Juana María, la mujer solitaria de la isla de San Nicolás

Juana María, la mujer solitaria de la isla de San Nicolás

Isla de los delfines azules es un libro escrito por el autor estadounidense Scott O'Dell sobre una niña varada en una isla del Pacífico. Esta popular novela infantil se basa en la historia real de una mujer que permaneció en una isla frente a la costa de California durante 18 años. El protagonista de la Isla de los delfines azules tomó el modelo de Juana María, mejor conocida como la "Mujer solitaria de la isla de San Nicolás".

La piel era uno de los recursos naturales que se comerciaba entre los nativos de América del Norte y los colonos europeos. En la década de 1800, los colonos obtenían estas valiosas pieles por sí mismos y se establecieron empresas para satisfacer las demandas del mercado. Una de esas empresas comerciales era la Russian-American Company, establecida y controlada por Rusia. En 1811, la empresa comenzó a cazar nutrias a lo largo de la costa californiana, ya que las pieles de estos animales eran muy valoradas. Un grupo de nativos de Kodiak de Alaska, que se dice que suman entre 25 y 30, fueron contratados como cazadores para esta expedición.

En algún momento de la expedición, los Kodiak se quedaron en la isla de San Nicolás para cazar focas. Aunque la isla era remota, no estaba deshabitada, ya que era el hogar de una tribu de nativos americanos conocida como los "Nicoleños". Los Kodiaks entraron en conflicto con los isleños y masacraron a la mayoría de los machos Nicoleño. Luego, las mujeres fueron tomadas como esclavas. La historia no está clara con respecto al destino de los Kodiaks. Si simplemente abandonaron la isla o fueron asesinados por las mujeres Nicoleño es una incógnita, ya que posteriormente desaparecieron.

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Isla San Nicolás, en el Pacífico frente a las costas de California.

Para los Nicoleño, sin embargo, su población disminuyó drásticamente después del encuentro con los Kodiaks. Se ha sugerido que para cuando los Kodiak se fueron, quedaban menos de cien Nicoleños en la isla.

A principios de la década de 1830, muchos nicoleños habían abandonado su isla y la Misión de Santa Bárbara organizó una operación en 1835 para traer a los isleños restantes (menos de una docena) al continente. La operación logró traer a todos menos uno de los isleños al continente. Esta isleña era Juana María.

Una fotografía de una mujer nativa americana, que se cree que es Juana María, de la tribu Nicoleño.

Según una versión de la historia, Juana María estaba abordando la goleta de rescate. Peor es Nada (que significa "Mejor que nada") cuando se dio cuenta de que su bebé había desaparecido. Dejó la goleta y regresó a su pueblo para encontrar a su hijo, solo para descubrir que había sido asesinado por perros salvajes. Mientras tanto, la goleta se vio obligada a partir porque se acercaba una tormenta. Sin embargo, no todo el mundo cree en esta versión popular de la historia, y una versión alternativa sugiere que debido a la tormenta que se avecinaba, la tripulación no realizó un recuento y se fue apresuradamente al continente, dejando atrás a Juana María. Aunque el Peor es Nada con la intención de regresar a la isla de San Nicolás cuando el clima se despejara, se hundió mientras ingresaba al puerto de San Francisco.

Como resultado, Juana María pasó los siguientes 18 años de su vida en una isla aislada del resto del mundo. A lo largo de los años, se hicieron varios intentos para encontrarla, aunque ninguno tuvo éxito. Esto probablemente se debió al hecho de que Juana María estuvo viviendo en una cueva la mayor parte de su tiempo en la isla. Esta elección de vivienda también pudo haber permitido a Juana María permanecer oculta de los rusos y kodiaks que regresaban en busca de nutrias de vez en cuando. En 2012, se informó que la cueva donde vivía Juana María había sido descubierta por arqueólogos después de 20 años de búsqueda.

En 2018, una charla de la investigadora histórica Susan Morris sugirió que Juana María podría no haber estado completamente sola. Si los cazadores de nutrias no la encontraron, Morris se preguntó si los cazadores de elefantes marinos, los contrabandistas y / o los recolectores chinos de abulón podrían haber descubierto su presencia. Los registros y diarios de los barcos muestran que todos estos grupos de personas visitaron la isla en ese momento. El ejemplo más convincente de un posible encuentro proviene de un relato en el Atlas de Boston periódico de 1847. La historia dice que alrededor de una docena de desembarcos tuvieron lugar en la isla de San Nicolás mientras Juana María estaba sola, y durante una de las visitas los marineros encontraron a una mujer y la retuvieron como rehén por un tiempo. Sin embargo, esa mujer escapó de los hombres y se escondió en la hierba. No obstante, la veracidad del relato es incierta.

Pero allá por 1853, la propia Juana María fue encontrada por George Nidever, un cazador de pieles. La Misión de Santa Bárbara le había pedido a Nidever que la buscara, y este era su tercer intento. Juana María se alegró de ver a Nidever y su tripulación, y estaba dispuesta a regresar con ellos al continente. En Santa Bárbara, Juana María causó sensación y recibió muchas visitas, que aparentemente disfrutó. Sin embargo, siete semanas después de su llegada al continente, Juana María murió de disentería y fue enterrada en una tumba sin nombre en la Misión de Santa Bárbara. Así termina la historia de Juana María, la mujer solitaria de la isla San Nicolás y el último sobreviviente de su tribu.

Estatua de Juana María y niño en Santa Bárbara, California. Babbage / Wikipedia Los comunes

Imagen destacada: Deriv. Imagen de mujer nativa americana, que se cree que es Juana María, de la tribu Nicoleño, dominio público. Deriv. Islas costeras de California, MyPublicLands / Flickr Creative Commons

Referencias

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www.scottodell.com, 2015. Scott O'Dell. [En línea]
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Por Ḏḥwty


Museo de Historia Natural de Santa Bárbara

El Museo de Historia Natural de Santa Bárbara reveló recientemente un retrato históricamente preciso de Juana Mar & iacutea, la Mujer Solitaria de la Isla de San Nicolás. Ficcionalizado como & ldquoKarana & rdquo en la novela de Scott O & rsquoDell & rsquos Isla de los delfines azules, era una persona real que vivía sola en la isla de San Nicolás. Accidentalmente abandonada en 1835, cuando el último de los habitantes nativos fue trasladado al continente a pedido de los sacerdotes de la Misión de Santa Bárbara, ella capturó ingeniosamente su propia comida, hizo su propia ropa y construyó su propio refugio durante 18 años. En 1853, Carl Dittman y el cazador de nutrias marinas, el capitán George Nidever, encontraron a la mujer sana y salva. Ella regresó voluntariamente al continente en su barco, viviendo con la familia Nidever & rsquos en Santa Bárbara por solo siete semanas antes de enfermarse trágicamente y morir. La Mujer Solitaria fue bautizada condicionalmente con el nombre de Juana Mar & iacutea y enterrada en la Misión de Santa Bárbara.

La pieza de Harmon & rsquos es la primera pintura basada en registros históricos. La mayoría de las representaciones de Juana Mar & iacutea hasta la fecha se han basado en la imagen romántica popularizada en el libro de O & rsquoDell & rsquos. Un equipo de investigación que incluía al arqueólogo Steve Schwartz, la historiadora Susan Morris y el curador del museo de antropología John Johnson proporcionó a la artista local Holli Harmon descripciones históricamente precisas de la mujer solitaria. Usando óleo sobre lienzo, Harmon completó el trabajo en poco más de un año.

La pintura está ambientada en Corral Harbour, el hito más notable de San Nicolás, y probablemente el sitio desde el cual el resto de Nicole & ntildeo partió de la isla. Testigos presenciales informaron que la Mujer Solitaria tenía unos 50 años, era de mediana estatura y pesaba entre 100 y 130 libras. Tenía la piel relativamente clara, con el pelo largo hasta los hombros que se había enmarañado y decolorado por el sol a un color marrón rojizo. En este retrato vívido y detallado, lleva un vestido de plumas de cormorán y sin mangas, hasta los tobillos, con un cinturón de tendones en la cintura y ndash que cosió ingeniosamente con pieles de pájaro. Ella sostiene su canasta hermética para llevar agua, un artefacto que luego fue donado a la Academia de Ciencias de California en San Francisco (donde, dicho sea de paso, fue destruida en el terremoto e incendio de 1906). El perro de compañía en el retrato se parece a la raza de los indios de las llanuras, que los estudios arqueológicos han identificado como que alguna vez vivió en la isla de San Nicolás.

La pieza de Harmon & rsquos cuelga en el Museo en contexto con artefactos relacionados con la historia de Lone Woman & rsquos, y con la vida cotidiana de la gente local de Chumash. Aunque ella no era Chumash, su historia es una parte importante de la historia de los nativos americanos en el área de Santa Bárbara. La nueva representación rinde un auténtico homenaje a su vida única y enigmática, y se cuelga en un lugar donde tanto los lugareños como los visitantes pueden sentirse conmovidos por su notable historia.


Varados en la isla de los delfines azules: la verdadera historia de Juana María

Juana María, la mujer perdida de la isla de San Nicolás, es tan famosa por su anonimato como por la aventura solitaria que soportó.

La isla de San Nicolás es un lugar increíble para quedar abandonado. Parte del archipiélago de las Islas del Canal frente a la costa de California, está azotado por el viento y en gran parte yermo, tanto que la Marina de los EE. UU. Lo consideró un lugar candidato para las primeras pruebas de la bomba nuclear. Sin embargo, tiene un apodo moderno: el Isla de los delfines azules. Y la mujer que inspiró este libro de Scott O'Dell, el abuelo de toda la ficción histórica para adultos jóvenes, todavía confunde a los historiadores.

También confundió a sus contemporáneos. En 1853, los hombres la descubrieron en San Nicolás dentro de una choza hecha con huesos de ballena y arbustos. Llevaba un vestido hecho de plumas de cormorán cosidas con tendones. Había estado sola en la isla durante 18 años.

Una fotografía de una mujer nativa americana, que se cree que es Juana María, quien fue el último miembro sobreviviente de su tribu, los Nicoleño.

La llamaron "la mujer salvaje", "la mujer perdida" y "la última de su raza". Los sacerdotes católicos la bautizaron Juana María. En su libro galardonado, O'Dell la llamó Karana. Pero esa mujer de San Nicolás es tan famosa por su anonimato como por la aventura solitaria que soportó.

Mucho antes de que Cabrillo “descubriera” las Islas del Canal en el siglo XVI, los Nicoleño, una tribu que se cree que vivió allí durante 10.000 años, las habitaba. Ninguno de los recién llegados se molestó en aprender mucho sobre los Nicoleño hasta la llegada de los misioneros católicos a California, aunque hay informes de miembros de la tribu que se mudaron a misiones españolas.

Todo eso cambió en 1811. Aunque los Nicoleño habían comerciado con sus vecinos durante años, viajando hacia y desde otras islas en sus canoas, no regatearon por el repentino interés de un grupo de comerciantes de pieles rusos en las riquezas naturales de San Nicolás, un el paraíso de los cazadores de pieles plagado de focas, en particular la valiosa nutria marina. Acompañados por grupos de cazadores de nutrias marinas de Alaska, los rusos atacaron a la tribu Nicoleño, violando mujeres y masacrando a hombres.

Todos querían una parte de la acción de la nutria marina. Las autoridades españolas decidieron intentar hacer valer los derechos sobre la isla. Arrestaron a Boris Tasarov, uno de los cazadores rusos, pero ya era demasiado tarde. No solo quedaba un puñado de hombres Nicoleño, sino que también la población de nutrias marinas había disminuido. Esto dejó a los residentes restantes de la isla particularmente vulnerables a los misioneros católicos, quienes aprovecharon al máximo las muchas amenazas de la época para atraer a las poblaciones nativas al sistema misionero, donde fueron utilizados como fuerza laboral y convertidos al catolicismo. En 1835, un grupo de frailes franciscanos de la Misión Santa Bárbara se enteró de que solo quedaba un pequeño grupo de Nicoleños en la isla. Enviaron una goleta llamada Peor es Nada ("Mejor que nada") a San Nicolás en lo que podría verse como una misión de rescate benévola o un desalojo forzoso.

Lo que sucedió a continuación ha sido objeto de mucho debate. El capitán del barco, Charles Hubbard, aparentemente no tuvo muchos problemas para persuadir a los nicoleños restantes para que abordaran el barco y fueran a Santa Bárbara. Pero dos de los residentes de la isla no se llevaron bien. Algunos dicen que mientras el barco se alejaba, los Nicoleños que escapaban se dieron cuenta de que una mujer y posiblemente un niño de su grupo no estaban a bordo. Otros dicen que cuando una mujer se dio cuenta de que su hijo todavía estaba en la isla, saltó del bote y nadó de regreso a la orilla. Varios barcos regresaron a la isla para buscarlos, pero nunca encontraron un alma.

Cuando la mujer de San Nicolás fue rescatada en 1853, la Robinson Crusoe las comparaciones comenzaron casi de inmediato. Al igual que Crusoe, parece haberse adaptado a la vida sola: cuando la encontraron, vivía en un entorno tan civilizado como podría imaginarse en una isla inundada de conchas de abulón y envuelta en la niebla de olas interminables. Un observador registró una gran pila de huesos y cenizas, cestas de hierba, jarras de agua y cuerdas hechas de tendones.

Sola en San Nicolás, mató focas y patos salvajes e hizo una casa de huesos de ballena. Cosía, pescaba y buscaba comida, y se alimentaba de grasa de foca. Cantó canciones y fabricó las herramientas de la vida: jarras de agua, refugio, ropa. Quizás miró hacia el continente y esperó. Pero nunca lo sabremos: cuando fue rescatada, casi dos décadas después, nadie podía entender su idioma.

¿18 años de soledad erosionaron la propia lengua de la mujer? ¿O todo su pueblo desapareció mientras tanto? No está claro. Los indígenas de la misión que ayudaron al grupo de rescate no hablaban su idioma, pero todos parecen haber asumido que una vez que se reuniera con otros indígenas, podría hablar sobre lo que le había sucedido. Un erudito contemporáneo escribió que le dijo a George Nidever, el capitán de la goleta que la rescató, que "su hijo fue asesinado y despedazado por los perros salvajes con los que la tierra está invadida". Durante semanas, le mostró a la tripulación su San Nicolás, guiándolos a través de sus actividades diarias, cantándoles canciones y ayudándolos a cazar. La llamaron "Mejor que nada" y disfrutaron de su compañía. Ella parecía sentir lo mismo y dejó que la llevaran a Santa Bárbara cuando se fueron.

Cuando la mujer llegó a la misión, nadie allí tampoco pudo entenderla. La gente de Chumash, que había comerciado con Nicoleño, no podía hablar su idioma, y ​​cuando los misioneros enviaron a buscar a la gente de Tongva desde la isla Santa Catalina, que no está lejos de San Nicolás, no pudieron comunicarse con ella.

Es difícil imaginar cómo debe haber sido para la mujer encontrarse con Santa Bárbara después de años de soledad. Durante mucho tiempo había sido más una ciudad que una iglesia. Durante su apogeo, años antes, la misión contaba con miles de cabezas de ganado. Era una granja próspera que dependía del poder de sus "neófitos" o conversos indios. La Santa Bárbara en la que vino a vivir la mujer solitaria era muy diferente a la que sus compañeros Nicoleños habrían encontrado 18 años antes.

En los años intermedios, miles de nativos habían muerto en tierras de misión. En 1841, seis años después de que los Nicoleño fueran evacuados a la misión, los sacerdotes registraron la muerte del “neófito” o trabajador nativo de Chumash número 3.997, probablemente debido a una de las epidemias más frecuentes que azotaron la labor nativa de la misión. fuerza. La misión fue finalmente liquidada y Santa Bárbara se convirtió en una ciudad joven y bulliciosa, impulsada por la fiebre del oro y llena de todo tipo de personas.

Vivir allí, entre cosas tan nuevas y sin un idioma que nadie reconociera, debe haber sido confuso en el mejor de los casos y traumático en el peor. Según los informes, la mujer se lo tomó con calma: los observadores notaron su deleite en cosas como los caballos. Un periódico del día informó que "le gustan mucho los mariscos, el café y todo tipo de licores".

“Hacía mucho tiempo que había perdido el poder del habla y había vuelto a una condición semi salvaje”, le dijo un narrador a un teniente del ejército llamado L. L. Hanchett. En la misión, los espectadores trajeron a otros espectadores y le pidieron que interpretara sus incomprensibles canciones nativas. (Uno se grabó más tarde. Incluso hoy en día, los lingüistas no están seguros de qué idioma hablaba. Algunos estudiosos incluso afirman que no era Nicoleño en absoluto).

Si hubiera encontrado a alguien que la entendiera, tal vez su historia no hubiera sido tan misteriosa y convincente. Pero no lo hizo, y los observadores se apresuraron a atribuir su incapacidad para comunicarse a una especie de salvaje salvaje, o libertad romántica de las normas sociales, que borró cualquiera de los hábitos muy civilizados que parece haber mantenido en San Nicolás. Y la idea pegó.

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“Después de vivir sola tanto tiempo, se había vuelto completamente desinhibida, una hija de la naturaleza”, escribió Margaret Romer para una revista de la Sociedad Histórica del Sur de California en 1959, más de un siglo después de que la mujer fuera llevada a la Misión de Santa Bárbara. “Ingenua, no se conformó con ninguna costumbre. Cantaba cuando le apetecía, que era la mayor parte del tiempo, porque era un alma feliz ". Romer afirma que la mujer se quedó en la isla porque estaba distraída por su hijo de dos años desaparecido, y eso debido a la incapacidad de sus compatriotas para comunicarse con su rescatistas, "nadie más sabía sobre [la mujer] y su pequeño e inocente niño problemático".

Quizás por su falta de lenguaje, no hay constancia de que la mujer se opusiera a su entorno o al nuevo nombre que le asignaron los misioneros: Juana María. Y no tenía capacidad para objetar su propia conversión católica forzada cuando se bautizó el 19 de octubre de 1853, solo siete semanas después de su llegada a Santa Bárbara, estaba muerta.

Hay un punto en Daniel Defoe Robinson Crusoe donde el inglés náufrago casi se contenta con su soledad. Tiene mascotas, comida y un lugar para vivir, pero todavía tiene un miedo: los "salvajes" caníbales que amenazan su supervivencia y ocasionalmente merodean por "su" isla. Aunque hace tiempo que ha decidido no matarlos —con la ayuda de una filosofía paternalista de "no saben lo que hacen", todavía vive con el temor de que lo persigan y lo ataquen. Después de 23 años de vida solo, finalmente los enfrenta de frente.

Cuando lo hace, Crusoe conoce al hombre al que llama "Viernes", un indígena al que rescata del peligro, se convierte al cristianismo y le da un nuevo nombre. Friday se convierte en su compañero, un sirviente agradecido de facto. “Cuán frecuentemente, en el curso de nuestras vidas, el mal que en sí mismo buscamos evitar y que, cuando caemos en él, es el más terrible para nosotros, es a menudo el medio o la puerta de nuestra liberación, ”Reflexiona Crusoe. Escribe desde la seguridad de su nueva vida y su vieja identidad, una que retoma después de más de 28 años de soledad.

Juana María, o Karana, o Mejor que nada, o la Mujer Solitaria, no tenía el beneficio de su antigua identidad. No dejó ningún relato de su tiempo en la isla, ni ningún registro de sus pensamientos sobre su bebé muerto, su familia desaparecida, sus extraños rescatadores. Todavía hay artefactos de su época en lo que O'Dell llamó la Isla de los Delfines Azules, pero la Marina detuvo un proyecto arqueológico en 2015 luego de las objeciones de la banda Pechanga de indios luiseños. Detrás de cada esfuerzo por cuantificar o conocer a la mujer parece haber otro misterio. Cada nuevo intento de inmovilizarla conduce a otro callejón sin salida.

Quizás era una mujer Robinson Crusoe, o tal vez era una fracasada Friday, una mujer que, cuando se le dio una nueva identidad y un nuevo nombre, eludió la definición en lugar de convertirse en una sirvienta. En los años transcurridos desde su descubrimiento, la mujer de San Nicolás se ha negado a revelar sus secretos. Incluso su vestido de plumas de cormorán se pierde, destrozado en el Gran Terremoto de 1906. Y por eso debemos contentarnos con imaginar su vida sola en San Nicolás, cazando focas y cantando para sí misma. Eso es mejor que nada, o quizás más que suficiente.


La vida después de salir de la isla

María fue la última descendiente de su tribu. Su gente, que había viajado a Santa Bárbara antes, había muerto. Por lo tanto, nadie pudo entender su idioma.

En Santa Bárbara, se quedó con Nidever y su esposa. Pero el sistema inmunológico de María estaba muy débil: solo sobrevivió siete meses antes de morir de disentería.

Y las pertenencias de María fueron destruidas en el gran terremoto de San Francisco. La novela Isla de los delfines azules de Scott O'Dell se inspiró en su historia.


Los orígenes y eventual evacuación

Se ha planteado la hipótesis de que las Islas del Canal del Sur de Santa Catalina, San Clemente y San Nicolás tuvieron asentamientos de nativos americanos durante casi 10,000 años. En 1811, una empresa ruso-estadounidense comenzó a operar frente a la costa de California. Su negocio era cazar nutrias y focas por su piel, que tenía una gran demanda. La empresa empleaba a cazadores de nutrias marinas de Alaska y rusos. Estas personas llegaron a la isla de San Nicolás en 1814 y se inició un conflicto entre ellos y la tribu Nicoleño. Los cazadores mataron brutalmente a los hombres Nicoleño y convirtieron a las mujeres en sus esclavas.

En 1815, las autoridades españolas intentaron hacerse cargo de la caza de la nutria marina y arrestaron a un ruso, Boris Tasarov, para las expediciones de caza. Para entonces, no solo había disminuido la población de nutrias marinas, sino que también se descubrió que apenas había sobrevivientes de la tribu Nicoleño.

Los misioneros católicos pronto comenzaron a visitar la isla y a convencer a los pueblos tribales de que se mudaran bajo la Iglesia Católica. En 1835, la Misión de Santa Bárbara se enteró del hecho de que todavía existía un puñado de personas Nicoleño en la isla de San Nicolás. Enviaron un pequeño barco llamado & # 8216Peor es Nada & # 8217, sentido & # 8216 Mejor que nada & # 8217 a la isla en un esfuerzo por llevar a los nativos americanos a la costa. Los hechos que siguieron, aunque ambiguos, fueron los que llevaron a la existencia de la mujer que conocemos como Juana María. Si bien la gente de la isla subió voluntariamente a bordo para ser reubicada, se dice que una mujer y un niño se quedaron atrás. El capitán del barco, Charles Hubbard, tenía prisa por llegar a Santa Bárbara mientras se avecinaba una tormenta. La otra versión del rumor es que la mujer al darse cuenta de que un niño (ya sea de ella o de su hermano) se quedó atrás, saltó del barco y nadó hasta la isla. El capitán consideró que era mejor volver a buscarlos después de que hubiera pasado la tormenta. Posteriormente, varios viajes a la isla fueron en vano, ya que esa mujer y esa niña no pudieron ser encontrados nuevamente.


Lo que los arqueólogos e historiadores están descubriendo sobre la heroína de una amada novela para adultos jóvenes

Un clásico de los niños y # 8217 amado durante mucho tiempo, Isla de los delfines azules es Scott O & # 8217Dell & # 8217s 1960 imaginando una de las figuras históricas más enigmáticas de California. Cuenta la historia de Karana, una joven Nicole & # 241o dejada atrás en una isla remota en la costa del sur de California. Karana, de solo 12 años al comienzo del libro & # 8217, resulta ser experta en la caza, la construcción y la fabricación de herramientas, y rápidamente se convierte en una joven fuerte y capaz que sobrevive en un desierto implacable. Para los niños de todo el país, leer el libro en las clases de artes del lenguaje, Karana es un símbolo poderoso de su creciente independencia. A través de ella, pueden imaginarse a sí mismos abriéndose camino en el mundo solos y prosperando.

La heroína de O & # 8217Dell & # 8217 se basó en una figura de la vida real que se convirtió en una sensación internacional en el siglo XIX y # 160: la mujer solitaria de la isla de San Nicolás. Los lectores de periódicos de esa época habrían oído hablar de una mujer que vivió sin descubrir en una isla, sin contacto humano, durante 18 años. Cuando llegó al continente, según la historia, nadie vivo hablaba su idioma. Pero, ¿cuánta verdad había en esta historia y qué sabemos realmente sobre la mujer que O & # 8217Dell llamó Karana?

Escribir Isla de los delfines azules, O & # 8217 Dell llevó a cabo una extensa investigación, basándose en los relatos de finales de siglo de la historia de Lone Woman & # 8217, los diarios de George Nidever (el cazador de nutrias que trajo a Lone Woman al continente) y relatos antropológicos de varios Tribus nativas de California, que usó para dar vida a la poco entendida Nicole & # 241o tribu & # 8212the Lone Woman & # 8217s people & # 8212 a la vida. Anticipándose a una era de mayor sensibilidad hacia los nativos americanos, O & # 8217Dell describió a Karana y su tribu como comprensivos y complejos.

Sin embargo, según Sara Schwebel, profesora de la Universidad de Carolina del Sur cuya edición crítica de Isla de los delfines azules fue publicada el año pasado, la novela de O & # 8217Dell & # 8217s también se basa en gran medida en los tropos & # 8220noble salvaje & # 8221 y & # 8220last indio & # 8221, que heredó de sus fuentes. Él representa a Karana viviendo simple y armoniosamente con la naturaleza, especialmente con los muchos animales con los que se hace amiga. La trata como el último reducto de una civilización nativa americana, que pronto será absorbida por un mundo colonial que no comprende su cultura ni su idioma.

Pero una nueva investigación revela que muchos de los detalles de los que O & # 8217Dell extrajo son incorrectos & # 8212 el producto de reportajes sensacionales o de la tradición local. Además, ahora hay evidencia de que la Mujer Solitaria puede no haber estado sola en absoluto y que finalmente pudo comunicarse con algunas personas de Chumash en el continente.

& # 8220Todo el mundo ama un buen misterio, y & # 8217 es una historia de misterio & # 8221, dice John Johnson, curador de antropología del Museo de Historia Natural de Santa Bárbara. Y es posible que parte de ese misterio nunca se desentrañe.

Hasta hace poco, lo que los estudiosos sabían sobre la Mujer Solitaria se podía resumir en unas breves frases: en 1835, 21 años después de un encuentro hostil con los cazadores de nutrias de Kodiak dejaron diezmado al Nicole & # 241o, un barco español llamado el Peor es Nada navegó a la isla de San Nicolás, la más dura y remota del sur de California y las islas del Canal de la Mancha, para recoger a los que quedaban. (La mayoría de las tribus de la isla se habían mudado hacía mucho tiempo al continente, pero San Nicolás era menos accesible). Una mujer soltera se quedó atrás y vivió allí, según todos los informes, próspera, durante años.

& # 8220La historia de la mujer solitaria realmente se volvió viral & # 8221, dice Schwebel. & # 160 Ya en 1847 & # 8212seis años antes de que ella dejara la isla & # 8212the Atlas de Boston informó el detalle dramático & # 8212pero probablemente fantástico & # 8212 de que la Mujer Solitaria había saltado del barco llevándose a su tribu y nadando de regreso a San Nicolás, y notó que los tripulantes aún la avistaban mientras sus barcos zarpaban.

En 1853, Nidever, un cazador de nutrias estadounidense, llegó a la isla en un viaje de caza y convenció a la mujer de que regresara a Santa Bárbara con él. Murió de disentería siete semanas después de su llegada y fue bautizada condicionalmente Juana María a su muerte. Enterrada en una tumba sin nombre en el cementerio de la Misión de Santa Bárbara, su nombre de nacimiento será desconocido para siempre, una placa que conmemora su historia se encuentra en el cementerio.

Se han encontrado referencias publicadas a ella en lugares tan lejanos como Alemania, India y Australia, desde la década de 1840 hasta principios del siglo XX. & # 8220La historia fue mucho más omnipresente de lo que los investigadores pensaron originalmente & # 8221, dice Schwebel, quien está en el proceso de ensamblar un archivo digital de más de 450 documentos relacionados con la historia. & # 8220 La gente pensó originalmente en la historia de Lone Woman como una historia de California. & # 8221

Carol Peterson, coordinadora educativa del Parque Nacional de las Islas del Canal, recuerda haber recibido un flujo constante de llamadas entusiastas a lo largo de los años de niños que & # 8217d leyeron Isla de los delfines azules y quería saber más sobre la Mujer Solitaria y la vida en San Nicolás. & # 8220 Pasamos cientos de horas tratando de encontrar esta información & # 8221, dice. Finalmente, decidió, necesitaban & # 8220un lugar donde se pudiera recolectar todo esto. & # 8221

Ahora, el servicio del parque, en colaboración con una amplia gama de expertos en la mujer solitaria y en la historia, la biología, la botánica y la geografía del área, está desarrollando un sitio web multimedia diseñado para proporcionar información básica para el libro de los niños y albergar el flujo constante de nueva información que llega. & # 8220Cuanta más información tenemos, más información buscamos, más fuentes están disponibles, simplemente se agrava y aumenta, & # 8221, dice Steven Schwartz, un arqueólogo. & # 8220Es & # 8217 como una explosión que sigue creciendo más y más. & # 8221

Isla de los delfines azules

Lejos de la costa de California se alza una dura roca conocida como la isla de San Nicolás. Los delfines parpadean en las aguas azules que lo rodean, las nutrias marinas juegan en los vastos lechos de los jardines y los elefantes marinos se reclinan en las playas pedregosas.

Un gran avance se produjo cuando Schwartz, un arqueólogo de la Armada que pasó su carrera de 25 años en la isla, descubrió lo que se cree que es la cueva de San Nicolás de la Mujer Solitaria, escondida durante décadas por arena y otros sedimentos, y una cueva separada. caché de herramientas y adornos en cajas de secuoya. La cueva fue vaciada de sedimentos por un equipo de arqueólogos y estudiantes, y el optimismo fue alto & # 8212Schwartz estaba seguro de que él & # 8217 sería capaz de arrojar luz sobre la gente de Nicole & # 241o y sobre el tiempo de la Mujer Solitaria en la isla.

Pero la excavación se detuvo cuando la Banda Pechanga de Indios Luiseno, que afirmaba tener afiliación etnográfica con la Mujer Solitaria, se opuso al tratamiento de restos humanos y objetos funerarios en la isla. La Marina concedió el reclamo y la excavación se ha detenido indefinidamente.

En este punto, cuatro bandas separadas de nativos americanos han reclamado afiliación etnográfica, ya sea con la tribu Lone Woman & # 8217s, Nicole & # 241o, o con una sociedad anterior a Nicole & # 241o que vivió en la isla hace unos 3.000 años. La Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de los Nativos Americanos (NAGPRA) otorga a los descendientes y tribus derechos reconocidos sobre ciertos tipos de artefactos, incluidos restos humanos y objetos sagrados. San Nicolas Island is rich in Native American artifacts, many of which are protected, and archaeologists have been digging there since 1875.

Some of the objects that Schwartz and others have found will likely be reburied, but the fate of the cave and the redwood cache are undecided, and the Pechanga Band did not respond to requests for comment about Lone Woman-related artifacts. For the foreseeable future, excavation and lab analysis have been shut down, and Schwartz, now retired, isn’t optimistic that they’ll start up again in his lifetime.

But the Lone Woman’s future doesn’t hinge on those findings—her paper trail offers its own rich source of information. Beginning in the early 2000s, local researchers—Schwartz included—began to dig out new information from church documents, newspaper reports, the copious notes of ethnographer John Peabody Harrington, who was fascinated by the native peoples of California, and other historical archives.

The fate of the Nicoleños was revealed in a 2016 academic article: the Peor es Nada transported them from San Nicolas Island to a port near Los Angeles, and records place at least four of them in Los Angeles after 1835. One of these, baptized Tomás at the age of five, was still living when the Lone Woman came to Santa Barbara, although it’s unlikely that he knew of her arrival. “The story started to change,” Schwartz says.

In particular, there’s a new, tantalizing hint in Harrington’s notes. To start with, the Lone Woman wasn’t unable to communicate with others once she arrived in Santa Barbara:  he suggests three or four Native Americans familiar enough with her language to converse with her.

“The story she communicated was that she stayed behind to be with her son. and they lived together for a number of years,” Schwartz says. “One day the boy was in a boat fishing, there’s some disruption, the boat flips over, and the boy disappears,” possibly the victim of a shark attack.

For Schwartz, the story makes sense, and explains why the Lone Woman was willing to leave the island when Nidever offered: for the first time, she truly was alone.

Uncertainty is an enduring feature of the Lone Woman’s story. The body of knowledge about her life is still changing and growing, but it will always be thin. Johnson, the museum curator, finds the blanks in her story more intriguing than the truth could ever be: “I like to read murder mysteries, and I like to read that same thing into my profession. I can be a new set of eyes looking at the evidence,” he says. For Schwebel, the strength of O’Dell’s novel comes not from his research, but from his skillful imagining of that long, intriguing 18-year blank. When you don’t know all the facts, “that’s when you have room for fiction.”

As Yvonne Menard, a Channel Islands National Park spokesperson, points out, islands have their own mystery. They produce their own unique, highly diverse ecosystems through speciation and island dwarfism. (The Channel Islands have their own example: the delightfully named pygmy mammoth, now extinct.) But islands, in stories from La odisea to Robinson Crusoe, have also been a powerful symbol of separation from the people who love us and the ties that bind us. Without context, our dreams, accomplishments, tastes, and values are far less meaningful. Imagining who we are, what we would be without those things, many of us will only draw a blank.


Bowls & Huts but No People: "Juana Maria's" 18 Years Alone on San Nicolas Island


San Nicolas Island

I was recently reading a book written in the early 1900's on the topic of historic adobes in CA, and there was one sentence about San Nicolas Island. It said San Nicolas Island is best known for the woman who lived alone on a spit of sand there for 18 years. This sparked my curiosity and the following article is based on what I have thus far learned about the woman who was named "Juana Maria" by the padres who buried her at the Santa Barbara Mission in the 1850's. She survived for 18 years, alone, on one of the most desolate of the Channel Islands, in the middle of the Pacific Ocean, in the mid-1800's. Her story is both amazing, and tragic.

Since moving to the beach in Ventura last year, I have become aware of these islands because I see them across the ocean from me all year long. Some days in the winter when it is crystal clear out, I can see the actual features of the hills on the islands in the distance. On foggy days, I see no islands, and I can only imagine how many days "Juana Maria" spent enveloped, literally, in a cloud, out in the middle of the ocean. Survival for her must have been brutal most of the time.

According to an 1850 report by the U.S. Coastal and Geodetic Survey, San Nicolas Island "is slightly the farthest from the mainland, and is the driest and most sterile. It is 890 feet high, with bold, precipitous sides of coarse sandstone on 3 sides Two thirds of the surface of the island is covered with sand and the remainder with coarse grass." The report also said it was nicknamed "Otter Island" due to the large numbers of sea otters on its beaches, and the "Indian name was said to be "Ghaiashat.""[1] An 1899 L.A. Times article says San Nicolas Island is a flat island, "almost as bare as a floor," with 500 foot jagged rock canyons leading down to its beaches, which are covered with sea lions and seals. The article goes on to say the island is approximately 8 miles long, and 4 miles wide, it sits in the middle of the Pacific Ocean west of Los Angeles, CA, and the island is known for its heavy winds, "surrounded on all sides by ocean waves, sometimes 30 feet high," so powerful they shake the ground.[2]

In a 1987 book by Marla Daily, entitled, "California's Channel Islands: 1001 Questions Answered," she writes San Nicolas Island is 61 miles from the mainland and 28 miles from Santa Barbara Island, which is the nearest island. She describes the island as "flat-topped with a mesa-like profile," and says the north and south sides of the island have steep rock cliffs, explaining the island sits at an angle with the south side's rocks 700 feet high, and the north side's cliffs only 400 feet high. Daily says the western side of the island has shifting sand dunes and the eastern side has a long sand spit extending eastward. Daily says the rainfall on San Nicolas can vary from 3 inches to 21 inches a year, with an average of 8 inches a year, and that there are several fresh water springs, wells and seeps on the island.[3]

In 1899, the Times reported the island contained evidence of dense populations in the past, including a pile or "midden," a mile long, which stands "as high as a man's head" of seashells, particularly abalone, "which must have required centuries to form" as trash heaps, basically, from food sources of the Chumash, primarily. This same article says "large stumps of trees are occasionally found, and the early navigators who have left a record of their visits to the island, speak of trees, bushes, and moss."[4] The California Missions Resource Center reports when Juan Cabrillo landed on San Nicholas Island on Dec. 6, 1603, he said it was "densely populated."[5] In 1895, the Times wrote that few had reasons to go to the island, as Coral Harbor on its north side was a mere 20 feet wide, and was the only harbor in the early 1800's, making it hard to visit the island.[6] San Nicolas Island was windy, and cold, and there was not much vegetation, animal life, shelter, or water. Access to the beaches was challenging, and even mooring in a harbor there was daunting.

It is in this harsh environment, that we begin the story of the "lone woman of San Nicolas Island." Her saga starts with the men of San Nicolas Island being slaughtered by Kodiak otter hunters. According to Daily's book, "sea otter hunting on San Nicolas Island was particularly heavy in 1811 and again in 1815, when the Russian hunter Boris Tarasov was arrested on the island by Spaniards for hunting in Spanish waters. Tasarov and his Aleut companions had taken almost 1000 sea otters in 11 months " She goes on to write that "as many as 1000 Indians may have lived on San Nicolas Island at one time." Daily writes in 1811 a sea otter hunting ship owned by a Boston firm, was brought from Sitka, Alaska, to San Nicolas Island, loaded with Kodiak otter hunters. "These well-armed Kodiaks, when left upon the island, found the island women to their liking, and killed the men who tried to defend them. By the time the otters were nearly exterminated, so too were the Nicolenos."[7]


Santa Barbara Plaque about Juana Maria

In August of 1835, the Santa Barbara Mission sent the Peor es Nada schooner to the island to bring the remaining island inhabitants to the mainland. An 1899 L.A. Times account reads, "After the Indian women were ready for embarking, one of them made signs that her child had been left behind, and she was permitted to go in search of it. While she was absent a strong wind arose, which threatened the security of the schooner, and they were compelled to set sail and leave the unfortunate woman and her child behind." The women from the island were taken to the San Gabriel and Los Angeles Missions.[8] One lone woman was thus left behind on the island.

In an L.A. Times article dated March 18, 2001, Cecelia Rasmussen writes another version of how the woman was left alone on the island. She says there were 20 native islanders still living on the island when they all boarded the ship "Peor es Nada," and began to sail to the mainland. Then the woman known as "Juana Maria" realized her baby was not on board. When the ship would not turn around to get her baby, she jumped ship and swam back. The article says the woman sat on the beach and cried for days alone when she returned to the island and found her baby eaten by wild dogs.[9]

As time went by, people forgot about the woman on the island. An 1895 L.A. Times article speaks of Professor George Davidson, who was on the 1850 survey of the Channel Islands [10], and I wonder why that survey of the islands, which provided detailed measurements and descriptions of the islands, did not pick up "Juana Maria." But in 1851, Captain John Nidever sailed to the island in search of sea otters, and saw footprints and other evidence of human life but the weather hurried his trip off the island before he had time to explore further. In 1852, Captain Nidever again sailed to the island and saw a basket hanging in a tree. In the basket was "a sort of gown made of bird skins, a sinew rope, bone needles, abalone fish-hooks, etc." Again, the weather forced him to sail away without further exploration. Finally in July 1853, Captain Nidever sailed to the island with the purpose of finding the woman. For several days, his party of an Irishman and 4 "Mission Indians," searched the island for the lone woman, and finally found her in a small shelter "made of brush," on the west side of the island.[11]

According to an 1899 article, when they found the woman in 1853, she was skinning a seal. "She was dressed in a gown made of bird skins. It was cut low in the neck and reached to the ankles. Her hair was a yellowish-brown, probably caused in part from exposure, as it had previously been black, and it was now matted. She appeared to be about 40- 50 years old." She reportedly offered the men some roasted "nuts," and then they signaled for her to come with them to their ship, "which she did without hesitation." The men kept her with them on the island for a month, as they hunted sea otter pelts, and she helped them with fresh water, food, and firewood.[12] Marla Daily writes of the lone woman's rescue that the men found her inside her shelter "roasting wild onions" and that she "proudly offered the men the wild onions she was roasting."[13]

Captain Nidever said her footprints and belongings were scattered all over the island. (The party also found dried seal blubber hanging from poles on a prior trip, leading them to believe the woman was still there.) She was described as attractive and with no wrinkles when found, yet her teeth were said to be worn to the gums. When found, she wore her handmade dress of feathers, which was sleeveless and ankle-length, and tied at the waist. She had a second similar dress in a basket when found. She traded one of her dresses to one of the men who found her, in exchange for a petticoat, a black tie and a man's shirt. She made fishhooks from shells and dresses from the skin and feathers of cormorants, sewn with handmade bone needles and seal sinew thread. She snuck up on the rocks at night to steal birds and their eggs from their nests. When she was discovered, she reportedly was very excited and happy to see people and she talked incessantly even though no one could understand her.[14] On San Nicolas Island, the lone woman's shelter, made of whale bones and seal skins, with a 2 foot wind break/fence around it, was supposedly found. There is a 1939-1941 photo of "Juana Maria's" whalebone hut in the L.A. County Museum's San Nicolas Island Collection (http://www.nhm.org/research/anthropology/Pages/chislands/pgsnichsurveyphoto.html).

In an L.A. Times article from June 15, 2004, entitled, "Marooned," Joe Robinson writes that this island had been an indigenous settlement for 8,000 years and was called "Ghalas-at" by its inhabitants. The article says a native population of 300 was reduced to 7 by 1835, after the otter hunters' massacres on the native men of the island. This article says the woman may not have jumped overboard, but rather was "away in the mountains" when the others were taken to the mainland. Robinson says that the original story was just that she was left behind, but later, stories of her jumping overboard emerged. But people knew, from the beginning, that one woman had been left behind. Although she could see the other islands and mainland some days, usually, her island was in a cloud of fog, and she would have had an intense feeling of isolation out there. She was left with the huts, bowls, necklaces and tools of her people, but the people, themselves, were all gone.[15]

Robinson also speculates that perhaps the rich marine life and animals on the island may have been what kept her sane in the aloneness. He says the island had wild dogs, birds, elephant seals, and sea lions. She survived due to the wide range of seafood around the island and a few roots and tubers in the dirt. She cooked food in a part of her whalebone hut which was covered with seal skins. They say she could have made fire with the sparks of marcasite stones, but that it would have been easier to just keep a fire going all the time. On the island's north end, by the springs where she got her fresh water, archeologists have found much evidence of what she ate and how she ate it. There are 538 archeological sites on the island. The woman supposedly fished and foraged in the tidal pools and grasses and may have hunted sea mammals or eaten ones that washed up dead on shore, due to some spine bones from dolphins researchers have found among the bones left from her food remnant piles. There is speculation she used the cliffs to watch for dolphins. Robinson also reports, "When it came time to leave, she gathered every scrap of her possessions - a necklace, fish hooks, a bone needle, awl, stone mortar, rope and all available food, including a rotting seal's head with brains spilling out." She clapped and danced as they came to the mainland.[16]

Finally the men and the lone woman arrived in Santa Barbara to much fanfare. Although the woman was animated and gregarious, no one could be found that spoke her language. It was speculated that she forgot her native language over the 18 years alone on the island and that she perhaps made up her own language during that time. She was able to sign things to people and made it clear to Captain Nidever that when she returned to the island for her baby, it had been eaten by wild dogs. She also signed to him that she could see ships sailing by but none came for her.[17]

Once in Santa Barbara, the woman was excited at seeing an oxen cart, and when she saw a horse and rider, she thought they were one, thus when the rider dismounted, she was amazed, and went up to him, feeling his clothing in awe. She reportedly gorged on food once on the mainland, and some form of stomach condition is blamed for her death.[18] The only official record of Juana Maria is in the book of baptisms and deaths from the Santa Barbara Mission, where her death was recorded on Oct. 19, 1855.[19] In 1899, it was reported "she died about 4 weeks after landing at Santa Barbara, or two months after her rescue."[20]


Captain George Nidever had arrived in California in 1834. He was a renowned hunter known for his skill in tracking sea otters along the coast and on the Channel Islands. Nidever was also an accomplished sailor, at one time employed as a pilot by government surveyors when they developed maps of the coast and the islands.

George Nidever

San Nicholas is the most remote of the Channel Islands, and lies about 53 miles off the coast, west of Los Angeles. Viscaino landed on San Nicholas on December 6, 1602. He reported it densely populated. The Southern Channel Islands (Santa Catalina, San Clemente and San Nicholas) appear to have been inhabited by people of the Takic branch of the Uto Aztecan language. They were skilled sailors. Not much is known about the San Nicholas Islanders from 1602 to 1800 except that by 1800 the population had declined markedly. In 1811, a group of 25-30 Kodiaks from the Russian camp at Sitka (Alaska) were landed on the island to hunt otter and seal.

The Kodiaks apparently feuded with the island men over the women. By the time the Kodiaks were finally removed, there were less than one hundred Indians left. By the early 1830s, with the Indian population in decline and many villages abandoned, the padres organized the removal of all remaining Indians from the Channel Islands.

Bust of Lone Woman of San Nicholas Island

The last island to be evacuated was San Nicholas. The Peores Nada, captained by Charles Hubbard, landed on the island in 1835 and began to load the Indians on board. A child was found missing and his mother pleaded to be left on the island to find him. She was described as a light-complexioned woman between 20-30 years of age. She disappeared into the mist and wasn't seen again for eighteen years.

The Peores Nada intended to return when the weather cleared but the ship struck an object entering into the harbor at San Francisco, and sank. Several efforts were made in subsequent years to find the "last" Indian but none succeeded until Captain Nidever discovered her in 1853. Captain Nidiver reported on the encounter in his memoirs The Life and Adventures of George Nidever. The party consisted of himself, another hunter named Charley Brown, "an Irishman we called Colorado from his florid complexion" and four Mission Indians. They landed on the island in July, planning several months hunting.

Map of Channel Islands

Shortly after their arrival, they found an "old woman" stripping blubber from a piece of sealskin. According to Nidiver's account, instead of running away "she smiled and bowed, chattering away to them in an unintelligible language." She was "of medium height. about 50 years old but . still strong and active. Her face was pleasing as she was continually smiling. Her clothing consisted of but a single garment of skins." Nidever had been requested by the Fathers at (delete the) Mission Santa Barbara to "bring the lost woman off [the island] in case we found her" and that is what they did about a month later.

Upon the group's arrival in Santa Barbara, the woman was astonished and delighted at the signs of civilization. She was particularly intrigued by an ox-cart and all the horses. Word spread of her arrival and soon "half the town came down to see her." The good Captain took the woman to stay at his home, where she was nursed by his wife Sinforosa Sanchez Nidever.

The “Lone Woman of San Nicholas” became an object of considerable fascination. She often visited the town and seldom returned without some presents. The Fathers from the Mission visited her. Everyone was taken with her attitude. She was "always in good humor and sang and danced, to the great delight of the children. " Through sign language, it was determined that she was indeed the woman left in 1835 and, sadly, that she never did find her child.

Juana Maria (the name given her by the padres) became ill of dysentery and died after just seven weeks on the mainland. She was buried in the cemetery at Mission Santa Barbara. All her personal possession were given to California Academy of Sciences but these were destroyed in the San Francisco earthquake and fire of 1906.


Summary of the Story

The story of the Lone Woman of San Nicolas Island, or Juana Maria, is well known due in large part to the novel, “Island of the Blue Dolphins” by Scott O’Dell. His version of the story is so well known and so pervasive that it tends to obscure the true story. Scott O’Dell was one of the earliest practitioners of historical fiction. O’Dell actually did a fair amount of research and tells a reasonable version of the story from a children’s perspective however, much of what we now know about the story of Juana Maria, came to light after publication of “The Island of the Blue Dolphins” and provides us a much clearer accounting of the story. By today’s parlance, the Island of the Blue Dolphins can be characterized as “inspired by a true story”.

The publication of Robert Heizer and Albert Elsasser’s “Original Accounts of the Lone Woman of San Nicolas Island”, published just one year after O’Dell’s novel, brings together for the first time all of the firsthand accounts of the story known at the time. All of these had been available previously, but by bringing them together, Heizer and Elsasser made this information available to a much wider audience. The other significant source of new information comes from a series of articles by Travis Hudson and Thomas Blackburn published in the 1970s and 1980s, based on information collected by John P. Harrington around the turn of the century from various Chumash informants. These focused primarily on the material culture of the Lone Woman, but also include some songs, and various other tid-bits. In addition to these there have been a variety of lesser articles appearing in a wide variety of journals.

Beginning about 2000 a new wave of historical research started to expand our knowledge and appreciation of the true story. Much new information has come to light recently discovered Russian documents add to our understanding of the circumstances of Lone Woman’s abandonment, the tragic start of the story archival research into church and census records document the history of the rest of her tribe removed in 1835 and new historical research adds to our understanding of her life in Santa Barbara, the tragic end of the story. Also new archaeological finds that add details about her isolated life on the island: the search to find the cave where she lived, and the amazing discovery of a cache of artifacts that show how she lived and survived (all recent articles attached). This new wave of historical research continues with a number of new projects underway.


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