La lección de la Gran Depresión sobre las "guerras comerciales"

La lección de la Gran Depresión sobre las

El presidente Donald Trump tuiteó que "las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar". Pero muchos economistas no han estado de acuerdo en que un aumento drástico de los aranceles pueda mejorar la economía. En particular, los expertos han señalado el fracaso de la Ley de Tarifas Smoot-Hawley, aprobada en junio de 1930, para proteger a las industrias estadounidenses con aumentos de tarifas.

Aunque esto se produjo varios meses después del colapso de la bolsa de valores de 1929, Estados Unidos aún no había entrado en "el inicio completo de la Gran Depresión", dice Claude Barfield, académico residente del American Enterprise Institute. El pensamiento entre el Congreso y el presidente Herbert Hoover era que al aumentar los impuestos sobre miles de importaciones sin importar de qué país vinieran, la ley protegería a los agricultores estadounidenses y aseguraría la economía de la nación. Pero los expertos no estuvieron de acuerdo.

“Los economistas de todo el país argumentaron ante el Congreso republicano que esto solo dañaría la economía mundial y la economía de los Estados Unidos”, dice Barfield. (Antes de que los partidos políticos se realinearan a mediados del siglo XX, los demócratas eran el partido de "libre comercio").

Y tenían razón. Aunque no provocó el inicio de la Gran Depresión, ayudó a extenderla. Después de que el presidente Hoover promulgó el proyecto de ley, las acciones cayeron a 140.

Otros países respondieron a los aranceles de Estados Unidos imponiendo restricciones al comercio internacional, lo que hizo más difícil para Estados Unidos salir de su depresión. Las importaciones se volvieron en gran medida inasequibles y las personas que habían perdido sus trabajos solo podían permitirse comprar productos nacionales. El comercio mundial se hundió un 65 por ciento.

En efecto, la Ley de Tarifas Smoot-Hawley “prolongó [la depresión] y posiblemente la profundizó en todo el mundo, no solo en Estados Unidos sino en otros países”, dice.

En última instancia, esto influyó en las políticas comerciales a largo plazo del país. A partir de la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos de 1934, y continuando con otras leyes a lo largo del siglo, Estados Unidos comenzó a negociar políticas comerciales individualmente con los países, en lugar de imponer aranceles unilaterales en todos los ámbitos.

Estados Unidos utilizó la exención de aranceles como moneda de cambio. “Lo que haríamos sería decirle a un país, 'si baja sus tarifas en tal o cual, bajaremos nuestras tarifas'”, dice Barfield. "Entonces, se negoció todo un grupo de acuerdos de reciprocidad entre 1935 y 1941".

La premisa era que negociar acuerdos con otros países para reducir los aranceles promueve el crecimiento económico. Desde 1945, tanto los presidentes republicanos como demócratas han buscado principalmente reducir las barreras comerciales y negociar acuerdos de reciprocidad. Esos esfuerzos se han reflejado en el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, la Organización Mundial del Comercio y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte.


ESTÁNDARES DE CONTENIDO

Estándares de Historia (de los Estándares Nacionales de Historia del Centro Nacional de Historia en las Escuelas)

Época 8 - 1: El estudiante comprende las causas de la Gran Depresión y cómo afectó a la sociedad estadounidense.

Época 8-2: El estudiante comprende cómo el New Deal abordó la Gran Depresión, transformó el federalismo estadounidense e inició el estado de bienestar.

Estándares de economía (de los Estándares de contenido nacional voluntario en economía)

Estándar 8: Los precios envían señales y brindan incentivos a compradores y vendedores. Cuando la oferta o la demanda cambia, los precios del mercado se ajustan, lo que afecta los incentivos.

Estándar 12: Las tasas de interés, ajustadas por inflación, suben y bajan para equilibrar el monto ahorrado con el monto prestado, afectando así la asignación de recursos escasos entre usos presentes y futuros.

Estándar 18: Los niveles generales de ingresos, empleo y precios de una nación están determinados por la interacción de las decisiones de gasto y producción tomadas por todos los hogares, empresas, agencias gubernamentales y otros en la economía.

Estándar 19: El desempleo impone costos a las personas y las naciones. La inflación inesperada impone costos a muchas personas y beneficia a otras porque redistribuye arbitrariamente el poder adquisitivo. Al crear incertidumbre sobre los precios futuros, la inflación puede reducir la tasa de crecimiento de los niveles de vida nacionales.

Estándar 20: La política presupuestaria del gobierno federal y la política monetaria del Sistema de la Reserva Federal influyen en los niveles generales de empleo, producción y precios.


Las lecciones de la Gran Depresión

En la década de 1930, los estadounidenses respondieron a la calamidad económica creando una sociedad más rica y equitativa. Lo podemos hacer de nuevo.

Acerca de la autora: Lizabeth Cohen es profesora de Estudios Estadounidenses Howard Mumford Jones en el Departamento de Historia de la Universidad de Harvard y autora de Salvar las ciudades de Estados Unidos: Ed Logue y la lucha por renovar la América urbana en la era suburbana.

Los mericanos están sin trabajo. Más de 20 millones perdieron sus trabajos solo en abril. Las filas en los bancos de alimentos se extienden por millas. Las empresas de todo el país se están hundiendo. Los titulares gritan que el coronavirus ha provocado la peor crisis económica desde la Gran Depresión.

El colapso económico de la década de 1930, uno de los traumas definitorios del siglo XX, sigue siendo el punto de referencia con el que se miden las recesiones. Y, para muchos estadounidenses, el New Deal, lanzado por el presidente Franklin D. Roosevelt, sigue siendo el estándar de cómo el gobierno federal debe responder a una emergencia nacional importante. A fines de la década de 1940, Estados Unidos había salido de la calamidad económica y había entrado en un período incomparable de prosperidad nacional, con una igualdad de ingresos considerablemente mayor. Estados Unidos no se limitó a soportar la Gran Depresión, sino que su respuesta la transformó en una sociedad más rica y equitativa.

Muchos esperan replicar ese logro hoy. Pero el éxito del New Deal se basó en algo más que en todas las agencias que generó o en los programas específicos que estableció; se basó en el espíritu de quienes lo crearon. Los New Dealers aprendieron a abrazar la experimentación, aceptando los fracasos en el camino hacia el éxito. Rechazaron la feroz oposición que provocaron sus audaces propuestas. Organizaron simpatizantes y aprendieron no solo a liderar, sino a escuchar. Y, quizás sobre todo, presionaron por la unidad y cultivaron la empatía.

El New Deal nos ofrece más que una simple guía para volver a algo parecido a la normalidad. La lección más importante que ofrece es que la recuperación es un proceso complejo y doloroso que requiere la participación de muchos, no las directivas de unos pocos. Y que, en última instancia, estamos todos juntos en esto.

Durante la Gran Depresión, como hoy, la respuesta inicial de la nación al desastre fue paralizada por la visión negativa del gobierno del entonces presidente Herbert Hoover y su Partido Republicano. A principios de siglo, la Era Progresista había llevado a una mayor supervisión gubernamental del comercio interestatal y el procesamiento de alimentos y medicamentos. Pero como secretario de Comercio en la década de 1920, Hoover había promovido un ideal alternativo de regulación voluntaria, mediante el cual las organizaciones profesionales y las empresas estadounidenses supervisaban sus propios asuntos en lugar de estar reguladas por el gobierno federal. Ese arreglo, que el historiador Ellis W. Hawley denominó el "estado asociativo", ofrecía un marcado contraste con el progresismo que lo había precedido.

Hoover prestó juramento como presidente en marzo de 1929, pocos meses antes de la caída del mercado de valores. Pero por más que lo intentó, no pudo lograr que su estado asociativo dominara el desafío de la Gran Depresión. Su miserable fracaso allanó el camino para la aplastante victoria de Roosevelt en noviembre de 1932.

Enfrentado a una crisis de enorme proporción, Roosevelt reinventó la forma en que la nación hizo gran parte de sus negocios, sobre todo al involucrar al gobierno federal en áreas de la vida estadounidense que anteriormente habían pertenecido a ciudades, condados o estados, si es que a alguna autoridad gubernamental. . El New Deal logró implementar políticas a nivel federal que se habían estado filtrando durante años en los círculos reformistas, o que habían sido implementadas en parte por los estados más progresistas.

Para mejorar la crisis inmediata, el gobierno federal financió ayuda, empleos e infraestructura. A más largo plazo, estableció una nueva normalidad que incluía un sistema nacional de jubilación, seguro de desempleo, beneficios por discapacidad, salarios mínimos y horas máximas, vivienda pública, protección hipotecaria, electrificación de la América rural y el derecho de los trabajadores industriales a negociar colectivamente a través de sindicatos.

Estos programas estaban plagados de limitaciones. El Seguro Social y el seguro de desempleo estaban vinculados a los trabajos, en lugar de la ciudadanía. El respaldo federal para las hipotecas. Los vecindarios marcados en rojo se consideraban demasiado no blancos o inmigrantes. Todas las categorías de trabajadores estaban exentos de las normas del Seguro Social y del trabajo justo, como los que realizan labores domésticas y agrícolas y muchas necesidades. para una vida decente, como los días de enfermedad pagados y la cobertura de salud, se dejaba a la discreción de los empleadores o de la fuerza de negociación de los sindicatos. Sin embargo, con defectos y todo, el New Deal construyó una red de seguridad social que afianzó un largo período de crecimiento y prosperidad.

Pero si queremos utilizar el New Deal como modelo para crear oportunidades a partir de una catástrofe, necesitaremos comprender algo más que sus políticas y programas. La construcción de un Estados Unidos nuevo y mejorado, después del coronavirus, requerirá comprender cómo Roosevelt y sus asociados, líderes sindicales y activistas, y los estadounidenses comunes, combinaron sus esfuerzos durante la desolación de la crisis para construir un futuro mejor. Necesitamos saber no solo lo que hicieron, sino cómo lo lograron.

Presidente Roosevelt en Bismarck, Dakota del Norte, en 1936 (Arthur Rothstein / Biblioteca del Congreso)

El New Deal fue experimental e incremental, no ideológico. Roosevelt y sus asesores estaban lejos de ser los clarividentes visionarios de la leyenda. Nunca tuvieron un plan maestro. Más bien, en los primeros 100 días de la administración, implementaron una serie de leyes y regulaciones. Si esos programas funcionaron, se quedaron. Si no lo hicieron, fueron descartados para ser reemplazados por otros.

La Ley Nacional de Recuperación Industrial, por ejemplo, con sus códigos voluntarios de competencia leal de precios y salarios y un estímulo limitado a la negociación colectiva, resultó inadecuada y luego se declaró inconstitucional. La administración desarrolló rápidamente alternativas, incluida la Ley Nacional de Relaciones Laborales (conocida como Ley Wagner), que ofrecía un camino más claro hacia la sindicalización.

No fue sino hasta después de 1935 que surgió el estado de bienestar del New Deal, el Seguro Social, el seguro de desempleo y la vivienda pública. Y muchas de sus iniciativas fracasaron, como cuando un retroceso prematuro de los programas federales precipitó la "recesión de Roosevelt" de 1937, impulsando el desempleo de nuevo a niveles alarmantemente altos. Incluso el profesor de Harvard Alvin Hansen, asesor económico de confianza de FDR, admitió: "Realmente no sé cuál es el principio básico del New Deal".

De hecho, los desacuerdos alquilan la Casa Blanca de Roosevelt. Por ejemplo, algunos planificadores económicos querían una recuperación que reviviera la vieja cruzada de la era progresista contra el monopolio, mientras que otros favorecían la regulación de las empresas independientemente de su tamaño, o adoptar un enfoque keynesiano de utilizar los poderes fiscales del estado para aumentar el consumo. A fines de la década de 1930, los keynesianos habían ganado. John Kenneth Galbraith, entonces un joven profesor, recordó que, hasta 1936, la aceptación de las reglas de la economía clásica fue "un tornasol por el cual el economista de renombre se separó del chiflado". Un año después, "Keynes había llegado a Harvard con fuerza de marea". La cuestión es que ninguna hoja de ruta bien preparada marcó el rumbo del New Deal.

R oosevelt también fue notable por la manera en que logró desarmar a la mayoría de sus oponentes políticos. Puede ser tentador hoy, con nuestra política estancada, un electorado profundamente dividido y unos medios incendiarios, imaginar que FDR, que ganó por completo en 1932 y 1936 y por un cómodo margen incluso cuando buscaba un tercer mandato sin precedentes en 1940, disfrutó del lujo de un consenso nacional. Nada mas lejos de la verdad. La administración Roosevelt fue atacada desde la derecha por los republicanos que desaprobaban, los líderes empresariales que prometieron destruir el New Deal "socialista", los cautelosos miembros demócratas del sur del Congreso y el enormemente popular presentador de radio católico romano, el padre Charles Coughlin. De Coughlin Hora dorada de la florecilla El programa atraía regularmente a una audiencia de más de 30 millones a su miasma anti-Roosevelt, anticomunista, antisemita, aislacionista y conspirativo.

En la izquierda, Roosevelt se enfrentó a grupos comunistas y socialistas pequeños pero efectivamente organizados, así como a diversos terceros como John Dewey y la Liga de Acción Política Independiente de Paul H. Douglas. Mucho más amenazador fue Huey Long de Louisiana. El gobernador y luego senador populista —y tremendamente popular— rápidamente abandonó a Roosevelt por ser demasiado cauteloso y montó su programa más redistributivo “Comparta nuestra riqueza”. Long llegó a millones a través de una red nacional de clubes y sus propias transmisiones de radio. Roosevelt temía a Long como un demagogo peligroso hasta su asesinato en septiembre de 1935, pero la indiscutible popularidad de Long probablemente empujó a FDR hacia la izquierda.

Roosevelt respondió a estos desafíos desde la derecha y la izquierda justificando el New Deal en términos no polémicos, casi no partidistas. Aunque su mensaje podría fluctuar dependiendo de los enemigos que pretendía vencer, por ejemplo, denunciando a las élites capitalistas como "monárquicos económicos" en su discurso de 1936 ante la Convención Nacional Demócrata para no ser flanqueado por la izquierda, FDR normalmente justificaba el New Deal. como la búsqueda de "seguridad contra los peligros y vicisitudes de la vida" o la protección de las "cuatro libertades" de expresión, culto, miseria y miedo. Y para no ser superado por el padre Coughlin o Long, Roosevelt se convirtió él mismo en un maestro de la radio, utilizando brillantemente sus muchas charlas junto a la chimenea para establecer una relación íntima con el pueblo estadounidense.

Izquierda: Un letrero sindical en San Diego, California, 1940 (Russell Lee / Biblioteca del Congreso). Derecha: Esperando cheques de relevo en Calipatria, California, 1937 (Dorothea Lange / Biblioteca del Congreso).

R oosevelt también aprendió que para liderar, necesitaba escuchar. Los cambios sociales y políticos del New Deal se construyeron movilizando a los estadounidenses comunes como votantes del Partido Demócrata y miembros sindicales de base. El New Deal no fue una revolución de arriba hacia abajo. Tanto los políticos demócratas como los organizadores sindicales descubrieron rápidamente que necesitaban concentrarse en los problemas reales que enfrentaba la gente y responder a sus preferencias.

Antes del New Deal, muchos trabajadores vivían una vida política circunscrita por su partido local, ya fuera demócrata o republicano. Los inmigrantes de primera o segunda generación eran partidarios leales, si es que votaban. Pocos afroamericanos en el sur de Jim Crow podían votar. Aquellos que viajaron al norte en la Gran Migración de las décadas de 1910 y 20 rechazaron al Partido Demócrata como el instrumento de sus opresores del sur y el enemigo del partido de Lincoln, que muchos de ellos ahora apoyaban con entusiasmo.

Dentro de los lugares de trabajo industriales, los sindicatos, en la medida en que existían en la década de 1920, estaban formados por artesanos de élite, en su mayoría blancos y nativos, que buscaban limitar las oportunidades y la movilidad de los trabajadores no sindicalizados más numerosos y más vulnerables. Los organizadores laborales sufrieron una serie de duras derrotas en 1919, después de las cuales los sindicatos parecían ser poco prometedores para los trabajadores menos calificados que impulsaban las plantas de producción en masa que estaban convirtiendo a los Estados Unidos en el "taller del mundo" del siglo XX.

Temiendo que se repitieran las campañas de sindicalización que siguieron a la Primera Guerra Mundial, algunos empleadores organizaron programas de bienestar paternalistas en la década de 1920, promocionando beneficios como licencias y vacaciones pagadas por enfermedad, pensiones, propiedad de acciones, seguros de vida grupales y planes de representación de los empleados. Pero las empresas rara vez respaldan esas promesas con el nivel de inversión financiera necesario para brindar esos beneficios a más de una fracción de su fuerza laboral. Los trabajadores dependían en cambio de las redes de seguridad inadecuadas proporcionadas por sus comunidades étnicas, raciales y religiosas, que rápidamente fracasaron bajo la presión de la Gran Depresión.

Cuando Roosevelt ganó un segundo mandato presidencial, en 1936, el mundo se había transformado. Muchos de los necesitados estaban aprovechando al máximo los programas federales de ayuda y empleo patrocinados por la variedad de agencias del New Deal, incluidas FERA, CWA, PWA, WPA, NYA y CCC. Al abordar las necesidades de los estadounidenses, Roosevelt se ganó su apoyo. Frente a la enormidad de la Gran Depresión, los estadounidenses de clase trabajadora estaban votando en cifras récord, y votaron por el presidente demócrata. Los votantes negros incluso estaban reemplazando el lema "Quédate con los republicanos porque Lincoln te liberó" por "Deja que Jesús te guíe y Roosevelt te alimente".

Los trabajadores también impulsaron un esfuerzo masivo para sindicalizar a los trabajadores industriales en muchos sectores, coordinado por el recién fundado Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), cuyo éxito fue facilitado por la Ley Wagner. Para 1940, en el bastión industrial de Chicago, uno de cada tres trabajadores industriales pertenecía a un sindicato, mientras que diez años antes casi ninguno lo había hecho. La historia fue muy parecida en Detroit y Flint en Michigan, Cleveland y Akron en Ohio, Minneapolis, Pittsburgh y otros lugares. Los trabajadores que solo unos años antes habían sentido poca conexión con Washington, D.C. y estaban excluidos de los sindicatos nacionales, ahora se identifican con el gobierno federal y los movimientos políticos y laborales a nivel nacional.

Mediante su participación en el Partido Demócrata y los sindicatos, los trabajadores ayudaron a reorientar ideológicamente estos dos nuevos centros de gravedad política. Aunque desde los recintos locales hasta la sede del Partido Demócrata y desde los talleres hasta el círculo íntimo del CIO, los líderes importaban, los que tenían el poder tenían que lidiar con una base que conocía su propia mente.

Esto fue particularmente evidente en el movimiento sindical. Los activistas de izquierda fueron organizadores cruciales de los consejos comunistas de desempleados, los comités de trabajadores socialistas sobre el desempleo, las marchas contra el hambre, las manifestaciones frente a las oficinas de ayuda y los sindicatos emergentes. Pero al final, a pesar de todas las dificultades de la Gran Depresión, pocos trabajadores aceptaron el mensaje anticapitalista.

El organizador comunista Steve Nelson recordó cómo él y sus compañeros habían comenzado por "agitar contra el capitalismo y hablar sobre la necesidad del socialismo". Sin embargo, rápidamente se dieron cuenta de que la gente de la clase trabajadora estaba más preocupada por sus luchas diarias.“Aprendimos a cambiar ... a lo que podría llamarse un enfoque de reclamo en la organización”, dijo. "Comenzamos a plantear demandas de ... asistencia federal inmediata para los desempleados y una moratoria sobre las hipotecas, y finalmente comenzamos a hablar sobre la necesidad de un seguro nacional de empleo". De hecho, en parte inspirados por las promesas vacías de los esquemas de capitalismo de bienestar de sus empleadores de la década de 1920, los estadounidenses de clase trabajadora llegaron a abrazar lo que en otro lugar he denominado "capitalismo moral". Si bien los trabajadores se beneficiaron de la experiencia organizativa de los líderes radicales, optaron más a menudo por objetivos liberales que por el radicalismo, prefiriendo un orden capitalista más justo sobre cualquier alternativa.

Izquierda: La esposa de un jornalero en una cocina cerca de Webbers Falls, Oklahoma. Derecha: Dentro de la casa de un jornalero agrícola en el condado de Muskogee, Oklahoma. (Russell Lee / Biblioteca del Congreso)

El éxito del New Deal tuvo un ingrediente final y crucial: el cultivo de la empatía.

Para los líderes sindicales, era una necesidad práctica. Herbert March, un organizador comunista en Chicago, era típico al preocuparse de que "no sería posible lograr el sindicalismo porque había la división de blancos y negros y demasiadas nacionalidades ... que ellos [los empleadores] jugarían unos contra otros". Este tipo de divisiones étnicas y raciales habían contribuido a condenar las campañas organizativas de 1919. A menos que los sindicatos pudieran inculcar un ideal de inclusión racial y solidaridad de clase, los trabajadores blancos bien podrían retirarse a sus mundos étnicos y raciales segmentados y empujar a sus compañeros de trabajo afroamericanos a los brazos de los empleadores como rompehuelgas.

Para evitar ese peligro, los líderes izquierdistas del CIO trabajaron duro para cultivar lo que he llamado una “cultura de unidad” inclusiva dentro del movimiento sindical en evolución. Un trabajador negro de una empacadora llamado Jim Cole le dijo a un entrevistador en 1939 que el CIO había "hecho la cosa más grande del mundo" al unir a los trabajadores y disipar el "odio y los malos sentimientos que solían tener contra los negros". Los activistas ilustrados ayudaron a los trabajadores a trascender sus prejuicios en un momento crucial.

El New Deal también hizo de este trabajo un elemento central de su proyecto. Junto con sus muchas agencias nuevas y desconocidas, los New Dealers se propusieron documentar cómo los estadounidenses estaban capeando la Gran Depresión. Estas empresas fueron impulsadas por múltiples motivos, incluida la generación de publicidad para los programas del New Deal y el empleo de artistas y actores desempleados. Pero lo más fundamental es que estos proyectos educaron a las personas sobre sus compatriotas y mujeres y fomentaron la empatía. “Presentamos Estados Unidos a los estadounidenses”, así lo expresó Roy Stryker, el jefe de la Farm Security Administration, muchos años después.

Las imágenes de la FSA tomadas por fotógrafos legendarios como Walker Evans, Dorothea Lange, Russell Lee, Gordon Parks y Ben Shahn son probablemente la iniciativa más conocida, pero casi todas las agencias del New Deal montaron su propio proyecto de fotografía para documentar su impacto en el mundo. Gente americana. El Proyecto Federal de Escritores de la WPA patrocinó historias de vida y orales, etnografías y retratos de diversas comunidades culturales, incluidos inmigrantes recientes, nativos americanos y afroamericanos. Y el Federal Theatre Project produjo obras de teatro documentales en sus representaciones de “Living Newspaper”.

Una familia sin hogar que caminaba por la carretera desde Phoenix, Arizona, donde recogían algodón. Se dirigen a San Diego, donde el padre espera recibir alivio porque una vez vivió allí. (Dorothea Lange / Biblioteca del Congreso)

Si estas lecciones del New Deal se aplican a nuestro propio momento, entonces también se aplica una más: no será fácil volver a la normalidad. A pesar de todas las intervenciones del New Deal, el desempleo seguía siendo inquietantemente alto en vísperas de la Segunda Guerra Mundial. El estímulo masivo de la guerra global fue lo que finalmente sacó a Estados Unidos de la depresión, aunque esa guerra trajo consigo años adicionales de privaciones y sacrificios. Además, muchos estadounidenses nunca superarían el trauma de la Depresión y tendrían que ser empujados a una era de posguerra que dependía más que nunca del gasto de los consumidores para lograr una prosperidad generalizada.

La forma que tomará la recuperación económica de los cierres de COVID-19 sigue siendo difícil de predecir. Las estrategias y programas de la década de 2020 no serán los mismos que los de la década de 1930. El enorme crecimiento del consumo como porcentaje del PIB, desde un mínimo del 49,5 por ciento en 1944 hasta aproximadamente el 70 por ciento en la actualidad, ha llevado a los responsables de la formulación de políticas a priorizar un aumento del consumo, a menudo prematuramente, sobre la creación de empleo. Los líderes nacionales parecen preferir enviar cheques a los desempleados a proporcionarles trabajo. Las tiendas físicas, los restaurantes y otros proveedores de servicios personales, que ya estaban luchando con el cambio a las compras en línea, se han visto particularmente afectados. Su lenta recuperación no solo seguirá siendo un lastre para la economía en general, sino que también afectará la vitalidad de la vida pública, que a menudo gira en torno a los distritos comerciales.

Además, existe un riesgo real de que la recesión agrave las desigualdades que ya están presentes en la economía estadounidense: en el empleo, los ingresos, la atención médica, la vivienda y la educación. El consumo podría seguir desplazándose hacia los mayores vendedores, como Amazon, exprimiendo a las empresas más pequeñas. La fuerza laboral de la nación podría volverse aún más desigual, con un pequeño número de ejecutivos asalariados en la parte superior y ejércitos de empleados de almacén y repartidores de paquetes por horas poco calificados con beneficios limitados en la parte inferior. La crisis de COVID-19 ya ha hecho aparentes vergonzosas disparidades raciales que están cobrando un precio extraordinario en las comunidades de color.

Y el desastre actual también podría profundizar nuestras divisiones. Quizás el mayor obstáculo para resolver nuestros males sociales ha sido el intenso partidismo y el vicioso chivo expiatorio que ha paralizado la política. Estamos fracturados a lo largo de muchas líneas. Lo que alguna vez fueron desacuerdos civiles sobre el tamaño del gobierno, el alcance de la red de seguridad o los beneficios relativos de imponer impuestos frente a incentivar el espíritu empresarial se han convertido en divisiones insuperables.

Pero si no podemos simplemente copiar los programas del New Deal y aplicarlos a nuestros desafíos contemporáneos, aún podemos inspirarnos en el espíritu que los animó. Podemos dejar de lado la ideología en favor de la experimentación, rechazar los ataques partidistas apelando a principios más elevados, centrarnos en las necesidades de los trabajadores comunes y cultivar deliberadamente la unidad y la empatía necesarias para forjar una coalición eficaz para luchar contra el coronavirus y la devastación económica. .

Este último punto es quizás el más importante y puede que sea el más difícil. Después de todo, la empatía ha estado muy ausente en los Estados Unidos en las últimas décadas.

Quizás hemos empezado. Las imágenes icónicas de esta pandemia son de enfermeras, médicos y técnicos de emergencias médicas que atienden a los enfermos. Las demostraciones nocturnas de agradecimiento resuenan en muchas partes del país. Los empleados de las tiendas de abarrotes son reconocidos como héroes. La dura lección del coronavirus sobre nuestra vulnerabilidad compartida a las enfermedades, que todos estamos seguros solo cuando todos están sanos, podría convertirse en la base para un reconocimiento más amplio de nuestro destino compartido como estadounidenses. Aprender esa lección puede ayudarnos a reconstruir nuestra sociedad en una que trate a todos como esenciales.


La lección de la Gran Depresión sobre las "guerras comerciales": HISTORIA

No existe un consenso real sobre la Gran Depresión, y las simples declaraciones declarativas al respecto realmente dicen mucho más sobre ti que sobre la historia. La Gran Depresión es uno de esos eventos históricos que no pueden encajar en narrativas simplistas como, ella me ama, no me ama, la Gran Depresión fue causada por X o fue causada por Y.
- ¡Es mucho más complicado!

Mucha gente le dice que la Gran Depresión comenzó con la caída del mercado de valores en octubre de 1929, pero como ya hemos aprendido: a) eso no es cierto, y b) lleva a la gente a confundir la correlación con la causa.
Lo que consideramos la Gran Depresión comenzó después de la caída del mercado de valores, pero no a causa de ella.

Como vimos la semana pasada, las condiciones económicas subyacentes en los EE. UU. Antes de la caída del mercado de valores no eran todo luz de luna y arcoíris. La década de 1920 presentó un consumo interno a gran escala de productos de consumo relativamente nuevos, lo que fue bueno para la industria estadounidense, pero gran parte de este consumo fue impulsado por la compra a crédito y a plazos, que resultó ser totalmente insostenible. Lo que pasa con el crédito es que funciona bien a menos que y hasta que aumente la incertidumbre económica, momento en el que todo se derrumba.

Como leímos la semana pasada, el sector agrícola sufrió durante la década de 1930, ya que los precios agrícolas siguieron cayendo por dos razones. Primero, las granjas estadounidenses se habían expandido enormemente durante la Primera Guerra Mundial para proporcionar alimentos a todos esos soldados, y segundo, la expansión llevó a muchos agricultores a mecanizar sus operaciones.

Como sabrá si alguna vez compró un tractor, esa mecanización era costosa y muchos agricultores se endeudaron para financiar su expansión, y luego una combinación de sobreproducción y precios bajos significó que a menudo sus granjas fueron ejecutadas.

Y otros signos de debilidad económica aparecieron a lo largo de la década. Por ejemplo, en 1925, el crecimiento de la fabricación de automóviles se desaceleró junto con la construcción residencial. Y lo peor de todo fue lo que Herbert Hoover denominó un "orgía de especulaciones locas" en las bolsas de valores que se inició en 1927.


Según el historiador David Kennedy, "en 1929, los banqueros comerciales estaban en la posición inusual de prestar más dinero para inversiones en el mercado de valores y en bienes raíces que para empresas comerciales". Me pregunto si alguna vez nos encontraríamos en esa posición de nuevo. Oh, cierto, lo hicimos en 2008.

De todos modos, es tentador ver el desplome de la bolsa como la causa de la Depresión, posiblemente porque convierte la historia económica estadounidense en un juego de moralidad, pero la verdad es que el desplome de la bolsa y la Depresión no fueron lo mismo.

Mucha gente rica perdió dinero en el mercado, pero lo que convirtió la Gran Depresión en la Gran Depresión fue el desempleo masivo y las dificultades que lo acompañan. Y esto en realidad no comenzó hasta 1930 o 1931. El final de 1929 estuvo bien, a menos que fueras un agricultor o un corredor de bolsa, obviamente.

Entonces, ¿qué causó realmente la Depresión? Bueno, esa es una gran pregunta y es una con la que los economistas han luchado desde entonces. Quieren averiguarlo para evitar que vuelva a suceder. (Sin presión, economistas).

Solo el 3% de los estadounidenses realmente poseía acciones, y los mercados recuperaron gran parte de su valor en 1930, aunque luego volvieron a bajar porque, ya sabes, hubo una depresión. Y a pesar de que los grandes bancos y corporaciones estaban comprando una gran cantidad de acciones, gran parte de ellas lo hicieron con dinero prestado conocido como compra de margen, y todo eso todavía no era un iceberg lo suficientemente grande como para hundir la economía mundial.

Pero si tuviera que nombrar una sola causa de la Gran Depresión, podría ser el débil sistema bancario de Estados Unidos, como supimos la semana pasada.

Aunque el Sistema de la Reserva Federal se creó en 1913, la gran mayoría de los bancos estadounidenses eran instituciones pequeñas e individuales que tenían que depender de sus propios recursos. Cuando hubo pánico y los depositantes se apresuraron a sacar dinero del banco, como hacen en la película Mary Poppins, el banco se hundió si no tenía suficiente dinero en reserva.

En 1930, comenzó una ola de quiebras bancarias en Louisville que luego se extendió a Indiana, Illinois, Missouri y, finalmente, a Arkansas y Carolina del Norte. Mientras los depositantes se alineaban para sacar su dinero antes de que los bancos colapsaran, los bancos solicitaron préstamos y vendieron activos. En última instancia, esto significó que el crédito se congeló, que fue lo que realmente destruyó la economía.

Un sistema crediticio congelado significaba que había menos dinero en circulación y eso conducía a la deflación. Ahora, probablemente esté pensando: 'Gran cosa: la deflación no puede ser tan mala como la inflación, ¿verdad?' No. La deflación es mucho peor, como sabe cualquiera que haya dormido en un colchón de aire. Cuando los precios bajan, las empresas reducen costos principalmente despidiendo trabajadores. Estos trabajadores no pueden comprar nada, por lo que los inventarios continúan aumentando y los precios caen aún más.

Los bancos no prestaban dinero, por lo que los empleadores no podían pedirlo prestado para pagar la nómina y pagar a sus trabajadores, y más y más empresas quebraron, dejando a más y más trabajadores sin poder comprar los bienes y servicios que mantendrían abiertas las empresas.

Entonces, si tenemos que echarle la culpa de la Gran Depresión a alguien, podemos culpar a los bancos, lo cual no está del todo mal, y nos da la oportunidad de estrechar los puños contra Andrew Jackson, cuya desconfianza en la banca central nos metió en esto. lío en primer lugar.

Probablemente sea demasiado simple, pero la Reserva Federal merece una buena parte de la culpa por no rescatar a los bancos y no inyectar dinero en la economía para combatir este ciclo deflacionario.

Entonces, los fanáticos de la economía podrían estar diciendo: "¿Por qué la administración Hoover no se involucró en un buen cebado keynesiano a la antigua?" La idea es que si los gobiernos realizan estímulos económicos a gran escala y un montón de proyectos de infraestructura, pueden crear un fondo que detenga el ciclo deflacionario.

Y eso a menudo funciona, pero, desafortunadamente, la administración Hoover no tenía una TARDIS. El gran trabajo de John Maynard Keynes, La teoría general del empleo, el interés y el dinero (no era muy bueno en títulos), no se publicó hasta 1936, cuando la Depresión estaba en marcha. (Publicado en febrero de 1936, buscó provocar una revolución, comúnmente conocida como la "revolución keynesiana", en la forma en que pensaban los economistas, especialmente en relación con la proposición de que una economía de mercado tiende naturalmente a restablecerse al pleno empleo después de un período temporal. Considerado ampliamente como la piedra angular del pensamiento keynesiano, el libro desafió la economía clásica establecida e introdujo conceptos importantes como la función de consumo, el multiplicador, la eficiencia marginal del capital, el principio de demanda efectiva y preferencia de liquidez. )

Herbert Hoover ofreció una explicación global en sus memorias del fenómeno global que fue la Gran Depresión. Afirmó que su causa principal fue la Primera Guerra Mundial y, para ser justos, la guerra preparó el escenario para un desastre económico mundial debido a la red de deudas y reparaciones que creó.

Como, bajo el Tratado de Versalles, Alemania tuvo que pagar 33 mil millones de dólares en reparaciones, principalmente a Francia y Gran Bretaña, que no podría pagar sin pedir prestado dinero a los bancos estadounidenses. Además, Gran Bretaña y Francia le debían a los Estados Unidos diez mil millones de dólares, algunos de los cuales esos países reembolsaron con reparaciones alemanas.

Pero luego, una vez que el crédito estadounidense se agotó, como sucedió a raíz de la caída del mercado de valores y las quiebras de los bancos estadounidenses, las economías de Alemania, Francia y Gran Bretaña también cayeron por un precipicio. Y luego, con las economías industriales más grandes no estadounidenses en total confusión, menos personas en el extranjero pudieron comprar productos estadounidenses o vino francés o café brasileño y el comercio mundial se detuvo.

Y luego, cuando lo que el mundo realmente necesitaba era más comercio, Estados Unidos respondió elevando los aranceles a sus niveles más altos con el Tarifa Hawley-Smoot, una ley que era tan mala como parece. (eso aumentó los aranceles de importación para proteger a las empresas y los agricultores estadounidenses, lo que agregó una tensión considerable al clima económico internacional de la Gran Depresión. La ley toma su nombre de sus patrocinadores principales, el Senador Reed Smoot de Utah, presidente del Comité de Finanzas del Senado, y el Representante Willis Hawley de Oregon, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Fue la última legislación bajo la cual el Congreso de los Estados Unidos estableció tasas arancelarias reales). La idea del arancel alto era proteger a la industria estadounidense, pero dado que Europa respondió con sus propios aranceles altos, eso solo significaba que había menos compradores de productos estadounidenses, menos comercio, menos ventas y, en última instancia, menos puestos de trabajo.

Entonces, ¿qué hizo Hoover? No es suficiente. Es importante recordar que el gobierno estadounidense no es solo el presidente. Hoover no siempre podía lograr que el Congreso hiciera lo que él quería, pero su ineptitud política no fue particularmente sorprendente, porque el primer cargo electo que ocupó en su vida fue el de presidente de los Estados Unidos.

Hooverville s surgió en todo los Estados Unidos
Tomemos el tema de la deuda externa. Hoover propuso una moratoria sobre los pagos de la deuda intergubernamental y consiguió que el Congreso la aceptara, pero no fue suficiente, principalmente porque los banqueros centrales de Europa y América se negaron a abandonar el patrón oro, lo que habría permitido a los gobiernos para devaluar su moneda e inyectar el dinero necesario en sus economías.

Y cuando Gran Bretaña, de manera bastante heroica, debo agregar, abandonó el patrón oro en 1931 y detuvo los pagos en oro, Estados Unidos no hizo lo mismo, lo que significó que los mercados financieros mundiales se congelaron aún más. Me gusta, esto es un poco complicado, pero si tú y yo siempre usamos Cheetos como moneda para intercambiar bienes y servicios, y un día anuncio que ya no podemos hacer eso porque no nos da la flexibilidad que necesitamos para salir de esta espiral deflacionaria, si no estoy de acuerdo también abandonar Cheetos entonces será un desastre total, lo cual fue.

Y luego, lo que es peor, la Fed elevó su tasa de descuento, lo que dificultó aún más el acceso al crédito. A fines de 1931, 2294 bancos estadounidenses habían quebrado, el doble que en 1930. Ahora, es fácil criticar al pobre Herbert Hoover por no hacer lo suficiente para detener la Gran Depresión, y probablemente no hizo lo suficiente. pero parte de eso se debe a nuestro conocimiento de lo que sucedió después, el New Deal.

Que Franklin Delano Roosevelt al menos intentara hacer algo con respecto a la Depresión nos hace olvidar que cuando Hoover era presidente, la teoría política y económica ortodoxa aconsejaba no hacer nada. Y al menos Hoover no siguió el consejo de su secretario del Tesoro, quien, según Hoover de todos modos, argumentó que la solución era "liquidar mano de obra, liquidar acciones, liquidar a los agricultores, liquidar bienes raíces", lo que suena como el peor batido de todos los tiempos. .

En cambio, Hoover creía que el mejor curso de acción era "usar los poderes del gobierno para amortiguar la situación", y en una reunión en la Casa Blanca, persuadió a un gran número de industriales para que aceptaran mantener los salarios. También consiguió el Junta Federal de Agricultura ( los Junta Federal de Agricultura fue creado en 1929, antes de la caída de la bolsa el martes negro (29 de octubre de 1929), pero sus poderes se ampliaron más tarde para hacer frente a la crisis económica que enfrentaron los agricultores durante la Gran Depresión) para apoyar la producción agrícola y obtuvo la aprobación del Congreso por 140 millones de dólares en nuevas obras públicas.

En general, casi duplicó el gasto federal en obras públicas entre 1929 y 1931, pero no fue suficiente. Porque lo que Hoover no permitió fue que el gobierno federal se hiciera cargo de la situación por completo. Se basó principalmente en empresas privadas y gobiernos estatales y locales para estimular la economía, y eso fue insuficiente. No es sorprendente si se considera que en 1929, los gastos federales representaron el 3% de nuestro producto interno bruto. Hoy es más como un 20%.

Así que era realmente difícil imaginar que el gobierno federal hiciera algo a una escala tan grande para abordar un problema nacional porque nunca antes había hecho tanto. Hoover también aumentó los impuestos como parte de un plan para estabilizar a los bancos equilibrando el presupuesto federal, brindando confianza a los acreedores extranjeros y evitando que compren oro estadounidense. Esto respaldaría los bonos y también mantendría al gobierno federal fuera de competencia con los prestatarios privados. La Ley de Ingresos de 1932 ( aumentó las tasas impositivas de los Estados Unidos en todos los ámbitos, y la tasa sobre los ingresos más altos aumentó del 25 por ciento al 63 por ciento. El impuesto a la herencia se duplicó y los impuestos corporativos se elevaron en casi un 15 por ciento. Las disposiciones de la ley se aplicaron al año contributivo de 1932 y todos los años contributivos subsiguientes. ) aprobada por el Congreso, pero no hizo mucho para detener la Depresión. De hecho, podría decirse que lo empeoró.

Y así, en última instancia, esta terrible situación obligó a Hoover a realizar un movimiento verdaderamente radical. En enero de 1932, él y el Congreso crearon el Corporación Financiera de Reconstrucción ( era propiedad del gobierno, pero financiado por personas ajenas al gobierno) que era básicamente un programa de rescate federal que tomaba prestado dinero para proporcionar préstamos de emergencia a bancos, sociedades de crédito y construcción, ferrocarriles y corporaciones agrícolas.

El problema fue que en 1932, rescatar a los bancos no fue suficiente y la Gran Depresión comenzó a tomar forma. A principios de 1932, más de 10 millones de personas estaban sin trabajo. 20% de la fuerza laboral. Y en las grandes ciudades los números eran aún peores, especialmente para las personas de color. Como en Chicago, el 4% de la población era afroamericana, pero constituían más del 16% de los desempleados.

Aunque Hoover afirmó que nadie se moría de hambre, lo cual fue un poco "déjalos comer pastel-y" (es una de las citas más famosas de la historia. En algún momento alrededor de 1789, cuando le dijeron que sus súbditos franceses no tenían pan, Marie-Antonieta (novia del rey Luis XVI de Francia) supuestamente olfateó, "Qu'ils mangent de la brioche" - "Déjalos comer pastel.”) ,
la gente buscaba comida en los botes de basura y muchos estadounidenses se vieron obligados a pedir ayuda. La respuesta de Hoover fue tratar de fomentar la caridad privada a través del desafortunadamente el acrónimo VERTER , Organización del Presidente de Ayuda al Desempleo.

Los programas de ayuda del gobierno de la ciudad de Nueva York aumentaron de 9 millones de dólares en 1930 a 58 millones en 1932 y las donaciones benéficas privadas aumentaron de 4.5 millones a 21 millones y eso suena genial hasta que uno se da cuenta de que el total de 79 millones de dólares que la ciudad de Nueva York gastó en El alivio en 1932 fue de menos de un mes de salarios perdidos para las 800 000 personas que estaban desempleadas.

Gran parte del debate en torno a la Gran Depresión gira en torno a las causas, mientras que aún más se refiere al grado en que la respuesta final del gobierno federal, el New Deal, realmente ayudó a poner fin a la Depresión. Esas preguntas son controvertidas porque siguen siendo relevantes.

Estamos hablando de cómo regular la banca. Todavía estamos hablando de cuál debería ser el papel del gobierno en la política económica y si un gobierno federal fuerte es, en última instancia, bueno para una economía o malo para ella. Y cómo se sienta sobre el papel del gobierno en la Gran Depresión dependerá de cómo se sienta sobre el gobierno en general.

Dicho esto, no debemos permitir que nuestros sentimientos ideológicos sobre los mercados, los gobiernos y la economía oscurezcan el sufrimiento que experimentaron millones de estadounidenses durante la Gran Depresión. Para generaciones de estadounidenses, fue una de las experiencias definitorias de sus vidas.


Dennis Chavez y la creación del Comité de Prácticas de Empleo Justas

El trabajo de la FEPC subrayó los esfuerzos de Chávez en nombre de los veteranos de la nación, particularmente aquellos en su distrito electoral del suroeste. “Si van a la guerra, se les llama estadounidenses; si se postulan para un cargo, son hispanoamericanos, pero si están buscando trabajo, se les llama malditos mexicanos”, señaló Chávez. 60 En su informe al Presidente, el comité de empleo coincidió con Chávez e instó al establecimiento de políticas para proteger los derechos laborales. “Los logros de los trabajadores negros, mexicoamericanos y judíos durante la guerra se están perdiendo a través de un 'resurgimiento incontrolado' de prácticas discriminatorias”, concluyó el comité. Además, las minorías que sirvieron en la guerra tuvieron más dificultades para encontrar trabajo que sus contemporáneos blancos. Sin una acción directa, indudablemente seguirían disturbios civiles y "serían una causa de vergüenza para los Estados Unidos en sus relaciones internacionales", informó el New York Times. 61

El 23 de junio de 1944, Chávez presentó un proyecto de ley para establecer una Comisión de Prácticas Justas de Empleo permanente. Nombrado presidente de un subcomité de educación y trabajo que supervisaba temas relacionados con el empleo justo, Chávez utilizó las audiencias del subcomité para demostrar el alcance de la discriminación en los Estados Unidos, cuyos efectos hicieron que la creación de una comisión de empleo fuera una preocupación nacional. 62 Aunque el 78º Congreso (1943-1945) se aplazó antes de que el Senado considerara su proyecto de ley, Chávez lo reintrodujo durante el 79º Congreso (1945-1947). Días después, los senadores del sur lo filibustaron. 63 Los opositores al proyecto de ley enmarcaron la discriminación en el empleo como un problema local que estaba fuera del alcance del Congreso. Numerosos gobiernos estatales, incluido el de Chávez, ya habían rechazado proyectos de ley de empleo justo. El demócrata Carl Hatch, senador principal de Nuevo México, calificó el proyecto de ley como inconstitucional, argumentando: "Cuando intentamos imponer por ley la tolerancia, el respeto, la buena voluntad mutua y cosas por el estilo, solo estamos agravando las condiciones que buscamos mejorar". 64 El republicano Robert Taft de Ohio tenía preocupaciones similares y expresó reservas de que la regulación excesiva obstaculizaría el libre comercio. 65 Los partidarios señalaron que la legislación abarcaba cuestiones de transporte y comunicación y afectaba el comercio interestatal. 66 Mientras el líder de la mayoría en el Senado, Alben Barkley de Kentucky, consideraba posibles áreas de compromiso, la oposición bipartidista se agachó y el Senado votó en contra del cloture. “Fue necesaria la crucifixión de Cristo para redimir al mundo”, comentó Chávez, desanimado pero no sorprendido. “Se necesitó fortaleza intestinal para lograr la Declaración de Independencia. Se necesitó la decencia estadounidense común para traer la Constitución a los Estados Unidos. Fue necesaria la muerte de estadounidenses durante la Guerra Civil para descubrir que este era un país. Hizo falta esta votación de hoy para descubrir que una mayoría no puede tener su voluntad ”. 67 Sin inmutarse, Chávez luchó para proteger los derechos civiles de todos los ciudadanos hasta su muerte en 1962.


5 mitos sobre la Gran Depresión y el New Deal

Este año marca el 85 aniversario del New Deal, el controvertido conjunto de programas, obras públicas y reformas económicas que el presidente Franklin Delano Roosevelt emprendió para combatir la Gran Depresión de Estados Unidos. Los historiadores suelen afirmar que el New Deal fue fundamental para vencer a la Gran Depresión y proteger a la clase media estadounidense. Pero, ¿cuán significativo fue en realidad?

Aunque muchas agencias y reformas permanecen intactas, hay mucho más en la historia de lo que parece, como en la mayoría de los relatos populares de eventos polarizados. Aquí hay cinco mitos sobre el New Deal y la Gran Depresión:

1. Las políticas de "libre mercado" de Hoover llevaron a la Gran Depresión.

El predecesor de FDR, Herbert Hoover, suele tener la culpa de no hacer lo suficiente para combatir la gran recesión que surgió después de la caída de la bolsa de valores de 1929. Aunque Hoover apoyó nominalmente los mercados libres, sus acciones políticas contaron una historia diferente.

En muchos sentidos, la respuesta de Hoover al colapso de 1929 sentó las bases del New Deal. Rexford Tugwell, uno de los asesores clave de FDR y miembro integral de Brain Trust, admitió que "prácticamente todo el New Deal se extrapoló de los programas que inició Hoover".

La agenda económica de Hoover incluía lo siguiente:

  • la creación de la Federal Farm Board (FFB), mediante la cual las corporaciones gubernamentales compraron productos agrícolas para hacer frente a la caída de los precios de los cultivos
  • el establecimiento de la Corporación Financiera de Reconstrucción para otorgar préstamos de emergencia a bajo interés a empresas en todo el país
  • promulgar la Ley Smoot-Hawley, que elevó los aranceles sobre más de 20.000 productos, aumentó la tasa promedio a aproximadamente el 40 por ciento y provocó una guerra comercial masiva.

Contrariamente a la sabiduría convencional, la vena intervencionista de Hoover convirtió la recesión inicial en una depresión en toda regla.

2. El New Deal sacó a los Estados Unidos de la Gran Depresión

La típica clase de historia estadounidense ha difundido la noción de que el New Deal fue crucial para frenar la Gran Depresión. Aunque esta afirmación sigue siendo fuerte entre la intelectualidad y la población en general, no resiste el escrutinio del desempeño económico durante ese tiempo.

Aunque políticamente popular en áreas donde FDR tuvo un desempeño pobre en las elecciones, su sopa de letras de agencias y programas gubernamentales ni siquiera hizo mella en la recesión. De hecho, el New Deal lo exacerbó y prolongó.

El economista Stephen Moore ofrece una descripción clara del New Deal, uno en el que Estados Unidos todavía estaba estancado en la crisis económica. Durante este período, la tasa de desempleo promedio rondaba el 18 por ciento, y la producción industrial estadounidense y el ingreso nacional cayeron casi en un tercio. No fue hasta el final de la Segunda Guerra Mundial que la economía estadounidense finalmente se recuperó.

3. El New Deal tenía que ver con ayudar a los pobres

Como se mencionó anteriormente, el New Deal fue popular entre la clase trabajadora, pero las intenciones detrás de él se basaron en fríos cálculos políticos.

En El mito de Roosevelt, el periodista John T. Flynn ilustra cómo la mayoría de los programas del New Deal se enfocaron en áreas donde FDR tuvo contratiempos electorales. Programas como la Administración de Proyectos de Trabajo (WPA) y el Cuerpo de Conservación Civil jugaron un papel clave en la compra de votos en áreas donde FDR luchó por obtener apoyo electoral.

En realidad, estos programas fueron despilfarros burocráticos que fomentaron la dependencia y alargaron la Gran Depresión al desviar recursos del sector productivo.

4. La Segunda Guerra Mundial sacó a los Estados Unidos de la Gran Depresión

Gracias al aumento de las nuevas becas, más personas se han dado cuenta de que el New Deal no acabó con la Gran Depresión. Desafortunadamente, muchas personas que reconocen esta impopular verdad caen en otro mito de larga data: que la Segunda Guerra Mundial sacó a Estados Unidos de la Gran Depresión.

En el Guía políticamente incorrecta de la historia estadounidense, el historiador Tom Woods explica cómo se desvió un capital considerable hacia la producción de equipo militar para apoyar el esfuerzo bélico. En circunstancias económicas normales, estos recursos se habrían utilizado para la producción de bienes que demandaban los consumidores. A pesar de que el servicio militar obligatorio resolvió el persistente problema del desempleo, el estadounidense promedio todavía estaba empobrecido debido a la enorme disminución del capital social.

Si la guerra fuera realmente la respuesta a las crisis económicas, los países deberían librar guerras perpetuas. Sin embargo, el economista Ludwig von Mises dijo de manera sucinta que "la prosperidad de la guerra es como la prosperidad que trae un terremoto o una plaga".

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, el sector privado finalmente tuvo un respiro cuando los impuestos marginales máximos se redujeron del 94 al 82 por ciento y se derogó el impuesto a las ganancias excesivas. En última instancia, fue la restricción fiscal del gobierno y sus pasos para volver a un entorno favorable a las empresas lo que permitió a Estados Unidos salir de la Gran Depresión.

5. El New Deal ayudó a los negros

Sin rehuir la oportunidad de insertar las relaciones raciales en todos los debates políticos, los progresistas se apresuran a señalar cómo el New Deal benefició a los negros. Pero una inspección cuidadosa en realidad muestra que resultó ser un trato injusto para ellos.

La infame Ley Wagner de 1935, que legalizó los monopolios sindicales, dio a los sindicatos establecidos un gran margen de maniobra para excluir a los trabajadores de bajos salarios. En ese momento, los sindicatos más poderosos discriminaban a los negros. Con todo el poder del estado de su lado, los sindicatos de trabajadores dominados por blancos recibieron salarios artificialmente más altos que no estaban disponibles para los trabajadores negros no sindicalizados dispuestos a trabajar por salarios más bajos.

En la misma línea, la Ley Nacional de Recuperación Industrial de 1933 otorgó al poder ejecutivo el poder de establecer cárteles industriales que restringieran la producción y establecieran políticas de salario mínimo. Como resultado, aproximadamente 500.000 negros, especialmente en el sur, fueron expulsados ​​de la fuerza laboral debido a los salarios no comerciales.

Lecciones aprendidas

No se puede exagerar el papel que juega la historia en la formulación de políticas. Quienes opten por ignorarlo están condenados a repetir los mismos errores del pasado.

La mayoría de los errores políticos que vemos hoy son una consecuencia del intervencionismo del New Deal. Si la historia no se repite, al menos rima. Para que la formulación de políticas económicas sólidas se convierta en la norma en los círculos intelectuales y políticos, tanto los historiadores como los responsables políticos deben acabar con la mitología del New Deal de una vez por todas.


Martes negro

Los historiadores económicos suelen atribuir el inicio de la Gran Depresión al repentino y devastador colapso de los precios del mercado de valores de Estados Unidos el 29 de octubre de 1929, conocido como Martes Negro. Sin embargo, algunos cuestionan esta conclusión y ven la caída de las acciones como un síntoma más que como una causa de la Gran Depresión.

Los locos años veinte, la década que siguió a la Primera Guerra Mundial y condujo al colapso, fue una época de riqueza y exceso. Sobre la base del optimismo de la posguerra, los estadounidenses rurales emigraron a las ciudades en gran número a lo largo de la década con la esperanza de encontrar una vida más próspera en la expansión cada vez mayor del sector industrial de Estados Unidos. Si bien las ciudades estadounidenses prosperaron, la sobreproducción de productos agrícolas generó una desesperación financiera generalizada entre los agricultores estadounidenses a lo largo de la década. Más tarde se le atribuirá a esto uno de los factores clave que llevaron al colapso de la bolsa de valores de 1929.

A pesar de los peligros de la especulación, muchos creían que el mercado de valores seguiría subiendo para siempre. El 25 de marzo de 1929, después de que la Reserva Federal advirtiera sobre una especulación excesiva, se produjo un mini colapso cuando los inversores comenzaron a vender acciones a un ritmo rápido, exponiendo la base inestable del mercado.

Las ventas se intensificaron a mediados de octubre. El 24 de octubre (& # 8220Black Thursday & # 8221), el mercado perdió el 11 por ciento de su valor en la campana de apertura en operaciones muy pesadas. El enorme volumen significó que el informe de precios en la cinta de cotización en las oficinas de corretaje de todo el país llegó con horas de retraso, por lo que los inversores no tenían idea de qué estaban cotizando la mayoría de las acciones en ese momento, lo que aumentaba el pánico.

Durante el fin de semana, estos eventos fueron cubiertos por los periódicos de los Estados Unidos. El 28 de octubre, & # 8220Black Monday & # 8221, más inversores que enfrentaban llamadas de margen decidieron salir del mercado, y la caída continuó con una pérdida récord en el Dow para el día de 38,33 puntos, o 13%.

Al día siguiente, & # 8220Black Tuesday, & # 8221 29 de octubre de 1929, se negociaron alrededor de 16 millones de acciones cuando la venta de pánico alcanzó su punto máximo. En realidad, algunas acciones no tenían compradores a ningún precio ese día (& # 8220airbolsillos & # 8221). El Dow perdió 30 puntos adicionales, o el 12 por ciento. El volumen de acciones negociadas el 29 de octubre de 1929 fue un récord que no se rompió durante casi 40 años.

El 29 de octubre, William C. Durant se unió a miembros de la familia Rockefeller y otros gigantes financieros para comprar grandes cantidades de acciones para demostrar al público su confianza en el mercado, pero sus esfuerzos no lograron detener la gran caída de los precios. Debido al enorme volumen de acciones negociadas ese día, el ticker no dejó de funcionar hasta aproximadamente las 7:45 p.m. esa tarde. El mercado había perdido más de $ 30 mil millones en el espacio de dos días.

Gran Depresión: Multitud en New York & # 8217s American Union Bank durante una corrida bancaria a principios de la Gran Depresión. El pánico generalizado después de la caída de la Bolsa de Valores de 1929 resultó en una crisis bancaria con corridas bancarias masivas, que ocurren cuando un gran número de clientes retiran efectivo de cuentas de depósito en una institución financiera al mismo tiempo porque creen que la institución es o podría declararse insolvente.


A medida que el coronavirus magnifica la crisis de vivienda en Estados Unidos, el nuevo acuerdo de FDR podría ofrecer una hoja de ruta hacia el futuro

L a emergencia nacional y la consiguiente crisis económica provocada por COVID-19 ha dejado al descubierto una de las mayores necesidades de Estados Unidos: una vivienda adecuada y segura. Después de un período de declive, en los últimos tres años el número de personas sin hogar ha aumentado a 567,715 personas a partir de 2019 y estos números ni siquiera captan a quienes viven en viviendas deficientes o inadecuadas. Pero con las reclamaciones del seguro de desempleo que alcanzaron los 22 millones en el mes que finalizó el 16 de abril, e incluso las moratorias de desalojo no protegen por completo a los inquilinos, es probable que la crisis de la vivienda en Estados Unidos empeore mucho.

Algunas comunidades se apresuran a organizar viviendas públicas ad hoc para las personas sin hogar en remolques y vehículos recreativos, gimnasios, hoteles, recintos feriales, centros de convenciones, ciudades de tiendas de campaña y otros lugares similares. Los cierres propuestos de cárceles y prisiones, y la expulsión de los reclusos sin provisiones para albergarlos, amenazan con expandir el número de personas sin hogar. Los defensores predicen una propagación catastrófica de COVID-19 entre los estadounidenses desamparados, particularmente entre los adultos solteros, que constituyen la mayor proporción de personas sin hogar y que dependen del sistema de refugios. Pero el sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades no ofrece asistencia federal para abordar el COVID-19 entre las personas sin hogar, que a menudo viven en lugares cerrados y carecen de la atención médica adecuada, solo alentando a los gobiernos locales y estatales a buscar & ldquopartnerships & rdquo a través de & ldquocoordination entre los sectores locales & rdquo.

La crisis actual es un ajuste de cuentas, pero no es la primera vez que el liderazgo estadounidense ha tenido que enfrentar este problema. El plan del New Deal de Franklin Delano Roosevelt & rsquos para sacar a la nación de la Gran Depresión podría proporcionar a los líderes de hoy & rsquos un modelo del que basarse para evitar que lo peor se haga realidad.

Generalmente, los estadounidenses ven la vivienda como un privilegio, algo que se gana.Pero durante el New Deal, el presidente Roosevelt y sus asesores adoptaron la idea de que todos los ciudadanos tenían derecho a un hogar seguro, decente y estable y que, con los gobiernos locales luchando con presupuestos en quiebra, desempleo masivo y pobreza que se extendía rápidamente, era el gobierno federal y rsquos obligación de brindar refugio a los estadounidenses que sufren desgracias económicas.

Los programas federales de vivienda pública surgieron de la legislación del New Deal que se aprobó dentro de los primeros cien días de la administración de Roosevelt. Específicamente, en junio de 1933, se ordenó a la Administración de Obras Públicas que emprendiera proyectos de socorro para proporcionar viviendas a bajo costo. Posteriormente, las viviendas financiadas con dólares federales se convirtieron en una pieza central del New Deal. La vivienda pública federal se consideró tan importante que el Congreso estableció la Autoridad de Vivienda de los Estados Unidos como una división permanente en 1937. Eventualmente se convertiría en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

El alivio proporcionado por los proyectos de vivienda del New Deal es tan relevante hoy como lo fue en la década de 1930. Los contratos gubernamentales rescataron a constructores e industrias. A su vez, proporcionaron empleo a trabajadores calificados y no calificados. Los proyectos terminados ofrecieron viviendas y apartamentos asequibles a los estadounidenses con dificultades.

Roosevelt estaba profundamente comprometido con la vivienda pública. Advirtió que la falta de asistencia para la vivienda pondría en peligro a la nación. En su discurso sobre el Estado de la Unión en 1937, Roosevelt vinculó la vivienda pública con el bien público y la preservación del sistema de gobierno estadounidense. "Aún tenemos problemas de gran alcance para los que la democracia debe encontrar soluciones si quiere considerarse exitosa", observó Roosevelt. "Por ejemplo, muchos millones de estadounidenses todavía viven en viviendas que no solo no brindan los beneficios físicos de la civilización moderna, sino que también generan enfermedades y perjudican la salud de las generaciones futuras".

Roosevelt y su equipo del New Deal vieron que los beneficios de la vivienda pública eran múltiples. La vivienda patrocinada por el gobierno federal no solo elevaría la salud pública, sino que también podría moldear a las comunidades. Las viviendas del New Deal incorporarían espacios públicos donde los niños podrían jugar y recibir educación. Los centros comunitarios y recreativos mejorarían los vecindarios al brindar capacitación y alentar el ejercicio. Idealmente (aunque no siempre en la práctica), la arquitectura de los proyectos de vivienda sería estéticamente atractiva, lo que se consideraba esencial para el bienestar emocional de los residentes.

Uno de los defensores más reflexivos e influyentes de la vivienda pública fue el brillante economista educado en Harvard Robert Weaver, quien fue uno de los primeros afroamericanos en unirse al New Deal en 1933. Weaver había crecido en un suburbio integrado de Washington, DC. y vio la vivienda pública como algo más que un simple refugio, y vio su potencial para la reforma social y económica. "Toda la teoría detrás de la vivienda pública es que el individuo se ve muy afectado por su entorno", escribió en 1938. "No solo la persona se desarrolla más plenamente si se le brinda un entorno mejor, sino que la sociedad se beneficia porque se produce un mejor ciudadano". En adelante, Weaver protestó contra la política nacional que excluía a las personas de color de los programas de vivienda financiados por el gobierno federal. Si bien su éxito en el establecimiento de viviendas integradas fue limitado, imaginó que las viviendas públicas no solo elevarían el nivel de vida de todos, sino que también forjarían una nación basada más genuinamente en principios igualitarios.

Weaver llevaría la filosofía de vivienda pública del New Deal a sus puestos posteriores en los gobiernos municipales y estatales. En 1966, el presidente Lyndon Johnson lo nombró primer secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano y, con eso, Weaver se convirtió en el primer miembro afroamericano de un gabinete de la Casa Blanca. Continuamente sostenía que si algún sector de la sociedad estadounidense se quedaba atrás económicamente, si se le negaban buenos trabajos y una vivienda digna, amenazaría para siempre la estabilidad financiera de la nación.

Si bien hay lecciones importantes que aprender de los éxitos del gobierno federal y rsquos en la vivienda pública, también hubo errores que sirven como advertencias. La vivienda pública del New Deal requería que los inquilinos tuvieran un empleo remunerado y, como resultado, excluía del refugio a los estadounidenses más necesitados. Weaver no pudo obligar al gobierno a integrar completamente los proyectos de vivienda, lo que solo hizo que la segregación se arraigara más profundamente. El compromiso federal de financiar el mantenimiento de la vivienda pública se fue agotando gradualmente después de la Segunda Guerra Mundial, disminuyendo rápidamente durante la década de 1970 y más allá. Washington asignó cada vez más control sobre la vivienda pública a las autoridades estatales y locales, que carecían de la dedicación para sostener proyectos. Además, durante los últimos 40 años, Washington se ha alejado cada vez más del compromiso del New Deal & rsquos de utilizar de manera proactiva la intervención federal para proteger a los ciudadanos estadounidenses.

La asistencia federal para la vivienda se convirtió en una oportunidad perdida. Pero ahora se ha convertido en una necesidad urgente. Si el impacto económico proyectado de COVID-19 resulta cierto, requerirá una acción audaz y decisiva del tipo que no hemos visto desde la Depresión. Como observó una vez Robert Weaver: "No se puede tener renovación física sin renovación humana", cuando comprendió que la suerte de la nación estaba entrelazada con la del individuo. Y en las mentes de los New Dealers que fueron pioneros en la vivienda pública, el bienestar de la nación y los rsquos dependía del reconocimiento de que todos los estadounidenses merecían una vivienda justa, segura y decente.


Cronología de la Gran Depresión: 1929-1941

La Gran Depresión duró desde agosto de 1929 hasta junio de 1938, casi 10 años. La economía comenzó a contraerse en agosto de 1929, meses antes de la caída del mercado de valores en octubre de ese año.

La economía comenzó a crecer de nuevo en 1938, pero el desempleo se mantuvo por encima del 10% hasta 1941. Fue entonces cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial.

Esta línea de tiempo cubre eventos importantes desde 1929 hasta 1941.

Conclusiones clave

  • La Gran Depresión fue una crisis económica mundial, considerada la peor de su tipo en el siglo XX.
  • El sistema del patrón oro, que vinculaba las monedas de otros países al dólar estadounidense, jugó un papel importante en la propagación de la recesión a nivel internacional.
  • El jueves negro lanzó la caída de la bolsa de valores de 1929, que dio inicio a la Gran Depresión.
  • Una sequía severa junto con malas prácticas agrícolas llevaron al Dust Bowl, empeorando las perspectivas económicas de muchos estadounidenses.
  • Se culpó a las políticas económicas y proteccionistas de laissez-fair del presidente Hoover de exacerbar la Depresión.
  • El New Deal de Franklin D. Roosevelt fue un plan de recuperación económica que instituyó programas de ayuda y reforma.

4 de marzo: Herbert Hoover se convirtió en presidente. Sus políticas económicas de laissez-faire hicieron poco para detener la Depresión.

Creía que una economía de libre mercado permitiría a las fuerzas del capitalismo arreglar cualquier recesión económica. Como resultado, redujo la tasa impositiva máxima sobre la renta del 25% al ​​24%.

Agosto: La actividad económica de los locos años veinte alcanzó su punto máximo. Después de eso, comenzó a contraerse. Fue el verdadero comienzo de la Gran Depresión.

Ese mismo mes, la Reserva Federal elevó la tasa de descuento del 5% al ​​6% para evitar la inflación y defender el patrón oro.

3 de septiembre: Dow alcanzó un récord de cierre de 381,7. El mercado de valores no volvería a su máximo anterior al colapso durante los próximos 25 años.

24 de octubre: El jueves negro inició la caída de la bolsa de valores de 1929. Los precios de las acciones cayeron inmediatamente un 11%.

Los banqueros de Wall Street compraron acciones, por lo que solo el 2% se perdió cuando el mercado cerró.

25-26 de octubre: Las acciones subieron un 1% el viernes, pero perdieron un 1% durante medio día de negociación el sábado.

28 de octubre: El lunes negro, los precios de las acciones cayeron un 13%.

29 de octubre: El martes negro, el mercado perdió otro 12% ya que se negociaron un récord de 16 millones de acciones. Cuando los bancos intervinieron esta vez, agravaron el pánico.

23 de noviembre: El mercado de valores tocó fondo y comenzó a cotizar de forma lateral.

Diciembre: La tasa de desempleo seguía siendo solo del 3,2%. Dado que el desempleo es un indicador rezagado, aún no había empezado a empeorar.

Hubo más de 650 quiebras bancarias en 1929, parte de una tendencia de tales quiebras a lo largo de la década de 1920. La quiebra de los bancos redujo la oferta monetaria porque había menos crédito disponible. Eso significaba que cada dólar valía más.

A medida que subió el valor del dólar, los precios cayeron, lo que redujo los ingresos de las empresas. También significó que la deuda costaba más para que los prestamistas la devolvieran.

Esto creó un efecto dominó de quiebras personales y comerciales.

17 de junio: Hoover firmó la Ley de Tarifas Smoot-Hawley, que aumentó los impuestos sobre 900 importaciones. Originalmente se suponía que ayudaría a los agricultores, pero terminó imponiendo aranceles a cientos de otros productos.

Otros países tomaron represalias, desencadenando una guerra comercial. Como resultado, el comercio internacional comenzó a colapsar.

Una sequía afectó a 23 estados desde el río Mississippi hasta la región del Atlántico medio. Fue la primera de lo que más tarde se denominó la sequía del Dust Bowl, la peor en 300 años.

Como las cosechas fracasaron, los agricultores no pudieron producir lo suficiente para comer. Al principio, Hoover pidió ayuda a la Cruz Roja Estadounidense. A medida que la crisis empeoraba, el Congreso asignó 65 millones de dólares para cajas de semillas, piensos y alimentos.

21 de julio: Hoover creó el Departamento de Asuntos de Veteranos.

7 de noviembre: El Banco de Tennessee fracasó. Eso llevó a quiebras de los bancos afiliados en los próximos días. Aunque la economía estaba mejorando, las debilidades del sistema bancario lo hicieron retroceder.

Solo un tercio de los 24.000 bancos del país pertenecían al sistema bancario de la Reserva Federal. Los no miembros no tenían suficiente acceso a las reservas para defenderse de las corridas bancarias.

A medida que aumentaban las quiebras bancarias, los depositantes se apresuraron a acudir a los bancos para sacar sus ahorros. Los bancos tenían solo el 10% de todos los depósitos, por lo que podían prestar el resto. Una corrida bancaria lo haría quebrar rápidamente.

En el otoño de 1930, las corridas bancarias se extendieron por todo el sureste de los Estados Unidos. Al final del año, más de 1.300 bancos habían quebrado.

11 de diciembre: El Banco de los Estados Unidos quebró. Era el cuarto banco más grande del país y la quiebra bancaria más grande de la historia en ese momento.

Preocupado por los déficits presupuestarios, Hoover devolvió la tasa impositiva máxima sobre la renta al 25%. La economía se contrajo un 8,5%.

La tasa de desempleo subió al 8,7%. La deflación se produjo cuando los precios cayeron un 6,4%.

Febrero: Estallaron disturbios por alimentos en Minneapolis.

La sequía continuó, afectando peor a ocho estados del sur. Fue la peor sequía del siglo XX en Arkansas.

La economía se contrajo un 6,4%. La tasa de desempleo se elevó al 15,9%. Los precios cayeron otro 9,3%.

La gente empezó a sufrir los peores efectos de la Gran Depresión.

Enero: El Congreso creó la Corporación de Financiamiento para la Reconstrucción para prestar $ 2 mil millones a instituciones financieras para evitar más fallas. En julio, el Congreso lo autorizó a prestar dinero a los estados en busca de ayuda.

Febrero: La Fed compró $ 1 mil millones en valores de los bancos como parte de sus operaciones de mercado abierto. Eso agregó liquidez a los bancos con problemas de efectivo.

Marcha: La economía tocó fondo después de contraerse un 27% desde su pico en agosto de 1929.

6 de junio: Hoover firmó la Ley de Ingresos de 1932, que aumentó la tasa impositiva máxima sobre los ingresos al 63%. Quería reducir el déficit federal.

Hoover creía que esto también restablecería la confianza económica. En cambio, los impuestos más altos empeoraron la depresión.

8 de julio: Dow tocó fondo en 41,22. Esa fue una caída del 90% desde su máximo de septiembre de 1929 anterior al colapso.

Septiembre: Las quiebras bancarias se desaceleraron, los contratos de construcción aumentaron un 30% y las ventas de los grandes almacenes aumentaron un 8%.

Catorce tormentas de polvo azotaron el Medio Oeste. La economía se contrajo un 12,9%, el desempleo subió al 23,6% y los precios cayeron un 10,3%.

9 de marzo: Franklin Delano Roosevelt lanzó el New Deal con la Ley de Banca de Emergencia. Cerró todos los bancos estadounidenses para detener las devastadoras quiebras.

20 de Marzo: La Ley de Economía del Gobierno recortó el gasto público para financiar el New Deal.

22 de marzo: La Ley de Ingresos de la Cerveza y el Vino puso fin a la Prohibición y gravó las ventas de alcohol para aumentar los ingresos.

31 de marzo: El Cuerpo de Conservación Civil se creó para contratar a 3 millones de trabajadores para mantener las tierras públicas.

19 de abril: FDR detuvo una carrera por el oro al abandonar el patrón oro. Ordenó a todos que cambiaran oro privado por dólares.

Mayo: La Ley Federal de Ayuda de Emergencia creó más puestos de trabajo federales. La Ley de Ajuste Agrícola pagó a los agricultores para que limitaran las cosechas, elevando así los precios.

La Ley de Hipotecas Agrícolas de Emergencia otorgó préstamos para salvar las granjas de la ejecución hipotecaria. La Ley de la Autoridad del Valle de Tennessee construyó centrales eléctricas en la zona más pobre de la nación.

La Ley de Valores obligaba a las empresas a educar a los inversores al emitir acciones.

Junio: El gobierno dejó de pagar dólares con oro. The Home Owners Loan Corporation refinanció hipotecas para evitar ejecuciones hipotecarias.

La Ley Glass-Steagall separó la banca de inversión de la banca minorista y creó la Corporación Federal de Seguros de Depósitos. La Ley Nacional de Recuperación Industrial creó la Administración de Obras Públicas, que agregó más puestos de trabajo.

La Administración Nacional de Recuperación prohibió el trabajo infantil, estableció un salario mínimo y limitó la jornada laboral a ocho horas. También permitió a los sindicatos negociar con los empleadores.

La Ley de Transporte Ferroviario de Emergencia coordinó los sistemas ferroviarios nacionales.

8 de noviembre: La Administración de Obras Civiles creó 4 millones de puestos de trabajo en la construcción.

Cuarenta y ocho tormentas de polvo azotaron Oklahoma y los estados circundantes. Los agricultores sacrificaron 6 millones de cerdos para reducir la oferta y aumentar los precios.

El público criticó el desperdicio de alimentos. FDR creó la Federal Surplus Relief Corporation para utilizar el exceso de producción agrícola para alimentar a los pobres.

La economía se contrajo un 1,3%. El desempleo se elevó a un récord de 24,9%. Los precios subieron un 0,8%. La deuda nacional fue de $ 23 mil millones.


Las 12 lecciones más importantes aprendidas para sobrevivir a la Gran Depresión

Lección 1 & # 8211 & # 8220La seguridad en el trabajo & # 8221 es un mito peligroso

El mercado de valores es solo una representación numérica de la realidad. Cuando colapsa, son las empresas subyacentes que componen la bolsa de valores las que tienen dificultades para desempeñarse.

Y una vez que comienza un accidente, es difícil detenerlo. Cuando el miedo se convierte en gente de pánico total, deje de gastar, lo que conduce a menores ganancias comerciales, lo que empuja los precios de las acciones aún más abajo, lo que luego conduce a un gasto aún menor.

La depresión económica es un círculo vicioso, en el que las empresas no venden sus inventarios porque la gente no compra.

Todas las empresas comenzarán inmediatamente a reducir su plantilla de empleados para ayudar a compensar su futura caída en los ingresos.

Las empresas más débiles encontrarán que los despidos masivos no son suficientes. No pueden mantener las puertas abiertas y todos los que trabajaron para ellos están sin trabajo.

Este ciclo descendente marcó el comienzo de la era de la Gran Depresión.

Las tasas de desempleo se dispararon. Las masas desempleadas gastaron sus ahorros restantes solo en lo esencial (es decir, comida, alquiler) hasta que incluso esos dólares se agotaron.

Después de eso, muchos se quedaron con barrios de chabolas y filas de alimentos como las únicas opciones que les quedaban.

Entonces, incluso si cree que su trabajo es seguro, ¿está 100% seguro?

Imaginemos que su empresa sobrevive, pero para hacerlo debe despedir a algunos empleados de cada departamento. ¿Cómo puede estar seguro de que ganó & # 8217t estar entre esos pocos?

Si usted es un empleado relativamente joven, es posible que lo despidan porque, oye, usted aterrizará de pie sobre sus pies. Si usted es un empleado más experimentado, recortar su salario hará una mayor diferencia en los resultados de una empresa en apuros.

No puede & # 8217t asumir cómo estas cosas se sacudirán & # 8230

En tiempos estables, a la gente le gusta hablar sobre su & # 8220seguridad laboral & # 8221. Se engañan a sí mismos al creer que su trabajo o su industria pueden capear cualquier tormenta. Es una apuesta tonta.

En cambio, debe asumir que podría perder su trabajo en un instante y vivir, planificar y prepararse en consecuencia.

Lección 2 y # 8211 La autodefensa importa en tiempos difíciles

A medida que los tiempos se volvían más difíciles, la gente se desesperaba más. Las personas que no podían permitirse el lujo de alimentarse a sí mismas oa sus familias se veían obligadas a recurrir a medios más extremos de provisión o se arriesgaban a morir de hambre.

El crimen organizado despegó como un cohete. Las turbas de Nueva York y California se convirtieron en algunas de las organizaciones más ricas del país debido a su control de las operaciones de contrabando de licor.

Los tiempos desesperados exigen medidas desesperadas para sobrevivir a la Gran Depresión. Un padre o una madre con hijos hambrientos abandonará su moral y robará a los demás.

Debe asumir que sus recursos serán atacados. Especialmente si ha almacenado alimentos, suministros vitales y recursos que otros quieren. Prepárate para proteger lo que es tuyo.

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Lección 3 y # 8211 Diversifique su conjunto de habilidades

Muchas de las familias acomodadas anteriores se vieron obligadas a vivir en la pobreza extrema. A medida que los trabajos cómodos desaparecieron y los activos monetarios se hundieron, las personas que no tenían habilidades útiles reales fueron las que más sufrieron.

Padres anteriormente ricos, vieron con horror cómo sus hijos morían de hambre o enfermedades que no podían permitirse luchar.

Las madres y los padres murieron sacrificando sus propias necesidades por sus hijos. Dejar a sus hijos solos, para valerse por sí mismos.

Cuando los tiempos se pongan difíciles, tendrá que descubrir cómo ganarse la vida. Aprenda a proporcionar un servicio esencial a los demás y canjearlo o canjearlo.

Descubra cómo asegurar los recursos críticos y convertirlos en bienes o servicios necesarios. Es mejor si adquiere esas habilidades de supervivencia autosuficientes hoy. Si espera, puede que sea demasiado tarde.

Lección 4 y # 8211 Debes mantenerte preparado mentalmente

Hermanos y hermanas, amantes y amigos estaban sujetos a un sufrimiento extremo y (como implica el nombre de la era) depresión.

Muchas personas simplemente no estaban equipadas para manejar el cambio cultural de la prosperidad a la pobreza, o eligieron no hacerlo, y optaron por quitarse la vida.

Si quieres ser una roca en un mar de miseria, necesitas agudizar tu mente. La mejor forma de hacerlo es a través de la filosofía del estoicismo.

Un aspecto del estoicismo promueve la práctica de la autoprivación durante los buenos tiempos para prepararte mentalmente para los malos.

Un ejemplo de ello es el ayuno durante una semana. Experimentar la sensación de hambre extrema y comprender que, si bien es incómodo a corto plazo, puede sobrevivir.

Un segundo ejemplo sería dormir durante una semana en un suelo duro y frío y no en una cama blanda y cómoda. Esta práctica le ayudará a fortalecer su resolución y espíritu en caso de que alguna vez se convierta en su realidad real.

Esta práctica no solo le dará más aprecio por las cosas buenas que tiene en su vida hoy, sino que también le proporcionará una preparación mental cuando las circunstancias de la vida empeoren.

Para aquellos que quieran aprender más sobre este tema. Echa un vistazo a & # 8220The Obstacle Is The Way & # 8221 por Ryan Holiday. Un libro moderno enraizado en conceptos estoicos.

Lección 5 y # 8211 Necesitas fuertes lazos familiares

Las tasas de matrimonio al principio de la Gran Depresión se desplomaron principalmente porque los hombres solteros no podían permitirse el sustento a sí mismos, y mucho menos a una familia. Así que las propuestas se secaron y se convirtieron en una rareza entre 1929 y 1934.

¡Sorprendentemente, las tasas de divorcio a lo largo de la era disminuyeron!

Sin embargo, esto se ha atribuido al abandono conyugal. Los hombres no tenían los medios para dejar legalmente a sus esposas. Entonces, si bien las tasas de divorcio formal fueron bajas, las tasas de abandono durante la Gran Depresión estuvieron en su punto más alto.

La Gran Depresión provocó muchos "divorcios de pobres" y un excedente de mujeres solteras.

Si desea permanecer con su cónyuge en momentos tan difíciles, concéntrese en fortalecer sus lazos de amor, confianza y comunicación hoy.

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Lección 6 y # 8211 El trabajo honesto puede ser difícil de encontrar

Las mujeres solteras o abandonadas experimentan tiempos especialmente difíciles.

Ser mujer en esa época dificultaba conseguir trabajo. Y si se podía encontrar trabajo, rara vez se les pagaba un salario decente. Hacer que las mujeres sean exponencialmente más vulnerables a los compromisos morales. Lo que lleva a un aumento de las tasas de prostitución en los EE. UU.

Muchas mujeres que no podían encontrar un trabajo honesto recurrieron a "la profesión más antigua de la historia". Fue un medio desesperado para sobrevivir a la Gran Depresión.

Una vez más, tener algunas habilidades activas y útiles puede ayudar a evitar los compromisos más difíciles. Costura, jardinería, conservación de semillas, agricultura, carnicería, etc.

Estas son solo algunas de las muchas habilidades de autosuficiencia que pueden ayudar a compensar los costos y tal vez incluso obtener una pequeña ganancia.

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Lección 7 y # 8211 Los vicios tenían una gran demanda

Las tasas de alcoholismo aumentaron a pesar de las leyes de prohibición que se aplicaban en los EE. UU. En ese momento. La mayor parte de la bebida disponible eran importaciones caras, importaciones diluidas o aguardiente elaborado en casa. Todos ellos tienen sus deficiencias y la mayoría de los cuales fueron controlados por la mafia o contrabandistas independientes.

Ninguno de los dos era buena gente a quien deberle dinero. Y sorprendentemente, independientemente de todo eso, el número de estadounidenses alcohólicos aumentó de manera constante durante la Depresión.

Cuando los tiempos son difíciles, muchas personas miran el fondo de una botella en busca de respuestas.

Entonces, si tiene una reserva de estos vicios altamente deseables, puede venderlos o intercambiarlos con una buena ganancia para ayudar a mantener seguros a sus seres queridos.

Lección 8 y # 8211 Estirar sus dólares

Muchos estadounidenses cambiaron de cigarros más caros a fumar cigarrillos, que eran significativamente más baratos. No es que uno u otro sea mejor para ti, pero demuestra una tendencia interesante.

En tiempos difíciles, la gente hace ciertos compromisos. Ya no pueden permitirse el lujo por el lujo. En cambio, bajaron de categoría a opciones más baratas mientras sobrevivían a la Gran Depresión, en un intento de estirar lo poco que quedaba.

Aprender a estirar su dinero de manera efectiva hoy puede ayudarlo a prepararse para los tiempos difíciles que se avecinan. Eliminando el desperdicio innecesario de alimentos y energía. Limitar la cantidad de millas que conduce su automóvil. En pocas palabras: vivir una vida eficiente.

Todas estas ideas le ayudarán a conservar más del dinero que tanto le costó ganar hoy y hacer que duren más mañana.

Lección 9 y # 8211 Dietas y salud sufrida

Obviamente, la atención médica preventiva no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de nadie, por lo que la salud general de la población estadounidense, desde 1930 hasta 1933, sufrió mucho. Nadie se molestó en ir al médico a menos que fuera una emergencia grave.

Los médicos cuestan dinero, al igual que los medicamentos y los trabajos dentales. En cambio, el dinero se asignó a lo esencial a corto plazo, como comida, alquiler y ropa, las cosas importantes.

Si bien nunca recomiendo omitir las visitas al médico o al dentista, puede ayudar a mantener bajos los costos de las visitas con una buena higiene personal.

Mantenga un botiquín médico bien provisto y actualizado en su hogar en todo momento. Continúe con la higiene dental regular y coma una dieta equilibrada. Estas acciones ayudarán a mantener su sistema inmunológico en buen estado de funcionamiento.

Planificar el almacenamiento de suministros esenciales relacionados con la salud (como antibióticos de supervivencia) y luego racionarlos inteligentemente durante tiempos difíciles.

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Lección 10 y # 8211 La migración masiva era común

La migración masiva reorganizó físicamente y barajó la demografía de Estados Unidos como un crupier de blackjack profesional.

La Gran Depresión fue una era de movimiento y vagancia, una época en la que los aventureros buscaban trabajo, iban de un pueblo a otro o caminaban por las carreteras y hacían autostop cuando podían.

Las caravanas de migrantes se trasladaron hacia el oeste, desde el este hacia una nueva vida en California. John Steinbeck describió las migraciones impecablemente bien en su novela Grapes of Wrath de 1939:

& # 8220Y luego los desposeídos fueron llevados al oeste & # 8211 de Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México de Nevada y Arkansas, familias, tribus, desempolvadas, tractoradas. Carros cargados, caravanas, vagabundos y hambrientos veinte mil cincuenta mil cien mil doscientos mil.

Corrieron sobre las montañas, hambrientos e inquietos & # 8211 inquietos como hormigas, corriendo para encontrar trabajo que hacer & # 8211 para levantar, empujar, picar, cortar & # 8211 cualquier cosa, cualquier carga que soportar, para comer. Los niños tienen hambre. No tenemos un lugar donde vivir. Como hormigas que se apresuran al trabajo, a la comida y, sobre todo, a la tierra. & # 8221

Cuando las perspectivas locales son nulas, debe mudarse para sobrevivir. Si prefiere evitar ese destino, concéntrese en la autosuficiencia de su familia. Si puede prosperar donde está, entonces no tendrá ninguna razón para unirse a las masas.

Lección 11 y # 8211 El arte creativo es un rayo de luz

La gente fue a ver más películas durante la Gran Depresión. Los estadounidenses iban a ver al menos una película a la semana en promedio (a menudo, más). Fue una forma de escapar de las tristes realidades de la vida durante la Gran Depresión durante una o dos horas.

Fue una oportunidad para reír con otras personas, emocionarse, asustarse, enojarse o triste con una multitud de extraños y amigos: el cine durante la Depresión era una luz parpadeante y danzante en un rincón muy oscuro del tiempo.

Hubo muchas películas clásicas que surgieron de la Depresión. Películas como Frankenstein, Sucedió una noche, Lo que el viento se llevó, King Kong, El mago de Oz y Drácula.

También hubo muchas grandes obras de arte literario como resultado de la Depresión.

John Steinbeck escribió algunas novelas clásicas sobre la Depresión y el Dust Bowl, como De ratones y hombres, Al este del Edén y Las uvas de la ira.

Algunas de las fotografías más impactantes también provienen de esta época, como Dorothea Lange, Walker Evans, Arthur Rothstein, Ben Shahn, John Vachon, Russel Lee y Gordon Parks se encuentran entre algunos de los fotógrafos más reconocidos de la Gran Depresión.

Sin embargo, la música sinfónica, que estuvo de moda durante los años 20, sufrió severamente la depresión. Pagar las entradas para la sinfónica estaba en gran parte fuera de discusión, vestirse elegante era un esfuerzo superfluo y, además de todo eso, los avances en Radio Tech significaron que la mayoría de los amantes de la música podían obtener diferentes estaciones directamente en su sala de estar.

El único producto positivo de eventos trágicos, situaciones intensas y una historia extraña como la de sobrevivir a la Gran Depresión es el arte que invariablemente lleva.

La guerra, los desastres naturales, el colapso económico, el hambre, el genocidio y cualquier otra cosa tan horriblemente depravada siempre inspirarán al alma creativa.

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Lección 12 y # 8211 La autosuficiencia es clave

El mayor obstáculo de la Gran Depresión fue simple: las vidas cambiaron drásticamente, y cambiaron rápidamente. Los estadounidenses pasaron de los lujosos años veinte, donde la elegancia y el esplendor del jazz impregnaban la nación, a borrar una existencia exigua.

Los que sobrevivieron nunca fueron los mismos. Acumularon más. Reutilizaron más y compraron gangas, no lujos. Entendieron perfectamente que un viaje a la tienda de comestibles puede ser el último en mucho tiempo.

Esa es la lección más importante que se aprendió al sobrevivir a la Gran Depresión: las habilidades de autosuficiencia son esenciales para superar los tiempos difíciles. Las habilidades de supervivencia que nuestro mundo moderno ha perdido desde entonces.

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Will Brendza

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