido en noviembre de 2002 después de que se enfermara. En septiembre de 2003, el tribunal redujo las audiencias de cuatro a tres por semana debido a la hipertensión arterial y el agotamiento del acusado.

El proceso de juicio es terriblemente lento: la fiscalía terminó su caso en febrero de 2004, pero Milosevic no comenzó su defensa hasta agosto de 2004. Comenzó su defensa con un discurso de cinco horas y luego trató de obstruir el tribunal negándose a reunirse con sus abogados.

El tribunal es una empresa enorme: cuenta con 1.062 empleados de 79 países y el presupuesto para 2004-2005 fue de 157 millones de libras esterlinas. Hasta el momento, 56 personas han sido juzgadas y otras 59 están a la espera de juicio.
Sean Kenny es un reportero de la Asociación de Prensa


Contenido

El Partido Socialista de Serbia fue fundado en 1990 como una fusión entre la Liga de Comunistas de Serbia, dirigida por Slobodan Milošević, y la Alianza Socialista de Trabajadores de Serbia, dirigida por Radmila Anđelković. [21]

Su membresía desde su fundación en 1990 a 1997 involucró a muchos elementos de los estratos sociales de Serbia, incluidos: administradores estatales, incluidas las élites de gestión empresarial de empresas estatales, empleados del sector estatal, grupos menos privilegiados, agricultores y dependientes (los desempleados y jubilados). [22] De 1998 a 2000, su membresía incluyó: apparatchiks en los niveles administrativo y judicial los nuevos ricos, cuyo éxito comercial se fundaba únicamente en su afiliación con los altos funcionarios del ejército y la policía del gobierno y una gran mayoría de la fuerza policial. [23] Tras su fundación, el SPS exigió lealtad estricta a su líder, Milošević, por parte de los altos funcionarios del partido y cualquier signo de independencia de tal lealtad condujo a la expulsión del partido. Cualquiera que fuera en contra de la política definida por la dirección del partido podría enfrentarse a sanciones o expulsión. [24]

El SPS durante la era Milošević ha sido acusado por la oposición de utilizar un estilo de gobierno autoritario y permitir que exista una economía criminal en Serbia, incluida la especulación personal de la familia Milošević de transacciones comerciales ilegales en el comercio de armas, cigarrillos y petróleo, aunque esto Los negocios ilegales fueron causados ​​por las sanciones de la ONU, y ninguna de las acusaciones de lucro personal fue probada en la corte. [25] Los medios de oposición al SPS o al gobierno de Milošević fueron hostigados por amenazas de que los miembros de los medios involucrados fueran despedidos o arrestados Los medios independientes enfrentaron altas multas principalmente por el Ministerio de Información dirigido por Aleksandar Vučić del Partido Radical Serbio, paramilitares patrocinados por el estado confiscaron equipos de radio de partidarios de la oposición y en abril de 1999, el propietario y distribuidor del diario más popular de Serbia fue asesinado, y aunque nunca se probó en la corte que el asesinato tuviera alguna conexión con el SPS, los medios de oposición y los partidos lo afirmaron, pero ni siquiera pudieron probarlo. después de que llegaron al poder. [26] El SPS mantuvo la política de la era comunista de mantener la conexión con los sindicatos oficiales; sin embargo, los sindicatos independientes se enfrentaron a la hostilidad y sus activistas fueron brutalizados por la policía mientras estaban bajo custodia. [26] Con el paso del tiempo, el Partido Socialista de Serbia se volvió cada vez más aislacionista y antioccidental. [12]

El partido ganó las primeras elecciones en Serbia con 194 de 250 escaños y el 77,6% del voto popular. [27] Desde 1992 gobernó en coalición con otros partidos, inicialmente con el Partido Radical Serbio y desde 1993 con el Partido Nueva Democracia. También disputaron las elecciones en coalición con Izquierda Yugoslava, un partido liderado por la esposa de Milošević, Mirjana Marković.

Con el derrocamiento de Milošević en 2000, el partido pasó a formar parte de la oposición. En las elecciones generales de Serbia de 2003, el partido obtuvo el 7,6% del voto popular y 22 de 250 escaños en la Asamblea Nacional de Serbia. En 2004, sin embargo, su candidato en las elecciones presidenciales, Ivica Dačić, ocupó el quinto lugar con el 3,6% de los votos.

En las elecciones parlamentarias de 2007, el Partido Socialista de Serbia obtuvo 16 escaños con 227.580 o el 5,64% de los votos. Formó un grupo parlamentario único, con Ivica Dačić como presidente y Žarko Obradović como vicepresidente. Ganó 14 escaños de forma absoluta, mientras que un solo escaño se le otorgó a su nuevo socio, el Movimiento de Veteranos de Serbia y el no partidista Borka Vučić, quien se convirtió en el orador de transición, también recibió un escaño.

En las elecciones parlamentarias de 2008, el SPS y el Partido de los Pensionistas Unidos de Serbia (PUPS) reforzaron sus vínculos formando una coalición, en la que participaron Serbia Unida y el Movimiento de Veteranos de Serbia. La coalición ganó 23 escaños con 313.896 o el 7,58 por ciento de los votos. SPS y sus socios de coalición entraron en coalición postelectoral con el Por una Serbia europea grupo. [28]

En 2010, SPS introdujo un nuevo programa, declara ser izquierdistas democráticos, oponerse al populismo, el racismo y la privatización, abogando por el socialismo del siglo XXI, incluyendo elementos de liberalismo y justicia social. [29]

En 2018, SPS introdujo otro programa, declarándose a favor de la privatización y al mismo tiempo abogando por el socialismo democrático y la entrada de Serbia en la Unión Europea. [30]

El SPS es un miembro de alto rango de la coalición con el Partido Progresista de Serbia en el gobierno de Serbia desde 2012.

El SPS se formó como una coalición de la Liga de Comunistas de Serbia y la Alianza Socialista de los Trabajadores de Serbia, y Slobodan Milošević fue elegido presidente. Como sucesor de la Liga de Comunistas, el partido se convirtió en el más dominante en Serbia. Milošević, como presidente del SPS, pudo ejercer un poder e influencia considerables en el gobierno y los sectores público y privado. [31] Milošević llegó al poder prometiendo el fortalecimiento de la influencia serbia en Yugoslavia al reducir la autonomía de las provincias de Kosovo y Vojvodina dentro de Serbia, [32] [33] y había exigido un sistema de voto de un miembro para la Liga de Comunistas de Yugoslavia que habrían dado mayoría numérica a los serbios. Este curso fue un factor en la escisión del Partido Comunista Yugoslavo y provocó que la élite comunista serbia participara en la creación del Partido Socialista de Serbia. [ cita necesaria ]

El programa político del SPS ha manifestado su intención de desarrollar "Serbia como una república socialista, fundada en la ley y la justicia social". [11] El partido realizó reformas económicas fuera de la ideología marxista, como el reconocimiento de todas las formas de propiedad y la intención de una progresión hacia una economía de mercado, mientras que al mismo tiempo defendía alguna regulación con el propósito de "solidaridad, igualdad y seguridad social". [11] Sin embargo, en el poder, el partido promulgó políticas que eran negativas a los derechos de los trabajadores, como poner fin a los programas de participación de los trabajadores de los comunistas. A partir de su programa político de 1992, el SPS ha apoyado una economía mixta, afirmando: "el Partido Socialista de Serbia aboga por una economía mixta moderna que represente una síntesis de aquellos elementos de los modelos liberales y socialistas que hasta ahora han demostrado ser exitosos en la historia de la sociedad moderna y en nuestro propio desarrollo ". [34] El SPS abogaba por la transición de una economía planificada a una economía mixta, tanto con el sector público como con el privado. [35] A pesar de esto, muchos acusaron a Slobodan Milošević de crear una cleptocracia, transfiriendo la propiedad de gran parte del sector industrial a sus aliados políticos y financieros.

El partido respaldó el principio de plena igualdad de todos los pueblos y minorías étnicas yugoslavos. [11]

Actividad nacionalista Editar

De 1990 a 1993, el partido respaldó el apoyo a los serbios de Bosnia y Herzegovina y Croacia que deseaban permanecer en Yugoslavia. [36] Cuando Croacia y Bosnia declararon su independencia, la participación del SPS como partido gobernante en Belgrado se había vuelto más dedicada a ayudar a los serbios externos a administrar sus propias entidades independientes. El SPS estaba en coalición con el Partido Radical Serbio (SRS) nacionalista en ese momento. [36] Milošević respondió a las preguntas de la prensa sobre si el gobierno serbio aprobó a los serbios de Bosnia, afirmando que el gobierno serbio no apoyó directamente al gobierno de Srpska ni a las fuerzas militares serbias de Bosnia y Herzegovina en su guerra, pero afirmó que los serbios tenían derecho a autodeterminación. El miembro de SPS y funcionario del gobierno Borisav Jović, en el documental de la BBC de 1995 "La muerte de Yugoslavia", negó esto y afirmó que Milošević sí apoyó la transferencia de las fuerzas del ejército federal serbio de Bosnia al Ejército de los serbios de Bosnia en 1992 para ayudar a lograr la independencia serbia del Alija Izetbegović gobierno de Bosnia y Herzegovina. [37]

Tras la secesión de la República de Macedonia en 1991, el gobierno de Milošević declaró a los macedonios como una "nación artificial" y Serbia se alió con Grecia contra la República de Macedonia, sugiriendo incluso una partición de la República de Macedonia entre la República Federativa de Yugoslavia y Grecia. [38] Entrevistas posteriores con funcionarios gubernamentales involucrados en estos asuntos revelaron que Milošević planeaba arrestar a los líderes políticos de la República de Macedonia y reemplazarlos por políticos leales a Serbia. Milošević exigió la libre determinación de los serbios en la República de Macedonia. [38]

En 1998, cinco años después de una escisión entre el SPS y los radicales, el partido volvió a su coalición más exitosa con el Partido Radical Serbio a medida que el separatismo albanokosovarista iba en aumento. [36]

Cuatro miembros del SPS, Slobodan Milošević, Milan Milutinović, Nikola Šainović y Vlajko Stojiljković, fueron acusados ​​por el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) de crímenes de lesa humanidad, incluidos asesinato, traslado forzoso de población, deportación y "persecución por motivos políticos, raciales o motivos religiosos "en relación con las guerras en Bosnia, Croacia y Kosovo. [39] Stojiljković se suicidó y Milošević murió bajo la custodia del TPIY antes de la sentencia. El Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia dijo en otras sentencias que no había pruebas suficientes de que Milošević hubiera apoyado los planes para expulsar a los no serbios de los territorios afectados por la guerra. [40] [41]

El Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia condenó a Šainović a 22 años de prisión, tras ser declarado culpable de crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra, incluidas deportaciones y traslados forzosos, asesinatos y otras persecuciones de albanokosovares. [42] [43] Milutinović fue declarado inocente de todos los cargos el 26 de febrero de 2009 [44].

Post-Milošević Editar

El Comité de Derechos Humanos de Helsinki en Serbia informó que en reacción a la declaración de independencia de Kosovo de 2008, el líder del SPS, Ivica Dačić, dijo que pediría la prohibición de todos los partidos políticos y ONG en Serbia que reconocerían la independencia de Kosovo. [45]

Desviación del nacionalismo Editar

El SPS es el sucesor directo de los comunistas serbios, por lo que la pertenencia al partido nunca ha sido exclusiva de los serbios como tal, el SPS ha incluido figuras no serbias como Rrahman Morina (de etnia albanesa) y de etnia húngara Verona Ádám Bokros y Mihalj Kertes. [46] Además, el partido entabló conversaciones con los líderes croatas y bosnios, particularmente durante las primeras etapas de las guerras yugoslavas. El SPS, a diferencia del Partido Radical Serbio nacionalista de derecha, también se unió a otros partidos en negociaciones con políticos de etnia kosovar-albanesa para resolver disputas pendientes y detener la guerra de Kosovo. [47] Sin embargo, el SPS no estaba dispuesto a conceder la secesión de ningún territorio de la República Federativa de Yugoslavia, que se formó en 1992.

En contraste con el sentimiento nacionalista de derecha y contrario a los deseos de los primeros nacionalistas entusiastas del SPS, el partido no siguió una política en la que absorbería a Montenegro como lo había hecho el Reino de Serbia con el Reino de Montenegro en 1918. El plan era que Montenegro siguiera funcionando junto con Serbia con todos los asuntos locales gobernados internamente. Además, en las revoluciones antiburocráticas, llevadas a cabo mientras SFR Yugoslavia estaba activa, las manifestaciones en Kosovo y Vojvodina (así como en Montenegro) no llegaron a pedir la abolición de sus respectivas entidades, sino que se concentraron en derrocar a las autoridades para reemplazar ellos con los leales pro-SPS. Los nacionalistas serbios de derecha, a su vez, no conciben un Estado serbio en el que se conceda el autogobierno a las entidades internas.

A pesar de la amargura hacia la República de Macedonia del Norte, cuyos lugareños rechazaron la etnia serbia, el SPS que gobernaba la República Federativa de Yugoslavia reconoció la República de Macedonia en 1996. Sin embargo, cuatro años antes de este hito, las tropas del JNA y los restos del gobierno central de Belgrado habían abandonado Macedonia de forma pacífica y voluntaria. . [48]

Estas políticas adoptadas por el SPS crearon una relación incómoda con los radicales, una característica que culminó entre 1993 y 1998 cuando los dos partidos se dividieron y el líder del SRS, Vojislav Šešelj, incluso se vio encarcelado durante un tiempo. En este período crucial, el SPS se separó de la coalición con los radicales y se opuso oficialmente al gobierno serbio de Bosnia de Radovan Karadžić al aprobar sanciones económicas en su contra, ya que Karadžić se oponía a las iniciativas de paz y el partido criticaba el nacionalismo discriminatorio de la administración de Karadžić. [36] En 1995, Slobodan Milošević firmó el Acuerdo de Dayton en nombre de los serbios de Bosnia para poner fin a la guerra de Bosnia y esto enfureció al SRS y los nacionalistas serbios - las relaciones entre Milošević y Radovan Karadžić y otros políticos serbios de Bosnia ya se habían agriado en este punto. Por haber firmado el Acuerdo de Dayton, Šešelj calificó a Milošević como el "peor traidor en la historia de Serbia". [49]

Mientras tanto, la propia unión entre los radicales y el SPS fue objeto de controversia entre los nacionalistas serbios. El comandante Chetnik de la Segunda Guerra Mundial Momčilo Đujić, [50] que otorgó el título de Vojvoda (Duque) a Šešelj en 1989, llegó a revocar el estatus honorario del líder radical por su asociación con Milošević. El ex embajador de Estados Unidos en Yugoslavia, Warren Zimmermann, admitió que Milošević no era un nacionalista genuino, pero afirmó que era "un oportunista". [51]

# presidente Nacido muerto Inicio del término Término final
1 Slobodan Milošević 1941–2006 17 de julio de 1990 24 de mayo de 1991
2 Borisav Jović 1928– 24 de mayo de 1991 24 de octubre de 1992
3 Slobodan Milošević [nb 1] 1941–2006 24 de octubre de 1992
11 de marzo de 2006
(murió en el cargo)
4 Ivica Dačić [nb 2] 1966– 11 de marzo de 2006 Titular

Líderes en funciones durante el encarcelamiento de Milošević Editar

Milošević estuvo encarcelado en el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) de 2001 a 2006. Ref: [52]


Una estrella política en ascenso

Como lo hizo en los negocios, Milosevic ascendió rápidamente en la política. Se convirtió en miembro del comité central del Partido Comunista de Serbia y luego, en 1982, en miembro del presidium, la máxima autoridad en la toma de decisiones del Partido.

Serbia había estado durante mucho tiempo en una región de inestabilidad política. Después de la Primera Guerra Mundial (1914-18) y el colapso del Imperio Otomano, el reino serbio se unió al reino de Montenegro y varios grupos étnicos que habían sido gobernados por los otomanos. Entre ellos se encontraban los eslovenos, croatas, musulmanes eslavos y serbios. Juntos, estos grupos formaron Yugoslavia. Los serbios tenían el dominio político. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, el ejército alemán y sus aliados invadieron Yugoslavia y la dividieron para la ocupación militar. En 1944, las fuerzas comunistas expulsaron a los alemanes y se formó un nuevo gobierno yugoslavo compuesto por seis repúblicas. Josip Tito (1892-1980) gobernó estrictamente la nueva Yugoslavia, suprimiendo todas las hostilidades étnicas, hasta su muerte en 1980. Las crecientes tensiones étnicas llevaron a un puesto presidencial compartido de ocho personas.

Milosevic se convirtió en activo a tiempo completo en la Liga de Comunistas en 1984, cuando comenzó a trabajar como asesor de su antiguo amigo de la escuela de derecho Stambolic. Milosevic fue elegido para seguir a Stambolic como presidente del Comité de la Ciudad de Belgrado de la Liga de Comunistas en abril de 1986. En ese puesto, Milosevic se convirtió en un líder prominente en la política serbia. Ganó mucha popularidad entre los serbios al protestar públicamente por el trato a los serbios en Kosovo, una provincia del sur de Serbia dominada por personas de etnia albanesa que controlaban los gobiernos locales. Milosevic denunció persecución étnica, incluida la brutalidad policial.


Slobodan Milošević

(1941-2006). Mientras que otros gobiernos comunistas se derrumbaron a fines de la década de 1980, el ex burócrata comunista Slobodan Milošević ascendió hasta convertirse en el jefe de estado de Serbia (1989–97) y luego de Yugoslavia (1997–2000). Usó su control de los medios de comunicación, los nombramientos gubernamentales, la policía y el ejército para despertar el odio étnico y construir un movimiento de masas nacionalista serbio. Sus esfuerzos por establecer una Gran Serbia contribuyeron a la ruptura de la federación socialista yugoslava en 1991-1992 y condujeron a conflictos armados con algunas de las repúblicas que se separaron. En 1999, Serbia lanzó una gran ofensiva contra un grupo de liberación de etnia albanesa en la provincia serbia de Kosovo. Más tarde, Milošević fue acusado de crímenes de guerra y juzgado por la Corte Internacional de Justicia.

Milošević nació el 29 de agosto de 1941 en Požarevac, Serbia, Yugoslavia. Sus padres eran maestros de escuela de ascendencia montenegrina. Milošević era un estudiante serio y confiable que escribía para el periódico escolar y participaba en actividades políticas. En la escuela secundaria conoció a Mirjana Marković, la hija de una importante familia comunista serbia. Más tarde se casaron y ella se convirtió en su asesora política.

Milošević completó su licenciatura en derecho en la Universidad de Belgrado en 1964. Un estudiante de derecho mayor, Ivan Stambolić, se convirtió en su amigo y mentor. Como comunista leal, Milošević se benefició de la expulsión de los reformistas de posiciones controladas por el gobierno por parte del mariscal Tito en la década de 1970. Fue nombrado director de una planta de energía y luego presidente de un gran banco de Belgrado. Su carrera continuó prosperando después de la muerte de Tito en 1980.

En 1984 Stambolić, quien recientemente había sido nombrado líder del partido comunista serbio, nombró a Milošević jefe del comité del partido de Belgrado. Belgrado era un centro de reformadores liberales y nacionalistas serbios, pero Milošević reprimió firmemente a los disidentes. Censuró las publicaciones y promovió el marxismo en las escuelas. En enero de 1986, Stambolić se convirtió en presidente de Serbia y Milošević lo reemplazó como jefe del partido serbio.

Las tensiones de larga data en la provincia autónoma de Kosovo estallaron entre la minoría serbia y la mayoría de etnia albanesa en 1987. En respuesta, Milošević adoptó una postura agresivamente pro-serbia, que le dio gran popularidad entre los serbios. También usó el tema para ayudar a que el partido se volviera contra Stambolić. En una reunión del partido televisada a nivel nacional en septiembre, destacados comunistas criticaron duramente al régimen de Stambolić por su supuesto fracaso en defender los intereses serbios en Kosovo. Dos meses después, Stambolić dimitió.

Después de haber orquestado la caída de su antiguo amigo, Milošević dirigió la política serbia entre bastidores y construyó una base de apoyo en el ejército. Una de sus primeras acciones fue revocar el estatus autónomo de las provincias de Kosovo y Vojvodina. En mayo de 1989, el parlamento lo eligió presidente de Serbia. En julio de 1990, al ver que el comunismo decaía, cambió el nombre de su partido a Partido Socialista de Serbia. Ese diciembre, Serbia celebró sus primeras elecciones impugnadas. Milošević, favorecido por los medios controlados por el gobierno, ganó. Las manifestaciones en su contra estallaron en marzo de 1991.

Para entonces, otras repúblicas yugoslavas avanzaban hacia la independencia. Eslovenia, Croacia y Macedonia declararon su independencia de Yugoslavia en 1991, al igual que Bosnia y Herzegovina en 1992. Serbia y Montenegro formaron una nueva federación yugoslava. Muchos serbios estaban preocupados por una reacción violenta contra las minorías serbias en Croacia y Bosnia. Milošević alentó al ejército yugoslavo a atacar a Croacia y a los serbios de Bosnia para apoderarse de la tierra por la fuerza. En las guerras civiles que siguieron, armó a los serbios en Croacia y Bosnia y despertó el odio étnico en casa. Decenas de miles murieron en las guerras. La campaña serbia de "limpieza étnica" buscaba expulsar o eliminar a la mayoría no serbia en Croacia y Bosnia mediante ejecuciones masivas, marchas forzadas, tortura, inanición y violaciones sistemáticas. En respuesta, las Naciones Unidas impusieron sanciones comerciales a Serbia y la economía del país se resintió. Milošević, sin embargo, ganó fácilmente la reelección como presidente serbio en diciembre de 1992. Para levantar las sanciones, Milošević acordó un acuerdo de paz en 1995, que puso fin a la guerra en Bosnia.

La guerra, la falta de reforma económica y la acumulación de dinero y poder de la familia Milošević alienaron a muchos de sus partidarios. Después de que Milošević anulara las victorias de la oposición en las elecciones locales de noviembre de 1996, decenas de miles de manifestantes marcharon por las calles de Belgrado a diario durante meses. Finalmente reconoció los resultados de las elecciones, pero sus acciones continuaron provocando controversia.

Constitutionally unable to serve another term as president of Serbia, Milošević had the parliament name him president of Yugoslavia in July 1997. In 1998, in an attempt to crack down on rebels known as the Kosovo Liberation Army (KLA), Milošević began a campaign of terror against the Kosovo Albanians, who accounted for about 90 percent of the province’s population. He ordered a major attack on the province the following year. The North Atlantic Treaty Organization (NATO) began an air bombardment against Yugoslavia in March to try to end the Serb aggression. The bombing galvanized support for Milošević, however, who then began a campaign of ethnic cleansing in Kosovo that drove out hundreds of thousands of Albanians. In May of that year the United Nations War Crimes Tribunal indicted Milošević and several associates on four counts of war crimes allegedly committed in Kosovo. After Yugoslavia had endured 11 weeks of bombing, the Milošević government agreed to terms of a peace settlement with NATO in June 1999.

Milošević stood for reelection in 2000. With the considerable unrest the country had experienced during his regime and the economy still faltering, he lost to the opposition leader. In 2001 the government of Yugoslavia arrested him and turned him over to the International Court of Justice on charges that he committed genocide, crimes against humanity, and other war crimes during the conflicts in Croatia, Bosnia and Herzegovina, and Kosovo. His trial began in 2002 in The Hague. Delayed repeatedly by Milošević’s bouts of illness, the trial was still under way when the former Serbian leader was found dead in his detention cell on March 11, 2006.


November 1994: Bin Laden Seen Meeting with President of Muslim Bosnia

Eve-Ann Prentice. [Source: BBC] In 2006, London Times reporter Eve-Ann Prentice will testify under oath during Serbian President Slobodan Milosevic’s international war crimes tribunal that she saw Osama bin Laden go into a meeting with Muslim Bosnian President Alija Izetbegovic. Prentice was there with Der Speigel reporter Renate Flottau waiting for an interview with Izetbegovic when bin Laden walked by (see 1994). Prentice will later recall, “[T]here was a very important looking Arabic looking person is the best way I can describe it who came in and went ahead just before I was supposed to go in to interview, and I was curious because it obviously looked as if it was somebody very, very important, and they were shown straight through to Mr. Izetbegovic’s office.” Curious, Prentice asked around and found out from Flottau and another eyewitness that the person was bin Laden, then Prentice confirmed this for herself when she later saw pictures of bin Laden. Interestingly, the judge at Milosevic’s trial will cut off questions about the incident and there will be no mentions of it by journalists covering the trial, though a transcript of the exchange will eventually appear on the United Nation’s International Criminal Tribunal website. [International Criminal Tribunal for the Former Yugoslavia, 2/3/2006] Prentice apparently will no longer be reporting by 2006, but in 2002 she mentioned in passing in a Times article, “Osama bin Laden visited the Balkans several times in the 1980s and 1990s and is widely believed by Serbs to have aided Muslims in the Bosnian war and the Kosovo conflict.” [London Times, 3/5/2002] Bin Laden also visited Izetbegovic in 1993 (see 1993).


Slobedan Milosevic - History

Wednesday Aug 20, 1941 to Saturday Mar 11, 2006

Serbia - Montenegro - Kosovo - Bosnia and Herzegovina - Croatia - Netherlands

Slobodan Milošević was a Yugoslav and Serbian politician who served as the President of Serbia (originally the Socialist Republic of Serbia, a constituent republic within the Socialist Federal Republic of Yugoslavia) from 1989 to 1997 and President of the Federal Republic of Yugoslavia from 1997 to 2000. He led the Socialist Party of Serbia from its foundation in 1990 and rose to power as Serbian President during efforts to reform the 1974 Constitution of Yugoslavia in response to the marginalization of Serbia and its political incapacity to deter Albanian separatist unrest in the Serbian province of Kosovo.

Požarevac, Serbia (Then German-occupied Serbia)

Požarevac, Serbia (Then German-occupied Serbia)

Milošević was born in Požarevac, four months after the Axis invasion of the Kingdom of Yugoslavia, and raised during the Axis occupation of World War II.


Initially being an unknown bureaucrat, Milošević used the Kosovo issue to gain a public image as a defender of Serbs at a mass Serb rally in Kosovo Polje in April 1987. [1]

The government in Serbia led by Slobodan Milošević did not recognize the importance of public relations and good public image until the very end of the Wars in Yugoslavia. [2]

During the War in Croatia and Bosnian War Edit

The attitude of the Western accounts toward Milošević oscillated from Milošević being demonized as the "Butcher of the Balkans" to Milošević being the "guarantor of the peace in the Balkans". [3] [4] Because Milošević and Croatian president Franjo Tuđman had a key role in reaching the Dayton Agreement which ended a War in Bosnia and Herzegovina, they were not anymore portrayed as sponsors of the war and its key players, but as the guarantors of peace and stability. [5] In Serbia, the public image of Milošević as internationally recognized statesman was successfully used against his political opponents who were portrayed by government-controlled media as simple politicians in pejorative sense. [6]

Kosovo War Edit

It has been alleged that NATO propaganda demonized Serbs and Serbian president Slobodan Milošević, presenting NATO's attack on Yugoslavia as a war between NATO humanitarian forces and satanic Yugoslav forces led by Milošević portrayed as Hitler. [7] Many scholars (like Chandler, Woodward, Burg, Hayden, Shoup, Cohen or Kent) refuted demonization presented in practically all mainstream accounts of the period such as pieces by Tim Judah, Nordland, Roy Gutman or Roger Cohen published in Newsweek, Los New York Times y Tiempo. [8] Some authors criticized some leftist scholars for disputing the guilt of Milošević referring to their works as conspiracy theories, attributing "enemy of my enemy is my friend" approach to them (because Milošević resisted the USA imperium). [9]

Shortly before NATO bombing of Yugoslavia began, some Western observers argued those very strong accusations against Milošević, whose image was portrayed as being bloody and barbaric. They perceived such strong rhetoric, which even used words as genocide and references to Auschwitz, as demonization of Serbia and Milošević aimed to secure the support of the domestic public for military intervention against Serbia. [10]

Demonization of Serbs and Milošević by media in the United States and European NATO countries was mirrored by Serbian demonization of NATO. [11]

The trial in ICTY in Hague significantly contributed to the public image of Slobodan Milošević. The prosecution presented a case portraying him as somebody who was most responsible for the atrocities. [12] Milošević died from heart failure before his trial concluded.


Slobodan Milosevic

In an age of infinite European promise - summed up by the annus mirabilis of 1989 when the Berlin Wall fell and the countries of eastern Europe and former Yugoslavia freed themselves from Soviet-style despotism - Slobodan Milosevic, who has died aged 64, was the wild card. The first European head of state to be prosecuted for genocide and war crimes, he emerged to embody the dark side of European endeavour, and to sully the hopes generated by the eastern European and Balkan revolutions of that momentous year. In short, he became Europe's chief menace, the most dangerous figure in post-cold war Europe.

From 1991 to 1999, he presided over mayhem and mass murder in south-eastern Europe. In a long list of villains. he was the central figure. To the civilian victims of Srebrenica and Vukovar, Sarajevo and Dubrovnik, Pristina and Banja Luka, he was the chilling embodiment of the evil men can do.

But though a brilliant tactician who ran rings around his peers and rivals in Croatia, Bosnia and Kosovo, confounded the Serbian opposition and outwitted an endless array of international mediators, Milosevic was a lousy strategist. With no ultimate aim except short-term gain, he won most of the battles and lost all the wars. In the process, he left a legacy of more than 200,000 dead in Bosnia and 2 million people (half the population) homeless. He ethnically cleansed more than 800,000 Albanians from their homes in Kosovo. He had political opponents and former friends and colleagues in Belgrade murdered. In Bosnia, he triggered the worst crisis in transatlantic relations before the Iraq war and left the United Nations and the European Union looking spineless and humiliated, their foreign policymaking and peacekeeping credibility in tatters.

Milosevic was first indicted for war crimes in Kosovo by Louise Arbour, the Canadian chief prosecutor in The Hague, in March 1999. Arbour's successor, the Swiss campaigner Carla Del Ponte, extended the charge sheet to include indictments on Croatia and Bosnia, in the latter case accusing him of genocide for his alleged collusion in the massacre of more than 7,000 Muslim males at Srebrenica in July 1995.

That he ended up in the dock in The Hague at all surprised many who have studied the man and his country's agony through the 1990s. Given his predisposition for violence, his apparent lack of remorse for the pain and suffering he caused, and a troubled family history of suicides and death, it was always thought that Milosevic would go down in a bloodbath in Belgrade or opt to kill himself rather than surrender.

There are many who are convinced that Europe would be a much better place today had Milosevic died, been killed, or been ousted around 1991, before the Bosnian war and at a time when the Serbs' levelling of the Croatian Danube town of Vukovar indicated the mercilessness of the Serbian leadership under Milosevic. Instead, he weathered all the lost wars, the huge demonstrations in Belgrade, and the Nato air campaign he fiddled lost elections before surprisingly throwing in the towel in October 2000, suddenly agreeing to cede power as Yugoslav president to Vojislav Kostunica who had beaten Milosevic in a presidential election.

The following March, Milosevic was arrested on the orders of the liberal Serbian prime minister Zoran Djindjic, later to be assassinated (obituary, March 13 2003). The initial arrest was for alleged offences at home, but in June, Djindjic did the Americans' bidding and put Milosevic on a helicopter to the US military base at Tuzla, in Bosnia, from where he was flown to The Hague.

Milosevic's modern political career spanned 13 years, a period bracketed by events in Kosovo in 1987 and 1999. In April 1987, then an ambitious young communist apparatchik, he was dispatched to the region for a spot of local problem-solving by Ivan Stambolic, the Serbian president who was Milosevic's key mentor and once closest friend. (In 2000, Stambolic, long retired but staging a political comeback, was abducted on the streets of Belgrade while out jogging, and murdered, allegedly on the orders of Milosevic's secret police.)

It was during those early visits - two in the same week - that Milosevic rocketed to national prominence in a communist federal Yugoslavia buckling under nationalist tensions. He mesmerised the mob by assuring the minority Serbs in the ethnic Albanian province that no one would ever "beat them" again. Milosevic had already installed key aides in control of Serbian national television, and the footage of his speeches electrified Serbia. Milosevic himself, until then a dour and orthodox communist, appeared to realise his gift for rhetoric and the power of nationalism. He never looked back.

Over the next few years he deployed his keen knowledge of the communist security and media apparatus to purge the Serbian Communist party, and ingratiate himself with the Yugoslav army and secret police to abolish Albanian autonomy in Kosovo. He also took control of the Vojvodina province of Serbia, put his loyalists in charge in Montenegro, before, at the beginning of the 1990s, start to foment ethnic Serb rebellions in Croatia and Bosnia. The Serbs hailed him, initially, as a modern messiah.

Quite why Milosevic should have become such a potent tumour in the European body politic was not immediately apparent when he emerged from the dull world of Yugoslav apparatchiks in the mid-1980s. The second son of a Montenegrin Orthodox religious preacher and a Serbian communist schoolmistress, he was born in the small town of Pozarevac, south-east of Belgrade, as Yugoslavia collapsed into civil war under the impact of the Nazi occupation and partition. After the war his parents separated: his father, Svetozar, returned to his native Montenegro and committed suicide in 1962 his mother, Stanislava, killed herself in 1974. Another of Milosevic's favourite uncles also killed himself.

Milosevic was a conservative child and his mother's favourite. A bit of a school swot, he came across to contemporaries as dour and older than his years. He was always smartly dressed, and was said to prefer the company of older children. His teenage sweetheart, lifelong partner and most baleful influence, Mirjana Markovic, whose partisan mother had been tortured to death during the war, was also from Pozarevac. By their teens, the couple were inseparable. Her father, who disowned Mirjana (she was raised by her grandparents), and uncle were leading lights in Tito's wartime partisans and prominent in the postwar communist regime. Her aunt was Tito's secretary, said to be the leader's lover. Mirjana regularly received presents from the dictator.

By the late 1950s, the Milosevic couple had moved to Belgrade to study at the university he read law and she sociology. His ambition, coupled with her party connections, brought him to the notice of the capital's party establishment. It was at this time that Milosevic forged a close friendship with Stambolic, scion of an elite communist family. Milosevic progressed through the Belgrade communist machine, and, by 1984, he was party chief in the capital, shadowing Stambolic all the while.

Stambolic, five years older than Milosevic, managed Tehnogas, a major Serbian gas extraction company Milosevic succeeded him as head. Stambolic went to work for Beobanka, Belgrade's biggest bank Milosevic succeeded him. When Milosevic took over the Belgrade Communist party in 1984, he was replacing Stambolic, who became Serbian party chief. Two years later, Milosevic again stepped into his mentor's shoes as Serbian party chief, before rudely turning on his patron.

In September 1987 Milosevic, having secured the backing of the mighty Yugoslav army and the old Yugoslav party apparatus, ruthlessly purged the Serbian party of all Stambolic supporters and installed his own men. The army, like the old guard, was persuaded that Milosevic was their man. Stambolic was crushed. He retired from political life three months later, yielding the Serbian presidency to a Milosevic crony. Milosevic later took the Serbian presidency himself, occupying the office from 1990 to 1997, when he became Yugoslav president, the office he held when overthrown in October 2000.

As early as the mid-1980s, Milosevic was keenly aware of the value of propaganda, and he quickly took control of Belgrade television and of the respected old Belgrade newspaper, Politika. Television was subsequently central to his rule. In the bloodbaths that were to follow, television and its manipulation in many ways was more important than history. The party machine, controlling the security services, the military, and the industrial bosses, as well as the media, were Milosevic's main instruments. But to maximise his appeal, he needed mass support, while also winning over the influential Serbian intelligentsia. Nationalism, not communism, handed him the key.

By the mid-1980s, a few years after the death of President Tito in 1980, a new Serbian nationalism was asserting itself in Yugoslavia. The constitutional dispensation inherited from Tito entailed a complex system of checks aimed at preserving the country's always delicate ethnic balance and at keeping Yugoslavia's most numerous grouping, the Serbs, from dominating the federation. One way this was effected was by carving the provinces of Vojvodina and Kosovo out of Serbia, and giving them autonomy.

Milosevic set about dismantling the Tito legacy with the carefully staged Kosovo appearance in April 1987. Two years later, in June 1989, he returned to the province for the 600th anniversary of the Kosovo battle that inaugurated 500 years of Ottoman rule over the Serbs. He addressed up to a million Serbs and told them to prepare for war.

The rise of Milosevic alarmed the non-Serb republics and reinforced secessionist movements, particularly in Slovenia and Croatia. Well before the wars in January 1990, Milosevic suffered a crushing defeat when he sought to seize control of the ruling Yugoslav Communist party - the key to power and control - at the party congress in Belgrade. The congress was a seminal and under-appreciated event in the break-up of the federation. It was an early and unusual defeat for Milosevic, which, however, only seemed to embolden him. The wily Slovene party chief, Milan Kucan, long the most acute analyst of the Milosevic peril, had called the Serb's bluff. The Slovenes walked out of the congress, forcing the Croats to get off the fence and join them. Milosevic staged a panicked bid to seize control of the party and failed.

In this period of establishing power, he was everywhere, displaying his formidable talents for public oratory. This energy and dynamism were, however, out of character. He was a loner. Throughout the 1990s, he was a recluse, rarely making a speech in public even during election campaigns. When Nato started bombing Serbia in March 1999, for example, it was six weeks before the president made a public address.

The television did his speaking for him. The emphasis was on creating the other, dehumanising the enemy by whom Serbia was surrounded. The Croats were genocidal fascists the Muslims of Bosnia were Islamic fundamentalists the Albanians of Kosovo were rapists and terrorists the Slovenes were secessionist, German-worshiping lackeys the Germans and Austrians were bent on destroying Yugoslavia to erect a fourth reich. Then there were American imperialists, Turkish nostalgics for the Ottoman days and Iranians ambitious for Islamic terrorism in the Balkans.

By 1988, Milosevic had also secured the backing of the Serbian intellectual elite. In January 1987, prominent intellectuals at the Serbian Academy issued their celebrated memorandum, which pushed for the expansion of Serbia to include the 2 million-strong diaspora in the other Yugoslav republics, mainly Croatia and Bosnia. The memorandum was fuelled by a profound Serbian persecution complex, a deep sense of historical grievance that Serbia had sacrificed itself for Yugoslavia, first in 1918 and then in 1945. Never again. This became Milosevic's programme, the Greater Serbian manifesto requiring redrawing of borders and population transfers.

Despite Milosevic's espousal of first communism and then nationalism, both movements were simply vehicles for his ambitions. He was the first of the east European leaders to read the runes and make the jump from communism to nationalism to stay in power. Milos Vasic, a Belgrade political commentator, said: "If freemasonry were the thing tomorrow, he would instantly become the grandmaster of the first Serbian lodge. He is a great operator, a great talent, but he is ideologically empty."

The lies broadcast on Belgrade television for years reflected one of the most salient characteristics of the Milosevic personality - mendacity. The capacity for barefaced lying infuriated and exasperated the legions of diplomats and mediators who dealt with Milosevic, for years treating him as the chief fireman rather than chief arsonist. For many years, climaxing in the Dayton ceremony in late 1995 that ended the Bosnian war, the international community treated Milosevic as the key to a settlement of the conflicts he had planned and supervised. He became, for example, a guarantor of the Bosnia peace after his subordinates had destroyed Bosnia.

Before the wars started in 1991, Warren Zimmerman, the late US ambassador in Belgrade told me: "Milosevic can utter the most egregious falsehoods with the appearance of the utmost sincerity. He is a Machiavellian character for whom truth has no inherent value of its own. It's there to be manipulated."

The compulsive lying continued long after Milosevic stepped down and entered the dock. In The Hague, he argued that President Jacques Chirac of France should be made to answer for the Srebrenica massacre since it was perpetrated by French-paid mercenaries. This despite the mass of factual evidence accrued in several other trials at The Hague and the exhaustive investigations made of the 1995 atrocities.

Perhaps Milosevic actually believed his own lies, or was at least capable of switching personalities between perceiving outside realities accurately and then ignoring those realities and retreating into a fantasy world when it suited him. CIA psychiatrists who profiled the Serbian leader during the crises of the 1990s concluded he had "a malignant narcissistic personality . strongly self-centred, vain and full of self-love".

The other constant leitmotifs of the Milosevic career were treachery and betrayal on a grand scale. Spurred on by his scheming wife, who, with her gangster son Marko, sought refuge in Russia, Milosevic betrayed and abandoned almost everyone who served him - from Radovan Karadzic and Ratko Mladic, the political and military masterminds of the war in Bosnia, to his patron Stambolic, the former Yugoslav president Dobrica Cosic, Jovica Stanisic and his long-time secret police chief - not to mention the Serbs of Croatia, Bosnia and Kosovo whom he used and encouraged for the wars before simply dropping them when the going got tough.

By the end of Milosevic's 13 years in power, Serbia was a shrunken and broken rump run by a cabal of nationalist extremists in cahoots with the underworld. In a regime where Milosevic acted as a godfather - remote and above the fray but all-powerful - it was difficult to discern where politics ended and organised crime began. Serbia's gross domestic output was less than half what it had been when he took over, industrial output was at around a quarter of the 1988 level. In the months ahead, Serbia is likely to shrink further still, with Kosovo granted independence and Montenegro poised to end its loose union with Serbia. Shrunken, battered and unloved, it will need a generation to recover from the rule of the "malignant narcissist".

Milosevic is survived by his wife, his daughter and his son.

· Slobodan Milosevic, politician, born August 20 1941 died March 11 2006.


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