Arles, monumentos romanos y románicos (UNESCO / NHK)

Arles, monumentos romanos y románicos (UNESCO / NHK)

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Arles, Francia, es un buen ejemplo de la adaptación de una ciudad antigua a la civilización europea medieval. Tiene algunos monumentos romanos impresionantes, de los cuales el más antiguo - la arena, el teatro romano y el cryptoporticus (galerías subterráneas) - datan del siglo I a.C. Durante el siglo IV, Arles experimentó una segunda edad de oro, como lo atestiguan los baños de Constantino y la necrópolis de Alyscamps. En los siglos XI y XII d.C., Arlés volvió a convertirse en una de las ciudades más atractivas del Mediterráneo. Dentro de las murallas de la ciudad, Saint-Trophime, con su claustro, es uno de los principales monumentos románicos de la Provenza.

Fuente: UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/164/


Arles, monumentos romanos y románicos

Arles, monumentos romanos y románicos (Francés: Arles, monumentos romains et romans) [1] es un área que contiene una colección de monumentos en el centro de la ciudad de Arles, Francia, que ha sido catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1981.

La breve descripción oficial de esto como Patrimonio de la Humanidad es:

Arles es un buen ejemplo de la adaptación de una ciudad antigua a la civilización europea medieval. Tiene algunos monumentos romanos impresionantes, de los cuales el más antiguo - la arena, el teatro romano y el cryptoporticus (galerías subterráneas) - datan del siglo I a.C. Durante el siglo IV, Arles experimentó una segunda edad de oro, como lo atestiguan los baños de Constantino y la necrópolis de Alyscamps. En los siglos XI y XII, Arles volvió a convertirse en una de las ciudades más atractivas del Mediterráneo. Dentro de las murallas de la ciudad, Saint-Trophime, con su claustro, es uno de los principales monumentos románicos de la Provenza. [2]

El área protegida cubre 65 ha. Los siguientes edificios se encuentran dentro de esta área: [3]


Los monumentos romanos y románicos de Arles

El primer sitio de la UNESCO en la Provenza que estamos viendo es el Monumentos romanos y románicos de Arles. Como sugiere el nombre, hay dos aspectos principales de este sitio del Patrimonio Mundial que realmente resaltan la historia de Arles como ciudad.

Monumentos romanos de Arles

El primer aspecto se refiere a la historia romana de Arles # 8217, cuando fue una colonia importante y un puesto comercial durante las últimas etapas del Imperio. Como es habitual en las importantes ciudades romanas, Arles contaba con murallas, un teatro, circo, arco de triunfo, baños, un acueducto y un anfiteatro. Aunque muchos de estos desaparecieron hace tiempo, aún permanecen las ruinas de varios edificios romanos.

Lo más destacado aquí es definitivamente Anfiteatro de Arles (Arènes d & # 8217Arles), construida por los romanos a finales del siglo I d.C. Siguiendo el modelo del Coliseo de Roma, contó con la asombrosa cantidad de 20.000 espectadores que vieron peleas de gladiadores y carreras de carros. Curiosamente, a medida que declinó la influencia romana en Arles, el anfiteatro se transformó en una fortaleza y un distrito residencial. Se construyeron torres de vigilancia sobre los muros y miles de casas se amontonaron en el anfiteatro y los confines del # 8217 antes de su eliminación en el siglo XIX. En otra parte de Arles, encontrará los restos de un Teatro romano (théâtre antique d & # 8217Arles), los Criptoporticos (les Cryptoportiques) (pasajes subterráneos), y el Baños de Constantino (Thermes de Constantin).

Monumentos románicos de Arles

El segundo aspecto del Patrimonio de la Humanidad en Arles son sus monumentos románicos, que datan de su segunda edad de oro en los siglos XI y XII. El románico es un estilo común de la arquitectura medieval, inspirado en gran parte por Arcos romanos (de ahí el nombre). El estilo se ha utilizado para palacios reales, casas humildes, catedrales gigantes, capillas diminutas y casi todo lo demás.

En Arles, el iglesia de Saint Trophime (l'Église Saint-Trophime) es un ejemplo espectacular de arquitectura románica. El portal de entrada principal está cubierto de esculturas románicas que representan el Apocalipsis, otras historias bíblicas y varios santos. Es absolutamente increíble, con fantásticos detalles y una mano de obra exquisita. los claustro interior el interior también está muy decorado con arte y arquitectura románicos aún más magníficos.

Saber antes de ir
Arles es bastante fácil de acceder desde Marsella, ya sea en tren o en coche. Un boleto combinado llamado Arles Patrimoine Cuesta 16 euros y cubre los sitios principales, incluido el anfiteatro, el teatro romano, el criptoporticus, el claustro y más.


Museo de la antigua Arles: Maqueta de la Arles romana y de Trinquetaille, un barrio residencial similar a Saint-Romain-en-Gal frente a Vienne, que estaba unido a Arles por un puente de pontones.

La apariencia que hace ahora es muy diferente de lo que era, cuando Constantino el Grande, y después de él, sus hijos lo honraron con su presencia. Entonces se levantaron teatros, palacios y anfiteatros por todos lados, para recibir y entretener a estos poderosos invitados, y Arles se convirtió en el centro de gobierno, el rival de Marsella en el comercio de Italia: allí los habitantes de los distritos del norte llegaron a comprar el chillones superfluos de lujo, y de allí transportados a sus bosques, nuevas necesidades y los vicios de naciones más refinadas. La urbanidad que una espléndida corte suele difundir en el lugar de su residencia, pulió los modales de los arelatas en un grado superior al de los ciudadanos de otras ciudades. Swinburne


Rutas de Santiago de Compostela

Descripción de la UNESCO: Santiago de Compostela fue la meta suprema de innumerables miles de piadosos peregrinos que allí confluyeron de toda Europa a lo largo de la Edad Media. Para llegar a España los peregrinos tenían que pasar por Francia, y el conjunto de importantes monumentos históricos incluidos en esta inscripción marca las cuatro rutas por las que lo hicieron.

Nombre y ubicación del amplificador Coordenadas
ancienne abbaye de Gellone
Saint-Guilhem-le-D & eacutesert, H & eacuterault, Languedoc-Roussillon, Francia
N43 44 01,7 E3 32 56,1
Pont du Diable
Aniane / Saint-Jean-de-Fos, H & eacuterault, Languedoc-Roussillon, Francia
N43 42 28,3 E3 33 26,5
ancienne abbatiale
Saint-Gilles-du-Gard, Gard, Languedoc-Rosellón, Francia
N43 40 36,5 E4 25 55,1

Justificación de la inscripción: Criterio ii: La Ruta de Peregrinaje de Santiago de Compostela jugó un papel clave en el intercambio y desarrollo religioso y cultural durante la Baja Edad Media, y esto se ilustra admirablemente por los monumentos cuidadosamente seleccionados en las rutas seguidas por los peregrinos en Francia.

Criterio IV: Las necesidades espirituales y físicas de los peregrinos que viajaban a Santiago de Compostela fueron satisfechas mediante el desarrollo de una serie de tipos de edificios especializados, muchos de los cuales se originaron o se desarrollaron posteriormente en las secciones francesas.

Criterio vi: La Ruta de Santiago de Compostela es un testimonio excepcional del poder y la influencia de la fe cristiana entre personas de todas las clases y países de Europa durante la Edad Media.

Fecha de inscripción: 1998
Criterios: (ii) (iv) (vi)

ii. Para exhibir un importante intercambio de valores humanos, durante un período de tiempo o dentro de un área cultural del mundo, sobre desarrollos en arquitectura o tecnología, artes monumentales, urbanismo o diseño de paisajes.

iv. ser un ejemplo sobresaliente de un tipo de edificio, conjunto arquitectónico o tecnológico o paisaje que ilustra (a) etapas importantes en la historia de la humanidad

vii. estar asociado directa o tangiblemente con acontecimientos o tradiciones vivas, con ideas o con creencias, con obras artísticas y literarias de destacada importancia universal. (El Comité considera que este criterio debería utilizarse preferentemente junto con otros criterios)

Localización: Regiones de Aquitania, Auvernia, Baja Normandía, Borgoña, Centro, Champaña-Ardenas, Ile-de-France, Languedoc-Rosellón, Limousin, Midi-Pyr & eacuten & eacutees, Picardie, Poitou-Charentes y Provence-Alpes-C & ocircte d & rsquoAzur
N45 11 02,6 E0 43 22,6

Más información en www.midi-france.info :


Contenido

  • 250 Según la leyenda, Trófimo de Arles se convierte en el primer obispo de Arles.
  • 597 (17 de noviembre). Agustín de Canterbury regresa a Arles después de convertir al rey, la reina y los principales miembros de la corte de Inglaterra al cristianismo, y es consagrado obispo de la Iglesia de Inglaterra por Virgilio de Arles, vicario de la Santa Sede en Galia.
  • 1152 : (29 de septiembre). Raimon de Montredon organiza el traslado de las reliquias de San Trófimo de la basílica de San Esteban en Alyscamps a la nueva catedral de San Trófimo.
  • 1178 : (30 de julio). El emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico Barbarroja, es coronado en la Catedral de St. Trophime por el arzobispo de Arles.
  • 1365 : (4 de junio). Siguiendo el precedente de Federico Barbarroja, el emperador Carlos IV es coronado rey de Arles (Arelat) en la catedral de St. Trophime.
  • 1445 hasta 1465 El abside románico de la iglesia es reemplazado por un coro gótico. [2]
  • 1801 : Cuando el obispado se trasladó a Aix-en-Provence, St. Trophime fue reclasificado como una simple iglesia parroquial.
  • 1882 : Elevada al nivel de una basílica menor por el Papa León XIII.
  • 1981 : Clasificado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como parte del grupo de Monumentos Arlés, Romanos y Románicos.

Cuando se construyó la catedral, a finales del siglo XI o principios del siglo XII, Arles era la segunda ciudad más grande de la Provenza, con una población de entre 15.000 y 20.000 habitantes. Tenía un puerto ajetreado en el Ródano y dos nuevas ciudades, a ambos lados de la antigua ciudad romana, rodeadas por una muralla. Era al menos formalmente independiente como el Reino de Borgoña-Arles, y había atraído a muchas órdenes religiosas, incluidos los Caballeros Hospitalarios, los Caballeros Templarios y las órdenes mendicantes, que habían construido varias iglesias dentro de la ciudad. [3]

El ábside y el crucero probablemente se construyeron primero, a finales del siglo XI, y la nave y el campanario se terminaron en el segundo cuarto del siglo XII. [4] La iglesia románica tenía una nave central larga de 20 metros de altura, pasillos colaterales inferiores a cada lado, un crucero que sostenía el campanario central cuadrado y una cabecera detrás del altar en el extremo este con bóveda semiesférica. Las ventanas son pequeñas y altas en la nave, por encima del nivel de los pasillos colaterales.

Aunque se destaca principalmente por su destacada arquitectura y escultura románica, la iglesia contiene ricos grupos de arte de otras épocas. Estos incluyen varios sarcófagos romanos tardíos tallados importantes, relicarios de varios períodos y pinturas barrocas, con tres de Louis Finson. Trophime Bigot también está representado, y hay varios tapices barrocos, incluido un conjunto de diez en el Vida de la virgen. La iglesia se ha utilizado para guardar elementos originarios de otras iglesias o casas religiosas de la región que se dispersaron durante la Revolución Francesa o en otras épocas.

El portal occidental es uno de los tesoros de la escultura románica, que presenta la historia del Apocalipsis según San Juan y el Evangelio de San Mateo. Cristo está sentado en majestad en el timbal, con los símbolos de los evangelistas a su alrededor según la interpretación más común, son el hombre de San Mateo, el león de San Marcos, el buey de San Lucas y el águila. de San Juan. Los apóstoles están sentados debajo de él. A la izquierda del portal, una procesión de cristianos elegidos va al cielo, mientras que a la derecha los pecadores son arrojados al infierno.

La decoración del portal también incluye multitud de escenas bíblicas la Anunciación el Bautismo de Cristo la Adoración de los Magos, los Magos ante Herodes la Masacre de los Pastores Inocentes con sus rebaños.

En el nivel inferior, separados por pilastras y columnas de piedra oscura, hay estatuas de santos relacionados con la historia de Arles a la izquierda, San Bartolomé, Santiago el Grande, San Trófimo, San Juan Evangelista y San Pedro ya la derecha, San Felipe, Santiago el Justo, San Esteban, San Andrés y San Pablo.

Las bases de las columnas al lado del portal están decoradas con estatuas de leones, Sansón y Dalila, y Sansón y el León. [5]

El claustro fue construido en la segunda mitad del siglo XII y la primera mitad del siglo XIII. [4] para uso de los canónigos, los sacerdotes que asistían al obispo y administraban la propiedad de la iglesia. Bajo una reforma instituida por el Papa Gregorio, los canónigos debían vivir como monjes, con un dormitorio, un refectorio y un claustro comunes dentro del recinto de la catedral, separados por una muralla de la ciudad.

Primero se construyó el refectorio o comedor, junto a la iglesia, junto con una sala capitular o sala de reuniones para los canónigos. A continuación se construyó el dormitorio de los canónigos, una gran sala abovedada en el lado este del claustro. Las obras del claustro comenzaron con la galería norte, luego la galería oriental, que se terminaron alrededor de 1210-1220. Entonces el trabajo se detuvo de repente.

Poco después de la construcción de las galerías este y oeste, la ciudad comenzó a decaer. Los condes de Provenza se trasladaron de Arles a Aix, el centro de la autoridad de la iglesia se trasladó al palacio papal en Aviñón, y en 1251 Carlos de Anjou suprimió el movimiento de los líderes de Arles por una mayor independencia. En 1348, La Peste Negra redujo drásticamente la población de toda la Provenza.

Las galerías sur y oeste del claustro no se construyeron hasta las décadas de 1380 y 1390, y fueron construidas en un estilo diferente, el estilo gótico preferido por los Papas en Aviñón, con bóvedas de crucería.

En 1355, los canónigos dejaron de vivir en el dormitorio y se mudaron a casas dentro del cierre de la catedral. El dormitorio, el refectorio y la sala capitular se convirtieron en graneros y almacenes.

La galería norte, construida en el segundo cuarto del siglo XII, es puramente románica, con techo de bóveda de cañón. Las tallas de los capiteles de las columnas están dedicadas al Misterio Pascual y a la glorificación de los santos patronos de Arles. Las relaciones entre las figuras de los pilares y los capiteles de las columnas muestran las relaciones entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, un tema introducido en París por Suger, el abad de Saint Denis.

El primer pilar de la esquina de la galería norte está dedicado a San Trófimo, el patrón de Arles, entre las figuras de San Pedro y San Juan. El bajorrelieve de las paredes muestra la tumba vacía de Cristo en la mañana de Pascua. Los capiteles de las columnas representan a Lázaro saliendo de su tumba entre Marta y María. Abraham a punto de sacrificar a su hijo y Balaam en su asno siendo detenido por un ángel con una espada.

Las siguientes tres columnas muestran a San Esteban apedreado, combinado con un retrato de San Pablo Cristo encontrándose con los discípulos, mostrado como peregrinos en su camino a Compostela, en Emaus y Cristo mostrando sus heridas al incrédulo Tomás.

Los capiteles entre las columnas muestran tres ángeles que se aparecen a Abraham y San Pablo dirigiéndose al Areópago de Atenas.

El único capitel ilustrado en la última bahía muestra a Moisés encontrándose con Dios ante la zarza ardiente. La historia de la Resurrección concluye en el pilar de la esquina noreste con la Ascensión de Jesús, junto a las figuras de San Pablo y San Andrés a ambos lados de San Esteban.

La Galería del Este, construida a finales del siglo XII o principios del XIII, tiene algunos rasgos góticos, incluidas figuras en las quoins de vírgenes prudentes y vírgenes insensatas y los símbolos de los Cuatro Evangelistas. La historia de la Pasión se cuenta en los pilares, mientras que la vida de Cristo está representada en los capiteles tallados.

Las escenas de la infancia de Cristo se pueden leer en los capiteles de norte a sur la Anunciación, la Visitación y la Natividad en el primer capitel el siguiente capitel muestra el escudo de Arles y un águila con las alas extendidas, símbolo del Santo El emperador romano, que en ese momento gobernaba Arles, la tercera capital, muestra la Anunciación a los pastores, con dos cabras asustadas trepando al Árbol de la Vida.

El pilar del primer tramo inicia la historia de la Pasión con la flagelación de Cristo. En el lado opuesto está Judas agarrando una bolsa con treinta piezas de plata.

Los capiteles en la bahía central ilustran la historia de los Magos, fuera del orden histórico las columnas sucesivas muestran la Masacre de los Inocentes la Huida a Egipto el ángel que se aparece a los Magos en la posada los tres reyes magos ante Herodes la Adoración de los Magos y el ángel que se le aparece a José en un sueño.

El pilar en el segundo tramo tiene dos estatuas, probablemente representando a San Juan y la Iglesia Madre.

Los capiteles en la tercera bahía ilustran la entrada de Cristo en Jerusalén, el Domingo de Ramos y Pentecostés, y un caballero derribando a un adversario, y luego caminando hacia una dama que posiblemente representa a Constantino derrotando al paganismo y luego siendo agradecido por la iglesia madre.

El pilar sur ilustra el Bautismo de Cristo y el diablo tentando a Cristo, Cristo lavando los pies a los apóstoles, la Última Cena y el beso de Judas.

los Galería Sur probablemente data de la década de 1380 o 1390, y está construida en estilo gótico, con arcos apuntados que se cruzan con bóvedas que descansan sobre columnatas con capiteles foliados.

Los capiteles de la galería sur están enteramente dedicados a la historia de San Trófimo, el primero muestra a San Trófimo bendiciendo el cementerio de Alyscamps y dedicando un oratorio a la Virgen María aún viva, los cuatro siguientes muestran un milagro realizado por la intervención de San Trófimo resucita a un caballero y nueve de sus parientes injustamente sentenciados a muerte por el emperador Carlomagno por abofetear al arzobispo Turpin.

los Galería occidental probablemente data de alrededor de 1375, y está dedicado a figuras religiosas y escenas populares en la Provenza de sur a norte: la lapidación de San Esteban Sansón matando al león y cediendo a Dalila Santa Marta y la Tarasca María Magdalena besando los pies de Cristo la Anunciación en un Marco gótico de la Coronación de la Virgen y Pentecostés.


Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Provenza

En 2018, Francia tiene 43 Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Provenza tiene 8 sitios listados, lo que la convierte en una de las regiones más ricas de Francia.

Incluido en 1981: el Teatro Romano y sus alrededores, y el Arco de Triunfo en Orange

El Teatro Romano de Orange, con vestigios excepcionales que datan de la época de la Roma Imperial, tiene una fachada de 103 metros de largo y es uno de los grandes teatros romanos mejor conservados. El Arco de Triunfo de Orange fue construido entre el 10 y el 25 d.C., y es uno de los mejores arcos de triunfo del período agustino con sus esculturas en bajorrelieve que relatan el desarrollo de la Pax Romana.

Con una entrada doble se puede visitar el Teatro Romano y el cercano Museo de Arte e Historia, donde se narra la historia de Orange desde la Antigüedad hasta el siglo XX. Una amplia gama de herramientas multimedia (audioguía gratuita en 10 idiomas, una aplicación gratuita para descargar, un espectáculo llamado & # 8220The Ghosts of the Theatre & # 8221), mejoran la visita, haciendo que la arquitectura en los sitios y la historia del público entretenimiento en la Antigua Roma accesible para todos. El espectáculo / visita & # 8220The Ghosts of the Theatre & # 8221 combina teatro óptico, proyecciones de vídeo y música para dar vida a los aspectos más destacados y a las personas que han actuado en el escenario de este maravilloso monumento desde la Antigüedad hasta nuestros días.

El nuevo recorrido virtual del teatro como parte de una visita guiada de 50 minutos incluye una película de & # 8220total-immersion & # 8221 de 6 minutos. En una sala especialmente diseñada, los visitantes pueden disfrutar de una experiencia de inmersión total con proyecciones de video individuales de 360 ​​° y un visor de realidad virtual (modelo Oculus Rift con sonido incorporado). Los espectadores son transportados al 36 a. C. para ver la fundación de la ciudad de Orange y el teatro en construcción. Piedra tras piedra, el teatro toma forma y desvela sus majestuosas decoraciones.

Catalogado en 1981. Monumentos romanos y románicos (anfiteatro y teatro) en Arles

Vues aériennes Arles Camargue

Arles tiene la mayoría de los monumentos romanos después de la propia Roma: arenas, un teatro romano y criptoporticos que datan del siglo I antes de Cristo. Los baños termales de Constantino y la necrópolis de Alyscamps son testigos de una segunda edad de oro en el siglo IV. En los siglos XI y XII, Arlés volvió a convertirse en una de las ciudades más bellas del mundo mediterráneo y en un importante escenario del Camino de Santiago. Dentro de las murallas de la ciudad, Saint-Trophime con su claustro y la abadía de Montmajour, en las cercanías, se encuentran los principales monumentos del arte románico provenzal.

Hay una variedad de pases de 1 a 6 meses & # 8220Monuments Passes & # 8221 disponibles para acceder a los 6 monumentos (Anfiteatro, Teatro Romano, Termas de Constantino, Criptoporticos, Alyscamps, Claustro de Saint Trophime) y 3 museos (Museo Réattu, Museo Camargue, Musée de l & # 8217Arles Antique). & # 8220Arlestour & # 8221, una aplicación móvil, facilita la visita a la ciudad, donde, junto con los sitios del patrimonio de la UNESCO, puede experimentar un patrimonio cultural e histórico excepcional.

La ciudad tiene una gran cantidad de mansiones clásicas y renacentistas. La Fundación Van Gogh rinde homenaje al maestro ya los principales artistas contemporáneos (Van Gogh pintó casi 300 obras en Arles y sus alrededores y se le ha dedicado un recorrido a pie). La Fundación Luma, ubicada en un sitio nuevo y renovado único a nivel internacional, que incluye el famoso edificio de recursos de 56 metros de altura diseñado por el arquitecto Franck Gehry, ofrece una vasta área para la creación contemporánea en todas sus formas. Un importante evento de fotografía internacional tiene lugar cada año en la ciudad, & # 8220Les Rencontres Photographiques & # 8221.

Listado en 1985: el Pont du Gard

El Pont du Gard, un puente que data del siglo I d.C., era una sección del acueducto de Nîmes de 50 km de largo a través del río Gardon. Tiene 49 metros de altura, 275 metros de longitud y 3 hileras de arcos superpuestos. Es el puente acueducto romano más alto del mundo. Los ingenieros y arquitectos hidráulicos romanos crearon una obra maestra técnica, pero también una obra de arte.

El sitio de Pont du Gard es un gran & # 8220playground & # 8221 de 165 hectáreas con áreas para nadar en el río Gardon y muchos centros culturales de interés para todos los miembros del público.

La admisión al sitio incluye un visita a las áreas culturales. El Museo, el mayor centro educativo de Francia sobre los logros arquitectónicos de Roma, cuenta la historia del acueducto romano con maquetas, reconstrucciones virtuales, pantallas multimedia y atmósferas sonoras que dan vida a la visita. & # 8220Ludo ​​& # 8221 es un área de museo educativo para niños y familias. & # 8220Ciné & # 8221presenta documentales y películas de ficción. Recuerdos de la Garriga es una visita al aire libre que explora la historia de la agricultura mediterránea, con una mirada a las condiciones regionales específicas y los vestigios del acueducto romano.

En el sitio una gran cantidad de eventos también están organizados, incluyendo el Pont espectáculo de luces du Gard, del 15 de mayo al 31 de agosto en junio Les Fééries du Pont, un espectáculo que mezcla sonido, luz, fuegos artificiales y video que transforma exposiciones temporales de arte o ciencia, conciertos, etc.

Este lugar acogedor a orillas del río Gardon tiene una amplia gama de restaurantes y tiendas. Hay una guía multimedia disponible en 8 idiomas.

Catalogado en 1955: el Centro Histórico de Aviñón con el Palais des Papes, los edificios episcopales (Notre Dame y los Doms Gardens Petit Palais Museum), las murallas y el Pont d’Avignon.

El Palais des Papes

Nueve papas tuvieron su corte en Aviñón. El Palais des Papes, la principal marca de su residencia aquí, era un símbolo del prestigio de la cristiandad y el poder temporal y espiritual del papado en la época. Es a la vez una fortaleza colosal y un palacio magnífico, y sus contemporáneos lo vieron como & # 8220 el edificio más hermoso y más fuerte del mundo & # 8221 (Froissart). Hoy en día, es el edificio gótico más importante jamás construido.

El Monumento incluye veinticinco salas y áreas abiertas al público: grandes salones estatales, escenario de ceremonias y banquetes, salas del tesoro, capillas y apartamentos privados que contienen pinturas murales de valor incalculable. La decoración pintada de las capillas de San Juan y San Marcial se atribuye al gran artista italiano Matteo Giovannetti.

Los visitantes pueden disfrutar de una nueva visita multimedia con una tableta de pantalla táctil: Histopad. Proporciona una experiencia de inmersión divertida e interactiva, presentando una reconstitución de las habitaciones en realidad virtual como eran en la época de los papas con pinturas murales y mobiliario. Audio, comentarios en video, mapas para ver dónde te encuentras durante la visita, junto con contenido sonoro y musical, y una búsqueda del tesoro realzan la vista interactiva de las imágenes de las salas recreadas. La tableta está disponible en 7 idiomas (fr, en, ger, ital, spa, chin, jap).

Museo Petit Palais

El Museo Petit Palais se encuentra en el notable Palacio de los Arzobispos y # 8217. El público puede disfrutar de una visita a Italia y la Provenza de los siglos XII al XVI con una colección excepcional de pinturas italianas cedidas por el Museo del Louvre (que incluyen obras de los más grandes artistas, como Botticelli o Carpaccio) y colecciones de esculturas muy ricas. y pinturas de la Escuela de Aviñón. La Escuela de Aviñón fue uno de los principales centros de pintura en la Francia del siglo XV.

Pont d’Avignon / Saint Bénezet

El puente tenía 920 metros de largo y 22 arcos. La construcción se inició a finales del siglo XII y el trabajo continuó durante siglos. Fue dañado varias veces y reconstruido como resultado del cambio climático, lo que provocó transformaciones en el río Ródano a finales de la Edad Media. El trabajo de reconstrucción finalmente se detuvo en el siglo XVII.

Hoy solo quedan cuatro arcos, la capilla de San Bénezet, que fue coronada por la capilla de San Nicolás en el siglo XV, la torre Chatelet, que controla el puente levadizo, y la torre Philippe Le Bel, que controla la entrada al puente desde Villeneuve-les. -Avignon.

Películas, audioguías en 11 idiomas, un área de museo y una tableta digital son parte de una emocionante visita multimedia que narra la historia de la ciudad, el río Ródano, la leyenda de San Bénezet, la famosa canción francesa sobre el puente cantada por el mundo. encima, y ​​el puente reconstituido que se muestra en 3D en el paisaje en diferentes períodos.

Catalogado en 1998: la Iglesia Abacial de Saint Gilles, como parte de la ruta del Camino de Santiago en Francia.

Hay 78 partes catalogadas a lo largo del Camino de Santiago en diez regiones francesas diferentes (64 edificios, 7 grupos de propiedades y 7 tramos de camino).
En los notables paisajes de la Camarga que bordean las regiones de Gard y Costière, la iglesia abacial debe su fama a las peregrinaciones que se desarrollaron a partir del siglo XI alrededor de Saint Gilles y que se convirtió en el cuarto lugar de peregrinación más importante de la cristiandad (después de Jerusalén, Roma y Santiago de Compostela). La fachada de esta maravilla de la arquitectura románica representa el Antiguo y el Nuevo Testamento. Un notable bestiario y un friso relatan la Pasión de Cristo y # 8217. La cripta monumental alberga la tumba de Saint Gilles. Su famosa escalera de caracol es un modelo arquitectónico.

Catalogado en 2008: la fortaleza de Mont-Dauphin y las fortificaciones de Briançon, parte de una red de 12 importantes emplazamientos militares diseñados por Vauban

Fortaleza de Mont-Dauphin

Esta estructura fue creada por Vauban por orden de Luis XIV tras una invasión del Ducado de Saboya y las tropas # 8217 en 1692. Construido en forma de estrella en las empinadas laderas de una meseta desértica conocida como & # 8220mille respiraderos & # 8221 (& # 8220a mil vientos & # 8221) , defendió Provenza y Dauphiné controlando el acceso a la Valle de Durance de Italia.

La fortaleza dejó de ser útil cuando la frontera se trasladó hacia el este en 1713. La ciudad que Vauban Lo que había planeado quedó sin terminar, pero una aldea inusual ahora prospera en medio de la fortaleza. Como nunca estuvo sitiada, las murallas y baluartes de piedra rosa y los edificios militares están perfectamente conservados y ofrecen una inmersión única en la vida militar del siglo XVIII.

El Centro de Monumentos Nacionales ofrece recorridos por las fortificaciones y los antiguos edificios militares durante todo el año.

Las fortificaciones de Vauban en Briançon

Este sitio excepcional es una oportunidad para apreciar el genio mostrado por el famoso ingeniero militar de Luis XIV. Vauban elaboró ​​planes para las fortificaciones defensivas durante sus visitas a Briançon en 1692 y 1700.

En un pico rocoso a una altitud de 1326 metros, la ciudad alta de Briançon se destaca como un ejemplo único de fortificaciones de montaña. Está rodeado de murallas y coronado por bastiones a gran altura, lo que lo hace inexpugnable.

Siete obras fueron reconocidas por su aspecto auténtico, su estado de conservación, su carácter representativo y las renovaciones realizadas en ellas: el Fuerte Salettes, el Puente Asfeld, el Fuerte Trois Têtes, el Fuerte Dauphin, el Fuerte Randouillet, así como la comunicación Y como las murallas de la ciudad y las obras realizadas dentro de las murallas: la colegiata, la Place d'Armes y los dos polvorines.

La Oficina de Turismo organiza diferentes tipos de visitas.
los Esenciales, el original visitas, los Visitas espectaculares (con músicos y actores que dan vida a la atmósfera de la fortaleza).

Incluido en 2014: la Caverne du Pont-d & # 8217Arc, conocida como la cueva Chauvet

En una meseta de piedra caliza atravesada por los meandros del río Ardèche, la cueva contiene las pinturas más antiguas del mundo conocidas hasta la fecha (del período auriñaciense, entre 30.000 y 32.000 a. C.). En las paredes se han encontrado más de 1.000 pinturas, con patrones antropomórficos o animales. La calidad artística excepcional se puede ver en una amplia gama de técnicas, en particular, el dominio del dibujo del muñón, la combinación de pintura y grabado, la precisión anatómica y la representación tridimensional del movimiento. Entre otros, hay representaciones de animales peligrosos que hubieran sido difíciles de observar de cerca en ese momento (mamuts, osos, leones spelaea, rinocerontes, bisontes, uros), más de 4.000 restos de animales del período paleolítico y una variedad de humanos. huellas.

Por razones de conservación, la cueva no está abierta al público, por lo que el Caverne du Pont d'Arc fue creado. es la réplica de una cueva más grande del mundo en un parque de 20 hectáreas. A través de una copia en 3D del original, en una cueva artificial con una superficie de 3500m² y 8.200m² de muros y bóvedas, la atmósfera subterránea (suelos, paredes y techos, acústica) así como la decoración y restos paleontológicos y artísticos ( colores, dimensiones, texturas, formaciones rocosas, etc.) se han recreado fielmente. La galería auriñaciense completa la visita a la réplica de la cueva. Aquí el público puede explorar el mundo prehistórico a través de una gran cantidad de herramientas multimedia divertidas e interactivas. Los visitantes pueden explorar el entorno, la fauna y la flora que hombres y mujeres experimentaron en el área cercana a la cueva hace unos 36.000 años con una película inmersiva, terminales de pantalla táctil, rinocerontes lanudos, mamuts, alces irlandeses y bisontes esteparios disecados.

Se ofrecen diversas visitas a la cueva (visitas no guiadas con & # 8220finders & # 8221, visitas de gran formato, visitas con descuento), así como un gran número de actividades (conferencias, talleres prehistóricos, caminatas temáticas, etc. ).

Listed in 2016: the Cité Radieuse by Le Corbusier in Marseille along with 16 other sites awarded for the exceptional architectural contribution of Le Corbusier to the modernist movement.

The Cité Radieuse is the work of the Swiss architect Charles-Edouard Jeanneret, better known as Le Corbusier. The First Habitation Unit (of a series of 5) was built from 1947 to 1952. A laboratory for a new “housing system”, the Cité Radieuse included 337 flats of 23 different kinds, representing a form of accommodation that was very comfortable and modern for the time. To these individual areas were added a large number of “dwelling extensions”, designed for a new way of living together, with an indoor shopping street, a bookshop and publisher, a bar, a hotel, a Design Concept Store, a bakery and, on the roof-terrace, an infants school and a gym that since June 2013 has been Le MaMo (Centre of contemporary art). There is also a 2.8-hectare park with play areas.

The Tourist Office organises visits of the Habitation Unit with a guide. The visit includes the various hall areas, the shopping street and the roof-terrace, as well as exclusive access to an apartment listed as a Historic Monument. Reservation required (no visits on public holidays). A maximum of 10 people per group.


Arles, France: City of the Romans

Widely known as artistic inspiration for Vincent Van Gogh, Arles captured my imagination as I strolled its winding streets admiring well-preserved medieval buildings and other historic sites at every turn. But among the most intriguing scenes in this city in Provence were those of ancient Roman ruins and Romanesque monuments dating back to the 1st century B.C. that form the basis of the city’s designation as a UNESCO World Heritage Site.

The Romans loved the city of Arles, growing it to be the second largest city after Rome. Even today, evidence of their prolific building continue to be found in archaeological discoveries, often delaying new construction as experts examine the findings.

The Roman Amphitheater (Arena of Arles)

In ancient times, gladiators fought to the death and chariots raced before crowds of 20,000 spectators in the imposing two-tiered Roman Amphitheater of Arles, inspired by the Colosseum in Rome.

Roman amphitheater in Arles

The impressive architecture of the arched passageways where people entered (shown below) gave me an eerie feeling knowing the violence that they cheered inside.

Arched spectator entrances to the Roman amphitheater

Looking up inside the Roman amphitheater

For the students in the photo below, “gladiator training” is bringing history alive — especially with their authentically-attired instructor in the center.

Students learn gladiator techniques at the Roman Ampitheater

The juxtaposition of the amphitheater to the old, yet still much newer, architecture across a narrow street creates a dramatic effect at night.

Roman arena and quiet street in Arles at night

With the fall of the Roman Empire in the fifth century, the arena was transformed into a fortress with four towers to protect the population. 200 houses with a public square and two chapels were enclosed in the center. In the late 18th century the arena’s role changed to that of a national historic monument.

There are strong Spanish ties in the region of Provence and bullfights are held here from late spring to early fall. The arena is also used for concerts.

The Roman Theater

The Roman theater also dates back to the 1 st century B.C. May of the relics excavated from the theater are in the Arles Archaeological Museum, but the most famous piece, the Venus d’Arles, is in the Louvre. Much of the theater’s original stone was removed and used for other construction over the centuries, but two columns,benches for spectators, and marble flooring remain.

The Cryptoporticos

The U-shaped Cryptoporticos are underground galleries built in 30-20 B.C. forming the foundation of the ancient forum.

The Cryptoporticos of Arles

Parts of the forum’s columns can still be seen on the facade of a building (below left) on the Place du Forum. Other sections (some pictured above at the end of the corridor) are in the Cryptoporticos . Today, City Hall (which provides the entry to the Cryptoporticos) and the Chapel of the Jesuit College are located above the foundation.

Partial facade of the ancient Roman forum and steps leading to the Cryptoporticos

The Church of St. Trophime

Arles continued to thrive for centuries after the Romans, as can be seen at other historic sites acknowledged by UNESCO designation. The Church of St. Trophime and its cloister, built in the 12 th century, are considered to be masterpieces of Romanesque architecture. Today, the cloister is used for special events including the international santon-makers fair showcasing the art and craft of santons, (“little saints”), important figures of Christmas traditions in Provence.

Other sites recognized in the UNESCO designation of Arles are Roman baths, ramparts, and the graveyard of Les Alyscamps.


Arles, Roman and Romanesque Monuments (UNESCO/NHK) - History

The Roman and Romanesque monuments of Arles, in France, are subject to inclusion on the list of World Heritage of UNESCO since 1981.

The site is on the list of World Heritage at the 5 th session of the World Heritage Committee in 1981 under the name of “Arles, Roman and Romanesque Monuments”. A “cultural” type of property, it meets criteria (ii) (evidence of a considerable exchange of influences during a given period or in a specific cultural area) and (iv) (eminent example ‘architectural ensemble illustrating significant periods of human history) of the organization. The name of the site was changed to “Arles, monuments romains et romans” in 2006.

Unesco justifies the inscription as follows: “Arles offers an interesting example of the adaptation of an ancient city to the civilization of medieval Europe. It has some impressive Roman monuments, the oldest – arenas, ancient theater, cryptoporticos – date back to the 1st century BC. AD. She knew the iv th century a second golden age, Constantine’s thermal baths testify and the necropolis of Alyscamps. In the xi th and xii th centuries, Arles once again became one of most beautiful cities in the Mediterranean. Inside the walls, Saint-Trophime with its cloister is one of the major monuments of Provençal Romanesque art”.

The inscription protects an area of 65 ha of downtown Arles, located between the Rhône to the northwest, the Georges-Clemenceau and des Lices boulevards to the west and south, and the Émile-Combes boulevard to the to the east and to the north, to which must be added the area of the Alyscamps necropolis which forms a protrusion in the southeast, from the summer garden to rue Georges-Pomerat, along the Craponne canal.

Arles Amphitheatre
The Arles Amphitheatre is a Roman amphitheatre in the southern French town of Arles. This two-tiered Roman amphitheatre is probably the most prominent tourist attraction in the city of Arles, which thrived in Roman times. The pronounced towers jutting out from the top are medieval add-ons.

The Arenas of Arles are a Roman amphitheater built in 90 AD, by the orders of Tiberius Caesar Augustus, the amphitheatre was capable of seating over 20,000 spectators, and was built to provide entertainment in the form of chariot races and bloody hand-to-hand battles. The amphitheater of Arles is the most important monument of the ancient Roman colony, some two millennia after its construction. Its architecture is entirely designed in relation to its vocation as a place for great shows, welcoming a large audience. Today, it draws large crowds for bullfighting during the Feria d’Arles as well as plays and concerts in summer.

Roman engineers built the amphitheater of Arles on the hill of Hauture. To do this, they must demolish the Augustan enclosure erected a century earlier.

The arenas take up the classic characteristics of this type of construction and are inspired by the just completed Colosseum in Rome: an evacuation system by numerous access corridors, a central elliptical stage surrounded by steps, arcades, here on two levels, all for a total length of 136 meters, a dimension larger than that of the arenas of Nîmes built soon after but nevertheless better preserved (the attic of crowning of the arenas of Arles has unfortunately disappeared). This building could accommodate 25,000 spectators.

In Arles, as throughout the West, the amphitheater is from the late 1st century to the middle of the 3th century, the most obvious sign of Romanization.

Ancient Theater
Arles’s Roman Theatre is a 1st-century Roman theatre, built during the reign of Emperor Augustus.. Started around 40/30 BC, it was completed around 12 BC. Thus becoming one of the first stone theaters in the Roman world. The theater is inscribed on the decumanus of the Roman grid. The ancient theater of Arles is the subject of a classification as historic monuments by the list of 1840.

The initial theater consisted of three parts: the cavea, a semi-circular space receiving spectators, the stage where the actors played, and the wall serving both as a decoration and as a closure to the monument.

The cavea, with a diameter of 102 meters, could accommodate 10,000 spectators seated on 33 rows of stands. In Arles, the theater therefore contained half as many spectators as the arenas and the circus. The spectators were distributed there according to their social affiliation: the people above, the knights and the notables on the lower stands and the orchestra.

The stage itself consisted of a wooden platform 50 meters long by 6 meters wide and housed the machinery of the theater in its substructures.

The back wall was decorated on three levels with a hundred columns of the Corinthian order, only two of which have stood the test of time. The wall probably supported an awning to protect the scene from the weather. Niches in the wall housed a Greek-inspired statuary, like the Venus of Arles, the subject of a controversial restoration, which is now part of the Louvre collections.

The theater, unlike the amphitheater or the circus, offered performances in which actors performed these were Roman or Greek tragedies, comedies, mimes and pantomimes intended for a probably more refined audience. These plays, mainly performed at parties given in honor of the gods, were free so that everyone could attend. However, sometimes there were performances only for men. In addition, women and children were obliged to be accompanied by an adult man. For Jean-Louis Vaudoyer, “the only Greek theater in France is that of Arles, a Greek city”. It was obviously theancient Greek theater and plays such as the tragedies of Euripides or Seneca.

Arles Forum
The forum of Arles, located in the city of Arles, France, is the first large urban achievement to 30-20 BC. AD of the Roman colony founded in 46 BC. AD to thank Arelate for his support to Caesar. In accordance with the practices of Roman town planning, this forum takes place at the intersection of the two major ways of the city: the cardo (north-south) and the decumanus (east-west).

The Arles forum consists of a large paved square of 3,000 square meters, of which only two fragments have been preserved. Initially the forum is framed by four monumental porticos joined by as many arcaded galleries. It is mentioned by ancient authors such as Sidoine Apollinaire in 461 who gives us a description, “cluttered with columns and statues”.

The originality of the Arles forum lies in its foundations. It is indeed built on the amazing cryptoporticos. These subtraction galleries responded to a structural need: they were intended to compensate for the slope of the hill of Hauture, so that the forum esplanade rests on a horizontal surface. The cryptoportiques form a horseshoe of 89 m long and 59 m wide, consisting of three galleries, themselves divided into two parallel galleries attached 3.90 m wide, which communicate with each other by arches with a very low hanger. because of the slope of the ground, the south gallery, dug in the rock, was underground, while the north gallery ended in the open sky. On this side a series of shops faced a square. Cryptoportals are distinguished by their careful execution.

They were given several functions, which do not stand up to scrutiny, whether it be a promenade or a storage space, if we consider that the building only had two doors access to the north, very narrow in addition (1.47 m). Arrangements made in Late Antiquity made its use as an attic at that time more plausible.

In 1951, a dump of architectural marble elements was discovered at the eastern end of the northern branch of cryptoporticos, probably intended to be burned in a lime kiln. Among these elements was a marble copy of the golden shield (clipeus virtutis), a tribute awarded by the Roman Senate to Octave in 27 BC. The copy, which dates from 26 BC. AD, was erected on the forum of Arles.

Baths of Constantine
The Baths of Constantine or North baths are Roman baths of the iv th century, located in Arles along the Rhone.

These thermal baths were built at the beginning of the iv century, when the emperor Constantine resided in Arelate. Known in the Middle Ages as the “Palace of the Troubled”, they have traditionally been wrongly considered as the ruins of a palace that the Emperor Constantine would have erected.

The remains of the thermal baths are classified as historic monuments by the list of 1840, the Roman wall and the adjoining cellars are classified in 1922.

They were renovated from 1980 to 1995 after the purchase of the monument by the city of Arles.

The thermal baths of Nord (Thermes de Constantin) are among the best preserved in France, with the Thermes de Chassenon in Charente and the Thermes de Cluny in Paris. The baths were partially emerged from the xix th century.

The remains currently visible correspond to the caldarium, with suspended heating floors (hypocaust) comprising three swimming pools (solia). Two of them are rectangular. The third, in a semicircular apse and pierced with three windows, is covered with a bottom oven vault. The caldarium communicates with the laconicum or dry oven and the tepidarium or warm bath, terminated in the west by a semicircular apse.

Alyscamps
The Alyscamps (Champs Élysées in Provençal, city of virtuous deaths in Greek mythology) are a necropolis, located in Arles, in the department of Bouches-du-Rhône, dating back to Roman times.

From Roman times to the Middle Ages, the Alyscamps were a pagan and then Christian necropolis located at the southeast entrance to the city of Arles on Via Aurelia, that is to say outside the city as most Roman necropolises. They included very many sarcophagi.

By the end of the iv th century, and the Alyscamps cemetery Trinquetaille owe their fame to the martyrdom of Genest, Saint Arles, beheaded in 303. Over the centuries this place became so famous that many people wanted to be buried there, like the bishops of Arles. Corpses descended by the Rhône on small boats to be buried there a sum of money being attached to compensate the Arlésiens who put in burial the deceased.

In the xi th, xii th and xiii th centuries, the cemetery known in Christendom, is enriched by many churches. In the xi th college is well established in the Alyscamps, but around the year 1035, this had fallen Canonica between secular hands, Archbishop Raimbaud gives to the monks of St. Victor of Marseille ancient Saint-Genès church and all its outbuildings, for the price of a pound of incense to be supplied on Saint-Trophime day. The Alyscamps then become the starting point of the pilgrimage of Compostela for pilgrims from Provence.
However, in 1152, the transfer of the relics of Saint Trophime to the Saint-Etienne cathedral (later Saint-Trophime), in the city center, took away part of its prestige.

From the Renaissance, prelates, lords and kings steal the best sculpted sarcophagi to enrich their collections. A boat loaded and flows into the Rhone towards the end of the xvi th century up to Pont-Saint-Esprit.

During the xvi th century this area is the subject of a first transformation with the digging of Craponne canal that supplies water to the Crau, between Durance and Rhône.

The Saint-Honorat des Alyscamps church is classified as a historic monument by the list of 1840.

In 1848, the Alyscamps were profoundly modified during the construction of the Paris-Lyon-Mediterranean railway line and related workshops.

The chapel of the piglets and the cemetery are classified by the list of 1862.

Saint-Trophime Cathedral
The St. Trophime Arles Cathedral is a church Romanesque of the city of Arles in the Place of the Republic. It has a nave and aisles vaulted from the middle of the xii th century. A carved portal is made around 1180-1190. The old tower was replaced at the beginning of xiii th century by the current square tower whose top floor was rebuilt in the xvii th century. The choir and the ambulatory date from the xv th century.

Adjoining this church is the Saint-Trophime cloister. Access is via the courtyard of the building next to the church. It dates from the second half of the xii th century for two galleries and the xiv th century for the other two.

It was the seat of the former archdiocese of Arles until 1801, after its merger with the archdiocese of Aix-en-Provence. The titles of minor basilica, primate and cathedral remain however maintained even if the cathedral is no longer the actual seat of the bishop.

At the time the Cathedral was built, in the late 11th century or early 12th century, Arles was the second-largest city in Provence, with a population of between 15,000 and 20,000 people. It had a busy port on the Rhône, and two new cities, on either side of the old Roman town, surrounded by a wall. It was at least formally independent as the Kingdom of Arles, and it had attracted many religious orders, including the Knights Hospitalier, the Knights Templar and mendicant orders, which had built a number of churches within the town.

The apse and the transept were probably built first, in the late 11th century, and the nave and bell tower were completed in the second quarter of the 12th century. The Romaneque church had a long central nave 20 meters high lower collateral aisles on either side a transept supporting the square central bell tower and a chevet behind the altar at the east end with a hemispherical vault. The windows are small and high up on the nave, above the level of the collateral aisles.

Though mainly notable for its outstanding Romanesque architecture and sculpture, the church contains rich groups of art from other periods. These include several important carved Late Roman sarcophagi, reliquaries from various periods, and Baroque paintings, with three by Louis Finson. Trophime Bigot is also represented, and there are several Baroque tapestries, including a set of ten on the Life of the Virgin. The church has been used to hold items originally from other churches or religious houses in the region that were dispersed in the French Revolution or at other times.

Arles
Arles is a city and commune in the south of France, a subprefecture in the Bouches-du-Rhône department of the Provence-Alpes-Côte d’Azur region, in the former province of Provence.

A large part of the Camargue, the largest wetlands in France, is located on the territory of the commune, making it the largest commune in Metropolitan France in terms of geographic territory. (Maripasoula, French Guiana, is much larger.) The city has a long history, and was of considerable importance in the Roman province of Gallia Narbonensis. The Roman and Romanesque Monuments of Arles were listed as UNESCO World Heritage Sites in 1981.

Many artists lived and worked in this area because of the southern light. The Dutch post-Impressionist painter Vincent van Gogh lived in Arles from 1888 to 1889, and produced over 300 paintings and drawings during his time there. These are in internationally known museums and private collections around the world. An international photography festival has been held annually in the city since 1970.

Era antigua
The Ligurians were in this area from about 800 BC. Later Celtic influences have also been discovered. The city became an important Phoenician trading port, before it was taken over by the Romans.

The Romans took the town in 123 BC and expanded it into an important city. They built a canal link to the Mediterranean Sea in 104 BC. Arles had to compete with Massalia (Marseille) further along the coast.

Arles’ leaders sided with Julius Caesar against Pompey, providing military support. Massalia backed Pompey when Caesar emerged victorious, Massalia was stripped of its possessions, which were transferred to Arelate as a reward. The town was formally established as a colony for veterans of the Roman legion Legio VI Ferrata, which had its base there. Its full title as a colony was Colonia Iulia Paterna Arelatensium Sextanorum, “the ancestral Julian colony of Arles of the soldiers of the Sixth.”

Arelate was a city of considerable importance in the province of Gallia Narbonensis. It covered an area of some 40 hectares (99 acres) and possessed a number of monuments, including an amphitheatre, triumphal arch, Roman circus, theatre, and a full circuit of walls. Ancient Arles was closer to the sea than it is now and served as a major port. The river has carried centuries of silt that has filled in the former harbor. The city had (and still has) the southernmost bridge on the Rhône.

The Roman bridge was unique in that it was not fixed but consisted of a pontoon-style bridge of boats, with towers and drawbridges at each end. The boats were secured in place by anchors and were tethered to twin towers built just upstream of the bridge. This unusual design was a way of coping with the river’s frequent violent floods, which would have made short work of a conventional bridge. Nothing remains of the Roman bridge, which has been replaced by a more modern bridge near the same spot.

The city reached a peak of influence during the 4th and 5th centuries, when Roman Emperors frequently used it as their headquarters during military campaigns in Europe. In 395, it became the seat of the Praetorian Prefecture of the Gauls, governing the western part of the Western Empire: Gaul proper plus Hispania (Spain) and Armorica (Brittany). At that time, the city was home to an estimated 75,000–100,000 people.

It became a favorite city of Emperor Constantine I, who built baths there, substantial remains of which are still standing. His son, Constantine II, was born in Arles. Usurper Constantine III declared himself emperor in the West (407–411) and made Arles his capital in 408.

Arles became renowned as a cultural and religious centre during the late Roman Empire. It was the birthplace of Favorinus, known as the sceptical philosopher. It was also a key location for Roman Christianity and an important base for the Christianization of Gaul. The city’s bishopric was held by a series of outstanding clerics, beginning with Saint Trophimus around 225 and continuing with Saint Honoratus, then Saint Hilarius in the first half of the 5th century. The political tension between the Catholic bishops of Arles and the Visigothic kings is epitomized in the career of the Frankish St. Caesarius, bishop of Arles 503–542. Suspected by the Arian Visigoth Alaric II of conspiring with the Burgundians to turn over the Arelate to Burgundy, he was exiled for a year to Bordeaux in Aquitaine. Political tensions were evident again in 512, when Arles held out against Theodoric the Great. Caesarius was imprisoned and sent to Ravenna to explain his actions before the Ostrogothic king.

The friction between the Arian Christianity of the Visigoths and the Catholicism of the bishops sent out from Rome established deep roots for religious heterodoxy, even heresy, in Occitan culture. At Treves in 385, Priscillian achieved the distinction of becoming the first Christian executed for heresy (Manichaean in his case, see also Cathars, Camisards). Despite this tension and the city’s decline in the face of barbarian invasions, Arles remained a great religious centre. It hosted church councils (see Council of Arles), the rival of Vienne, for hundreds of years.

Roman aqueduct and mill
The Barbegal aqueduct and mill is a Roman watermill complex located on the territory of the commune of Fontvieille, a few kilometres from Arles. The complex has been referred to as “the greatest known concentration of mechanical power in the ancient world”. The remains of the mill streams and buildings which housed the overshot water wheels are still visible at the site, and it is by far the best-preserved of ancient mills. There are two aqueducts which join just north of the mill complex, and a sluice which enabled the operators to control the water supply to the complex. The mill consisted of 16 waterwheels in two separate rows built into a steep hillside. There are substantial masonry remains of the water channels and foundations of the individual mills, together with a staircase rising up the hill upon which the mills are built.

The mills apparently operated from the end of the 1st century until about the end of the 3rd century. The capacity of the mills has been estimated at 4.5 tons of flour per day, sufficient to supply enough bread for 6,000 of the 30–40,000 inhabitants of Arelate at that time. A similar mill complex existed also on the Janiculum in Rome. Examination of the mill leat still just visible on one side of the hill shows a substantial accretion of lime in the channel, tending to confirm its long working life.

It is thought that the wheels were overshot water wheels with the outflow from the top driving the next one down and so on, to the base of the hill. Vertical water mills were well known to the Romans, being described by Vitruvius in his De Architectura of 25 BC, and mentioned by Pliny the Elder in his Naturalis Historia of 77 AD. There are also later references to floating water mills from Byzantium and to sawmills on the river Moselle by the poet Ausonius. The use of multiple stacked sequences of reverse overshot water-wheels was widespread in Roman mines.

Edad media
In 735, after raiding the Lower Rhône, Andalusian Saracens led by Yusuf ibn ‘Abd al-Rahman al-Fihri moved into the stronghold summoned by Count Maurontus, who feared Charles Martel’s expansionist ambitions, though this may have been an excuse to further Moorish expansion beyond Iberia. The next year, Charles campaigned south to Septimania and Provence, attacking and capturing Arles after destroying Avignon. In 739. Charles definitely drove Maurontus to exile, and brought Provence to heel. In 855, it was made the capital of a Frankish Kingdom of Arles, which included Burgundy and part of Provence, but was frequently terrorised by Saracen and Viking raiders. In 888, Rudolph, Count of Auxerre (now in north-western Burgundy), founded the kingdom of Transjuran Burgundy (literally, beyond the Jura mountains), which included western Switzerland as far as the river Reuss, Valais, Geneva, Chablais and Bugey.

In 933, Hugh of Arles (“Hugues de Provence”) gave his kingdom up to Rudolph II, who merged the two kingdoms into a new Kingdom of Arles. In 1032, King Rudolph III died, and the kingdom was inherited by Emperor Conrad II the Salic. Though his successors counted themselves kings of Arles, few went to be crowned in the cathedral. Most of the kingdom’s territory was progressively incorporated into France. During these troubled times, the amphitheatre was converted into a fortress, with watchtowers built at each of the four quadrants and a minuscule walled town being constructed within. The population was by now only a fraction of what it had been in Roman times, with much of old Arles lying in ruins.

The town regained political and economic prominence in the 12th century, with the Holy Roman Emperor Frederick Barbarossa traveling there in 1178 for his coronation. In the 12th century, it became a free city governed by an elected podestat (chief magistrate literally “power”), who appointed the consuls and other magistrates. It retained this status until the French Revolution of 1789.

Arles joined the countship of Provence in 1239, but, once more, its prominence was eclipsed by Marseilles. In 1378, the Holy Roman Emperor Charles IV ceded the remnants of the Kingdom of Arles to the Dauphin of France (later King Charles VI of France) and the kingdom ceased to exist even on paper.

Era moderna
Arles remained economically important for many years as a major port on the Rhône. In the 19th century, the arrival of the railway diminished river trade, leading to the town becoming something of a backwater.

This made it an attractive destination for the painter Vincent van Gogh, who arrived there on 21 February 1888. He was fascinated by the Provençal landscapes, producing over 300 paintings and drawings during his time in Arles. Many of his most famous paintings were completed there, including The Night Cafe, the Yellow Room, Starry Night Over the Rhone, and L’Arlésienne. Paul Gauguin visited van Gogh in Arles. However, van Gogh’s mental health deteriorated and he became alarmingly eccentric, culminating in the well-known ear-severing incident in December 1888 which resulted in two stays in the Old Hospital of Arles. The concerned Arlesians circulated a petition the following February demanding that van Gogh be confined. In May 1889, he took the hint and left Arles for the Saint-Paul asylum at nearby Saint-Rémy-de-Provence.


Arles: a city full of Roman and Romanesque monuments

Arles (about 55,000 inhabitants), a city in Provence, the capital of the region and the largest municipality in metropolitan France. The city located along the banks of the Rhone, is located 37 km from Avignon and 31 km from Nimes, on the river delta. The city is the capital of the Camargue region.

HISTORY

Arles, the Roman Arelate, became a Roman colony in 46 BC, and had considerable importance in the province of Gaul Narbonensis. The history of Arles begins in the Bronze Age as a Celtic-Ligurian settlement.

In Roman times it was called Arelate (city of swamps). In 49 BC the city sided with Julius Caesar during the siege of Marseille. Then, in 46 BC it was rewarded for her help by becoming a Roman colony. During this period many veterans of Caesar’s troops settled in Arles which became one of the most important Roman centers in the area.

A PROSPEROUS ROMAN CITY

Located along Via Domitia – the main road between Italy and Spain – the city prospered, was fortified by a wall and embellished with remarkable buildings and became the capital of Roman Provence. During this period important monuments were built including an amphitheater, a triumphal arch, a theater. Also in Roman times the city was completely surrounded by walls. Later, in the 4th century A.D. it became the capital of the prefecture of the Gauls. Starting from 254 it was a bishopric and an important religious center.

In the 9th century it was sacked by barbarians who halted its development and compromised the role of the region’s main political center for the benefit of Marseille. Despite this, until the 12th-13th centuries Arles was still an important center of power. In the Middle Ages the city of Arles was an important stop for pilgrims going to Santiago de Compostela. At the end of the 19th century the famous painter Vincent Van Gogh lived in Arles.

Rich in Roman monuments, evidence of the role of ancient capital of Roman Provence. Arles has not only outstanding Roman monuments such as the Amphitheater and the Theater, but also examples of the first grandeur of Romanesque-Provençal art such as the church of Saint-Trophime.

TOURIST ATTRACTIONS: WHAT TO VISIT IN ARLES

In 1981 the Roman and Romanesque monuments of the city were inscribed on the UNESCO World Heritage List. Arles preserves important Roman remains, the most important of which are: the Roman Theater (12 BC), the Arena or Amphitheater (80 AD), the Alyscamps (Roman necropolis), the Baths of Constantine (4th century AD ), the cryptoporticus (i.e. the area of the Roman Forum). Even part of the ancient Roman walls are still visible today. The best preserved part is that which goes from the Gate of Augustus to the tower des Mourgues.

The Church of Saint-Trophime represents one of the most important monuments of Romanesque architecture in Provence and is part of the monuments included in the list of World Heritage Sites. In particular, the central portal, richly carved with a representation of the Last Judgment, and the Cloister are worth mentioning.

Arles is a good example of the adaptation of an ancient city to a medieval city. The city has some impressive Roman monuments, of which the oldest – the arena, the Roman theater and the cryptoporticus – date back to the first century BC.

During the fourth century Arles had a second golden age, as evidenced by the remains of the baths of Constantine and the necropolis of Alyscamps. In the 11th and 12th centuries, Arles became one of the most attractive medieval cities of Provence. Within the city walls, the Saint-Trophime church, with its beautiful portal and cloister, is one of the most important monuments of Romanesque art in Provence.

ROMAN MONUMENTS

In 1981, Arles was included by UNESCO in the list of world heritage sites, 7 are the monuments of Arles registered by UNESCO: the Roman amphitheater (Les Arènes), the Ancient Theater, the Cryptoporticus and the Roman Forum, the Baths of Constantine, the walls of the Roman Castrum, Les Alyscamps, the Church of Saint-Trophime and the Roman Exedra (Muséon Arlaten).

The Roman amphitheater of Arles (Les Arènas) is certainly the most important tourist attraction in Arles. The structure measures 136 meters in length and 107 meters in width, has two arches formed by 120 arches. It was built in the first century AD and could accommodate over 20,000 spectators. During the Middle Ages, the building was transformed into a fortress, which housed two chapels and 212 houses inside. For a beautiful view of the city, it is better to climb the tower above the entrance of the Amphitheater.

Not far from the amphitheater is another interesting building of the Roman Arelate: the Roman Theater. Built under Augustus, between 27 and 25 BC, although heavily looted during the past centuries, it still testifies the importance of the city in the imperial era. The theater has a diameter of 102 meters and could accommodate 12,000 spectators.

From the theater we can move to Place de la République in whose area are the church of Saint-Trophime, the Lapidary Museum of Pagan Art (Musée Lapidaire d’Art Paien), the Lapidary Museum of Christian Art (Musée Lapidaire d’Art Chrétien ) and the Cryptoporticus.

ROMANIC MONUMENTS

The church of Saint-Trophime is a jewel of Romanesque-Provencal art. It was built between the eleventh and twelfth centuries. Undoubtedly the splendid portal is the attraction of the church. It was performed before 1178, the carved scenes represent the Last Judgment, the Twelve Apostles, the Annunciation and finally the Nativity. The interior of the church is majestic and contains many works of art.

But the church’s cloister is the second most admired work in the complex. It was built between the XII and XV centuries in the Romanesque-Provencal style. The figures carved on the capitals of the columns and on the pillars are wonderful, representing the Resurrection of Christ, the Annunciation, the Adoration of the Magi, the Entrance to Jerusalem, the Glorification of the Patron Saints of Arles.

MUSEOS

Also in the Place de la République is the Lapidary Museum of Pagan Art (Musée Lapidaire d’Art Paien). Located inside the deconsecrated church of Sainte-Anne, it preserves statues, sculptures, sarcophagi and mosaics found in the remains of the Roman city of Arelate. A short distance from Place de la République are the Lapidary Museum of Christian Art (Musée Lapidaire d’Art Chrétien) and the Cryptoporticus. The museum is located in an old Jesuit chapel and houses paleochristian marble sarcophagi. The Cryptoporticos which can be accessed from the museum were built at the end of the 1st century BC. Next door is another museum, the Muséon Arlaten, a museum dedicated to Provencal life and culture. The Museon Arlaten indeed contains a collection of art, ethnology and history of Arles.

Among the other museums worth mentioning: the Musée de l’Arles et de la Provence Antiques where the archaeological collections of the city and its territory are displayed. The Musée Réattu with works by the local painter Jacques Réattu, and a collection of drawings by Picasso. The Fondation Vincent van Gogh with a permanent exhibition of painters paying homage to van Gogh. Finally the Musée de la Camargue located in Mas du Pont de Rousty, about 10 km from Arles on the road to Saintes-Maries- de-la-Mer, displays the human and geological history of the Camargue.

TO VISIT IN THE SURROUNDINGS

A few kilometers from Arles, in the direction of Avignon, do not miss a visit to the Romanesque Abbey of Montmajour (11th-15th century). In the surroundings of Arles worth a visit: the necropolis of Les Alyscamps, the Roman circus, the Romanesque church of Saint-Honorat, the Langlois bridge (the bridge painted in some of his paintings by Vincent Van Gogh). 15 km from Arles is the village of Saint-Gilles with its Romanesque church with a characteristic facade and crypt.


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