Políticas para el hombre común

Políticas para el hombre común

La plataforma del Partido Populista, oficialmente conocida como Partido del Pueblo, celebró su convención en Omaha, Nebraska, en 1892. La plataforma del Partido Populista incorporó una gran cantidad de ideas de reforma populares, incluidas las siguientes:

  • Boleta electoral australiana (o secreta). La votación todavía se realizaba públicamente en muchas áreas, lo que potencialmente sometía a los votantes a presiones o recriminaciones por parte de empleadores y propietarios. (Esta propuesta fue adoptada en casi todas partes en los Estados Unidos a principios del siglo XX).
  • Elección popular de senadores estadounidenses. Según lo dispuesto en la Constitución (texto) (Artículo I, Sección 3), los senadores fueron seleccionados por las legislaturas estatales, no por voto popular. Se creía que los grupos de presión empresariales ejercían una influencia desmesurada sobre la selección de estos funcionarios. (Esta tabla se convertiría en parte de la Constitución (narrativa) en 1913 cuando se ratificó la Enmienda XVII).
  • Democracia directa. Los populistas instaron a la adopción de la iniciativa, el referéndum y la revocatoria como medios para dar al pueblo una voz más directa en el gobierno. (Algunos o todos estos procedimientos se convirtieron en parte de las constituciones de muchos estados a principios del siglo XX).
  • Reforma bancaria. Los populistas creían que gran parte de sus dificultades económicas habían sido causadas por las prácticas injustas de los banqueros. Propusieron acabar con el sistema bancario nacional, una propuesta que no cuenta con un amplio apoyo. Los populistas fracasaron y en 1913 se estableció por ley un Sistema de la Reserva Federal.
  • Propiedad gubernamental de los ferrocarriles. La ira contra los ferrocarriles por la supuesta discriminación de precios fue tan intensa que los populistas abogaron por la apropiación federal. Los opositores acusaron a los populistas de inclinaciones socialistas, y existía poco apoyo público para esta plataforma. Sin embargo, durante la administración de Theodore Roosevelt, se dieron pasos hacia la reforma de los ferrocarriles.
  • Impuesto sobre la renta graduado. Los populistas veían el impuesto sobre la renta graduado como un medio para sacar una parte de la enorme riqueza de los ciudadanos más prósperos de la nación. Un impuesto "graduado" significaba que la tasa de impuestos aumentaría a medida que aumentaran los ingresos. Se dio un paso en esta dirección en la Tarifa Wilson-Gorman de 1894 cuando se impuso un impuesto uniforme, pero esa parte de la ley fue declarada inconstitucional por la Corte Suprema el año siguiente. La autoridad para imponer tales impuestos fue otorgada al Congreso bajo la Enmienda XVI en 1913.
  • Moneda de plata gratuita e ilimitada. Los populistas en 1892 plantearon la cuestión de la plata, pero no con el mismo fervor que surgiría cuatro años después. La cruzada de la plata libre se extinguiría en los años siguientes a 1896, a medida que volviera la prosperidad y aumentara la oferta mundial de oro.

La plataforma encarnó las demandas de sus alianzas. Al postularse en la Plataforma del Partido Populista, James B. Weaver recibió más de un millón de votos y 22 votos electorales, incluidos todos los votos de Kansas, Colorado, Idaho y Nevada, y un voto cada uno de Dakota del Norte y Oregón.


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