Muere la estrella de la ópera Maria Callas

Muere la estrella de la ópera Maria Callas

La célebre soprano Maria Callas muere en París a la edad de 53 años.

Nacida en la ciudad de Nueva York en 1923 de inmigrantes griegos, Callas demostró su talento para el canto a una edad temprana. Cuando tenía 13 años, fue a Atenas para estudiar con la destacada soprano Elvira de Hidalgo. Su primer papel operístico importante llegó en 1947, cuando apareció en La Gioconda en Verona. Aclamada por una poderosa voz de soprano que se prestaba a los difíciles papeles de coloratura, pronto apareció en teatros de ópera de todo el mundo. Su talento hizo posible el renacimiento de obras de bel canto del siglo XIX de Bellini y otros que no se habían interpretado durante décadas. En 1954, "Divine Callas" hizo su debut estadounidense en Chicago en el papel principal de Norma, una actuación que repitió ante una audiencia récord en la Ópera Metropolitana de Nueva York.

La tormentosa vida personal de Callas fue observada de cerca y exagerada por la prensa, al igual que sus huelgas profesionales y sus peleas con sus rivales. La diva se divorció de su esposo durante muchos años después de involucrarse con el magnate naviero griego Aristóteles Onassis, pero él la dejó cuando se enamoró de la viuda Jackie Kennedy. En la década de 1970, la carrera de Callas declinó rápidamente y ella murió en 1977.


El mundo de la ópera lamenta la muerte de María Callas

PARÍS (UPI) - El mundo de la ópera de hoy lamentó la muerte de Maria Callas, la diva nacida en Nueva York cuya tempestuosa presencia en el escenario solo fue igualada por su pasión en la vida real por el magnate naviero Aristóteles Onassis.

"Se había convertido en una figura verdaderamente legendaria, poseyendo todos los atributos de una gran diva", dijo John Tully, gerente general de la Covent Garden Royal Opera House de Londres. "Hemos perdido a uno de los artistas verdaderamente grandes de nuestro tiempo".

La soprano de 53 años murió de un ataque al corazón el viernes a la edad de 53 años en su lujoso apartamento de París. Callas, toda su vida plagada de problemas de peso, había estado descansando en la cama después de sufrir de presión arterial baja.

El empresario francés Michel Glotz, uno de los primeros en llegar al apartamento, dijo que se derrumbó en el piso del baño y una criada la ayudó a volver a la cama, "pero ya era demasiado tarde".

Cantantes de ópera, empresarios y aficionados de todo el mundo alabaron la muerte de la señorita Callas y la elogiaron como una de las voces más grandes que jamás haya aparecido en un escenario.

"Sin duda la mejor actriz cantante de este siglo", dijo hoy en Londres Harold Rosenthal, editor de Opera, la revista más influyente sobre el arte.

Muchos de los que la conocieron también recordaron la angustia de su amor por Onassis, que se encendió incluso después de que el magnate griego se casara con Jacqueline Kennedy en 1968.

La ruptura con Onassis "tuvo un gran efecto en ella. Fue un caso en el que su vida musical fue sometida por su vida personal. Fue una gran tragedia", dijo Rosenthal.

Callas las apareció en público el 8 de diciembre de 1973, en un concierto en la Ópera de París después de ocho años fuera de los escenarios.

Una audiencia agotada la vitoreó salvajemente y la trajo de regreso para 10 llamadas de telón. Pero los críticos dijeron que la voz que una vez hizo llorar a los asistentes a la ópera había perdido algo de su brillo.

La señorita Callas aparentemente estuvo de acuerdo. Nunca volvió a cantar en público.

Nacida como Maria Anna Cecila Sofia Calogeropoulos en Nueva York en 1923, era hija de inmigrantes griegos que se divorciaron poco después.

Al regresar a Grecia, comenzó a tomar lecciones de canto a los 8 años y apareció por primera vez a los 14 como Santuzza en la ópera Cavalleria Rusticana de Pietro Mascagni en Atenas.

Callas y su madre casi se mueren de hambre durante la ocupación nazi de Grecia durante la Segunda Guerra Mundial y María se ganaba la comida cantando arias de ópera para las tropas del Eje.

En 1949 se casó con el industrial italiano Giovanni Battista Meneghini, a quien conoció en Verona cuando ella se cayó del escenario y él corrió a rescatarla.


Tyne Daly Sensational como Maria Callas, estrella de la historia de la ópera

Bruce Chadwick da conferencias sobre historia y cine en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey. También enseña escritura en la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey. Tiene su doctorado en Rutgers y fue editor del New York Daily News.

Clase maestra
Teatro Samuel J. Friedman
261 W.47th Street
Nueva York, N.Y.

Los estantes de la sala de Tyne Daly están llenos de premios, incluidos cuatro premios Emmy por su papel de mujer policía en la serie de televisión de larga duración. Cagney y Lacey. Pocas de sus actuaciones en el pasado fueron tan conmovedoras como su interpretación de la superestrella de la ópera de los sesenta y setenta Maria Callas, una diva con una D mayúscula que dominaba las columnas de chismes tan completamente como lo hizo en los escenarios de la Ópera Metropolitana de Nueva York y Los Ángeles. Scala en Milán, en una reposición de la obra de 1995 Clase maestra, que abrió el viernes.

Terrance McNally's Clase maestra muestra a Callas como profesor de ópera en una serie de talleres para jóvenes cantantes en la Juilliard School de Nueva York a principios de la década de 1970 (historia real). Ella da tutoría a tres cantantes, cada uno con una voz, estilo y personalidad diferente. Sin embargo, es Callas quien domina a todos ellos y cuenta la historia de su rica y tumultuosa vida, que atravesó dos continentes.

Daly, inmaculadamente vestido con un elegante traje pantalón negro y bufanda, es muy, muy divertido, al igual que Callas. Ella muestra a Callas como mezquino, tortuoso, feudal, confrontativo y un ególatra altísimo ("No tengo rivales", se burla en un momento, "solo puedes tener rivales cuando la gente tiene los mismos talentos que tú").

Maria Callas, una neoyorquina que se formó en Grecia y saltó a la fama en Europa en las décadas de 1950 y 1960, ganó gran parte de su gloria no solo como cantante consumada, sino también como actriz. La personalidad dramática que aportó a sus personajes operísticos fue prácticamente incomparable. Aquí en Clase maestraDaly explica, una y otra vez, cómo logró eso y por qué otros no. Ella también explica cómo su habilidad para hacer eso la convirtió en una superestrella. Cerca del final del primer acto, realiza una actuación brillante que termina con ella en el escenario, con los brazos en alto, las luces encendidas, la música, la audiencia aplaudiendo locamente mientras dice que ella era "el centro del Universo".

Pero lo que hizo a Callas tan famosa no fue solo su maravillosa voz. Era su lugar en las columnas de chismes del mundo y un estilo de vida que presentaba una personalidad dura y sin prisioneros. Ella insistió en ser la cantante de ópera mejor pagada del mundo. Se divertía tanto como cantaba, tenía relaciones románticas con muchos hombres, aparecía en la portada de casi todas las revistas importantes y mantenía peleas que se volvían legendarias (cuando se le pidió que se comparara con la estrella de la ópera rival Renata Tebaldi, dijo que “era como si comparando champán con coca-cola ”).

Lo más destacado de su vida fuera del escenario fue su romance de nueve años con el magnate naviero multimillonario griego Aristóteles Onassis, iniciado durante su matrimonio de diez años con el rico industrial italiano Giovanni Meneghini. Al final, Onassis la dejó y se casó con Jackie Kennedy. La ruptura arruinó emocionalmente a Callas.

Todos los artistas en el escenario hacen un trabajo excelente. Los tres estudiantes, todos maravillosos cantantes y actores, son Sierra Boggess como Sharon Graham, Alexandra Silber como Sophie De Palma y Garrett Sorenson como Anthony Candolino. Jeremy Cohen interpreta a su pianista, Emmanual Weinstock. Además del buen juego, brindan al público una serie de arias operativas bien cantadas.

La obra te cuenta mucho sobre la historia de Callas, incluidos sus días en Grecia durante la Segunda Guerra Mundial y después, y cómo forjó su camino único hacia el estrellato en el mundo de la ópera. El problema con la historia en Clase maestra es que no es tan rico. No aprendemos mucho sobre los famosos teatros de ópera en los que cantó, los cambios en la ópera desde 1941 hasta 1977, cuando murió, o las diferencias históricas entre el mundo de la ópera estadounidense y europeo.

Ciertamente no aprendemos lo suficiente sobre Onassis. No creo que ella ni siquiera mencionó su apellido en la obra. Ella habla de quedar embarazada de él al final del programa y de su salida de su vida, pero toma muy poco tiempo. Unos pocos minutos más sobre Onassis y sus otros hombres, y su matrimonio de diez años, le habrían recordado a la audiencia que era una mariposa social y por qué dominaba las columnas de chismes. Si sabes mucho de Maria Callas no te perderás nada de esto, pero si no, lo necesitarás.

Nació en un hospital de la ciudad de Nueva York y se mudó a Grecia cuando era niña. Se formó en una escuela de música en Atenas, donde comenzó años de peleas con su madre. La cantante hizo su debut operativo a los diecinueve años, tomó algunos papeles menores en el Teatro Nacional Griego y luego, en 1949, se convirtió en una estrella cuando reemplazó a otra mujer en una ópera. Debutó en La Scala de Milán en 1951. El resto fue historia, pero siempre fue interesante. Además de los hombres de su vida, libró una gran batalla para perder peso. A mediados de la década de 1950, el Callas de 5'8 ”pesaba 200 libras. Se puso a dieta y bajó treinta kilos. Con su figura esbelta, se veía muy glamorosa, aunque los críticos dijeron que la pérdida de peso provocó la ruina temprana de su voz.

La carrera de Callas se deslizó a fines de la década de 1960. Se volvió un poco reclusa, vivió en París y murió en 1977, con solo 53 años, de insuficiencia cardíaca. Podría haber habido más de esto en la obra.

El juego de McNally en sí es bueno, pero no un gran trabajo. Hay muy poca trama y poca acción de nadie excepto de Callas. La estrella de la ópera es el eje de la historia. Afortunadamente, Daly hace un excelente trabajo interpretando a Callas, aunque no se parece mucho a ella. El resultado es una noche muy feliz en el teatro y una inmersión gratificante en la historia del mundo del espectáculo.

Gran parte del éxito de la obra, y Daly, y los coprotagonistas, se puede atribuir a las habilidades de dirección de Stephen Wadsworth, quien insiste en que todos tengan una sincronización excelente y les ha dado a los artistas mucho espacio para deambular por el escenario, respirando más. vida en la historia. Hizo maravillas con Daly, quien hace un trabajo maravilloso al adoptar el comportamiento altivo y los hábitos de superestrella de Calla.
PRODUCCIÓN: Productores: Manhattan Theatre Club, Max Cooper, Maberry theatricals, Marks-Moore-Turnbull Group y Ted Snowdon. Escenario: Thomas Lynch, Vestuario: Martin Pakledinaz, Iluminación: David Lander, Sonido: Jon Gottlieb. Dirigida por Stephen Wadsworth.


En este día: muere la estrella de la ópera Maria Callas

En 1620, el Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, con 102 pasajeros, con destino a América.

En 1810, México inició su guerra de independencia contra España.

En 1974, el presidente de los Estados Unidos, Gerald Ford, ofreció una amnistía condicional a los evasores del servicio militar de Vietnam. Dijo que podrían regresar a Estados Unidos si realizaban hasta dos años de servicio público.

En 1977, la célebre soprano Maria Callas murió en París a la edad de 53 años. La estrella de la ópera murió de un ataque al corazón después de experimentar un repentino ataque de presión arterial baja.

En 1978, un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el noreste de Irán y mató a más de 25.000 personas.

En 1982, milicianos cristianos libaneses entraron en dos campos de refugiados palestinos en el oeste de Beirut, Líbano, y comenzaron lo que se conoció como la masacre de Sabra y Chatila. Cientos de personas murieron en el alboroto de tres días.

En 1986, el fuego y los humos en la mina Kinross mataron a 177 personas en Sudáfrica y el peor desastre de la mina de oro # 8217.

En 1994, un jurado de una corte federal de los EE. UU. En Anchorage, Alaska, ordenó a Exxon que pagara $ 5 mil millones a los pescadores y nativos cuyas vidas se vieron afectadas por el derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989. Nunca había habido un premio mayor en un caso de contaminación.

En 1999, el Congreso duplicó el salario presidencial de los EE. UU., De $ 200,000 al año a $ 400,000, a partir de 2001.

En 2007, el ex corredor / actor de la NFL O.J. Simpson fue arrestado y acusado de robo, asalto, allanamiento de morada y conspiración en un robo a mano armada en Las Vegas. Fue condenado a hasta 33 años de prisión.

En 2008, el general del ejército de los EE. UU. David Petraeus, que supervisó el aumento de tropas en Irak, fue elegido para convertirse en comandante del Comando Central de los EE. UU. Que cubría todo el Medio Oriente. Fue sucedido en Irak por el general del ejército estadounidense Ray Odierno.

En 2010, la Oficina del Censo de EE. UU. Informó que el porcentaje de estadounidenses que vivían por debajo del umbral de la pobreza en 2009 alcanzó un máximo de 15 años del 14,3 por ciento & # 8212 alrededor de 43,67 millones de personas & # 8212 frente a 39,8 millones, o 13,2 por ciento, un año antes. . El nivel de pobreza representó $ 10,830 en ingresos en efectivo antes de impuestos para un solo adulto y $ 22,050 para una familia de cuatro.

En 2011, un avión de combate P-51 Mustang de época se estrelló contra una multitud de espectadores en el Campeonato Nacional de Carreras Aéreas y el Salón Aeronáutico en Reno, Nevada, matando a 11 personas, incluido el piloto de 74 años, Jimmy Leeward, e hiriendo. unas 75 personas más.

En 2012, la protesta Occupy Wall Street marcó su primer aniversario con un estallido ruidoso en Nueva York y el Bajo Manhattan.

En 2013, un hombre armado identificado como Aaron Alexis de Texas mató a 12 personas e hirió a cuatro en el Washington Navy Yard antes de que un oficial de la Policía de Parques de los EE. UU. Lo matara a tiros. Más tarde, el FBI dijo que Alexis había escrito que estaba bajo el control de ondas electromagnéticas de & # 8220 ultrabaja frecuencia & # 8221 y & # 8220 para ser perfectamente honesto, eso es lo que me ha llevado a esto & # 8221.

En 2014, la NASA otorgó contratos por un total de $ 6,8 mil millones para Boeing y SpaceX para construir & # 8220space taxis & # 8221 que pueden llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional a partir de 2017.


En este día: muere la estrella de la ópera Maria Callas

16 de septiembre (UPI) - En esta fecha de la historia:

En 1620, el Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, con 102 pasajeros, con destino a América.

En 1810, México inició su guerra de independencia contra España.

En 1974, el presidente de Estados Unidos, Gerald Ford, ofreció una amnistía condicional a los evasores del servicio militar de Vietnam. Dijo que podrían regresar a Estados Unidos si realizaban hasta dos años de servicio público.

En 1977, la célebre soprano Maria Callas murió en París a la edad de 53 años. La estrella de la ópera murió de un ataque al corazón después de experimentar un repentino ataque de presión arterial baja.

En 1978, un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el noreste de Irán y mató a más de 25.000 personas.

En 1982, milicianos cristianos libaneses entraron en dos campos de refugiados palestinos en el oeste de Beirut, Líbano, y comenzaron lo que se conoció como la masacre de Sabra y Chatila. Cientos de personas murieron en el alboroto de tres días.

En 1986, el fuego y los humos en la mina Kinross mataron a 177 personas en el peor desastre de la mina de oro de Sudáfrica.

En 1994, un jurado de una corte federal de los EE. UU. En Anchorage, Alaska, ordenó a Exxon que pagara $ 5 mil millones a los pescadores y nativos cuyas vidas se vieron afectadas por el derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989. Nunca había habido un premio mayor en un caso de contaminación.

En 1999, el Congreso duplicó el salario presidencial de los EE. UU., De $ 200,000 al año a $ 400,000, a partir de 2001.

En 2007, el ex corredor / actor de la NFL O.J. Simpson fue arrestado y acusado de robo, asalto, allanamiento de morada y conspiración en un robo a mano armada en Las Vegas. Fue condenado a hasta 33 años de prisión.

En 2008, el general del ejército de los EE. UU. David Petraeus, que supervisó el aumento de tropas en Irak, fue elegido para convertirse en comandante del Comando Central de los EE. UU. Que cubría todo el Medio Oriente. Fue sucedido en Irak por el general del ejército estadounidense Ray Odierno.

En 2010, la Oficina del Censo de EE. UU. Informó que el porcentaje de estadounidenses que vivían por debajo de la línea de pobreza en 2009 alcanzó un máximo de 15 años de 14.3 por ciento, alrededor de 43.67 millones de personas, frente a 39.8 millones, o 13.2 por ciento, un año antes. El nivel de pobreza representó $ 10,830 en ingresos en efectivo antes de impuestos para un solo adulto y $ 22,050 para una familia de cuatro.

En 2011, un avión de combate P-51 Mustang de época se estrelló contra una multitud de espectadores en el Campeonato Nacional de Carreras Aéreas y el Salón Aeronáutico en Reno, Nevada, matando a 11 personas, incluido el piloto de 74 años, Jimmy Leeward, e hiriendo. unas 75 personas más.

En 2012, la protesta Occupy Wall Street marcó su primer aniversario con un estallido ruidoso en el Bajo Manhattan de Nueva York.

En 2013, un hombre armado identificado como Aaron Alexis de Texas mató a 12 personas e hirió a cuatro en el Washington Navy Yard antes de que un oficial de la Policía de Parques de los EE. UU. Lo matara a tiros. El FBI dijo más tarde que Alexis había escrito que estaba bajo el control de ondas electromagnéticas de "frecuencia ultrabaja" y "para ser perfectamente honesto, eso es lo que me ha llevado a esto".

En 2014, la NASA otorgó contratos por un total de $ 6,8 mil millones para Boeing y SpaceX para construir "taxis espaciales" que puedan llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional a partir de 2017.


Reseña: la estrella de la ópera cuenta su propia historia en & # 39Maria by Callas & # 39

Maria Callas (izquierda) en "Maria by Callas". (Foto: Sony Pictures Classics)

Maria Callas narra la historia de su propia vida en "Maria By Callas", un documental fascinante y amoroso sobre la sensación de la ópera greco-estadounidense de los años cincuenta.

"La Tigresa", como se llamaba a Callas, era una diva sensata y un talento estratosférico, y las actuaciones recopiladas aquí muestran sus magníficos dones.

El guionista y director Tom Volf utiliza imágenes de archivo de Callas y las combina con imágenes de entrevistas de la estrella, sus propios escritos (narrados por Joyce DiDonato en la voz de Callas) y películas caseras que la hacen sentir presente y viva mientras la mira. vida. (Callas murió de un ataque cardíaco en 1977 a los 53 años).

Con la propia Callas hablando, no hay lugar para que las voces externas contextualicen su historia. Eso habría pintado una imagen más completa, pero Volf apunta a la intimidad, y lo entiende.

Sientes la angustia de Callas, por ejemplo, cuando su romance con Aristóteles Onassis termina repentinamente cuando él retoma a Jackie Kennedy. En la narración de la película, el cortejo repentino la esquivó y nunca se recuperó del todo, y Volf deja que los espectadores sientan su dolor.

Volf está claramente enamorado de su tema, y ​​se distancia de las críticas a Callas, incluso cuando ella se enfureció y fue dada a cancelaciones de presentaciones, a veces incluso a mitad del espectáculo.

Claramente lo siente por ella mientras la prensa la acosaba, y sus encuentros con los paparazzi recuerdan extrañamente a los bombardeos de TMZ que enfrentan las estrellas modernas.

"Maria by Callas" cuenta la historia de Callas como parte de un triunfo y en parte de una tragedia. "El destino es el destino", dice Callas, "y no hay salida". Nadie más podría haberlo dicho mejor.


Maria Callas: La verdad es que estuvo lejos de ser perfecta

Es un hombre valiente el que se atreve a criticar a María Callas estos días. En los 20 años transcurridos desde su muerte solitaria en París a la edad de 54 años, la soprano griega nacida en Estados Unidos ha sido deificada transformada casi más allá del reconocimiento de la controvertida artista cuyas apariciones fueron tan ansiosamente esperadas por algunos como detestadas por otros.

Nadie detesta a Callas hoy, y sin embargo, ella no cantó ni una sola actuación en el Metropolitan Opera House de Nueva York en la que no fue abucheada, ni tuvo el placer de leer allí una vez la prensa verdaderamente entusiasta (o inteligente). Incluso en su debut como Norma de Bellini, un evento para el cual yo, una estudiante de 17 años, había hecho cola durante tres días para estar de pie en los lugares más altos del Met, fue abucheada en el momento más temprano posible: una nota sostenida. en el recitativo antes de la primera gran aria de Norma, la célebre 'Casta Diva'. No es una nota particularmente importante a medida que avanzan estas cosas, y la mayoría de las audiencias no lo notan porque la mayoría de las Normas no tienen dificultad con eso, pero Callas sí. Ella siempre lo hizo. Hizo la noche de su debut en Metropolitan y fue abucheada por ello. Lo hizo en cada una de las siguientes seis presentaciones de Norma que cantó, y fue abucheada en cada una de ellas. ¿Qué hizo Callas que indignó al público neoyorquino? Ella se tambaleó.

Pero Callas siempre se tambaleó con esa nota en particular. Se tambalea en las dos grabaciones de Norma que hizo en EMI antes de su debut en el Met, por lo que la audiencia de esa noche del 26 de octubre de 1956 tenía una idea bastante clara de lo que les esperaba. No, Callas siempre se tambaleaba y, en mi experiencia, siempre la castigaban por ello. La escuché sisear y denostar por toda una actuación de Medea en La Scala cuando su corta carrera casi había terminado y sus recursos vocales naturales, nunca abundantes, se estaban agotando alarmantemente.

Dado que las entradas para una actuación de Callas siempre eran escasas, supuse que los estridentes detractores de la audiencia habían luchado por ellos precisamente para burlarse de los bamboleos y los frecuentes desastrosos o rápidamente abandonados E y F altos. Recuerdo que Callas fue bombardeada con verduras mientras saludaba con reverencia después de su segunda Norma de Nueva York, una matiné del sábado. En el bar de refrescos del Metropolitan no se venden manojos de zanahorias ni repollos.

Fueron arrojados esa tarde por amantes de la ópera que sabían que iban a arrojarlos antes de que Callas hubiera cantado siquiera una nota. Callas podría haber sido apodada Sutherland o Caballe esa tarde y la habrían arrojado. Callas, la mujer, era tan detestada como su infame bamboleo o separación "incorrecta" entre sus registros alto, medio y bajo. Para estos públicos, Callas tenía tres voces y ninguna complacía.

Tampoco lo hizo la mujer que le dijo a los periodistas que su madre podía tirarse del techo antes de que su hija la liberara de sus dificultades financieras. O la soprano que insistió en que simplemente no había comparación entre ella y su contemporánea Renata Tebaldi. Uno era champán y el otro, Coca-Cola. Esta Callas fue considerada una "buena" entrevista por los reporteros, aunque todo lo que obtuvo para sí misma fue una prensa completamente "mala". No era grosero ni cruel abuchear o avergonzar a una mujer tan monstruosa. Las imperfecciones vocales eran manifestaciones físicas de los defectos humanos internos.

A la mitad del público le pareció que Callas la soprano y Callas la mujer recibieron precisamente el público y la paliza crítica que se merecían. Si vas a ser malo con tu querida madre y vas a decir cosas despectivas sobre otros cantantes, es mejor que te asegures de no tambalear en el primer tono sostenido antes de Casta Diva o de tener que cortar la nota alta culminante en el Fin de la escena loca en Lucia Di Lammermoor porque lo que sale de tu garganta en ese momento es un sonido áspero, árido y desagradable.

En casi todas las presentaciones, Callas pagó el precio por no ser un cantante "perfecto". Y, sin embargo, para el resto de la audiencia (la buena gente, quiero llamarlos) estas fallas humanas fueron de poca importancia junto a la realización total de la propia María Callas y una Callas Violetta o Norma en particular. Para ellos, para nosotros, para mí, Callas hizo la ópera en vivo. Hizo que las notas y palabras de los grandes poetas y compositores románticos italianos del siglo XIX sonaran espontáneas, inevitables, incluso naturales.

Era como si estuviera hablando y no cantando, y lo que estaba diciendo se decía por primera vez. Un gran actor nos hace sentir que nunca antes habíamos escuchado 'Ser o no ser' y nos convertimos en uno con un joven príncipe con problemas que conocemos como Hamlet. Con un buen actor, pronunciamos el discurso en silencio junto con él y nos felicitamos por lo mucho que aún recordamos, pero siempre somos conscientes de que estamos viendo un Gran Momento de una Gran Obra.

Escuchar a Callas nunca es una experiencia tan pasiva. Con Callas, estás ahí mientras Violetta le suplica a Germont o Norma contempla matar a sus hijos. Otras sopranos solo cantan 'Vessi d'arte' en Tosca. Solo Callas habla con Dios. Lo hace con una voz que a algunos les pareció "hermosa", a otros no. Pero aparte del bamboleo, Callas está muy cerca de la perfección. Tiene legato verdadero y frases como una maestra violonchelista. Los trinos y la coloratura no la aterrorizan. Tiene una voz inconfundible después de un tono.

Las voces de molde de galletas de hoy no son identificables después de un acto completo en la radio. Ella era hermosa en el escenario. Su actuación fue mínima en cuanto a que hizo muy poco (¿alguna vez ha habido una Tosca más comedida, una Norma más tranquila?), Pero lo que hizo fue hacernos escuchar la música con una nueva claridad porque nos hizo escucharla a través de ella y el personaje que estaba interpretando. Callas hizo que la ópera volviera a significar algo.

Sus limitaciones palidecen al lado de su genio interpretativo y sus dotes intuitivas. El mundo entero debería haber idolatrado a Callas durante su vida. El hecho de que lo haga ahora es irónico. Los críticos y los compradores de CD, que fueron los primeros en negarla, son ahora los primeros en subirse al carro de Callas. La Divina, el sobrenombre, se ha convertido en una verdad universal.

Pero el Callas amado por todos y aún más grande que los Tres Tenores no es el Callas que llevaré a la tumba. La recordaré por sus actuaciones y sus masterclasses públicas: que Callas era una luchadora. Ella nunca se retiró. Me alegro de haber estado en las trincheras con ella. La Edad de Oro de Callas, a pesar de los revisionistas, fue corta y amarga. Todo lo demás es exageración posterior a Callas. Escuchar a Callas como un Inmortal de la Edad de Oro no es escuchar su verdadera voz en absoluto.

Terrence McNally es el autor de Master Class, una obra de teatro sobre Maria Callas que se inaugura mañana en el Queen's Theatre de Londres.


Maria Callas, estrella de ópera ardiente de poder dramático

Maria Callas ha muerto a la edad de 53 años. La estrella de la ópera de fama mundial murió ayer inesperadamente en su apartamento de París de un ataque al corazón.

Nacida el 3 de diciembre de 1923 en el Hospital de la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York y con el nombre de Cecilia Sophia Anna Maria Kalogeropoulou, Maria Callas se convirtió en una de las mejores cantantes de este o cualquier otro siglo. Hija de padres griegos pobres, se convirtió en una artista de incomparable poder dramático y vocal, y una mujer que pasó de la pobreza oscura a la gran riqueza. No deseada por su madre, quien se negó a mirar a su nueva hija durante cuatro días después de su nacimiento, Callas se convirtió en un nombre familiar y en una amiga íntima de algunos de los grandes y ricos de las últimas dos décadas.

Antes de cumplir 27 años, Callas había firmado un contrato con una de las compañías discográficas más prestigiosas del mundo, y su nombre comenzó a dar la vuelta al mundo para familiarizarse con miles de fanáticos en países donde aún no había aparecido en persona.

En 1950 conoció a Walter Legge, esposo de la soprano Elizabeth Schwarzkopf y fundador de la Orquesta Filarmónica de Londres. También fue director artístico de EMI, el conglomerado industrial británico que produjo discos conocidos en este país bajo el sello Angel. Legge, que había escuchado la primera grabación de Callas hecha para la creciente compañía italiana Cetra, no tenía dudas sobre el futuro de la soprano greco-estadounidense. Se acercaba a sus mejores años vocales y, principalmente bajo el intenso y cariñoso escrutinio artístico del director Tullio Serafin, se estaba convirtiendo en una artista de raras percepciones.

Abandonando los pesados ​​papeles de Wagner en los que había tenido un comienzo asombroso, Callas se concentró en las óperas de Bellini, Donizetti y Rossini, con frecuentes visitas al territorio de Verdi y Puccini. Estas óperas se presentan con frecuencia y con éxito hoy en día con Joan Sutherland, Beverly Sills y Marilyn Horne asumiendo los fuegos artificiales vocales deslumbrantes. Fue Callas quien les dio vida por primera vez a través de una técnica de coloratura que combinaba una agilidad fenomenal con un control singular del elemento esencial del patetismo que la mayoría de estos roles exigen.

Los grandes teatros de ópera del mundo le abrieron las puertas a Callas cuando pudieron conseguirla. Cantó en La Scala de Milán, Covent Garden de Londres y Metropolitan de Nueva York. La Lyric Opera de Chicago la escuchó antes que el Met, ya que cantó en Chicago en las temporadas de otoño de 1954 y 1955, mientras que su debut en el Met no se produjo hasta octubre de 1956.

Su carrera operística estadounidense nunca se acercó al número de actuaciones que dio en Europa. Cantó solo 13 funciones en Chicago, 21 en el Metropolitan. La última de ellas fue una representación de "Tosca" en Nueva York en marzo de 1965, cuando su compañero era el tenor Richard Tucker, con quien había cantado en Verona 18 años antes.

Después de solo dos actuaciones más en ese mismo año, Callas dio un alto final a su carrera operística. Pero en 1973-1974, cantó en una extensa gira de conciertos con su colega de toda la vida, el tenor Giuseppe di Stefano. Esa gira llevó a Callas a Washington en febrero de 1974, para su única aparición en el Constitution Hall.

María Callas tenía solo 42 años cuando dejó de cantar en la ópera. En términos relativos, eso es muy joven para que un cantante abandone una carrera operística. Pero las razones concretas de su renuncia pueden haber tenido sus raíces en los primeros días de su vida, así como en los sorprendentes cambios en su forma de vida que repentinamente surgió en el apogeo de sus poderes.

En 1959, cuando Maria Callas tenía 36 años, conoció al magnate naviero griego Aristóteles Onassis. Ella y su esposo, Giovanni Battista Meneghini, habían sido invitados a un crucero de verano en el yate palaciego Onassis. La glamorosa lista de invitados de ese verano incluía, entre otros, a Sir Winston y Lady Churchill. De alguna manera, la estrella de la ópera que se había acostumbrado a poseer joyas magníficas y todos los demás lujos que acompañan a la gran riqueza, vio un mundo nuevo. ¿Estaba teñido por el recuerdo ardiente de una infancia de ser indeseable, pobre y gordo?

Por las razones que sean, Callas tuvo, como uno de sus directores de escena favoritos, Franco Zeffirelli, dijo más tarde, "esta estúpida idea de convertirse en una gran dama de la sociedad del café". Aunque siempre había sido una de las artistas más dedicadas, Callas estaba atraída por un mundo en el que el ocio, los yates, las islas griegas y la libertad de las presiones de una carrera parecían infinitamente deseables. También parecían fácilmente alcanzables.

María Callas esperaba casarse con Onassis, y con esto en mente, renunció a su ciudadanía estadounidense, aunque los problemas fiscales también influyen en esta decisión, y anuló su matrimonio con el industrialista italiano Meneghini. Como nunca había sido reconocido por la Iglesia Ortodoxa Griega, en la que había sido bautizada, esto no fue difícil. Cuando más tarde se cambiaron las leyes italianas, se divorció.

Antes de que terminara ese crucero de verano, había nacido un triángulo, Callas-Onassis-Meneghini. Callas ha dicho sobre el fin de su matrimonio: "El mundo me ha condenado por dejar a mi marido, pero yo no lo dejé, él me dejó porque no le dejé que se ocupara más de mis asuntos comerciales. El propio Battista lo dijo". No tenía sentido si no tenía un poder absoluto sobre mí, eso es todo lo que quería ... Estuve en una jaula tanto tiempo que cuando conocí a Aristo y sus amigos, tan llenos de vida y glamour, me convertí en una mujer diferente ".

El comentario de Zeffirelli sobre esto fue: "Todo el episodio de Onassis le quitó la mente del teatro y acortó su carrera". John Ardoin, el mejor de los biógrafos de Callas, escribió proféticamente: "Aunque Onassis estaba fascinado por la mujer e impresionado por su celebridad, Callas, el artista y músico, significaba poco para él".

Walter Legge lo expresó de la manera más sucinta cuando dijo en una conversación: "María tiene que decidir si quiere ser la mejor cantante del mundo o la amante de un magnate naviero griego. No puede ser ambas cosas".

El asunto Onassis llegó hasta el momento del matrimonio. Callas told "Ari" that it soon would be too late for her to have children, a long-cherished dream she did not intend to sacrifice. Onassis immediately agreed to a marriage, which was set for the first week in March, 1963, in London. Everything was arranged, and a Greek Orthodox priest was in flight from Athens to perform the ceremony when the couple had a ferocious quarrel that permanently broke up any prospect of a wedding.

Whether or not the growing friendship of Onassis and Jacqueline Kennedy was a major factor in the end of the Callas-Onassis affair is a matter of speculation. But within eight months of the break-up, President Kennedy's widow married Onassis.

The turbulence in Callas' personal life often was reflected in the more or less violent upheavals that marked her professional career. Again the reasons may have their origins in those faraways days of deprivation. Callas's close friends insist that underneath her secure and sometimes powerful exterior were all kinds of feelings of insecurity and inferiority.

Colleagues with whom she worked closely, both singers and conductors, however, are practically unanimous in declaring that Callas was unusual in her devotion to artistic detail and in her generous and helpful attitude toward younger singers.

Her unquestionably fiery temper led to public statements by Callas that the press, labeling her a "tigress" who was "violently temperamental," always built up into huge crises.

In 1958, Rudolf Bing, then general manager of the Metropolitan Opera, fired Callas when she declined to sing Lady Macbeth in Verdi's opera too close on the heels of a performance of Verdi's "Traviata." Citing the wide difference in vocal styles required for the two roles, Callas asked for some adjustment, which Bing peremptorily refused.

It took seven years for that rift to heal, but when it did. Callas said she felt that Bing respected her honesty and probably truled loved her. Bing said yesterday, that he was proud to have been in charge of the Met when Callas sang there.

In 1971, Callas showed a new side of her genius in a series of master classes she gave at New York City's Juilliard School of Music. The hundreds who crowded in to hear her working with gifted young singers fully expected her to know - as she did - everything about the soprano repertoire. But many of them admitted to real astonishment at the perceptions with which she coached baritones and tenors knowing every word and note of their scenes and giving them ideas and insights that no one else had thought of.

Maria Callas made an inconspicuous debut at the Olympia Theater in Athens in November, 1938, only a few days before she marked her 15th birthday. She sang the role of Snatuzza in Mascagni's "Cavalleria Rusticanna." The Callas family - the father, Georges, had made the simplified name official at the time Maria was christened in Manhattan's Greek Orthodox Cathedral - had returned to Greece in 1937, in the hope out financially with the young singer's musical training.

When Maria was still 14, her mother, who had decided that her unwanted daughter had a real talent for singing, took her to the Athens Conservatory where, by giving her age as 16, the future star was given free tuition for study with Elvira de Hidalgo, a coloratura soprano at the Metropolitan Opera.

De Hidalgo has described the Maria she saw at that time: "The very idea of that girl wanting to be a singer was laughable! She was tall, very fat, and wore heavy glasses. When she removed them, she would look at you with huge but vague, almost unseeing eyes. Her whole being was awkward and her dress was too large, buttoned in front and quite formless. Not knowing what to do with her hands, she sat there quietly biting her nails while waiting her turn to sing."

But when de Hidalgo heard the 14-year-old attacking Rezia'a aria, "Ocean, thou mightly monster," from Weber's "Oberon," she said she shut her eyes and began to imagine the pleasure of working with such material, "violent cascades of sound, not yet fully controlled but full of drama and emotion."

Greece suffered a difficult, rough time during World War II, first under German, then Italian occupying forces. Callas later remembered "real privation. We were poor and miserable: we lacked clothing and food which became more scarce daily. It was then that I suffered."

With the end of the war, Callas' years of daily study and work with de Hidalgo came to an end, though she kept in touch with her teacher and worked with her in the 1960s when she began to have serious vocal problems.

Her real professional debut occurred on Aug. 3, 1947, in the Arena in Verona, where she sang the title role in "La Gioconda," together with a young American tenor named Richard Tucker. It was at that time that she met two men who were to have great and lasting influences on her life and art.

They were the celebrated operatic conductor Tullio Serafin, and the Italian business magnate Giovanni Batista Meneghini, who became, in turn, the close friend, artistic patron, and finally, in 1949, the husband of Callas.

It was Serafin who asked Callas, not long after her first "Gioconda," if she knew the role of Isolde in Wagner's "Tristan." Callas, for fear that she might lose a chance if she said no said yes, of course she did. Whereupon Serafin produced the score and asked her to sing some of the second act while he played the piano.

Callas, a capable pianist and a fast and thoroughly dependable musician, sigh-read the part. Only afterward did she confess her deception to the conductor. Impressed by what he had heard. Serafin engaged her to sing the role the following December. Within little over a year, Callas proceeded to sing Isolde, "Turandot," "Aida," "Norma," Leonora in Verdi's "Forza del Destino," and Brunnhilde in Wagner's "Die Walkuere."

Only 10 days after her first Brunnhilde, Callas proceeded to sing one of the most demanding of all high coloratura roles, that of Elvira in "I Puritani." Not in 40 years since the days of Lilli Lehmann and Lillian Nordica, had any soprano mixed and matched the heaviest Wagnerian roles with the most dazzling of the bel canto coloratura parts. Within weeks, she had added to these the equally different and taxing roles of Kundry in Wagner's "Parsifal," and Abigaille in Verdi's "Nabucco."

The arguments over Callas's singing, her voice and her use of it, will not end with her death. But the evidence of her greatness is present in hundreds of recordings she made from the days of her first, starry appearances when she sang as no one had sung for several generations, in music that had long been thought "dull" for lack of a Callas to revivify it.

Opinions like Leonard Bernstein's carry special weight. It was Bernstein who conducted at La Scala when Callas first sang Cherubini's "Medea" there. When it was over, Bernstein said, "The place was out of its mind, Callas? She was pure electricity."

Of Callas' reputed temperamental disposition, a recollection comes to mind to dispute her being "difficult." On Dec. 17, 1956, Callas sang in Washington at the Italian Embassy. She was a close friend of the ambassador at that time, Manlio Brosio, who remarked, in admiration of her Italian, "She not only speaks faultless Italian, but she, an American girl born and raise in New York City, speaks Italian with a pure Verona accent."

That night Callas, the diva, the volatile star, the prima donna, stood and sat in the great reception hall of the embassy for more than an hour before she sang, shaking hands and greeting the guests.

Of her inredible power as a dramatic actress, here is a true story: at her last Metropolitan Opera appearance, as Tosca on March 25, 1965, Callas, playing opposite her favorite Scarpia, Tito Gobbi, was in flaming form. In the second act, she reared up and screamed at the villainous Roman chief of police, "Assassino. " The impact of that one word was light years beyond anything I had ever heard in any theater.

As the screamed word ended, I heard a thud beside me.The man who had been sitting in the seat behind mine on the center aisle had fallen to the aisle foor. He was dead of a heart attack.

No critic, nor any member of the fan club of any other opera star, was ever more citical or unsparing of Callas than she was, herself. One night a high E-flat in "Lucia" did not come out the way she wanted it to. It broke wide open. Furious with herself, Callas, the instant she got off the stage, stood there and sang the high note three times over perfectly, just to prove to herself that she could.

But in the later years of her career, as she well knew, her voice showed all of the signs of the strain that she had put on it far too early when she sang those. Wagnerian roles that were much too heavy for her. The texture of the voice began to fray, a wide vibrato developed that stubbornly refused to disappear on high notes.

But Callas would not retreat or evade. When the high notes were due she went right up and into them, even when they had become increasingly painful. She had made her art incomparable, and she did not know what it was to compromise.

In her singing, as in her life there were rich lights and shadows. No one else in my experience has sung a rising or descending chromatic scale with her precision, and at the same time her gift for making it a vital, dramatic passage. Nor have any but the fewest given to the words of the most familiar opera scenes the sensitive, searching, exquisite pronunciation that Callas always achieved.

Out of her short life, her short career was a glorious one that changed the face of the opera world for the last half of this century. Few singers have done half as much.


She lived in isolation in her final years and may have been murdered

During her affair with Aristotle Onassis, Maria Callas largely abandoned her career, retiring more and more perceptibly from the public eye. She spent her final years living in isolation in Paris and died of a heart attack at the age of 53 in September 1977.

Towards the end of her life, Callas became close to a female Greek pianist, Vasso Devetzi, who allegedly conned the singer out of half her estate to "start" the Maria Callas Foundation, notes The Independent. While the mystery of Callas' missing millions persists, her mother and ex-husband also fought to claim her assets.

Famed director Franco Zeffirelli has also weighed in, claiming Devetzi allegedly poisoned the celebrated singer. Devetzi had the singer's body cremated immediately following her death. Her actions following Callas' death prove inscrutable as she undertook this decision without consulting anyone or permitting an autopsy.

In 2004, a mysterious cache of Callas' jewelry inexplicably appeared on the auction block, including an emerald necklace and diamond and ruby earrings. As reported by Opera News, they fetched between $1.87 and $2.57 million, although reports vary. Some, including Zeffirelli, have speculated the possessions were put on sale by Devetzi's family, according to The Scotsman. No matter the case, this marks a sad final chapter in the life of a woman whose talent marked her for exploitation at every turn.


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