Tiraulleurs senegaleses, hacia 1914

Tiraulleurs senegaleses, hacia 1914

Tiraulleurs senegaleses, hacia 1914

Aquí vemos un grupo de tiraulleurs senegaleses, parte del ejército colonial francés. Los alemanes protestaron por su uso en la guerra europea, pero se usaron durante toda la guerra y funcionaron muy bien.


Las caricaturas racistas de los soldados africanos que calmaron las ansiedades coloniales francesas

La imagen de una mujer de las Antillas sonriente, parada entre dos fanegas de plátanos, fue la primera imagen utilizada en 1912 para anunciar Banania, una bebida de chocolate con sabor a plátano más distribuida en Francia. Tres años más tarde, fue reemplazada por un hombre africano sonriente sosteniendo una cuchara de la bebida como un niño y acompañado con el lema, "Y’a bon", una frase del francés pidgin que se traduce como "Está bien".

Con una gorra roja de chechia y a menudo representada con un rifle, la figura representaba específicamente al tirailleurs sénégalais, o soldados senegaleses que lucharon en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial. El personaje fue solo una de las muchas ilustraciones racistas de estas tropas coloniales que circularon ampliamente, miles de las cuales fueron reclutadas para servir a Francia en su batalla contra Alemania. No todos eran de Senegal (otros hombres fueron traídos de sus hogares en Guinea y Malí, por ejemplo), pero en Francia se los mencionaba con un término general, y una serie de caricaturas degradantes llegaron a borrar sus identidades y representarlos, creadas como propaganda para Francia.

Tarjeta postal de una enfermera de la Cruz Roja que ayuda a un soldado africano herido, con la leyenda "Hermana blanca y hermano negro"

La función de esta cuidadosa manipulación de la imagen de los soldados de infantería africanos entre 1914 y 1918 se explora en Con un arma y una sonrisa, un libro muy investigado de Stephan Likosky publicado recientemente por Schiffer Publishing. Ilustrado con más de 150 imágenes, el título analiza una serie de imágenes estereotipadas del soldado negro africano, que se caracterizó por ser heroico y fuerte, pero aún limitado en su poder, como en los anuncios de Banania que sugieren un individuo servil e inofensivo.

"La propaganda ayudaría a tranquilizar a los franceses de que el salvaje africano era ahora un soldado disciplinado dispuesto a servir a su madre patria", como escribe Likosky. “Al mismo tiempo, su imagen se suavizaría para mostrar un lado menos amenazante: ahora era una figura ingenua e infantil, un gran enfant - amigable y siempre dispuesto a mostrar una amplia sonrisa ".

La propaganda tomó principalmente la forma de postales, fabricadas comercialmente, distribuidas masivamente y baratas de adquirir y enviar. Los que ilustran el libro provienen de la colección personal de Likosky y están organizados en capítulos según los mensajes previstos. Su selección ejemplifica cómo los significados de estas imágenes se contradicen flagrantemente entre sí, cómo las expresiones y acciones de los soldados se modificaron alegremente en todo tipo de formas para cumplir un propósito político.

Algunos ejemplos muestran a los soldados como orgullosos y disciplinados defensores de Francia, con uniforme completo y erguidos, pero los hombres a veces están descalzos para indicar "salvajismo". Aún otros retratan el tirailleur tan despiadado y salvaje para asustar a los enemigos alemanes, mostrando a los soldados cometiendo actos de canibalismo o mutilación, desde levantar una oreja hasta levantar las cabezas ensangrentadas del Kaiser Wilhelm y el Emperador Franz Joseph. Un capítulo explora el tropo del guerrero herido, destinado a subrayar los sacrificios que las tropas coloniales supuestamente hicieron voluntariamente. A menudo se mostraba a los hombres con enfermeras y se les hacía parecer niños y dependientes de sus cuidadores. Muchas de estas postales también incluyen diálogos, escritos en formato muy simplificado, petit nègre Lenguaje pidgin que caracterizó aún más a los sujetos como poco sofisticados o inmaduros.

Una postal en un juego de tres de un soldado de aspecto juvenil que sostiene dos cascos con pinchos alemanes, con la leyenda "Gloria a la Gran Francia".

Utilizadas para la comunicación diaria, estas postales tuvieron gran éxito en inculcar el apoyo a nivel nacional para las tropas coloniales al tiempo que imponían actitudes racistas hacia ellas. Hay algunas dosis de realidad en las páginas del libro, capturadas en postales fotográficas, que incluyen escenas de soldados africanos que llegan a Marsella o salas de hospitales que integran pacientes blancos y negros. Pero algunos de estos están estilizados para llevar mensajes similares a las postales ilustradas, como un retrato de estudio de un soldado juvenil que lleva cascos alemanes. Y otras fotografías que parecen carecer de función propagandista, como las imágenes de soldados lavando ropa en un río o simplemente comiendo, en realidad sirvieron para hacerlas más identificables para los ciudadanos franceses, para mostrar que no eran una amenaza para la sociedad.

Como escribe Likosky, las campañas del gobierno francés para reclutar soldados encontraron resistencia, con miles de personas que huyeron a la selva, se mutilaron e incluso se suicidaron. Alrededor de 31.000 murieron durante la guerra, los supervivientes que fueron enviados de regreso a África, escribe, regresaron con nuevas formas de pensar que influyeron en el crecimiento de los movimientos de independencia africanos. Un hombre alistado fue Léopold Senghor, quien, en 1960, fue elegido como el primer presidente de la República de Senegal. En 1948, había escrito un poema en el que destacaba el papel racista en tiempos de guerra de la figura del "Gran Enfant" de Banania, y escribió: "Arrancaré las sonrisas de banania de todos los muros de Francia". La empresa abandonó el eslogan "Y’a bon" en 1977, y la cara de la figura evolucionó lentamente hasta convertirse en la caricatura de un niño africano que aparece hoy en su logotipo. Todavía usa una gorra roja, y su rostro sonriente es un rastro silencioso pero persistente del personaje racista, el legado de una iconografía creada hace casi un siglo.

Tarjeta postal de tres soldados: un indio, un norteafricano y un tirailleur sénégalais durante una batalla

Con un arma y una sonrisa está disponible a través de Schiffer Publishing.


Tirailleurs Senegalais (1857 y # 8211)

Los Tirailleurs Sénégalais eran tropas del Ejército Colonial de África Occidental que lucharon por los franceses durante la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y en numerosas operaciones de conquista, policía y contrainsurgencia colonial. A pesar del nombre, los Tirailleurs Sénégalais estaban compuestos por soldados reclutados y reclutados de toda África Occidental Francesa y no solo de Senegal. Sin embargo, las cargas de reclutamiento y bajas de los soldados senegaleses a menudo se cuentan entre las más altas de los Tirailleurs Sénégalais.

Los Tirailleurs Sénégalais se crearon como las primeras unidades permanentes de soldados negros africanos bajo el dominio francés en 1857. De 1857 a 1905, los Tirailleurs Sénégalais fueron principalmente una fuerza mercenaria compuesta por esclavos y africanos de bajos rangos sociales, aunque un pequeño grupo de africanos bien nacidos. sirvieron como intermediarios. los rachat Los franceses emplearon el sistema (de recompra) de compra de esclavos para obtener soldados, y aunque la práctica terminó oficialmente en 1882, las tácticas coercitivas similares a la compra de esclavos continuaron.
La creación de la Federación de África Occidental en 1905 inició la transición del gobierno militar al civil, pero en este período se necesitaron un número cada vez mayor de tropas africanas para la vigilancia, la lucha contra las fuerzas de resistencia y como tropas de guarnición. Los Tirailleurs Sénégalais también participaron en la conquista de Marruecos a principios del siglo XX. En 1912 se aprobó una nueva ley de reclutamiento parcial.

Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, muchos soldados Tirailleurs Sénégalais fueron llevados al frente en Francia y sirvieron en varias batallas importantes, como Vimy Ridge y Somme. También se fusionaron durante un tiempo con soldados estadounidenses negros en las trincheras. Las tropas francesas de África Occidental que sirvieron en la Primera Guerra Mundial comprendían alrededor de 170.891 hombres, y aproximadamente 30.000 de ellos murieron. Solo en Senegal, se movilizó a más de un tercio de todos los hombres en edad militar.

Después de la Primera Guerra Mundial, la Ley de Conscripción de 1919 en el África Occidental Francesa exigía la conscripción masculina universal tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra. Cientos de miles sirvieron en los Tirailleurs Sénégalais en guerras coloniales, en reservas y en brigadas laborales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Francia volvió a utilizar las tropas de Tirailleurs Sénégalais, esta vez en un número aún mayor. En 1940, las tropas africanas constituían aproximadamente el nueve por ciento del ejército. Los franceses reclutaron a más de 200.000 africanos negros durante la guerra. Aproximadamente 25.000 murieron en batalla. Muchos también fueron internados en campos de trabajo alemanes, y miles de prisioneros de guerra africanos negros (prisioneros de guerra) fueron asesinados por la Wehrmacht en 1940. En contraste con la Primera Guerra Mundial, las tropas africanas se integraron en unidades militares francesas. Pero cuando la victoria estaba cerca de las fuerzas de la Francia Libre, Charles de Gaulle ordenó un "blanqueamiento" de las tropas y reemplazó a 20.000 africanos en el frente con franceses blancos.

Después de la liberación francesa, los militares africanos se agruparon en centros franceses para esperar el viaje de regreso a casa. Sin embargo, enfrentaron un trato discriminatorio y escasez de alimentos, refugio y otros recursos. En diciembre de 1944, una protesta en un campamento en Thiaroye en Senegal que involucró al primer grupo de ex prisioneros de guerra que fueron enviados de regreso a África Occidental resultó en treinta y cinco africanos muertos, cientos de heridos y muchos condenados a penas de cárcel. Esta protesta, a veces conocida como la "Masacre de Thiaroye", se debió al maltrato francés y la falta de pago atrasado.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se formó una serie de organizaciones de veteranos que exigían igualdad de derechos. Muchos desempeñaron papeles importantes en los movimientos nacionalistas senegaleses. Los Tirailleurs Sénégalais participaron de manera controvertida en la guerra de contrainsurgencia francesa en Argelia en la década de 1950, aunque algunas tropas protestaron por la participación. Léopold Sédar Senghor, quien en 1960 se convirtió en el primer presidente de Senegal independiente, había servido en los Tirailleurs Sénégalais y fue prisionero de guerra durante la Segunda Guerra Mundial.


Tirailleurs senegaleses: los soldados de infantería olvidados de la Segunda Guerra Mundial

Mi padre sirvió en el 808 ° Batallón de Destructores de Tanques durante la guerra. Esta foto estaba entre sus posesiones. Muestra a varios soldados alemanes con lo que creo que son prisioneros de guerra tirailleur senegaleses. ¿Puedes confirmar eso? ¿Lucharon muchos tirailleurs senegaleses durante la guerra? ¿Y cómo fueron tratados como prisioneros? —James Whitlinger, Allison Park, Penn.

De hecho, esta foto muestra prisioneros de guerra tirailleur senegaleses custodiados por soldados alemanes. Los tirailleurs senegaleses eran soldados de infantería ligera de la colonia francesa, el signo más seguro de su identificación es la insignia del ancla en sus cascos. Francia originalmente levantó el cuerpo en 1857 en Senegal y luego expandió el reclutamiento a todas las colonias francesas en África Occidental.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los franceses reclutaron a 179.000 tirailleurs, unos 40.000 se desplegaron en Europa Occidental. Muchos fueron enviados para reforzar la Línea Maginot francesa a lo largo de su frontera con Alemania y Bélgica durante la invasión alemana en 1940, donde muchos fueron asesinados o hechos prisioneros. Después de la caída de Francia, otros sirvieron en el ejército francés libre en Túnez, Córcega e Italia, y en el sur de Francia durante la liberación.

Como prisioneros de los alemanes, les fue mal. Hasta 3.000 tirailleurs senegaleses pueden haber sido asesinados después de que se rindieron, otros fueron abusados ​​en el camino a los campos de prisioneros de guerra privados de comida, bebida y refugio una vez allí o ejecutados por infracciones menores. Además de eso, escribe el historiador alemán Raffael Scheck en Víctimas africanas de Hitler: las masacres del ejército alemán de soldados negros franceses en 1940, los alemanes los trataron como curiosidades: "Los testigos y las fotos sobrevivientes indicaron que algunos soldados y guardias alemanes se enorgullecían de posar con prisioneros de guerra negros para una foto".

Después de la guerra, el gobierno francés no mostró gratitud por la ayuda de los Tirailleurs en la defensa del país. Tras la liberación, el general Charles de Gaulle se embarcó en un proceso conocido como “blanquear”(“ Blanqueamiento ”), reemplazando las unidades del ejército colonial con partisanos franceses. Mientras los tirailleurs senegaleses regresaban a casa, el gobierno los trató con vergüenza. En la noche del 30 de noviembre de 1944, en un campo de desmovilización en Thiaroye, Senegal, los tirailleurs senegaleses se amotinaron por una disputa sobre salarios atrasados, subsidio de despido y tipos de cambio. Los soldados franceses dispararon hasta 300 de ellos. Francia reconoció solo 35 muertes, pero rápidamente pagó a los sobrevivientes. Hasta el día de hoy, el incidente, conocido como la Masacre de Thiaroye, está envuelto en misterio y secreto.

Si bien uno solo puede preguntarse por el destino de estos hombres en particular, la foto sirve para recordarnos a estos soldados poco recordados de la Segunda Guerra Mundial. ✯

—Tom Czekanski, curador principal y gerente de restauración, Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

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1. & quotTirailleur & quot = significa un soldado con cierta libertad de maniobra, que dispara fuera de filas. No se refiere (inicialmente) a estrictamente infantería: puede ser caballería, artillería.

2. & quotSénégalais & quot = se formó el primer regimiento colonial en Senegal, a partir del nombre posterior (inicialmente se llamaron simplemente & quot; tropas coloniales & quot, luego brevemente & quottirailleurs coloniaux & quot)


Una gran proporción provino de Senegal allí por el nombre. Pero vinieron de toda África negra con más precisión de África Central Francesa = Senegal, Costa de Marfil, Benin, Guinea, Mali, Burkina Faso, Níger, Mauritanie y Madagascar)


Las tropas del norte de África francés (= Magreb) eran & quotMarocains & quot, & quotAlgériens & quot (pero no necesariamente magrebíes, muchos franceses también eran miembros).

Hasta la Primera Guerra Mundial, eran voluntarios y con el reclutamiento de la Primera Guerra Mundial apareció.

Las cifras de contratación para la Primera Guerra Mundial fueron: 165 000 de Afrique-Occidentale française (AOF), 17 000 de Afrique-Équatoriale française (AEF) y 272 000 del Magreb.

En términos de lucha, en el frente occidental la proporción de derrotas fue la misma que para las tropas francesas. Algunas unidades (tanto en el frente occidental como en los balcánicos) tuvieron una proporción extremadamente alta de pérdidas, debido a que eran tropas de élite, utilizadas ampliamente en situaciones difíciles.


Tirailleurs Sénégalais

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Tirailleurs Sénégalais
los tirailleurs sénégalais (Fusileros senegaleses) figuraron de manera prominente entre los muchos pueblos indígenas que sirvieron en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial. En 1918, Francia había reclutado a unos 192.000 tirailleurs sénégalais en toda África Occidental Francesa, 134.000 de ellos lucharon en Europa y 30.000 de ellos perdieron la vida.

Antecedentes y contratación ↑
Francia tenía una larga tradición de reclutamiento de soldados en África Occidental, comenzando con hombres indígenas reclutados por las empresas comerciales que comenzaron a explotar la zona en el siglo XVII. En 1857, el gobernador militar de Senegal, Louis Faidherbe (1818-1889), formó el primer batallón permanente de tirailleurs sénégalais, que se convertirían en una característica integral del ejército colonial. [1] Estas unidades experimentarían una expansión constante durante el resto del siglo, y aunque el reclutamiento llegó a abarcar prácticamente la totalidad de la federación de 1.8 millones de millas cuadradas de franceses África occidental, la designación de estas tropas como "senegalesas" atestigua sus orígenes originales en las zonas costeras primero bajo control francés.

El reclutamiento temprano dependía en gran medida de la trata de esclavos. Las autoridades militares francesas pagaban un bono de alistamiento directamente al amo de un esclavo, y el esclavo "liberado" debía entonces de doce a catorce años de servicio al ejército. Al formar unidades indígenas permanentes y profesionalizar la fuerza en la década de 1850, Faidherbe esperaba atraer a hombres jóvenes de mayor estatus social. A finales del siglo XIX, esta combinación de compulsión y voluntariado había producido dos regimientos de tirailleurs utilizado para la conquista y la seguridad en África Occidental y en otras colonias. [2] En 1910, la publicación La fuerza negra por el teniente coronel Charles Mangin (1866-1925) impulsó la expansión del reclutamiento en África Occidental y los primeros pasos hacia el reclutamiento formal. La región era, argumentó, una “reserva inagotable de hombres” que podría proporcionar 10,000 voluntarios por año, si no muchos más, para garantizar la seguridad francesa no solo en el imperio colonial, sino en Europa en caso de guerra. [3] Aunque el reclutamiento masivo que Mangin y otros defendieron no surgió por completo antes de 1914, tanto la justificación intelectual como los mecanismos administrativos formales estaban en su lugar para abrir el camino para que un gran número de africanos occidentales contribuyeran al esfuerzo bélico francés durante la Gran Guerra.

Además de los 31.000 tirailleurs sénégalais ya en el ejército francés tras el estallido de la guerra, Francia reclutó 161.000 hombres más a finales de 1918. Varios miles de africanos occidentales de las Cuatro Comunas, conocidas como originarios, no sirvió como tirailleurs en el ejército colonial, pero como soldados integrados en el ejército metropolitano porque su residencia en estas áreas privilegiadas les confirió los derechos y deberes de la ciudadanía francesa [4]. A lo largo de la guerra, el reclutamiento se basó en una combinación de voluntariado y reclutamiento formal, aunque es importante tener en cuenta que incluso los llamados "voluntarios" a menudo estaban sujetos a alguna forma de coerción. Los oficiales militares y coloniales franceses a menudo, por ejemplo, daban a los notables de las aldeas locales o "jefes" cuotas de hombres para mantener al ejército. Estas autoridades indígenas, a su vez, proponían a veces hijos menores, o miembros débiles, enfermos, pobres o marginales de la comunidad para satisfacer las demandas francesas. Agregue a esto las relaciones de poder desiguales más generalizadas, las oportunidades limitadas y, a menudo, la pobreza creada por el propio gobierno colonial, y se vuelve muy difícil distinguir entre el voluntariado genuino y la coerción.

El número de africanos occidentales incorporados al ejército francés aumentó y disminuyó durante el transcurso de la guerra. 1914 (10,000) y 1915 (22,000) vieron aumentos graduales, mientras que 1916, el año de crisis de Verdún, fue testigo de una afluencia sin precedentes de 59,000 hombres. En reacción a las tensiones sociales y económicas resultantes y la resistencia indígena, la administración colonial desaceleró el ritmo de reclutamiento en 1917, pero una espectacular renovación de esfuerzos en 1918 produjo 63,000 nuevos reclutas. Georges Clemenceau (1841-1929), que había asumido el poder como primer ministro y ministro de guerra, impulsó este nuevo esfuerzo enviando a Blaise Diagne (1872-1934) para liderar el esfuerzo de reclutamiento. La energía y el estatus de Diagne como un africano negro y miembro del parlamento francés que representa a los ciudadanos de las Cuatro Comunas de Senegal impulsaron esta campaña masiva de reclutamiento al final de la guerra. [5]

Despliegue y experiencias durante la guerra ↑
134,000 tirailleurs sénégalais sirvió en el frente occidental durante la guerra. Algunos de estos mismos hombres, más otros de los 192.000 en el ejército durante estos años, también sirvieron en la campaña de los Dardanelos de 1915 y en los Balcanes de 1915 a 1918. Las unidades de África Occidental continuaron sirviendo en varias áreas del imperio colonial francés durante esta vez también, especialmente en Marruecos y Argelia.

Enviado al frente en Francia desde las primeras semanas de la guerra, el tirailleurs vi mucho combate. Esto se debió en gran parte a que los comandantes del ejército francés veían a los africanos occidentales como una fuerza de combate de élite entre los 500.000 súbditos coloniales (de Argelia, Túnez, Marruecos, Madagascar e Indochina) que lucharon por Francia durante la guerra, y así desplegaron tirailleurs sénégalais la mayoría de las veces atacando a las "tropas de choque". La sabiduría convencional en el ejército sostenía que el presunto salvajismo primitivo de los africanos occidentales los hacía ideales para los ataques frontales rápidos y ofensivos, pero sus sistemas nerviosos menos desarrollados y su simplicidad infantil los hacían temerosos y poco confiables bajo bombardeos sostenidos y en actividades estáticas como mantener el frente de batalla. trincheras. En resumen, los oficiales franceses consideraban a los africanos occidentales en general como una "raza marcial", o carrera guerrière, y esta visión racializada de la aptitud militar inherente estructuró las experiencias de los africanos occidentales desde el reclutamiento hasta el despliegue, y más allá [6].

Una consecuencia concreta de estas actitudes fue que las tropas de África Occidental bajo el mando del general Charles Mangin desempeñaron un papel destacado en los planes franceses para una ofensiva masiva, y muchos esperaban que terminara la guerra, en la primavera de 1917. Esta ofensiva de Nivelle fue un desastre en muchos ... tal vez todas - formas, pero unidades de tirailleurs sufrió notoriamente en las trincheras frías y húmedas del Chemin des Dames cuando la ofensiva se retrasó, luego marchó cuesta arriba hacia el fuego fulminante de las fuerzas alemanas profundamente atrincheradas y sufrió bajas devastadoras en consecuencia. Una consecuencia más general de la reputación de los africanos occidentales como tropas de choque durante la guerra en su conjunto fue una tasa de bajas relativamente alta. Los académicos no están de acuerdo sobre si el ejército desplegó a los africanos occidentales como "carne de cañón". Si bien es cierto que, según algunas medidas, las tasas de mortalidad de África occidental son aproximadamente iguales a las de las tropas francesas blancas, es evidente que tirailleurs sufrió tasas más altas cuando se considera la proporción de tropas combatientes en lugar de todas las tropas uniformadas. Además, las tasas de bajas entre los africanos occidentales aumentaron a medida que avanzaba la guerra, mientras que las tasas generales francesas disminuyeron, y las tasas de grupos particulares entre los africanos occidentales considerados particularmente "belicosos" y, por lo tanto, utilizados con más frecuencia en ofensivas, fueron notable y desproporcionadamente altas. [ 7]

Aparte de las bajas, los terrores del combate y la rutina de la vida como soldado, los africanos occidentales pasaron por la experiencia sin precedentes de encontrarse con la cultura francesa y europea en la propia Europa. Dado que sus orígenes tropicales les hicieron sufrir de manera particularmente aguda por el clima invernal en el frente occidental, tirailleurs Pasó la temporada acampando en el norte de África o, más comúnmente, en el sur de Francia. Esta práctica de hivernage (“Invernada”), así como otros períodos alejados de las trincheras y entre civiles franceses y la experiencia general de servir entre muchos compañeros soldados franceses blancos, produjo una gran cantidad de contacto intercultural e interracial. Esto abarcó desde encuentros con el idioma francés, interacciones comerciales e interpersonales, romance y sexo a través de la línea de color. [8] Se desarrollaron relaciones amistosas y amistades, pero la discriminación y el racismo, incluso la violencia, tampoco fueron infrecuentes.

Consecuencias y efectos de la guerra ↑
Aproximadamente 30.000 tirailleurs sénégalais murió durante la Primera Guerra Mundial y muchas decenas de miles más resultaron heridas. Aparte de esta pérdida de vidas y daños corporales, muchas familias se quedaron en duelo y sin la presencia y el apoyo de estos seres queridos, como fue el caso, por supuesto, en todo el mundo después de 1918. Aunque las pérdidas entre los habitantes tirailleurs, en el 0,28 por ciento de la población, no constituyó el mismo trauma demográfico que afectó a otras naciones combatientes (Francia, por ejemplo, perdió alrededor del 3 por ciento de su población total), el reclutamiento y la movilización económica habían agotado e incluso dañado gran parte de la región , y tuvo importantes efectos sociales en todo el África Occidental Francesa.

Quizás el legado más famoso o infame de la tirailleurs sénégalais fue la llamada Black Shame (en alemán, Schwarze Schmach) inmediatamente después de la guerra. Algunos soldados de África Occidental se encontraban entre las tropas enviadas a ocupar la Renania alemana después del Armisticio. Muchos alemanes consideraron esto como una humillación racial deliberada acumulada sobre la ignominia de haber perdido la guerra, y pronto comenzaron a circular historias espeluznantes (y falsas) de la violación de mujeres alemanas blancas por soldados franceses negros. Esto provocó un gran escándalo internacional y continuó mucho después de que Francia retirara a sus soldados de África Occidental de entre las fuerzas de ocupación [9]. Las fuerzas alemanas de Adolf Hitler (1889-1945) se vengaron en 1940 no solo haciendo estallar una estatua prominente en honor a la tirailleurs sénégalais en Reims cuando ocuparon la ciudad, pero masacrando rutinariamente a las tropas de África Occidental que intentaban una vez más defender a Francia de la invasión. [10]

En la memoria francesa, el tirailleurs sénégalais Durante mucho tiempo han ocupado un lugar especial, aunque ambiguo, entre las tropas de las colonias que lucharon en la Gran Guerra. En 1915, la imagen de un soldado de África Occidental sonriente apareció por primera vez en anuncios y cajas de la popular bebida de desayuno francesa Banania, y la compañía continuó usando esta imagen y capitalizando la popularidad de estas tropas durante casi un siglo. La imagen y el eslogan, "¡Y’a bon!", Del francés fracturado y pidgin tan estrechamente asociado con estos hombres, sigue siendo uno de los íconos más reconocibles al instante en la historia de la publicidad francesa. Pero esto atestigua no solo la popularidad de la tirailleurs, sino a la bruma de estereotipos racializados y racistas a través de los cuales muchos en Francia han visto a estos hombres.

En África occidental, los recuerdos de la tirailleurs en la Gran Guerra también han permanecido ambiguos, acorde con los ambiguos legados del colonialismo y la descolonización. Como soldados de la antigua potencia colonial, los africanos occidentales que sirvieron a los franceses desempeñaron un papel complejo en las sociedades africanas a medida que se independizaron. [11] Esto puede, por ejemplo, tomar forma concreta en Senegal hoy. En Dakar, la capital, se puede encontrar una lata vintage de Banania con la sonrisa tirailleur exhibido en una trinchera recreada en el Musée des Forces armées du Sénégal, un museo dedicado a contar las historias de la resistencia armada a la conquista francesa, el servicio a Francia en su ejército y la historia del ejército de Senegal después de la independencia en 1960. [12 ] Aún más ambigua y cambiante ha sido la historia de una famosa estatua dedicada a la tirailleurs. Inaugurada en 1923 en un lugar destacado en el corazón de la ciudad, en el centro de una rotonda concurrida, la estatua presenta un tirailleur (“Demba”) del brazo de un camarada francés (“Dupont”), en un pedestal con las efigies de figuras políticas y militares francesas prominentes en la conquista y el dominio del África Occidental Francesa. Este símbolo de la fraternidad colonial y marcial eventualmente se volvió desagradable en el Senegal recién independizado, por lo que en 1983 el gobierno lo trasladó a un lugar oscuro en un cementerio. En 2004, el presidente senegalés Abdoulaye Wade volvió a inaugurar la estatua con motivo de la "Journée du Tirailleur" en el centro de Dakar, frente a la estación de tren en un área ahora conocida como la "Place du Tirailleur". Una inscripción cercana dice: "A nuestros muertos, honor y reconocimiento eterno de la nación". Si la nación en cuestión es la Francia que pidió a sus súbditos coloniales defender la República sin gozar de los derechos de los ciudadanos, o el Senegal independiente que aún no existía cuando estos hombres lucharon en la Gran Guerra, es una cuestión que queda abierta para el lector. para decidir.


Richard S. Fogarty, Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York


"Brutalidad, Bestialidad, Igualdad" El senegalés del ejército francés está representado junto a un soldado checo en una postal. Alemania, enero de 1923

los Horror negro en el Rin se refiere a un pánico moral que se despertó en Alemania y en otros lugares en relación con las acusaciones de crímenes de guerra generalizados, especialmente crímenes de guerra sexuales, que se dice que fueron cometidos por soldados senegaleses y otros soldados africanos que sirvieron en el ejército francés durante la ocupación francesa de Renania entre 1918-1930 . En Alemania, el término utilizado habitualmente era Die Schwarze Schmach (& quot; la vergüenza negra & quot) el término & quot; horror negro en el Rin & quot, que fue acuñado por E.D Morel, se usó principalmente en el mundo de habla inglesa. Los niños de padres mixtos eran conocidos como Rhineland Bastards.

Horror negro en el Rin

El Horror Negro en el Rin se refiere a un pánico moral que se despertó en Alemania y en otros lugares con respecto a las acusaciones de crímenes de guerra generalizados, especialmente crímenes de guerra sexuales, que se dice que fueron cometidos por soldados senegaleses y otros soldados africanos que servían en el ejército francés durante la ocupación francesa de Renania entre 1918-1930. En Alemania, el término utilizado habitualmente era Die Schwarze Schmach (& quot; la vergüenza negra & quot); el término & quot; horror negro en el Rin & quot; acuñado por E.D Morel, se utilizaba principalmente en el mundo de habla inglesa. Los niños de padres mixtos eran conocidos como Rhineland Bastards.

Tirailleurs senegaleses

Los Tirailleurs senegaleses (francés: Tirailleurs Sénégalais) eran un cuerpo de infantería colonial en el ejército francés. Inicialmente fueron reclutados en Senegal,

África Occidental Francesa y posteriormente a lo largo de África Occidental, Central y Oriental: las principales regiones subsaharianas del imperio colonial francés. El sustantivo tirailleur, que se traduce de diversas formas como & quotskirmisher & quot, & quotrifleman & quot o & quotsharpshooter & quot, fue una designación otorgada por el ejército francés a la infantería indígena reclutada en las diversas colonias y posesiones de ultramar del Imperio francés durante los siglos XIX y XX.

A pesar de que el reclutamiento no se limitó a Senegal, estas unidades de infantería adoptaron el adjetivo & quotsénégalais & quot, ya que fue allí donde se formó el primer regimiento de Tirailleur africano negro.

Ocupación de Renania

La ocupación de Renania desde el 1 de diciembre de 1918 hasta el 30 de junio de 1930 fue una consecuencia del colapso del Ejército Imperial Alemán en 1918. A pesar de que Alemania resultó victoriosa en el frente oriental tras la Revolución Rusa, el alto mando militar no pudo evitar que continuara erosión de la moral, tanto a nivel nacional como en el ejército. A pesar de transferir tropas veteranas del frente oriental para luchar en el frente occidental, la ofensiva de primavera fue un fracaso y, tras el estallido de la Revolución Alemana, el gobierno provisional de Alemania se vio obligado a aceptar los términos del armisticio de 1918. This included accepting that the troops of the victorious powers occupied the left bank of the Rhine and four right bank "bridgeheads" with a 30 kilometres (19 mi) radius around Cologne, Koblenz, Mainz and a 10 kilometres (6 mi) radius around Kehl.


France is giving citizenship to the African soldiers who fought its wars over 50 years ago

For most of the 20th century, France recruited, usually forcibly, men from its colonies in Africa fight its battles around the world. From the first world war in 1914 to the Indochina wars and Algeria’s fight for independence in the 1950s and 1960s, hundreds of thousands of Africans soldiers fought under the French flag. They were called tirailleurs, or “sharpshooters,” a name to mock their limited training.

Decades later, 28 of these former soldiers were recognized in a ceremony on April 15 where they were given French citizenship. Many of them were from Senegal, a country that sent more than a third of all of its military- age men to France to fight during World War I.

“France is proud to welcome you, just as you were proud to carry its flag, the flag of freedom,” president Francois Hollande said at the ceremony in the Elysée Palace in Paris, adding that his country owes these men a “debt of blood.” The honored veterans were between the ages of 78 and 90.

The term is steeped in meaning. French colonial government and military used to say its colonial subjects owed the country a “blood tax” for its rule. Colonial soldiers responded by saying France owed them a “blood debt.”

Critics and leaders in former French colonies say that France has never really recognized or compensated the African soldiers that fought for the country. That has soured relations between African countries and France to this day.

“There is a long history there, and it includes racism and exploitation, and even violence when soldiers advocated for better treatment and pay that they thought was rightfully theirs,” says Richard Fogarty, a historian of modern France at the University of Albany in New York.

A group of West African soldiers stationed at camp in Thiaroye, Senegal, mutinied in 1944, demanding equal pay and the same treatment as their French counterparts. French soldiers fired on them, killing up to 400 men. Their mass grave still hasn’t been found.

After African colonies gained independence in the 1960s, France froze military pensions, citing cheaper living costs in Africa. While a French military veteran received €690 a month in 2006 (about $850 then), a sub-Saharan African or North African soldier got about €61. Former colonial solders were allowed to stay in France but could only go home for three months a year.

Over the past few decades, activists have gained some ground. The 2006 French film Indigènes, about a group of North African soldiers in France during World War II, dramatized the contributions of colonial soldiers in France’s liberation. More than half of French forces in Italy and France between 1943 and 1944 came from African colonies, and at least 40,000 died.

After seeing the film, then president Jacques Chirac promised to “do something” to honor these soldiers. In 2010, France granted full military pensions to 30,000 surviving colonial veterans from Africa.

Today, those that have been given citizenship can now travel freely between France and their homes in Africa. Aissatou Seck, a deputy mayor of a suburb in Paris who has been campaigning for the rights of African veterans, says there are hundreds of citizenship applications that Hollande has promised to process.

Whether that will be enough is unclear. “I’m not sure France can ever fully repay that debt, but these moves to try to do so are certainly better than nothing,” says Fogarty.


German warcrimes in France in 1940

Post by David Lehmann » 05 Jun 2003, 11:52

Near Lyon there is a memorial monument, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. The 19th and 20th June 1940, 188 men of the 25th RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) + 4 men of the 405th RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) + 19 european officers and NCOs who were POWs had been simply slaughtered by the Germans. All the French WIA of these units had also been executed. Many bodies and been burned ond others crushed by german panzers and the other white POWs from metropolitan units had to contemplate that. The Germans units involved were from the Grossdeutschland regiment and the SS Totenkopf division.
In the Oise region, next to the village of Erquivilliers 74 tirailleurs had also been executed and found in a common grave.
And the problem is that only few cities in France hold an inquiry about such slaughters commited in 1940. Often the only documented ones are the one commited under the following occupation. Also 20 senegalese in the Haute-Marne, shot down, a bullet in the head and burned.
During the Struggle between the 53rd regiment of the 7th colonial infantry division and the 7. Panzedivision from Rommel, taking place in Airaines (Somme) from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Without munitions a French company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is simply shot down and later 109 bodies had been found in common graves. In Clamecy (Nièvre), in a POW camp, 42 black men are also exacuted and there are many other atrocities that aren't documented.
The Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equiped with a machete. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WWI and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

Post by Peter H » 05 Jun 2003, 12:05

Post by David Lehmann » 05 Jun 2003, 12:18

This was captain Charles N'Tchoréré, commander of the 5th company of there marine infantry regiment :

Post by Peter H » 05 Jun 2003, 14:48

Racial vilification of French African soldiers was at its best with the French Occupation of the Ruhr in 1923.Any German youths feed such nonsense as Senegalese troops raping German women,or eating German children,would certainly turn out rascist in the long run.At the same time many German publications of the 1930s still glorified the Asarkis of WW1.

De Gaulle also 'whitened' his Army of Liberation in late 1944 as it approached the German frontier.Around 20,000 West Africans were demobilised.I have no idea if this was due to more than French manpower reserves being then readily available,with some fear of more German retribution possible.

Withdrawal from lines, french colonials

Post by alsaco » 05 Jun 2003, 21:35

The "whitening" Moulded mentions resulted from the fact that in december 1944 the colonial regiments with african volunteers, engaged since two years in first line, Italy and then France, were on contact with german troops in the hills west of the Vosges, in a very cold weather, with much snow.
This type of weather generated lots of frozen feets, and blacks were not really prepared to fight in such conditions. It was therefore decided to replace them totally with FFI from central France having joined the first french army in september-october.
The change happened sometimes in very funny circumstances, the exchange of weapons and uniform being made in front villages. For other units, the FFI were added as a fifth company to existing structures. But for these colonial units, the mass "whitening" did create entirely new units.

The result was not allways perfect, and inexperience of maquis soldiers helped often the stabilisation of the situation in favor of germans. But nevertheless the inclusion of maquis volunteers was a success, building up a new army "Rhin et Danube", were old fighters from Africa and Italy and young recruits without military experience did develop a good military force, as was shown during the Alsace and then Germany campaign.

Post by David Lehmann » 16 Jul 2005, 01:45

About the subject there is a French book which was edited in 2004, and I think it could be a good source of information.

LA HONTE NOIRE
"L'Allemagne et les troupes coloniales françaises 1914-1945"
by Jean-Yves Le Naour

The "black shame (= la honte noire)" is an expression used by the Germans after WW1. It is in fact a worldwide propaganda campaign organised by Germany against the presence of French colonial troops in Germany. It is based on lies and systematic accusation of rapes of white women in the occupied areas. These rumors had to convince the German people and the world public opinion that France was an enemy of the "Kultur" and of the European civilisation. They wanted to depict France as hateful and militarist country, a country that wanted to introduce bastards and syphilis in the "pure German people". Hitler used these accusations also in "Mein Kampf" and in 1935 he ordered to sterilize all the children born from black/ "white" German couples, before killing them later. In France, Jean Moulin (prefect of Chartres) makes his first resistance action by protecting black troops but thousands have already been executed . these executions are the results of the German propaganda . the same that will depict the Soviets as "Untermenschen" that they have the right to kill.

Already mentioned here :
- 188 men of the 25th RTS + 4 men of the 405th RADCA + 19 European officers and NCOs executed (SS-Totenkopf and/or GD apparently)
- In Erquivilliers, 74 tirailleurs executed
- In Airaines, 109 French POWs from the 7e DIC executed (7.PzD apparently)
- In Clamecy, in a POW camp, 42 black men executed

Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in France during the invasion of 1940.
They involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes.
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed
etc.


Such crimes will be followed by many others during the occupation of France. There were many retaliations against civilians after the actions of the French resistance :
- In the Glières : 573 houses have been burned, about 200 French civilians killed and 40 deported
- Le Mont Mouchet : the towns of Clavières , Auvers , Pinols , Dièges and Paulhac have been destroyed after the battle as a revenge.
… and many other people executed or deported in too many French towns and cities … And of course the well known massacres of Oradour-sur-Glane (642 French civilians killed and burned) and Tulle on 9th June 1944 (98 French civilians hanged).

Post by Peter H » 16 Jul 2005, 11:23

An English written book on the subject of Black massacres is coming out next year as well.

Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940 by Raffael Scheck.

Post by Dexx » 16 Jul 2005, 11:32

do you know something about a warcrime perpetrated by the 267. ID in France in 1940?

Why I am asking is: I read the war diary of my grandfather (member of 267. ID) and he wrote something linke this (out of my memory): We came into a village with white flags. All of the sudden, one of your cars was attacked and two soldiers killed (the cook). Then we demanded artillery fire to be set at the village. After this males were rounded up and shot. I will never forget this day, because it was the first horrible "war scene" for me (I believe he used the word Feuertaufe=baptism of fire).

Post by David Lehmann » 16 Jul 2005, 13:56

I can't really help about this one. The first thing would be to find the name of the village, the date etc. The issue is that there were probably many cases but very few are documented. Only very few cities made real researches about surrounding events and all the work was generally done later under the occupation. In June/July 1940 there was no administration, no civilian power anymore, everything had collapsed and nothing was organized.

Peter : the books seems indeed interesting.

Post by David Thompson » 16 Jul 2005, 14:22

Post by michael mills » 16 Jul 2005, 14:44

What is the evidence for the executions of the colonial troops?

For example, were their bodies found in graves after the war? Were there reliable witnesses to the shootings?

Some two million French troops went into captivity as prisoners of war, and I imagine that there were many colonial troops among them. Has any reliable investigation been carried out into their fate? Has it been shown, for instance, that white French POWs survived their imprisonement, whereas colonial troops did not?

I know that the welfare of French POWs was looked after by a special department of the French Government at Vichy, which under the terms of the armistice of 22 June 1940 had access to all French servicmen held by the Germans. Did that department discover any maltreatment of French colonial troops by the Germans, including illegal executions?

The irony is that the French forces in Syria that opposed the Allied invasion in the summer of 1941 included a large component of Senegalese troops.

Post by michael mills » 16 Jul 2005, 14:48

Concerning the so-called "Rhineland Bastards", illegitimate children of German women by French colonial troops (not only Senegalese but also Moroccans and Algerians), it is certainly true that they were subjected to forced sterilisation.

But does David Lehmann have any reliable evidence that those persons were killed?

Most societies tend to discriminate against children fathered by foreign occupation troops, eg the Norwegian children of German troops, or the Korean and Vietnamese children of United States troops.

Post by TH Albright » 16 Jul 2005, 15:20

"..Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes. "

David..would like more info/sources on this atrocity. was it Knochlein..the same officer who ordered the La Paradis. Sydnor did not mention this in "Soldiers of Destruction" and if true, was a major war crime. never mentioned in other sources about the Waffen SS. If it occured this would have been another "poster child" moment for Waffen SS "criminality". Knochlein was hanged for La Paradis..no mention of this atrocity was, to my knowledge, was introduced at his trial.

Post by David Lehmann » 16 Jul 2005, 19:59

Ok, I will try to be more precise about the sources and give more details like which testified, the references of the civilians or French army archives etc. I did not have primary sources about such things, I have just red in various books all the things I have wrotten.

1) Concerning the German propaganda against France and its colonial troops I already mentioned the book of Jean-Yves Le Naour, here is the cover of that book :

I only had a quick overview of the book for the moment. What I gave is roughly the abstract of that book.

2) The coming book by Raffael Scheck "Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940" :

3) "Noirs dans les camps Nazis"
by Serge Bilé
Recently a book was also published about the blacks in the Nazi concentration camps. I never had this one in my hands and only heard about it on TV.


4) Concerning most of the mentioned war crimes in France in 1940, I learned about them while reading
"La campagne de 1940"
a book written as a report after an international History congress about the Campaign of 1940. It took place on 16-18th 2000 November in Paris.
the book was written under the direction of Christine Levisse-Touzé
Editor : Tallandier
2001
ISBN : 2-235-02312-6

In this book, one chapter (pages 448-464) deals with war crimes in May/June 1940. It has been written by Julien Fargettas. At the and there is also a paragraph dealing with the progressive nazification of the German army like it will be discussed apparently in Scheck's book.


1) AROUND LYON

Near Lyon there is a memorial monument and cemetery, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. It was erected on 8th November 1942. The cemetery contains 188 graves of tirailleurs from the 25e RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) who felt during the battle or who were executed after the battle. Most of these men have been executed as they were POWs next to Lyon on 19th and 20th June 1940.
Beside the Senegalese troops other people were executed at this occasion :
- 17 European NCOs from the 25e RTS
- 2 European officers (sous-lieutenant Cevear and sous-lieutenant de Montalivet) from the 25e RTS
- 4 gunners from the 405e RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) (their execution has been witnessed by nuns – Service Historique de l'Armée de Terre 34 N 5)
- 1 French civilian of the town of Evreux (testimony of Mr Barriot)

On 19th June morning, there are combats in front of Lyon, on the national roads n°6 and n°7, defended by 2 battalions of the 25e RTS. The war crimes begin during the afternoon, around 15h00 and are at first perpetrated by the "Grossdeutschland" infantry regiment near the convent of Montluzin. The Germans are hunting the blacks and the WIAs are executed. The 2 French officers who took the defense of their black troops are also executed, as well as the 4 gunners.

2 tirailleurs are later found with a bullet in the head next to Limonest.

2 tirailleurs are at first shot in a street of Champagne-au-Mont-d'Or. 10 other blacks are later executed in this same town.

At Lyon itself, 20 tirailleurs are separated from the white troops of the POW column and shot. The Germans launched grenades on the regrouped dead bodies and burned them. They stopped the other POWs columns so that they contemplate the scene (note of Jean Marchiani – association des anciens des troupes colonials).

In the night of 19-20th June, 30 Senegalese are shot in the cellars of the prefecture of Lyon (communication of Mr Cohendy, deputy mayor, who was kept prisoner in the prefecture).

On 20th June there are other war crimes committed by the SS-Totenkopf division arriving on the national road n°7. In the town of Evreux, 9 blacks are captured, tortured, mutilated and shot or thrown in a burning farm. The farmer has also been executed after having been accused of hiding black troops (testimony from Mr Barriot and Mr Vialy recorded by the author)

At Fleurieux, blacks are burned in a farm.

At Lentilly, 12 blacks are forced to dig their graves before being executed.

At Chasselay, after a last stand tirailleurs (blacks and whites) are captured and separated according to their skin colour. The blacks are marching about 20 meters in front of the white column. 400-500m after the exit of the village, a German column (AFVs and trucks with troops) stops at the level of the blacks. The whites are ordered to lie on the ground. The German armoured column opens fire at 10m against the Senegalese (with their hands up) under the eyes of the white soldiers. Several men tried to escape and are systematically killed. After about 15 minutes, the white are ordered to move on. Arrived at a German HQ, they are grouped in a truck and sent to Lyon (testimony of corporal Scandariato, also found in "le Tata sénégalais de Chasselay", p.35, by Jean Poncet).
The group of white soldiers in this case were apparently saved by the arrival of a liaison motorcyclist with order to regroup them in a town in the vicinity (testimony of corporal Scandariato).
The testimony of a French NCO of this group indicates that the Germans AFVs crushed the black bodies while trying to stop fleeing POWs. He also indicates that the Waffen-SS have taken photos of the tragedy (testimony of adjudant Requier, SHAT 34 N 5).

More blacks, WIA or too tired to advance in their POW columns are later also executed on the road to Tarare. The executions near Lyon seem to stop on 20th June evening.

All these testimonies and findings were largely compiled thanks to the work of Jean Marchiani. In 1940, he was an important departmental state employee (secrétaire général de l'office départemental des mutilés, anciens combattants et victimes de guerre). Already in August 1940 he worked to regroup the bodies, to identify them and to give them decent graves. (departmental archives of the Rhône, 437 W 173).

In fact very few have been researched about the massacres of the French troops in May/June 1940. The administration of 1940 was knocked down, it could not do anything and probably also did not really wanted to study the question. The France of 1944-1945 after the liberation did not want to speak from the collapse of 1940 and worked only on the war crimes committed under the occupation but not during the combats of 1940. In all France, only 3 departments started more or less important inquiries about war crimes in 1940 against black troops.


2) IN THE OISE

The inquiry starts thanks to a witness (soldier in 1940) and a mass grave is found near Erquivilliers with 64 tirailleurs from the 16e RTS and 24e RTS (departmental archives of the Oise, 33 W 8259).

3) IN THE HAUTE-MARNE

Several civilians are requisitioned to bury dead German soldiers. During their work, they discover about 20 dead blacks hung in the trees with barbed wire. There hands are tied up and the bodies are burned. There are jerry cans at their feet. (The author is still performing more researches about these testimonies).

4) IN THE SOMME

During the fights between the 53e RICMS (Régiment d'Infanterie Coloniale Mixte Sénégalais) belonging to the 7e DIC and the 7.Panzerdivision (Rommel), taking place in Airaines from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Out of ammunition, the 5th company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is a black but also the commander of the company. He was simply shot (Association des anciens du 53e RICMS, letter of colonel Le Bos).

According to the "association des anciens du 53e RICMS" and its "bulletin de liaison n°36 of 1954" the fate of the men present with captain N'Tchoréré remains unclear. These men were perhaps among the soldiers executed just next to Airaines (104 bodies) :
- in the gardens of a castle 21 bodies were found in a mass grave
- 83 other bodies were found in the vicinity, they had been thrown in a natural ditch known as the "Saut du Loup"
The information was provided by civilians who discovered the bodies but there are no eye witnesses of the executions themselves (association des anciens du 53e RICMS - bulletin de liaison n°36 of 1954).


But in most of the cases there are no civilian witnesses, they are either hidden in their cellars or on the roads as refugees and the bodies are found after the murders.

The military witnesses still able to testify are also rare, the European officers and NCOs being separated from the black troops.

The medic-lieutenant Auffret (16e RTS) during his march to the captivity witnessed German soldiers killing several Senegalese whose only mistake was to be too precipitated to access to the drink water. (SHAT, 34 N 1095).

5) IN THE NIEVRE

In Clamecy, in a POW camp on 18th June, after an altercation between a black POW and a German officer, the French soldier is executed. In retaliation 20 blacks and North-Africans are also executed. 21 French soldiers are ordered to bury the bodies. As they refuse and try to escape they are also executed. Later, in July, 2 Senegalese are found guilty of having a knife and are also killed. This results in 44 killed French POWs in this camp. (Janette Colas, société scientifique de Clamecy).


The blacks are described by the Germans as "beasts" (SHAT, 34 N 1097, medic-lieutenant Hollecker), "savages" (SHAT, 34 N 5, medic-lieutenant Le Floch), "dogs" ("le Tata sénégalais de Chasselay", p.52, by Jean Poncet and testimony of Mr Jeantet, mayor of Lentilly) and "niggers" (SHAT, 34 N 5, lieutenant Pangaud).

Lieutenant Pangaud was interrogated by a German officer who also told him : "these people are not human, they are beasts, they again proved it today" when describing the blacks.

Commandant Carrat (16e RTS) was interrogated by a German officer who told him : "an inferior race does not deserve to fight the civilizing German race" when talking about the French black troops. (SHAT, 34 N 1095).

Several Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equipped with a machete, accusing them of mutilating the German soldiers. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WW1 and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

The Germans during WW2 used the same kind of propaganda against the colonial troops then during WW1 when the allies were accused of driving "Mongols" and "niggers" against their white troops. (Annette Becker, "Les oubliés de la Grance Guerre. Humanitaire et cultures de guerre, 1998 and Louis Dimier, "L'appel des intellectuels allemands, p.45, 1914).

The German propaganda accusing the French occupant of massive exactions during the 20's led even the US president Wilson to order an inquiry led by general Allen. He concluded that there were no massive exactions as claimed by the Germans.

On 30th May 1940, Goebbels ordered to increase the hate against France by using the propaganda developed during the French occupation of the Rhine land and the Ruhr. The aim is to show that the French nation is in demographic decline and uses yellows, blacks and browns from its colonies. This must be seen as a racial infamy to have these troops next to the Rhine. The French are described as "niggered" sadists. The aim is to increase the hate of the German people against the corrupt France, contaminated by the freemasonry. (Wolfgang Geiger, "L'image de la France dans l'Allemagne nazie - 1933-1945", 1999).

On 21st June, colonel Nehring (staff of general Guderian) orders to be "harsh" against the French colonial troops. (Roger Bruge, "Juin 1940, le mois maudit", 1982).

Jean-Moulin, prefect of Chartres, who will be famous later in the resistance, is kept prisoner and tortured in the name of the fight against black troops (Jean-Moulin, "Premier combat").

The blacks are not seen as ordinary troops and even not as human beings. They have therefore not to be treated according to the rules of war.
Many of their bodies had been deprived of identification papers and taps. Generally it was also forbidden to give them a decent grave. The Kommandantur of Marcelcave (Somme) forbade for example to ornate the graves of the black troops. The bodies had to remain were they were and in the state in which they were, that means often in putrefaction on the ground. (archives of the city of Marcelcave).


Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in Belgium and in France during the invasion of 1940.

In Belgium :
- Deinze : the Germans used Belgian civilians as humans shields
- Vinkt on 27th – 28th May : 87 Belgian civilians are executed

- At Courrières and Oignies (in the Pas de Calais), on 27th May : respectively 54 and 70 French civilians are executed (J.P. Azéma, "1940 l'année terrible", p.169, 1990)

Other crimes in France involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
--> these 2 cases are documented in English litterature I guess.

- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for all his war crimes.

--> This case is absent from the book of Levisse-Touzé but cited by colonel Gérard Saint-Martin in "L'arme blindée française – volume 1", p.290, 1998 and in colonel Pierre Rocolle's "La guerre de 1940", p.381, 1990). TH Albright, I am not sure the officer mentioned here is the same as Knochlein you are speaking about.

For the moment I have not details or sources for the followings. I had them from other books (perhaps from Bruge ? I will have to check) as those mentioned but I don't know anymore which ones at the moment :
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed