Negocios en Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945, John Terraine

Negocios en Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945, John Terraine

Negocios en Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945, John Terraine

Negocios en Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945, John Terraine

Este libro analiza la batalla contra el submarino alemán en las dos guerras mundiales y, en particular, las dos batallas del Atlántico, las cuales amenazaron con cortar las líneas de vida oceánicas de Gran Bretaña.

Terraine hace un excelente trabajo al mostrar cuán compleja fue la batalla contra los submarinos, y el éxito o el fracaso dependen de un equilibrio entrelazado de factores técnicos, de inteligencia y humanos.

Un tema central del libro es la importancia de la inteligencia, no solo los impresionantes logros en descifrado de códigos en ambos lados, sino también el papel clave que desempeña la inteligencia operativa, combinando la información de decodificaciones, intercepciones, radiogoniometría y avistamientos simples en el mar para proporcionar una imagen lo más precisa posible de las posiciones de los convoyes aliados o submarinos alemanes.

Esto nos lleva a la importancia de una serie de personas clave en ambos lados, el más famoso el almirante Donitz en el lado alemán, el hombre que dominó las operaciones de los submarinos desde el primero hasta el último día de la guerra. Menos conocido, pero quizás igualmente importante, fue Rodger Winn, jefe de la Sala de Seguimiento de Submarinos Británicos, el maestro de la inteligencia operativa y el hombre que se aseguró de que Gran Bretaña hiciera un buen uso de la inteligencia Ultra.

El trabajo de Terraine es detallado y completo, sin dejar de ser coherente y legible. La inclusión de la batalla de la Primera Guerra Mundial proporciona un trasfondo esencial para las batallas más famosas de la Segunda Guerra Mundial, además de demostrar cuán rápidamente los militares olvidaron las lecciones de 1917-18 en el período de entreguerras. Esta es una obra clásica de la historia militar y un estudio esencial de las campañas de submarinos.

Capítulos

Parte I: La primera ronda
1 Libre de todos los escrúpulos
2 La cosa más formidable
3 Involucra al enemigo más de cerca
4 El convoy actuó como un hechizo
5 Agua floja
6 Frustrado en lugar de derrotado
7 pequeñas ventajas
8 La batalla terminada

Parte II: El intervalo
El submarino insidioso

Parte III: La Segunda Ronda
1 Escasez de submarinos
2 Nada de mayor importancia
3 / i La escarpada Atlántida
3 / ii El nadir de las fortunas británicas
3 / iii Como si la defensa hubiera ganado
4 por el margen más estrecho
5 Un rollo de tambores
6 El latido del corazón de la batalla
7 habíamos perdido la batalla
8 rendición incondicional

Notas

Apéndices
Rangos navales británicos, estadounidenses y alemanes
B Los submarinos alemanes de la Primera Guerra Mundial
C Tonelaje bruto de la navegación mercante perdido por acción enemiga hasta el 11 de noviembre de 1918
D Pérdidas por envío y submarinos 1939-45, anual y mensual
Despliegue de submarinos E en las bases de Bizkaia (julio de 1943)
F Pérdidas por envío en aguas hogareñas británicas, 1939-45
G Análisis de pérdidas de submarinos 1914-45

Autor: John Terraine
Edición: Tapa blanda
Páginas: 841
Editorial: Pen & Sword Maritime
Año: edición 2009 del original de 1989



Negocios en Great Waters: The U-Boat Wars 1916-1945 por John Terraine

John Terraine ha sido durante mucho tiempo uno de los historiadores militares de gran peso de Gran Bretaña. Con extensos escritos sobre la Primera Guerra Mundial en su haber y un volumen autoritario sobre la RAF en el Segundo Mundo, en este libro dirige su atención a uno de los nuevos aspectos de la guerra naval del siglo XX: el submarino, o en el lenguaje alemán. , el U-Boat.

La sabiduría convencional de la Batalla del Atlántico percibe a los alemanes como el comienzo de la guerra con una enorme flota de submarinos avanzados, tripulados por lobos de mar salados, y la Armada Real de grandes cañones tripulada por aficionados que lucharon para contrarrestar esta nueva y siniestra amenaza. pero finalmente prevaleció.

Que la Batalla del Atlántico amenazó con estrangular a Gran Bretaña & # 8211 durante la Segunda Guerra Mundial en particular & # 8211 pocos lo disputarían. Lo que sí sorprende es lo gastado que estaba el brazo del submarino alemán. A menudo, Donitz se reducía a un puñado de barcos y tenía que lidiar con la constante intromisión de Hitler, basándose nada más que en una intuición equivocada. SI Donitz hubiera podido desplegar más U-Boats, y se le permitió concentrarse en el Schwerpunkt de cortar la línea de vida de Gran Bretaña, la segunda guerra mundial puede haber transcurrido de manera muy diferente.

Aunque Gran Bretaña lideró el desarrollo de tecnología y armas antisubmarinas: el sonar, el erizo, así como el trabajo de descifrado de códigos que se está llevando a cabo en Bletchley Park. El verdadero problema, según Terraine, parece haber sido las actitudes de alto nivel en la Royal Navy, donde los oficiales superiores & # 8211 obsesionados con los acorazados & # 8211 lucharon por llegar a un acuerdo con el submarino como arma. Curioso, dado que la Royal Navy lo había desarrollado en gran medida.

Este libro ve a Terraine en su mejor momento. Bien investigado, saca tendencias, saca conclusiones convincentes y derriba algunos mitos persistentes. Quizás esta no sea una lectura pausada, pero seguro que sí tiene autoridad. Una lección de cuán peligrosos pueden ser los riesgos si los oficiales superiores luchan por aceptar nuevas formas de guerra.

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14 respuestas a & ldquoNegocios en Great Waters: The U-Boat Wars 1916-1945 por John Terraine& rdquo

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Contenido

En 1936, casi 18 años después del final de la Primera Guerra Mundial, hubo un cambio importante en la estructura de mando de la RAF. Varios Esquemas de Expansión se dirigían a tal ritmo para rearmar al ejército británico frente a la amenaza nazi que las formaciones de "Área" ahora se llamarían "Comandos". Las áreas de combate y bombarderos se convirtieron en Comandos de combate y bombarderos y el área costera pasó a llamarse Comando costero. Su sede estaba ubicada en Lee-on-Solent. El mariscal del aire Sir Arthur Longmore, AOC RAF Coastal Area supervisó el cambio de nombre y entregó el mando al mariscal del aire Philip Joubert de la Ferté el 24 de agosto de 1936. [12]

En marzo de 1935, la amenaza de la Alemania nazi provocó una serie de planes de expansión que elevaron el número de escuadrones a 163 (según el Plan de expansión M, el último antes del estallido de la guerra) y el número de aviones a 2.549. Pero nunca se implementó por completo, y el Esquema F, 124 Escuadrones y 1.736 aviones, fue el único esquema que siguió su curso completo. Produjo aviones modernos e hizo una provisión adecuada para las reservas (75 por ciento), pero nuevamente, las fuerzas de bombarderos recibieron no menos del 50 por ciento, lo que promedió el 57 por ciento en todos los esquemas. Las unidades aéreas marítimas nunca constituyeron más del 12 por ciento de la fuerza aérea británica. De una fuerza previa a la expansión de solo cinco escuadrones, cuatro de los cuales eran hidroaviones, la cifra de escuadrones marítimos aumentó a 18 en septiembre de 1939, con una fuerza de solo 176 aviones. Unos 16 de estos fueron asignados a la defensa comercial, [13] pero dada la política de Trenchard (que todavía estaba vigente después de su retiro) de desarrollar bombarderos para el brazo marítimo que podrían reforzar la ofensiva aérea, la mayoría no eran aviones ASW especializados, y el El Ministerio del Aire no estaba completamente interesado en ningún avión que quedara fuera de la función de bombardero. [14] [15]

De la Ferté fue muy crítico con la actitud del Ministerio del Aire hacia su servicio. En 1937, el Comando Costero llevó a cabo varios ejercicios en cooperación con submarinos contra la Flota Nacional para juzgar la defensa de la flota de superficie contra ataques submarinos y aéreos. Sin embargo, a pesar de las experiencias de la Primera Guerra Mundial, no se prestó atención al problema de atacar submarinos desde el aire como parte de las medidas de protección comercial. Debido a la fe equivocada en la imperfecta invención de ASDIC, que nunca tuvo la intención de detectar submarinos de superficie, parecía que la Royal Navy ya no consideraba a los submarinos una amenaza para las rutas marítimas de Gran Bretaña. El Ministerio del Aire, dispuesto a concentrarse en las fuerzas aéreas estratégicas, no cuestionó las conclusiones del Almirantazgo y el Comando Costero no recibió ninguna orientación del Ministerio del Aire. La gracia salvadora para ambos servicios fue la construcción de la Sede Combinada que permitió una rápida colaboración en las operaciones marítimas. Este fue uno de los pocos éxitos en organización y preparación logrados antes del estallido de la guerra. [16] [17]

Cuando se evaluó la revisión del papel que debía desempeñar el Comando Costero en la guerra en 1937, el entonces AOC Sir Frederick Bowhill fue informado por su Oficial Superior de Estado Mayor Aéreo, el Comodoro Aéreo Geoffrey Bromet, que los otros dos comandos (Bombardero y Caza) tenían objetivos de misión claros. mientras que el Comando Costero no había recibido un mandato claro. Se asumió que Coastal Command debía mantener abiertas las comunicaciones marítimas para la navegación mercante y evitar incursiones marítimas en las costas y puertos británicos. Ninguno de los dos mencionó a los submarinos. Tanto los aviones supuestamente supuestos como los asaltantes de superficie presentaban la mayor amenaza en aguas británicas, siguiendo así la línea del entonces Almirantazgo de que los submarinos ya no eran una amenaza. [18] Cuando el almirante Sir Dudley Pound preguntó acerca de los activos aéreos en el comercio y la defensa del comercio, el Jefe del Estado Mayor Aéreo Cyril Newall, 1er Barón Newall, respondió que no había suficiente "atasco" [recursos] para todos y declaró que era más Es recomendable arriesgarse a sufrir pérdidas en las rutas comerciales que debilitar la capacidad de la RAF para proteger a Gran Bretaña de los ataques aéreos y bombardear a sus enemigos. [19]

En marzo de 1937, el entonces Director del Grupo de Operaciones, Capitán Robert Saundby, se quejó de que el papel del Comando Costero en la guerra, es decir, el apoyo a la ofensiva de bombarderos y, en segundo lugar, el apoyo de las fuerzas navales a lo largo de la costa británica, era demasiado limitado y estaba en peligro. de desviar al Comando de su principal preocupación: ASW. En octubre, el subjefe del Estado Mayor Aéreo (DCAS), el vice mariscal de aire Richard Peirse, confirmó que no existía un papel formal para el servicio o la ubicación de sus unidades. Peirse revirtió la decisión de tener el apoyo de bombardeo estratégico como función principal. Esto se cambió a defensa comercial. El Comando Costero solo se usaría para otros fines si las rutas comerciales sufrían poca interferencia y la intensidad del ataque aéreo contra Gran Bretaña, o los ataques aéreos contra objetivos enemigos, requería todas las unidades aéreas disponibles para esos fines. Sin embargo, en diciembre de 1937, el Estado Mayor Naval y Aéreo se reunió de nuevo y cambió la prioridad al reconocimiento del Mar del Norte. El Estado Mayor de la Armada insistió en que los asaltantes del comercio de superficie presentaban el mayor peligro y que los aviones solo podían resultar decisivos para localizar buques de guerra enemigos. [20] ASW se mantuvo en tercer lugar, después de la cooperación directa con flotas de superficie. En diciembre de 1938, esto se cambió nuevamente y ASW pasó a la segunda prioridad. En agosto de 1939 se trasladó a primera prioridad. Cuando Coastal Command fue a la guerra, su primera tarea fue cooperar con la Armada para evitar que los barcos enemigos escaparan al Mar del Norte y los océanos Atlántico. En segundo lugar, debía proporcionar apoyo ASW donde y cuando pudiera. Estos pasos son importantes ya que el lenguaje indica un cambio de reconocimiento pasivo de buques de guerra y submarinos enemigos a una directiva activa que involucró el ataque de los buques por aviones del Comando Costero. [21]

Desde finales de la década de 1920, la tensión entre los servicios aéreos y navales había disminuido. Surgió brevemente de nuevo en 1937 cuando surgió la cuestión del control operativo de la FAA. En esta ocasión, el gobierno británico se puso del lado del Almirantazgo. A pesar de una enérgica defensa de su activo, una vez que el Ministro de Coordinación de Defensa, Sir Thomas Inskip, decidió transferir el brazo, el Ministerio del Aire se contentó con dejar el asunto en paz. Cualquier amenaza a la existencia del Ministerio del Aire había superado hace mucho tiempo la restricción presupuestaria, y la renuencia a participar en otra batalla que desperdiciaría recursos también fueron factores en la decisión del Ministerio del Aire de no discutir más el tema. Sin embargo, las disputas entre servicios aseguraron el estancamiento de la aviación marítima, especialmente en los elementos en tierra. Prácticamente no existía cooperación en el ámbito de la investigación y el desarrollo. [22] En el caso del Comando Costero, siguió ocupando el tercer lugar en la lista de prioridades del Ministerio del Aire, después de los Comandos de Cazas y Bombarderos, hasta bien entrada la década de 1930. [23] [24]

Guerra temprana Editar

Desde su formación en 1936, el Comando Costero no recibió el apoyo que necesitaba para ser un servicio aéreo naval eficaz. En septiembre de 1939, la Alemania nazi invadió Polonia y comenzó la guerra en Europa. La posición del Comando fue cómoda durante los primeros nueve meses de la guerra, el período conocido como la Guerra Fingida. Los submarinos alemanes no pudieron llegar al Atlántico a menos que realizaran un peligroso viaje de tránsito a través del Mar del Norte y alrededor de las aguas del norte de Gran Bretaña o por el Canal de la Mancha, que estaba custodiado por las Armadas Real y Francesa. La poderosa Armada francesa fue responsable de cubrir la mitad de las rutas marítimas del Atlántico y, por lo tanto, contribuyó con la mitad de las fuerzas aliadas disponibles. [25]

Los acontecimientos de abril a junio de 1940 alteraron el equilibrio del poder naval y aéreo, ya que los alemanes conquistaron Dinamarca, Noruega, los Países Bajos, Bélgica y Francia. La ocupación de estos países permitió la Luftwaffe y Kriegsmarine para operar desde puertos franceses en la costa atlántica, cientos de millas más cerca de las rutas marítimas del Atlántico. [26] Los bombarderos medios alemanes también podrían llegar a los puertos británicos en las costas más occidental y más septentrional. La ventaja de que disfrutaban los alemanes les permitió prohibir el suministro de alimentos y materiales de guerra a Gran Bretaña con mucha más eficacia, lo que tenía el potencial de matar de hambre a Gran Bretaña. Mientras que la navegación mercante estaba sufriendo estas pérdidas, el Comando Costero había demostrado ser ineficaz para contrarrestar los ataques aéreos y marítimos alemanes contra la navegación. [27] Pero el comando no pudo proteger los convoyes del Canal de la Mancha, y se vio obligado a abandonar las operaciones hasta julio de 1940. El Comando de Cazas de la RAF recibió la tarea, proporcionando ataque aéreo y defensa con el enemigo. Las señales de advertencia después de la Primera Guerra Mundial, de que los submarinos podrían volver a convertirse en una seria amenaza, significaron que los aviones serían el mejor contraataque para sus operaciones. Este hecho no se entendió completamente, Coastal Command se convirtió en el "servicio de Cenicienta" hasta alrededor de 1943. [28]

La situación no mejoraría hasta 1942. [29] El Comando Costero sí operó con efecto junto al Comando de Bombarderos de la RAF al interrumpir el transporte marítimo enemigo durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940. El Comando Costero atacó a los barcos y minó las aguas alrededor de los puertos de invasión. La invasión alemana de Gran Bretaña en 1940, Operación Sea Lion, fue finalmente cancelada debido a la derrota alemana en la Batalla de Gran Bretaña. [30]

Durante los primeros tres años de la Segunda Guerra Mundial, el Comando Costero y el Almirantazgo libraron una batalla con la RAF y el Ministerio del Aire por la primacía de la defensa comercial, en relación con el esfuerzo del bombardero contra la Alemania continental, una lucha estratégica que posiblemente podría haber costado la Alianza Occidental la Batalla del Atlántico. El Estado Mayor Aéreo y el Comando de Bombarderos disfrutaron del respaldo de Churchill y el esfuerzo aéreo marítimo luchó por recibir el reconocimiento que necesitaba. Al estallar la guerra, el orden de batalla incluía solo 298 aviones, de los cuales solo 171 estaban operativos. [31] El 15 de febrero de 1941, el Comando Costero quedó bajo el control operativo del Almirantazgo. Un instrumento para mejorar la tasa de ataque contra los submarinos fue el asesor científico y subdirector de investigación E. J. Williams, quien aplicó el análisis científico a los problemas logísticos con gran efecto. Williams estuvo presente en algunas reuniones del Comité Anti-U-Boat del Gabinete en el número 10 de Downing Street, bajo la presidencia del Primer Ministro. [32] [33]

Debido a la escasez de recursos, incluso en marzo de 1943, las líneas de suministro del Atlántico estaban amenazadas. Esta situación surgió como resultado directo de la falta de aviones de muy largo alcance. A pesar de las enormes pérdidas del desastroso período 1940-1942, conocido por los alemanes como el "primer y segundo momento feliz", el Ministerio del Aire se negó a invertir en defensa comercial. Más retrasos en la adquisición de recursos podrían haber llevado al éxito alemán, que podría haber derrotado a Gran Bretaña y forzado a salir de la guerra o al menos haber provocado el aplazamiento de la Operación Antorcha, los desembarcos aliados en África del noroeste francés en 1942 y la Operación Overlord, la aterrizaje en Francia, en 1944. [34] [35] Otras investigaciones indican que las pérdidas afectaron sin duda la preparación de la Operación Neptuno, la fase naval de los desembarcos en Europa. [36]

Guerra media y posterior Editar

Finalmente, el Comando recibió la inversión que necesitaba. El radar y los aviones de largo alcance permitieron al Comando cazar y destruir submarinos con una eficiencia creciente. [37] Los submarinos alemanes habían hundido una gran cantidad de barcos aliados en el Atlantic Gap, que era un tramo de agua en el Atlántico central más allá del alcance de la mayoría de los aviones aliados. La cobertura de la brecha con aviones de muy largo alcance equipados con radar ayudó a reducir la efectividad de los submarinos. [38] En mayo de 1943, la campaña alcanzó su punto máximo, cuando un gran número de submarinos se hundieron con pocas pérdidas para la navegación aliada. El Comando Costero había ganado la iniciativa y los alemanes lo conocían como Mayo Negro. A partir de entonces, la supresión de los submarinos alemanes fue efectiva en el Atlántico y en sus rutas de tránsito a través del Golfo de Vizcaya en 1942, 1943 y 1944. [39] En junio de 1944, los desembarcos de Normandía y la subsiguiente Operación OVERLORD liberaron Francia y les costaron a los alemanes su aire y bases de submarinos ganadas en 1940. Los submarinos se vieron obligados a trasladarse a Noruega y Alemania en agosto, restaurando muchas de las dificultades enfrentadas por el Kriegsmarine en 1939 y principios de 1940. [40] [41] Toda la posición estratégica, que había sido la base de la guerra de submarinos desde junio de 1940, había sido socavada. [42]

En los últimos tres años de la guerra, Coastal Command hundió más submarinos que cualquier otro servicio y continuó manteniendo la ventaja tecnológica desde 1943. Una breve amenaza, en la forma del submarino alemán Tipo XXI, surgió pero fue demasiado tarde para alterar el curso de la guerra. [43] Las respuestas tecnológicas al Tipo XXI estaban disponibles en forma de radares de 3 centímetros y detectores de anomalías magnéticas en aviones. A la medianoche del 4 de junio de 1945, cesaron las operaciones oficiales en tiempo de guerra. La última misión fue volada por el comandante de ala J. Barret DFC, oficial al mando del Escuadrón No. 201 de la RAF. En ese momento se habían otorgado más de 2.000 condecoraciones. Estos incluyeron cuatro Cruces Victoria, de las cuales solo una sobrevivió a la guerra, 17 Medallas George y 82 Órdenes de Servicio Distinguido. [44]

Principios Editar

La capitulación de Alemania en mayo de 1945 fue seguida por una rápida caída del Comando Costero con la disolución inmediata de las unidades de combate y la transferencia de aviones al Comando de Transporte de la RAF. El personal de la Commonwealth también fue enviado a casa y se redujeron las poderosas alas de Bristol Beaufighter y de Havilland Mosquito. [45] El Comando aún mantenía fuertes fuerzas de reconocimiento y ASR de rescate aéreo y marítimo, pero su ASW estaba desequilibrado. Con algunas excepciones, en enero de 1946 solo quedaban unos pocos escuadrones con aviones ASW. [46]

Si bien el Comando retuvo una fuerza mínima en tiempo de paz y el Ministerio del Aire tenía toda la intención de mantenerla como tal, la flota se redujo aún más y sufrió problemas de adquisición. El Short Shetland y el Short Seaford fueron rechazados como reemplazos del Consolidated B-24 Liberator. Una versión marítima del prometedor Avro Lincoln aún no se había pedido cuando el programa de préstamo y arrendamiento terminó en agosto de 1945. El Short Sunderland se vio obligado a continuar como el principal tipo operativo hasta fines de 1946. La mayoría de los aviones que operaban en el mando estaban los tipos de la Segunda Guerra Mundial: Spitfire, Lancaster, Mosquito y Beaufighter. [47]

El Comando se mantuvo ocupado a fines de la década de 1940. Se enviaron unidades a Oriente Medio y Palestina como parte de una política de vigilancia aérea, en cooperación con la Fuerza Aérea de Israel y la Fuerza Aérea de Egipto para prevenir el conflicto entre los dos países debido a la formación del Estado de Israel en 1948. Mientras allí, llevaron a cabo una operación importante, la Operación Bobcat, para evitar que inmigrantes judíos ilegales entraran a Palestina. [48] ​​En mayo de 1948, la variedad de aviones se redujo a pesar de la creciente demanda de operaciones. En mayo, los palestinos comenzaron a atacar las instalaciones militares británicas en toda la región. En la mayor acción británica de posguerra, se lanzó la Operación Dawn (13 al 14 de mayo de 1948) con el apoyo del Coastal Command. [49]

El 28 de junio de 1948, el Comando Costero también participó en el Puente Aéreo de Berlín. La Unión Soviética intentó cortar toda la ayuda a la ciudad que estaba ocupada conjuntamente por las cuatro potencias principales, los soviéticos en el este y los estadounidenses, franceses y británicos en el oeste. La operación conjunta estadounidense-británica continuó durante casi un año. Los aviones del Coastal Command participaron ya que los hidroaviones eran los únicos aviones con tratamiento anticorrosión interno que permitía transportar sal a granel. Las operaciones del Comando crecieron en intensidad. Para el 13 de julio, las salidas diarias habían aumentado a 16. En octubre, eran 214 salidas (otros comandos de la RAF también volaban con suministros). Los hidroaviones hicieron su vuelo utilizando el río Elba, pero estas operaciones llegaron a su fin el 14 de diciembre de 1948, cuando el peligro de los bancos de arena inexplorados y los restos que, en algunos casos, habían sido colocados deliberadamente allí por los soviéticos para evitar que los aliados occidentales abastecer a la ciudad, hizo que las operaciones fueran impracticables. Se habían realizado más de 1.000 salidas, se transportaron 4.500 toneladas de suministros y se evacuó a 1.113 personas, principalmente niños. [49]

Amenaza soviética Editar

La OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte) comenzó los preparativos para una defensa militar de Europa Occidental incorporando a la mayoría de las naciones de Europa Occidental en un pacto de defensa contra la supuesta agresión soviética en abril de 1951. Esto condujo a la militarización de Alemania Occidental en 1955 y se encontró con la militarización. de Alemania Oriental poco después y su fusión en la alianza del Pacto de Varsovia con la Unión Soviética. El propósito del Comando Costero era ayudar a reforzar la defensa y protegerse contra una posible amenaza naval soviética en aguas europeas y atlánticas. Para Coastal Command, la principal preocupación era el Atlántico. El 1 de marzo de 1950 había perdido las unidades de reconocimiento fotográfico ante el Comando de Bombarderos de la RAF. La transferencia no se completó cuando Corea del Norte invadió Corea del Sur y comenzó la Guerra de Corea. Handley Page Hastings se modificaron apresuradamente y estaban listos para las operaciones, pero no se enviaron debido a la necesidad de aviones ASW en el Atlántico oriental. [50]

El Avro Shackleton fue el principal avión operativo en la década de 1950, reemplazando a los Liberator GR en tiempo de guerra, junto con los Neptune MR.1. A fines de agosto de 1951, el Escuadrón No. 201 de la RAF se convirtió en la primera unidad en completar el entrenamiento en el tipo. [50] A mediados de 1953, la orden de batalla del Comando Costero consistía en ocho escuadrones de Shackleton, uno en Gibraltar, cuatro que cubrían los accesos suroeste en el Atlántico y tres más que cubrían los accesos noroccidentales. Esta fuerza contaba con 64 aviones. Otros cuatro escuadrones de Sunderland con un total de 20 aviones se dividieron entre los enfoques noroeste y suroeste. Los Neptunes, que suman 32 aviones en cuatro escuadrones, cubrieron los accesos noreste y este. El helicóptero también se unió al Comando Costero. Bristol Sycamores entró en servicio en 1953 y se dispersaron 16 aviones en Gran Bretaña para ASW. En marzo, el Avro Lancaster fue finalmente retirado del servicio de Comando Costero. [51]

El comando era demasiado caro de mantener y se hicieron recortes de costos durante la década de 1950, lo que provocó una reducción de la fuerza. A mediados de 1957, el Comando se había reducido a 82 aviones. A mediados de 1958 se había reducido a solo 67. Los Shackleton dominaban el núcleo de esta fuerza, con 54 aviones. El Neptune fue retirado del servicio por completo, a partir del 31 de agosto de 1956. [52] Hubo poca acción operativa para el Comando en este punto. Transportó fuerzas del ejército británico a Egipto durante la crisis de Suez, que fue su principal acción durante este período. La falta de fondos y cualquier papel militar convencional activo hizo que el Comando luchara por mantener alta su fuerza de primera línea. [53] Hubo una breve alerta en octubre de 1962, durante la Crisis de los Misiles Cubanos, cuando los seis escuadrones que poseía fueron puestos en alerta máxima, pero nada salió de la crisis, aunque los escuadrones Shackleton en RAF Ballykelly fueron enviados a Macrihanish como se sabía que Ballykelly estaba en la lista de objetivos del IRBM soviético. [54]

A principios de la década de 1960, las flotas pesqueras de la Armada Soviética y del Bloque Comunista comenzaron a operar en las Islas Británicas en cantidades cada vez mayores. El público británico comenzó a interesarse en sus operaciones cuando los pescadores civiles comenzaron a quejarse de su presencia. Se inició la Operación Chacewater, en la que el Comando Costero comenzó a monitorear sus movimientos, en particular otras embarcaciones que merodeaban en áreas que cubrían las rutas de llegada y salida de las fuerzas de submarinos nucleares de la Royal Navy. Poco después, se llevaron a cabo operaciones de contraataque como la Operación Ayudante, que tenía como objetivo la búsqueda de submarinos soviéticos. [55] La principal amenaza de los soviéticos en el Atlántico provino de la Flota del Norte soviética ya principios de 1965 la mayoría de las unidades del Comando se concentraron en el Grupo Nº 18 de la RAF, con base en Escocia para monitorear sus actividades. No se registró ningún enfrentamiento entre el Comando Costero y las fuerzas navales soviéticas durante este tiempo, aunque tanto los Shackleton de la RAF Ballykelly como las fragatas que operaban desde Londonderry harían `` ping '' a los submarinos soviéticos que llevaban a cabo la vigilancia en la desembocadura del Lough Foyle. [56] En al menos un caso, un Shackleton con sede en Ballykelly perdió su cúpula al realizar un ataque simulado contra el submarino ruso. [57]

In 1969 the special-purpose Hawker-Siddeley Nimrod, based on the de Havilland Comet airliner, was introduced into RAF service and Coastal Command duties were passed on to general squadrons. The Nimrod was a replacement for the Shackleton and it began to do so on 2 October 1969. However, less than eight weeks later, Coastal Command was disbanded and ceased to exist on 27 November 1969, when it was subsumed into RAF Strike Command. [2]


Facts and Figures

The First World War at Sea is often poorly understood and its significance less realised when considered next to the more recognised image of the First World War - the Western Front. In fact the maritime element of the war was what made the war a truly global conflict, and some of the facts, figures and tales form it may surprise you.

Below are some of the facts that have emerged from the research conducted by the Forgotten Wrecks proyecto.

How many ships did Britain lose during the First World War?

The Admiralty kept detailed records of the events at sea between 1914 and 1918, and in 1919 they published the basic details of every ship lost in the book British Vessels lost at Sea, 1914-1918 (HMSO).

However, this list doesn’t account for vessels lost to the normal hazards of the sea (such as the weather, collisions, groundings or other accidents), only those lost to ‘war causes’. Additionally, 1919 was still quite early and not every vessel could be firmly said to have been lost in the manner stated. Some believed to have been lost to maritime hazards would subsequently be found to have been lost to enemy action or to have been captured. All of this is relevant to the Forgotten Wrecks project as it means that ships like War Knight are not included in the book.

There is an online effort to update these figures (see British Vessels lost at Sea) but it is ongoing and not complete. The original publication therefore remains the most complete list of ‘war loss’ British vessels.

The publication lists the following totals of ship losses:

Taking just the Merchant ships by year, it is easy to see when the most catastrophic period was. This was a consequence of the all-out effort by the German Navy to destroy the British Mercantile Marine.

British Merchant ship losses 1914: 64

British Merchant ship losses 1915: 278

British Merchant ship losses 1916: 396

British Merchant ship losses 1917: 1,197

British Merchant ship losses 1918: 544

It’s a little recognised fact that U-boats of the Kaiserliche Marine (the Imperial German Navy) sank far more vessels in the First World War than U-boats of the Kriegsmarine did in the Second World War. Exact figures are difficult to come by, but a number of records put together after the war, and more recently, show the extent of the difference.

En The U-boat War 1914-1918, Edwyn Gray claims that “according to the most reliable statistics available, a world total of 5,708 ships were destroyed by the U-boats, representing the almost incredible total of 11,018,865 tons capacity.”

This figure has most likely come from the British statistics published after the war and in The U-boat Offensive 1914-19145, V.E. Tarrant includes quite detailed statistics on merchant ship losses to U-boats that match it quite closely. He also observes that research suggests the German totals tend to be more accurate and include losses to mines laid by U-boats. The figures provided for 1917 may therefore be considerably higher than the British total.

Año German Figures British Figures
1914 3 (2950) 3 (2950)
1915 636 (1,191,704) 468 (1,176,829)
1916 1,309 (2,186,462) 1,125 (2,108,530)
1917 Unknown (6,149,070) 2,609 (6,026,128)
1918 1,305 (2,754,152) 1,077 (2,649,748)
Fishing Vessels: Already Included 614 (62,139)
Total 5862 (12,284,757) 5896 (12,026,324)
(Using British figure for 1917)
Business in Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945 by John Terraine, includes the following totals in Appendix C: 12,850,814 tonnes of worldwide shipping sunk by U-boats between 1914-1918, of which approx 7,759,090 was British Merchant shipping. Sourced from CE Fayle, Seaborne Trade (1924). More recent research has been conducted by project volunteers Peter Crick and Richard Wyatt, who have checked the losses attributed to U-boats on the comprehensive website U-boat.net. These totals include attacks, damaged vessels, captures and sinkings caused by all forms (scuttling, deck gun, torpedoes and mines) and include U-boats of the German Navy and the Austro-Hungarian Navy. The losses also include warships, something that post war totals tended to ignore.

7655 total attacks carried out by U-boats.

691 (2,742,917 tonnes) ships damaged.

115 ships captured and taken as prize

6849 ships sunk

So the post war statistics reach as high as 5,800 (mostly merchant) ships sunk by U-boats, whilst more modern research suggests that possibly 1,000 more ships of all types were lost to U-boats. By comparison, the most reliable statistics for the Second World War suggest that only approximately 3,500 attacks were made on ships by U-boats, resulting in approximately 3,100 ship losses. En Business in Great Waters: The U-boat Wars 1916-1945, John Terraine identifies 5,140 ship losses to todos causes in the Second World War, substantially less than the total number just to U-boats in the First World War.

If you read a book on the First World War at Sea, there’s a good chance that it will list the numbers of battleships that both the Royal Navy and the Kaiserliche Marine (the Imperial German Navy) had available to them at the outbreak of war. There’s also a good chance that if you read another book, it will give you a different set of figures. Why are there these variances in number and how have they come about?

The confusion in numbers seems to be a result of different admirals, historians and authors counting ships that had been launched whilst others counted ships commissioned into the fleet. It could be a whole year between a ship launching from the slips in a shipyard to it being fully armed and equipped and accepted into service, so the difference is important. Other errors seem to occur when deciding whether a ship is a battleship, Dreadnought battleship, pre-Dreadnought battleship or, in the case of the battlecruisers, the differences with armoured cruisers in the German Navy.

Both navies had been building large ships, which took the descriptive name of battleships, throughout the latter half of the 19th century. However, in 1906, HMS Acorazado was launched and commissioned into the Royal Navy. Her design revolutionised capital ship design and her name was used to describe the subsequent rush of similarly designed warships – known as Dreadnought battleships. Generally speaking, battleships and Dreadnoughts amount to the same thing, but pre-Dreadnought big ships (anything launched before HMS Acorazado) were still officially called battleships. Even though they were of a weaker design and were obsolete at the outbreak of the war, both navies had considerable numbers in their fleets. These included HMS Formidable (lost in the Channel on 1stJanuary 1915) and HMS capucha (scuttled as a blockship in Portland Harbour in 1914). Several German pre-Dreadnought battleships even saw service in the Second World War.

To aid the confusion, battlecruisers are often mixed in with battleships. To the eye they look identical, but sacrifice armour for speed, hence the different classification. Many authors and books will class them and Dreadnoughts together under one title (usually as battleships).

The actual number of ships that both the Royal Navy and the Kaiserliche Marine had available on 4th August 1914 is listed in the table below. As you might expect, some of the ships already launched and still undergoing trials in July 1914 were commissioned very quickly – this table would therefore look quite different at the end of August 1914.

These totals tally with Robert Massie’s research in his book Acorazado. His only error is classing the armoured cruiser Blucher as a battlecruiser. In fairness, the German navy liked to call it a battlecruiser, but in fact it was an older vessel and not comparable with true battlecruisers.


Abreviaturas

ACNS: Assistant Chief of Naval Staff

AHB: Air Historical Branch, Ministry of Defence

AI: Air Interception (radar)

AMC: Armed Merchant Cruiser

AOC (-in-C): Air Officer Commanding

ASDIC: Allied Submarine Detection Investigation Committee sonar

ASV (I, II, III): Air-to-Surface-Vessel radar

ASW: Anti-Submarinc Warfare

BdU: Befehlshaber der U-boote

BEF: British Expeditionary Force

CAM: Catapult Aircraft Merchant (ships)

CBO: Combined Bomber Offensive

CCM: Combined Cipher Machine

CCNF: Commodore Commanding Newfoundland Force

CHOP: Change of Operational Control

CINCWA: C-in-C, Western Approaches

COAC: Commanding Officer, Atlantic Coast (RCN)

COMINCH: C-in-C, United States Fleet

CSA: Confederate States of America

CVE: Aircraft Carrier, Escort (USN)

DCNS: Deputy Chief of Naval Staff

DNI: Director of Naval Intelligence (RN)

FAT: Federapparattorpedo (o Flächenabsuchender torpedo)

FFI: Forces Françaises de l’Intérieur

GC & CS: Government Code & Cipher School

GNAT: German Naval Acoustic Torpedo

GR: General Reconnaissance (aircraft)

HF/DF: High Frequency Direction Finding

H2S: RAF radar navigation aid

KG: Kampfgeschwader (Bomber Group)

MAC: Merchant Aircraft Carrier

MAD: Magnetic Airborne Detector

MF/DF: Medium Frequency Direction Finding

MOEF: Mid-Ocean Escort Force

MOMP: Mid-Ocean Meeting Point

M/RAF: Marshal of the Royal Air Force

NCS: Naval Control Service

NCSO: Naval Control Service Officer

NEF: Newfoundland Escort Force

NID: Naval Intelligence Division

OBOE: RAF blind bombing system

OIC: Operational Intelligence Centre

OKH: Oberkommando des Heeres

OKW: Oberkommando der Wehrmacht

PR: Photographic Reconnaissance

RAN: Royal Australian Navy

RCAF: Royal Canadian Air Force

RCNR: Royal Canadian Naval Reserve

RNAS: Royal Naval Air Service

RNVR: Royal Naval Volunteer Reserve

RNorN: Royal Norwegian Navy

SAC: Supreme Allied Commander

SBT: Submarine Bubble Target (Pillenwerfer)

SEAC: South East Asia Command

SOCC: Senior Officer, Canadian Corvettes

SOE: Senior Officer of Escort

SS: Schutz Staffeln (Protection Echelons)

TBS: Talk Between Ships (R/T)

TEK: Torpedo Erprobungs Kommando

TVA: Torpedo Versuchs Anstalt

UK: United Kingdom (of Great Britain)

USA: United States of America US Army

USAAF: United States Army Air Force

USCG: United States Coast Guard

USS: United States Ship (USN)

WACIS: Western Approaches Convoy Instructions

WLEF: Western Local Escort Force

WOMP: Western Ocean Meeting Point

WRNS: Women’s Royal Naval Service

WSF: Western Support Force

PART I

THE FIRST ROUND 1916–1918

‘… the essence of war is violence, and moderation in war is imbecility…’

Admiral of the Fleet Lord Fisher, 1913


A maritime patrol aircraft (MPA), también conocido como patrol aircraft, maritime reconnaissance aircraft, or by the older American term patrol bomber, is a fixed-wing aircraft designed to operate for long durations over water in maritime patrol roles — in particular anti-submarine warfare (ASW), anti-ship warfare (AShW), and search and rescue (SAR).

RAF Fighter Command was one of the commands of the Royal Air Force. It was formed in 1936 to allow more specialised control of fighter aircraft. It served throughout the Second World War. It earned near-immortal fame during the Battle of Britain in 1940, when the Few held off the Luftwaffe attack on Britain. The Command continued until 17 November 1943, when it was disbanded and the RAF fighter force was split into two categories defence and attack. The defensive force became Air Defence of Great Britain (ADGB) and the offensive force became the RAF Second Tactical Air Force. Air Defence of Great Britain was renamed back to Fighter Command in October 1944 and continued to provide defensive patrols around Great Britain. It was disbanded for the second time in 1968, when it was subsumed into the new Strike Command.

No. 206 Squadron is a Test and Evaluation Squadron of the Royal Air Force. Until 2005 it was employed in the maritime patrol role with the Nimrod MR.2 at RAF Kinloss, Moray. It was announced in December 2004 that 206 Squadron would disband on 1 April 2005, with half of its crews being redistributed to Nos. 120 and 201 Squadrons, also stationed at Kinloss. This was a part of the UK Defence Review called Delivering Security in a Changing World the Nimrod MR.2 fleet was reduced in number from 21 to 16 as a consequence.

Number 120 Squadron o No. CXX Squadron is a squadron of the Royal Air Force which was established as a Royal Flying Corps unit late in World War I, disbanded a year after the end of the war, then re-established as a RAF Coastal Command squadron during World War II. Although disbanded again a month after Victory in Europe Day, during and after World War II it operated almost continuously, with maritime patrol aircraft most recently with the Hawker Siddeley Nimrod, based at RAF Kinloss in Scotland until the type's withdrawal in March 2010. The squadron was disbanded again the following year. No. 120 Squadron stood up again in April 2018 at RAF Lossiemouth and became the first squadron to be equipped with the Boeing Poseidon MRA1 anti-submarine warfare (ASW) aircraft on 31 October 2019.

On 9 February 1945, a force of Allied Bristol Beaufighter aircraft suffered many losses during an attack on the German destroyer Z33 and its escorting vessels the operation was called "Viernes negro" by the Allied survivors. The German ships were sheltering in a strong defensive position in Førde Fjord, Norway, forcing the Allied aircraft to attack through massed anti-aircraft fire.

No. 304 Polish Bomber Squadron was a Polish World War II bomber unit. It fought alongside the Royal Air Force under their operational Command and operated from airbases in the United Kingdom, serving from April 1941 as a bomber unit in RAF Bomber Command, from May 1942 as an anti-submarine unit in RAF Coastal Command and from June 1945 as a transport unit in RAF Transport Command.

No. 461 Squadron was a Royal Australian Air Force maritime patrol squadron during World War II which operated under Royal Air Force control flying in Europe and over the Atlantic. The squadron was formed in 1942 and was disbanded in mid-1945, just after the end of the war in Europe. Personnel were drawn from many countries of the British Empire, although the majority were Australians. Throughout the war, the squadron was credited with destroying a total of six German U-boats, and operated mainly in the Bay of Biscay and Atlantic.

Royal Air Force St. Eval o RAF St. Eval was a Royal Air Force station for the RAF Coastal Command, southwest of Padstow in Cornwall, England, UK. St Eval's primary role was to provide anti-submarine and anti-shipping patrols off the south west coast. Aircraft from the airfield were also used for photographic reconnaissance missions, meteorological flights, convoy patrols, air-sea rescue missions and protection of the airfield from the Luftwaffe.

No. 455 Squadron was a Royal Australian Air Force (RAAF) torpedo bomber squadron during World War II and became famous as part of the "ANZAC Strike Wing" that was formed from Australian and New Zealand squadrons. Raised in early 1941, mainly from Australian personnel, the squadron served over Europe during the war, operating from various bases in the United Kingdom it also briefly sent a detachment to the Soviet Union in 1942. Operating Handley Page Hampdens and Bristol Beaufighters, the squadron mainly undertook anti-shipping and anti-submarine operations during the war. It was disbanded in May 1945 following the cessation of hostilities against Germany.

No. 458 Squadron RAAF was a Royal Australian Air Force squadron that operated during World War II. It was formed in Australia under Article XV of the Empire Air Training Scheme. The squadron flew various versions of Vickers Wellington bombers, first in Europe and later in the Middle East. It was disbanded in mid-1945, following the conclusion of hostilities in Europe.

No. 500 Squadron AAF was a Royal Air Force flying squadron. It was initially formed in 1931 as a Special Reserve squadron and in 1936 became part of the Auxiliary Air Force, at this time based at Manston and Detling.

The Mid-Atlantic Gap is a geographical term applied to an undefended area beyond the reach of land-based RAF Coastal Command antisubmarine (A/S) aircraft during the Battle of the Atlantic in the Second World War. It is frequently known as The Black Pit, as well as the Atlantic Gap, Air Gap, Greenland Gap, or just "the Gap". This resulted in heavy merchant shipping losses to U-boats. The gap was eventually closed in May 1943, as growing numbers of VLR Liberators and escort carriers became available, and as basing problems were addressed.

Number 58 Squadron was a squadron of the Royal Air Force.

No. 248 Squadron was a squadron of the Royal Air Force, active immediately after World War I, and again during World War II.

Fliegerführer Atlantik was a World War II Luftwaffe naval air command dedicated to maritime patrol, and maritime interdiction. The air command fought exclusively in the Battle of the Atlantic.

RAF Coastal Area was a formation within the Royal Air Force (RAF). Founded in 1919, it was to act as the RAF's premier maritime arm. It was replaced by RAF Coastal Command on 14 July 1936.

This article lists the order of battle of RAF Coastal Command throughout the Second World War in the European Theatre of World War II.

RAF Coastal Command was a formation within the Royal Air Force (RAF). Founded in 1936, it was to act as the RAF maritime arm, after the Fleet Air Arm became part of the Royal Navy in 1937. Naval aviation was neglected in the inter-war period, 1919�, and as a consequence the service did not receive the resources it needed to develop properly or efficiently. This continued until the outbreak of the Second World War, during which it came to prominence. Owing to the Air Ministry's concentration on RAF Fighter Command and RAF Bomber Command, Coastal Command was often referred to as the "Cinderella Service", a phrase first used by the First Lord of the Admiralty at the time A V Alexander.

Unternehmen Donnerkeil was the codename for a German military operation of the Second World War. Donnerkeil was designed as an air superiority operation to support the Kriegsmarine 's Operation Cerberus, also known as the Channel Dash.

los Army Air Forces Antisubmarine Command was formed in the fall of 1942 to establish a single command to control antisubmarine warfare (ASW) activities of the Army Air Forces (AAF). It was formed from the resources of I Bomber Command, which had been carrying out the antisubmarine mission in the Atlantic and Caribbean since the Attack on Pearl Harbor due to the lack of long range Naval aviation in that area.


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Kalla kriget

Början

Tysklands kapitulering i maj 1945 följdes av en snabb genomgång av Coastal Command med omedelbar upplösning av stridsenheter och överföring av flygplan till RAF Transport Command . Commonwealth-personal skickades också hem och den kraftfulla Bristol Beaufighter- och de Havilland-myggvingarna reducerades. Kommandot upprätthöll fortfarande starka luft-sjö-räddnings- ASR och spaningsstyrkor men dess ASW var skakig. Med några få undantag återstod bara en handfull skvadroner med ASW-flygplan i januari 1946.

Medan kommandot behöll en minimal styrka i fredstid och flygministeriet hade all avsikt att behålla den som sådan, minskade flottan ytterligare och led av upphandlingsproblem. Den korta Shetland och Short Seaford förkastades som ersättning för Consolidated B-24 Liberator . En maritim version av den lovande Avro Lincoln hade ännu inte beställts när Lend-Lease-programmet avslutades i augusti 1945. The Short Sunderland tvingades fortsätta som den huvudsakliga operativa typen fram till slutet av 1946. De flesta flygplan som fungerade i kommandot fanns andra världskrigstyperna Spitfire, Lancaster, Mygga och Beaufighter.

Kommandot hölls upptagen i slutet av 1940-talet. Enheter skickades till Mellanöstern och Palestina som en del av en luftpolicypolicy, i samarbete med det israeliska flygvapnet och det egyptiska flygvapnet för att förhindra konflikt mellan de två länderna på grund av bildandet av staten Israel 1948. Medan där genomförde de en stor operation, Operation Bobcat , för att förhindra olagliga judiska migranter att komma in i Palestina. I maj 1948 minskade antalet flygplan trots ökad efterfrågan på operationer. I maj började palestinier attackera brittiska militära installationer i hela regionen. I den största brittiska efterkrigstiden lanserades Operation Dawn (13 till 14 maj 1948) med stöd av Coastal Command.

Den 28 juni 1948 var Coastal Command också inblandat i Berlin Airlift . Den Sovjetunionen försökte skära av allt stöd till staden som gemensamt var ockuperat av de fyra stormakterna, Sovjet i öster, och amerikanerna, franska och brittiska i väster. Den gemensamma amerikansk-brittiska operationen fortsatte i nästan ett år. Coastal Command-flygplan var inblandade eftersom flygbåtar var det enda flygplanet med intern korrosionsskydd som möjliggjorde transport av bulk salt. Kommandos operationer växte i intensitet. Den 13 juli hade dagliga sorties stigit till 16. I oktober var det 214 sorties (andra RAF-kommandon flög också i leveranser). De flygande båtarna gjorde sin flykt genom att använda floden Elbe , men dessa operationer avslutades den 14 december 1948, då faran från okända sandbanker och vrak som i vissa fall medvetet hade placerats där av sovjeterna för att förhindra de västra allierade från att leverera staden, gjorde verksamheten opraktisk. Över 1000 raserier hade gjorts och 4500 ton förnöden flögs in och 1113 personer, främst barn, evakuerades.

Sovjethot

NATO (Nordatlantiska fördragets organisation) inledde förberedelserna för ett militärt försvar av Västeuropa genom att införliva de flesta västeuropeiska nationer i en försvarspakt mot påstådd sovjetisk aggression i april 1951. Detta ledde till militariseringen av Västtyskland 1955 och möttes med militariseringen av Östtyskland strax efter och dess sammanslagning med Warszawapaktalliansen med Sovjetunionen . Syftet med Coastal Command var att hjälpa till att stärka försvaret och skydda mot ett potentiellt sovjetiskt marint hot i Atlanten och europeiska vatten. För kustkommandot var Atlanten största bekymmer. Den 1 mars 1950 hade den förlorat fotonautoriseringsenheterna till RAF Bomber Command . Överföringen var inte klar när Nordkorea invaderade Sydkorea som inledde Koreakriget . Handley Page Hastings modifierades snabbt och redo för operation men skickades inte på grund av behovet av ASW-flygplan i östra Atlanten.

Den Avro Shackleton var den huvudsakliga operativa flygplan på 1950-talet, som ersätter den krigstida Liberator GRS , tillsammans med Neptune MR.1s . I slutet av augusti 1951 blev nr 201 Squadron RAF den första enheten som slutförde utbildning på typen. I mitten av 1953 bestod Coastal Commands order av strid av åtta Shackleton-skvadroner en vid Gibraltar , fyra som täcker de sydvästra tillvägagångssätten i Atlanten och ytterligare tre som täcker de nordvästra tillvägagångssätten. Denna styrka var 64 flygplan. Ytterligare fyra Sunderland-skvadroner på totalt 20 flygplan delades mellan de nordvästra och sydvästra metoderna. Neptunerna, som numrerade 32 flygplan i fyra skvadroner, täckte de nordöstra och östra tillvägagångssätten. Den helikopter gick också Coastal Command. Bristol Sycamores togs i bruk 1953 och 16 flygplan sprids i Storbritannien för ASW. I mars avvecklades Avro Lancaster äntligen från Coastal Command-tjänsten.

Kommandot var för dyrt att underhålla och kostnadsbesparingar gjordes under 1950-talet vilket orsakade en minskning av styrkan. Vid mitten av 1957 hade kommandot sänkts till 82 flygplan. Vid mitten av 1958 hade den krympt till bara 67. Shackletons dominerade kärnan i denna styrka och numrerade 54 flygplan. Neptunusen slogs helt ur tjänsten, med början den 31 augusti 1956. Det fanns lite operativt agerande för kommandot vid denna tidpunkt. Det flygte brittiska arméstyrkor till Egypten under Suez-krisen, som var dess stora åtgärd under denna period. Bristen på medel och någon aktiv konventionell militär roll såg att kommandot kämpade för att hålla sin frontlinjestyrka hög. Det var en kort varning i oktober 1962, under den kubanska missilkrisen , när alla sex skvadroner som den då hade sattes i hög beredskap, men ingenting kom ur krisen, även om Shackleton-skvadronerna vid RAF Ballykelly skickades till Macrihanish som det var känt att Ballykelly stod på den sovjetiska IRBM-mållistan.

I början av 1960-talet började den sovjetiska flottan och kommunistblocks fiskeflottor arbeta runt de brittiska öarna i ökande antal. Den brittiska allmänheten började intressera sig för sin verksamhet när civil fiskare började klaga på sin närvaro. Operation Chacewater började, där Coastal Command började övervaka deras rörelser, i synnerhet andra fartyg som slakade i områden som täckte ankomst- och avgångsrutterna för Royal Navy kärnbåtsstyrkor . Strax därefter genomfördes motåtgärder som Operation Adjutant , som syftade till att leta efter sovjetiska ubåtar. Det största hotet från sovjeterna i Atlanten kom från den sovjetiska norra flottan och i början av 1965 koncentrerades de flesta av kommandos enheter till grupp 18 RAF , baserad i Skottland för att övervaka deras aktiviteter. Ingen inspelad konfrontation ägde rum mellan kustkommandot och sovjetiska marinstyrkor under denna tid, även om både Shackletons från RAF Ballykelly och fregatter som opererade från Londonderry skulle "pinga" de sovjetiska ubåtarna som utför övervakning utanför Lough Foyles mynning. I åtminstone ett fall förlorade en Ballykelly-baserad Shackleton sin radom när han gjorde en mockattack mot den ryska suben.

1969 introducerades Hawker-Siddeley Nimrod med speciella ändamål , baserad på trafikflygplanet de Havilland Comet , i RAF-tjänsten och kustuppdragets uppgifter överfördes till allmänna skvadroner. Nimrod var en ersättare för Shackleton och den började göra det den 2 oktober 1969. Mindre än åtta veckor senare upplöstes dock Coastal Command och upphörde att existera den 27 november 1969, då den subventionerades till RAF Strike Command .


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