Max Hoffman, 1869-1927, general alemán

Max Hoffman, 1869-1927, general alemán

Max Hoffman, 1869-1927, general alemán

Max Hoffman fue un oficial de estado mayor alemán que ayudó a diseñar el plan que resultó en la victoria alemana en Tannenberg en 1914, y que pasó toda la Primera Guerra Mundial sirviendo en el frente oriental. Ingresó al ejército en 1887, sirviendo en el Estado Mayor. En 1899 se incorporó al departamento ruso del Estado Mayor, convirtiéndose en un reconocido experto en el tema. En 1904-1905 acompañó al ejército japonés como observador militar. Allí vio a dos oficiales rusos, A. V. Samsonov y P. K. Rennenkampf, llegar a las manos en Mukden y jurarse no volver a ayudarse nunca más.

En agosto de 1914 fue nombrado primer oficial del Octavo Ejército en Prusia Oriental, bajo el mando del general Max von Prittwitz und Gaffron. Los rusos se movilizaron mucho más rápido de lo que esperaban los alemanes e invadieron Prusia Oriental. El primer gran enfrentamiento se produjo en Gumbinnen el 20 de agosto. La batalla fue un empate costoso y, como consecuencia, Prittwitz decidió retroceder a través del Vístula, abandonando la mayor parte de Prusia Oriental. Rápidamente abandonó esta idea en favor de un plan de contraataque desarrollado por Hoffman, pero el cambio llegó demasiado tarde para salvar a Prittwitz, quien fue reemplazado por el equipo de Hindenburg y Ludendorff.

Cuando Hindenburg y Ludendorff llegaron al este, aceptaron el plan de Hoffman. Esto se basó en la conocida hostilidad entre los dos generales rusos y la distancia entre sus dos ejércitos. Los alemanes se volvieron contra el Segundo Ejército de Samsonov, aplastándolo en la batalla de Tannenberg (26-31 de agosto de 1914). En sus memorias Hindenburg ignoró el papel de Hoffman en la victoria, pero reconoció que Tannenberg se había ganado en Mukden.

Hoffman siguió siendo el primer oficial de estado mayor en el este bajo Hindenburg y Ludendorff hasta que fueron promovidos al mando general en 1916. Planeó la segunda batalla de los lagos de Masuria (7-21 de febrero de 1915), una ambiciosa maniobra de flanqueo que estuvo a punto de destruir otra. Ejército ruso. Sin embargo, la principal victoria alemana en el este, el avance en Gorlice-Tarnow (2-10 de mayo de 1915) se planeó desde el centro. Hindenburg, Ludendorff y Hoffman desempeñaron un papel limitado en las operaciones que expulsaron a los rusos de Polonia.

En el verano de 1916 Hindenburg se convirtió en Jefe del Estado Mayor. Su lugar en el este lo ocupó el príncipe Leopoldo de Baviera. Hoffman fue designado para servir como su jefe de personal, el mismo puesto que Ludendorff ocupó bajo Hindenburg. El príncipe Leopold no era un comandante activo, quizás afortunadamente, ya que Hoffman lo describió como "simpático, relativamente inofensivo, pero poco inteligente".

El nuevo equipo se hizo cargo en medio de la batalla de Kovel-Stanislav (4 de junio al 20 de septiembre de 1916), quizás más conocida como la Ofensiva Brusilov. Tomaron el mando después de que había pasado la peor crisis, pero aún tuvieron que resistir otro mes de ataques antes de que la ofensiva rusa se calmara.

La situación en el frente oriental fue transformada por la Revolución Rusa de marzo de 1917. El gobierno provisional estaba decidido a seguir luchando, pero la ofensiva "Kerensky" terminó en un fracaso total y el casi colapso del ejército ruso. A raíz de esta última ofensiva rusa, Hoffman lanzó un ataque en el frente báltico. Riga cayó en septiembre y en octubre los alemanes tomaron las islas de Moon, Ösel y Dagö, en la desembocadura del golfo de Riga. Esta fue la última acción seria en el frente oriental, ya que el 25 de noviembre una delegación de paz de los nuevos gobernantes bolcheviques de Rusia cruzó las líneas alemanas. El 27 de noviembre, Hoffman indicó que estaba dispuesto a conceder un armisticio, y el 17 de diciembre ese armisticio entró en vigor.

Hoffman se enfrentaba ahora a una de las tareas más difíciles de su carrera. Fue el principal negociador alemán en Brest-Litovsk, frente a Trotsky. Entre los problemas de Hoffman estaban los planes demasiado ambiciosos de Ludendorff para la expansión en el este, la necesidad de liberar tropas para moverse hacia el oeste y la actitud completamente irreal de Trotsky. Trotsky creía que la revolución pronto se extendería a Alemania, si tan solo pudiera retrasar el tratado de paz el tiempo suficiente. La paciencia alemana se agotó en febrero, y el 9 de febrero se acordó una paz separada con la Ucrania recientemente (aunque sólo brevemente) independiente. Trotsky respondió con su resolución de “no a la guerra, no a la paz”, declarando que la guerra había terminado y desmovilizando al ejército ruso.

Los alemanes respondieron con una invasión de Rusia occidental que vio a Hoffman capturar Pskov y Kiev, ocupar Ucrania y llegar a 80 millas de Petrogrado. El 3 de marzo de 1918, los rusos se vieron obligados a firmar el Tratado de Breat-Litovsk. Esto vio a Finlandia, Ucrania y Georgia convertirse en estados independientes, entregar los Estados bálticos a Alemania y dividir la Polonia rusa entre Alemania y Austria-Hungría.

Hoffman permaneció en el este hasta la rendición alemana en noviembre de 1918. Luego llevó a su ejército a casa, permaneciendo en el ejército hasta que se retiró en marzo de 1920. En sus memorias de posguerra, Hoffman criticó la gestión de la guerra de Hindenburg y Ludendorff. Se le consideraba uno de los miembros más inteligentes del Estado Mayor.

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