Evidencia encontrada para el arma terrorista secreta de los romanos

Evidencia encontrada para el arma terrorista secreta de los romanos

Los arqueólogos han desenterrado un conjunto de balas de honda de plomo romanas que se utilizaron contra los enemigos bárbaros en Escocia. Se descubrió que las balas emitían un penetrante silbido cuando se lanzaban por el aire, un sonido que se cree que se utilizó para infundir terror en sus enemigos hace 1.800 años.

Según un artículo publicado recientemente por LiveScience, las balas fueron descubiertas en Burnswark Hill en el suroeste de Escocia. El hallazgo se realizó durante la excavación de un campo donde un ataque masivo del ejército romano tuvo lugar en el 2 Dakota del Norte siglo después de Cristo.

Burnswark Hill, Escocia ( geograph.co.uk)

El trabajo de excavación fue dirigido por John Reid de Trimontium Trust, una sociedad histórica escocesa que dirige la primera gran investigación arqueológica del sitio de Burnswark Hill en 50 años. Las balas pesan alrededor de 1 onza (30 gramos) y habían sido perforadas con un orificio de 0,2 pulgadas (5 milímetros). Los investigadores creen que fue diseñado para dar a las balas en vuelo un zumbido agudo o un silbido en vuelo, lo que las convierte en lo que llamaron un verdadero "arma terrorista".

John Reid le dijo a LiveScience:

"No solo tienes estas balas silenciosas pero mortales volando; tienes un efecto de sonido saliendo de ellas que mantendría a los defensores agachados. A todos los ejércitos les gusta tener una ventaja sobre sus oponentes, así que esta fue una ventaja ingeniosa en la permutación de balas de honda ".

Algunas de las balas de honda romanas encontradas en el sitio de batalla de Burnswark Hill en Escocia. Las dos balas más pequeñas, que se muestran en la parte inferior de esta imagen, están perforadas con un agujero que las hace silbar en vuelo. Crédito: John Reid / Trimontium Trust

Aproximadamente el 20 por ciento de las balas de honda de plomo descubiertas en Burnswark Hill habían sido perforadas con los agujeros. También eran más pequeñas que las balas típicas, por lo que los investigadores señalaron que los soldados pueden haber usado varias de ellas de un solo lanzamiento. El tamaño de las balas les dio la capacidad de dispararlas en grupos de tres o cuatro, por lo que los soldados podrían recibir un efecto de dispersión. Los investigadores creen que estaban a favor de las "escaramuzas a corta distancia".

Las balas de honda son un hallazgo muy común en los sitios de excavación relacionados con las batallas del ejército romano en Europa. Los más grandes tienen forma de limones y pesan hasta 2 onzas (60 gramos). Las balas más pequeñas, con forma de bellotas, son un hallazgo común en el sitio en Escocia. Aparte de los romanos, los griegos también los usaban durante las batallas. Sin embargo, los investigadores sugieren que los agujeros de las balas griegas eran depósitos de veneno. Algunas de las balas contienen mensajes escritos destinados a burlarse de su enemigo. Como explicó el escritor de Ancient Origins, Mark Miller, en su artículo:

'' Escribir mensajes sobre balas y misiles se remonta al menos a los tiempos bíblicos y continúa hasta los tiempos modernos entre israelíes, jordanos, estadounidenses y otros. La práctica se volvió industrial para los antiguos griegos y romanos, que fabricaban balas de honda de plomo en moldes con mensajes burlones en bajorrelieve, como "¡Ay!", "¡Quédate bien!" Y "¡Aquí tienes una ciruela de azúcar!".

Balas de honda griega antigua con grabados. Un lado muestra un rayo alado, y el otro, la inscripción griega "tómalo" en alto relieve. ( Wikimedia Commons )

Los antiguos griegos y romanos producían balas de plomo para usar en hondas en cantidades masivas, a veces en moldes y, a veces, simplemente cavando un agujero en la arena y vertiendo plomo fundido en él. Los mensajes que los antiguos romanos ponían en balas de honda de plomo iban desde nombrar al líder de la unidad de honda, el comandante de las tropas o mensajes que invocaban a un dios o deseaban herir o insultar a los objetivos.

Las balas lanzadas con una honda viajaron más lejos que una flecha y causaron heridas devastadoras aunque sutiles a las personas a las que golpearon, según fuentes antiguas. El plomo hizo un muy buen misil porque es pesado y podría permanecer pequeño y porque eran muy difíciles de ver y evitar ''.

Cuando los romanos atacaron en Burnswark Hill, las hondas fueron utilizadas principalmente por unidades especializadas de tropas auxiliares ("auxilia") reclutadas para luchar junto a las legiones romanas. En la antigüedad, las Islas Baleares, un archipiélago cerca de España en el Mediterráneo occidental, eran famosas por los mejores honderos romanos. Apoyaron a Julio César durante sus infructuosas invasiones a Gran Bretaña en el 55 a. C. y el 54 a. C.

El trabajo de un hondero no fue fácil, pero su estrategia fue muy efectiva. Según Current Archaeology, las balas de 50 g podrían lanzarse al menos a 200 metros y alcanzar velocidades de hasta 100 mph (160 km / h). Esto significa que una bala romana impulsada por una honda tiene solo un poco menos de energía cinética que un disparo de una pistola Magnum 44.

El sitio de Brunswark Hill se encuentra a pocas millas de la línea de fortalezas romanas y el Muro de Adriano. El ataque de los romanos fue quizás parte de la campaña militar de Antonio Pío, el sucesor de Adriano. La guerra con las tribus escocesas duró unos 20 años, hasta el año 158 d.C., cuando los romanos abandonaron sus planes de conquistar esas tierras.


10 cachés secretos descubiertos recientemente

Documentos secretos, armas de la CIA, máquinas Enigma, tesoros y una vasta fortuna en arte son solo algunos de los escondites secretos que investigadores y exploradores han descubierto en Estados Unidos, España, Libia y Alemania. En Australia, Siria y otros lugares se han encontrado otros escondites similares de suministros de supervivencia, explosivos, herramientas, correspondencia e incluso misiles. Estos 10 cachés secretos recientemente descubiertos nos recuerdan el maravilloso, misterioso y peligroso mundo en el que hacemos nuestro hogar.


ANTIGUOS ROMANOS aterrizaron en América: asombroso descubrimiento 'cambiará la historia'

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Los antiguos romanos aterrizaron en Estados Unidos en un misterioso descubrimiento que 'cambiará la historia'

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Dicen que el hallazgo "reescribirá la historia", ya que revela que los antiguos marineros visitaron el Nuevo Mundo mucho antes que el gran explorador.

En una isla de Canadá se encontraron una espada romana, un silbato de legionario, monedas de Cartago de oro, parte de un escudo romano y una escultura de una cabeza romana.

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El historiador principal Jovan Hutton Pulitzer cree que el botín es una prueba firme de que el gran imperio aterrizó allí primero y es el "descubrimiento más importante" que jamás haya existido en las Américas.

No está claro cómo los antiguos romanos pudieron haber hecho el viaje épico a través del Océano Atlántico pero, según la Sociedad de Preservación de Artefactos Antiguos (AAPS), el botín se descubrió en un naufragio frente a Oak Island en la costa sur de Nueva Escocia, Canadá.

Pulitzer dijo: "La espada ceremonial está 100% confirmada como romana.

"Comencé mi trabajo forense con un analizador XRF, que es una herramienta arqueológica líder para analizar metales.

"Y encontramos todos estos otros metales que le dicen que esto fue hecho de mineral que vino directamente del suelo.

"Tiene la misma firma de arsénico y plomo. Hemos podido probar esta espada contra otra similar y coincide".

Se encontraron una espada romana, un silbato de legionario, monedas de Cartago de oro y un escudo romano.

Pulitzer insiste en que el naufragio del que se recuperó la espada hace años es "más allá de toda duda romana".

Dijo: "Lo hemos escaneado, sabemos exactamente dónde se encuentra, pero será algo delicado para el gobierno canadiense permitir que un equipo arqueológico lo inspeccione.

"Creo que este es el descubrimiento más importante para las Américas, un evento que reescribirá la historia.

"Este es un disparo que se escuchará en todo el mundo. Cambia toda nuestra historia".

El naufragio se encuentra cerca del infame 'Money Pit', un pozo de 70 metros con trampa explosiva que se cree que contiene valiosos artefactos.

No está claro cómo los antiguos romanos pudieron haber hecho el épico viaje a través del Océano Atlántico.

Se encontraron monedas de oro de Cartago en Canadá

El equipo de Pulitzer también descubrió antiguos túmulos funerarios en aguas poco profundas en la isla que datan de menos de dos siglos después de Cristo.

El profesor James Scherz, de la Universidad de Wisconsin, dijo: "Estos túmulos son consistentes con los antiguos túmulos de entierro de Europa y Levante, no de los nativos americanos.

"Estoy de acuerdo en que los montículos submarinos son de un estilo marinero antiguo extranjero y no son nativos de Nueva Escocia ni de los norteamericanos tradicionales.

"Estos montículos, al observar los niveles oceánicos conocidos de la zona, dan una posible fecha de ocurrencia entre el 1500 a. C. y el 180 d. C."

Además de las tumbas, los expertos también descubrieron piedras talladas en Oak Island que "poseen una lengua del antiguo Levante".

Otra pista, en su informe, es la presencia de una especie de planta invasora que alguna vez fue utilizada por los romanos.

Además de las tumbas, los expertos también descubrieron piedras talladas en Oak Island.

Pulitzer dijo: "También hay 50 palabras en el idioma nativo M'kmaq.

"Estos son términos antiguos de navegación náutica utilizados por los antiguos marineros de la época romana, pero no eran una cultura marinera.

"Otra 'coincidencia' muy interesante es un arbusto en Oak Island y uno en el continente que está incluido en Canadá como una especie invasora llamada Berberis Vulgaris.

"Esto fue utilizado por los antiguos marineros, incluidos los romanos, para sazonar su comida y combatir el escorbuto.

"Crece en Oak Island y al otro lado de la calle en Halifax. Todas estas cosas, signos y símbolos se suman a algo más que una mera coincidencia".


Francotiradores de circunvalación

A las 3:19 de la mañana del 24 de octubre de 2002, para ser exactos, el FBI se acercó a los francotiradores y su Chevy Caprice.

Durante el mes, 10 personas habían sido asesinadas a tiros al azar y tres habían resultado gravemente heridas mientras realizaban su vida cotidiana: cortando el césped, bombeando gasolina, comprando, leyendo un libro. Entre las víctimas estaba una de las nuestras, la analista de inteligencia del FBI, Linda. Franklin, quien fue derribada por una sola bala mientras salía de una tienda de mejoras para el hogar en Virginia con su esposo.

La investigación masiva sobre los ataques de francotiradores fue dirigida por el Departamento de Policía del Condado de Montgomery (Maryland), encabezado por el Jefe Charles Moose, con el FBI y muchas otras agencias de aplicación de la ley desempeñando un papel de apoyo. & # 160El Jefe Moose había solicitado específicamente nuestra ayuda a través de un ley federal sobre asesinatos en serie.

Expertos en evidencia del FBI examinan la escena del crimen en el caso

Esa mañana, la búsqueda de los francotiradores llegó rápidamente a su fin, cuando un equipo de la Policía Estatal de Maryland, oficiales SWAT del condado de Montgomery y agentes de nuestro Equipo de Rescate de Rehenes arrestaron a los durmientes John Allen Muhammad y Lee Boyd Malvo sin luchar.

Unas horas antes, aproximadamente a las 11:45 pm, su Chevy Caprice 1990 azul oscuro y # 8212 con la matrícula de Nueva Jersey NDA-21Z, que había sido ampliamente publicitado en las noticias solo unas horas antes y # 8212 había sido visto en una parada de descanso. en la I-70 en Maryland (ver fotos a la derecha). & # 160 Dentro de una hora, las fuerzas del orden inundaron la escena, estableciendo un perímetro para comprobar cualquier movimiento y asegurarse de que no hubiera escapatoria.

La evidencia que encontraron los expertos del FBI y otras fuerzas policiales fue reveladora e impactante. El automóvil tenía un agujero en el maletero cerca de la placa de matrícula (vea la foto a continuación, a la izquierda) para que se pudieran realizar disparos desde el interior del vehículo. Era, en efecto, un nido de francotirador rodante.

También se encontraron en el automóvil:

  • El rifle Bushmaster calibre 223 que se había utilizado en cada ataque.
  • Un rifle y visor # 8217s para apuntar y un trípode para estabilizar los disparos
  • Un asiento trasero al que se le quitó la hoja de metal entre el compartimiento de pasajeros y el maletero, lo que permite al tirador ingresar al maletero desde el interior del automóvil
  • El propietario de Chevy Caprice & # 8217s manual con & # 8212 el laboratorio del FBI detectó más tarde & # 8212 impresiones escritas de una de las notas de demanda
  • La grabadora de voz digital utilizada por Malvo y Muhammad para hacer demandas de extorsión
  • Una computadora portátil robada a una de las víctimas que contiene mapas de los lugares de los disparos y rutas de escape de algunas de las escenas del crimen y
    Mapas, walkie-talkies y muchos más elementos.

Tanto Malvo como Muhammad fueron condenados en el juicio o se declararon culpables en múltiples casos judiciales en Maryland y Virginia. Ambos fueron condenados a cadena perpetua sin libertad condicional. Muhammad también recibió la pena de muerte en Virginia. & # 160

Cronología del terror

2 de octubre: & # 160 hombre asesinado mientras cruzaba & # 160a estacionamiento en Wheaton, Maryland
3 de octubre: & # 160 Cinco asesinatos más, cuatro en Maryland y uno en D.C.
4 de octubre: & # 160 Mujer herida mientras cargaba su camioneta en Spotsylvania Mall
7 de octubre: & # 160 niño de 13 años herido en una escuela en Bowie, Maryland
9 de octubre: & # 160 Hombre asesinado cerca de Manassas, Virginia, mientras bombeaba gasolina
11 de octubre: & # 160 Hombre asesinado a tiros cerca de Fredericksburg, Virginia, mientras bombeaba gasolina
14 de octubre: & # 160 analista del FBI Linda Franklin asesinada cerca de Falls Church, Virginia
19 de octubre: & # 160 Hombre herido fuera de un restaurante de carnes en Ashland, Virginia
22 de octubre: & # 160 Un conductor de autobús, la última víctima, asesinado en Aspen Hill, Maryland
24 de octubre: & # 160 Muhammad y Malvo arrestados en Maryland

Rompiendo el caso

Fue solo otra noche de otoño en la capital de la nación, hasta que la bala de un francotirador golpeó a un hombre de 55 años en un estacionamiento en Wheaton, Maryland. A las & # 16010 en punto & # 8217 en punto de la mañana siguiente & # 8212 el 3 de octubre de 2002 & # 8212, cuatro personas más a unas pocas millas de distancia entre sí habían sido asesinadas de manera similar.

Los ataques pronto se vincularon y se inició una investigación masiva de múltiples agencias, dirigida por el Departamento de Policía del Condado de Montgomery en Maryland.

En cuestión de días, solo el FBI tenía unos 400 agentes en todo el país trabajando en el caso. & # 160Nosotros & # 8217d establecimos un número gratuito para recopilar consejos del público, con equipos de nuevos agentes en formación que ayudaban a trabajar en la línea directa. & # 160 Se pidió a nuestros expertos en evidencia que mapearan digitalmente muchas de las escenas del crimen en evolución, y nuestros analistas de comportamiento ayudaron a preparar un perfil del tirador para los investigadores. .

Pero la gran oportunidad en el caso vino, irónicamente, de los propios francotiradores.

El 17 de octubre, una persona que llamaba que decía ser el francotirador llamó para decir, en una pequeña broma de investigación, que él era responsable del asesinato de dos mujeres (en realidad, solo una fue asesinada) durante el robo de una licorería. en Montgomery, Alabama, un mes antes.


Cómo usaron los romanos la crucifixión, incluida la de Jesús, como arma política

Jesús fue acusado de sedición, no de blasfemia y mdasha crimen civil, no religioso. El castigo de Roma fue una muerte por crucifixión dolorosa y visible. En la época de la dominación romana, solo Roma crucificó. Y lo hacían a menudo. Los dos hombres que fueron asesinados junto con Jesús se identifican en algunas traducciones como "ladrones", pero la palabra también puede significar "insurgentes", lo que respalda la idea de que la crucifixión era un arma política utilizada para enviar un mensaje a los que aún viven: no revuelva la disidencia o este será el resultado.

Era un método popular de enviar amenazas al imperio. "Los romanos practicaron tanto la violencia aleatoria como intencional contra las poblaciones que habían conquistado, matando a decenas de miles por crucifixión", dice el erudito del Nuevo Testamento Hal Taussig, que trabaja en el Union Theological Seminary en Nueva York.

New York Times El autor de bestsellers Stephen Mansfield describió la crucifixión en un artículo de 2014 como "un acto de terror de estado". Para cuando la crucifixión era un elemento básico del Imperio Romano, su sistema de justicia había empleado estrangulamiento, lapidación, quema e incluso hervir en aceite como métodos de tortura y ejecución. Pero la crucifixión envió un mensaje más persistente.

Entonces Jesús habría sido parte de esta demostración de poder del Imperio Romano. También hay evidencia de que el arresto de Jesús fue parte de un patrón más amplio de violencia y temor a la revuelta en esa Pascua particular alrededor del año 33 d.C. La presencia de Barrabás alimenta la teoría de que Pilato estaba preocupado por los rebeldes y ya se había enfrentado a una insurrección antes de interrogar a Jesús. Algunos eruditos incluso sugieren que los dos crucificados a ambos lados de Jesús pueden haber sido cómplices de Barrabás. Evidencia clara de la naturaleza política de la ejecución de Jesús & mdasht que Pilato y el sumo sacerdote se estaban deshaciendo de un "mesías" que podría perturbar la sociedad & mdash este el letrero que Pilato exigió que se colocara en la cruz de Jesús: una señal desdeñosa a las multitudes de que esta muerte espera a cualquier hombre, los peregrinos podría proclamar "el rey de los judíos".

El horror físico de la crucifixión

"La crucifixión era un método de tortura y no simplemente dar muerte. Era una forma particularmente cruel e inusual de deshacerse de las personas", dice Jeremy Ward, jefe del departamento de fisiología del King's College de Londres. Cada aspecto de la muerte en la cruz tenía su particular espanto, algunos artistas los describen con menos precisión que otros. El descubrimiento de los huesos de un hombre crucificado, ahora en un museo en Israel, apunta al hecho de que los pies probablemente no estaban apilados en el frente de la cruz. En los restos, el clavo atraviesa el talón, lo que lleva a la conclusión de que los crucificados probablemente fueron clavados con los tobillos a cada lado del mástil de la cruz. Pero, dice Ward, las interpretaciones de algunos artistas han sido especialmente precisas. "La posición clásica de las manos [en las pinturas] es que están apretadas. Un neurólogo sugirió que el apriete se debía al hecho de que, si la uña atravesaba, básicamente causaba neuropatía o daño al nervio mediano, que controla el pulgar y los dedos, de modo que aprieten de una manera particular ", añade Ward. "Eso no habría contribuido a la muerte, pero no habría sido agradable".

La forma en que se llevó a cabo la crucifixión en sí marcó la diferencia. "Según los escritos contemporáneos, parece que [se están haciendo] en todos los ángulos. Podían estar al revés, atados, clavados. Dependía casi de la gente que lo hacía; no parecía haber una forma estándar ", dice Ward. Al revés sería el medio de envío más rápido, agrega. "La sangre va a la cabeza y es mucho más difícil mantener la presión arterial, y habría una presión arterial enorme en el corazón", dice Ward. "Una de las muchas causas posibles de muerte es la ruptura del corazón y el corazón deja de latir. Y estar al revés sin duda lo aceleraría".

Se dice que Jesús expiró después de seis horas. Además del posicionamiento en la cruz, Ward dice que la duración de la supervivencia también dependía de la salud del individuo que estaba siendo crucificado y de la severidad de su tratamiento de antemano. "Habían sido azotados de forma rutinaria y luego tenían que llevar al menos parte de la cruz al lugar de ejecución. Para cuando llegaban allí, ya estaban bastante traumatizados. Probablemente perdieron algo de sangre", dice Ward. Para algunos, podría ser un día o más. La forma en que fueron tratados una vez instalados en la cruz también tuvo un efecto significativo. "Tienes que mantener el peso del cuerpo en las piernas, para que el peso en los brazos no sea demasiado, para que puedas respirar correctamente. Poco a poco el cansancio empeora y no puedes mantener el peso alto, "agrega Ward. "Y se sabe que los guardias rompían las piernas a veces para acelerar la muerte". Así fue el caso de los que estaban a ambos lados de Jesús, según los evangelios.

Pero respirar no habría sido la única dificultad. "Alguien podría morir porque el corazón se detiene debido a arritmias y latidos irregulares, que no están destinados a estar allí, por lo que el corazón no bombea correctamente. Habrían estado sudando bajo el sol caliente. Probablemente tenían mucho calor. O hipotermia , dependiendo de dónde estaba. Y podría terminar con el volumen de sangre bajando porque han perdido sangre por los latigazos, las uñas y simplemente por no tener suficiente líquido. Eso eventualmente conduciría a la muerte por shock hipoglucémico ", detalla Ward . "Un hematólogo llamado Brenner sugirió en 2005 que podría ser un coágulo de sangre que se forma en el pulmón como resultado de un trauma".

¿Y qué hay de la sangre y el agua que se derraman del costado de Jesús? Ward se inclina por la precisión fisiológica. "Si se acumula presión, lo que puede ocurrir en caso de insuficiencia cardíaca y otros traumatismos, se obtiene líquido claro en los pulmones", dice Ward. Se habría derramado si el legionario hubiera abierto los pulmones de Jesús, agrega. "Es exactamente el mismo proceso que cuando uno se pone de pie durante mucho tiempo y las piernas se le hinchan y el líquido entra en los tejidos y hace que se hinchen. Lo mismo puede suceder en los pulmones, por lo que los pacientes con insuficiencia cardíaca se quejan de falta de aire. Sus pulmones se vuelven rígidos y, en el peor de los casos, sus vías respiratorias comienzan a llenarse de líquido, por lo que no pueden intercambiar gases. Se llama edema pulmonar ".

Entonces, ¿fue esa la causa fundamental de la muerte de Jesús? "Probablemente fue una combinación de factores", objeta Ward. "La conclusión es que fue una forma horrible de matar a alguien. Y estaba destinado a ser".

Este artículo aparece en el nuevo libro de Newsweek, "Jesús: redescubrimiento de los misterios que rodearon la resurrección de Cristo," por la editora de la edición Johnna Rizzo de Topix Media Lab.


Palantir, el arma secreta de la guerra contra el terror

En octubre, un ciudadano extranjero llamado Mike Fikri compró un boleto de avión de ida de El Cairo a Miami, donde alquiló un condominio. Durante las últimas semanas, él & # x2019d hizo una serie de grandes retiros de una cuenta bancaria rusa y realizó repetidas llamadas a algunas personas en Siria. Más recientemente, alquiló una camioneta, condujo hasta Orlando y visitó Walt Disney World solo. Como indican numerosos videos de seguridad, no se divirtió en el lugar más feliz de la tierra. Pasó el día tomando fotografías de plazas abarrotadas y áreas de puertas.

Ninguna de las acciones individuales de Fikri & # x2019 despertaría sospechas. Mucha gente alquila camiones o tiene relaciones en Siria, y sin duda hay excéntricos inofensivos fascinados por la infraestructura de los parques de atracciones. Sin embargo, en conjunto, sugirieron que Fikri estaba tramando algo. Y, sin embargo, hasta hace unos cuatro años, su trabajo de preparación previa al ataque habría pasado desapercibido. Un analista de la CIA podría haber señalado la compra del boleto de avión y un agente del FBI podría haber visto las transferencias bancarias. Pero no había nada que conectara los dos. Por suerte para los agentes antiterroristas, sin mencionar a los turistas en Orlando, el gobierno ahora cuenta con un software creado por Palantir Technologies, una empresa de Silicon Valley que se ha convertido en el favorito de las comunidades de inteligencia y aplicación de la ley.

El día que Fikri conduce a Orlando, recibe una multa por exceso de velocidad, lo que activa una alerta en el sistema Palantir de la CIA y # x2019s. Un analista escribe el nombre de Fikri & # x2019 en un cuadro de búsqueda y muestra una gran cantidad de información extraída de todas las bases de datos a disposición del gobierno. Hay & # x2019s huellas dactilares y pruebas de ADN de Fikri recopiladas por un agente de la CIA en El Cairo, en un video de él yendo a un cajero automático en Miami, tomas de su camioneta alquilada y matrícula # x2019 en una cabina de peaje, registros telefónicos y un mapa que indica sus movimientos en todo el mundo. Toda esta información se muestra luego en una interfaz gráfica claramente diseñada que parece algo que Tom Cruise usaría en un Misión imposible película.

Cuando el analista de la CIA comienza a hurgar en el archivo de Fikri & # x2019s dentro de Palantir, surge una historia. Un clic del mouse muestra que Fikri ha enviado dinero a las personas a las que había estado llamando en Siria. Otro clic muestra los informes de campo de la CIA sobre los sirios y revela que han estado bajo investigación por comportamiento sospechoso y se han reunido todos los días durante las últimas dos semanas. Click: Los sirios compraron boletos de avión a Miami un día después de recibir el dinero de Fikri. Para ayudar incluso al analista más aburrido, el software muestra un mapa que tiene una luz roja intermitente que rastrea el flujo de dinero desde El Cairo y Siria hasta el condominio de Fikri & # x2019s en Miami. Eso proporciona a los policías locales la última información que necesitan para acercarse a su presa antes de que ataque.

Fikri no es & # x2019t real & # x2014he & # x2019s el ejemplo de John Doe que Palantir usa en demostraciones de productos que presentan ejemplos hipotéticos. Las demostraciones permiten a la empresa mostrar su tecnología sin revelar el delicado trabajo de sus clientes. Desde su fundación en 2004, la compañía ha desarrollado silenciosamente una herramienta indispensable empleada por la comunidad de inteligencia de Estados Unidos en la guerra contra el terrorismo. La tecnología Palantir esencialmente resuelve el problema de inteligencia del 11 de septiembre. La Revolución Digital arrojó océanos de datos sobre el sistema de aplicación de la ley, pero proporcionó formas débiles de darle sentido. En los meses previos a los ataques de 2001, el gobierno tenía todas las pistas necesarias para detener a los perpetradores de Al Qaeda: eran de países conocidos por albergar terroristas, que ingresaron a los EE. UU. Con visas temporales, se habían entrenado para volar aviones civiles y compraron Billetes de avión de ida en ese terrible día.

Una organización como la CIA o el FBI puede tener miles de bases de datos diferentes, cada una con sus propias peculiaridades: registros financieros, muestras de ADN, muestras de sonido, videoclips, mapas, planos de planta, informes de inteligencia humana de todo el mundo. Pegar todo eso en un todo coherente puede llevar años. Incluso si ese sistema se combina, tendrá dificultades para manejar diferentes tipos de datos y registros de ventas en una hoja de cálculo, digamos, además de imágenes de videovigilancia. Lo que hace Palantir (se pronuncia Pal-an-TEER), dice Avivah Litan, un analista de Gartner, es & # x201C hacer que sea realmente fácil extraer estos grandes conjuntos de datos & # x201D. proezas científicas de la época: revisa todas las bases de datos disponibles, identifica piezas de información relacionadas y reúne todo en un solo lugar.

Dependiendo de dónde se encuentre en el espectro entre el absolutismo de las libertades civiles y el bloqueo de la seguridad nacional, la tecnología de Palantir & # x2019s es espeluznante o heroica. A juzgar por el crecimiento de la empresa, la opinión en Washington y en otros lugares se ha desviado hacia lo último. Palantir ha creado una lista de clientes que incluye el Departamento de Defensa de los EE. UU., La CIA, el FBI, el Ejército, la Infantería de Marina, la Fuerza Aérea, los departamentos de policía de Nueva York y Los Ángeles, y un número creciente de instituciones financieras que intentan detectar fraudes bancarios. Estos acuerdos han convertido a la compañía en una de las historias de éxito más silenciosas en Silicon Valley & # x2014it & # x2019s en camino de alcanzar los $ 250 millones en ventas este año & # x2014 y en un candidato para una oferta pública inicial. Palantir se ha utilizado para encontrar sospechosos en un caso relacionado con el asesinato de un agente especial del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Y para descubrir redes de bombardeos en Siria, Afganistán y Pakistán. & # x201CIt & # x2019s gusta conectarse a Matrix, & # x201D, dice un miembro de las Fuerzas Especiales estacionado en Afganistán que solicitó el anonimato por motivos de seguridad. & # x201C La primera vez que lo vi, pensé, & # x2018 Santo cielo. Santo cielo. Santa mierda. & # X2019 & # x201D

Los ingenieros de Palantir & # x2019s llenan la antigua sede de Facebook a lo largo de University Avenue en el corazón de Palo Alto y el principal distrito comercial de 2019. En los últimos años, Palantir también se ha expandido a otros cuatro edificios cercanos. Su personal de seguridad, que usa guantes negros y auriculares al estilo del Servicio Secreto, a menudo sale de la oficina para almorzar, lo que hace que el centro de Palo Alto se sienta, a veces, un poco como Langley.

Dentro de las oficinas, amplios murales dibujados a mano llenan las paredes, que representan homenajes a Care Bears y el programa de televisión. Futurama. En un piso, un columpio de madera cuelga del techo con cadenas de metal, mientras señor de los Anillos chucherías se sientan en los escritorios. Las camisetas con simpáticos personajes de dibujos animados están por todas partes, ya que los ingenieros diseñan una para cada nueva versión de su software. Últimamente, se quedaron sin Care Bears para ponerse las camisetas y pasaron a My Little Ponies.

Los orígenes de Palantir se remontan a PayPal, el pionero de los pagos en línea fundado en 1998. Un éxito entre los consumidores y las empresas, PayPal también atrajo a los delincuentes que usaban el servicio para el lavado de dinero y el fraude. Para el año 2000, parecía que PayPal & # x201Cit simplemente iba a quebrar & # x201D debido al costo de mantenerse al día con los malos, dice Peter Thiel, cofundador de PayPal.

Las herramientas antifraude de la época no podían seguir el ritmo de los ladrones. Los ingenieros de PayPal & # x2019s capacitarían a las computadoras para detectar transferencias sospechosas & # x2014 una cantidad de transacciones grandes entre cuentas de EE. UU. Y Rusia, por ejemplo & # x2014 y luego hacer que analistas humanos revisaran cada acuerdo marcado. Pero cada vez que PayPal se adaptaba a una nueva táctica, los delincuentes cambiaban de táctica. Las computadoras se perderían estos cambios y los humanos estaban abrumados por la explosión de transacciones que manejaba la empresa.

Los científicos informáticos de PayPal & # x2019s se pusieron a trabajar en la construcción de un sistema de software que trataría cada transacción como parte de un patrón en lugar de solo como una entrada en una base de datos. Idearon formas de obtener información sobre la computadora de una persona, las otras personas con las que hacía negocios y cómo todo esto encajaba en el historial de transacciones. Estas técnicas permiten a los analistas humanos ver redes de cuentas sospechosas y detectar patrones no detectados por las computadoras. PayPal podría comenzar a congelar los pagos dudosos antes de que se procesen. & # x201CIt ahorró cientos de millones de dólares & # x201D, dice Bob McGrew, ex ingeniero de PayPal y actual director de ingeniería en Palantir.

Después de que EBay adquiriera PayPal en 2002, Thiel se fue para iniciar un fondo de cobertura, Clarium Capital Management. Él y Joe Lonsdale, un ejecutivo de Clarium que & # x2019 había sido pasante de PayPal, decidieron convertir la detección de fraudes de PayPal & # x2019 en un negocio mediante la construcción de un sistema de análisis de datos que unía el software de inteligencia artificial con habilidades humanas. Washington, supusieron, sería un lugar natural para comenzar a vender dicha tecnología. & # x201C Estábamos viendo al gobierno gastar decenas de miles de millones en sistemas de información que eran simplemente horribles & # x201D Lonsdale. & # x201C Silicon Valley había llegado a ser mucho más avanzado que los contratistas del gobierno, porque el gobierno no & # x2019t tiene acceso a los mejores ingenieros. & # x201D

Thiel, Lonsdale y un par de ex colegas incorporaron oficialmente Palantir en 2004. Thiel originalmente quería contratar a un director ejecutivo de Washington que pudiera navegar por los pasillos bizantinos del complejo militar-industrial. Sus cofundadores se resistieron y finalmente le pidieron a Alex Karp, un administrador de dinero estadounidense que vive en Europa y que había estado ayudando a recaudar fondos para Clarium, que se uniera como CEO temporal.

Fue un partido improbable. Antes de unirse a Palantir, Karp había pasado años estudiando en Alemania con J & # xFCrgen Habermas, el representante vivo más destacado de la Escuela de Frankfurt, el grupo de filósofos y sociólogos neomarxistas. Después de obtener un doctorado en filosofía de la Universidad de Frankfurt & # x2014, también tiene un título de la Facultad de Derecho de Stanford & # x2014, Karp abandonó la academia y se dedicó a las acciones. Resultó tan bueno en eso que, con el respaldo de un puñado de multimillonarios europeos, estableció una empresa de administración de dinero llamada Caedmon Group. Su intelecto y su capacidad para resolver un Cubo de Rubik & # x2019s en menos de un minuto, provocan una reverencia asombrada en las oficinas de Palantir, donde él & # x2019 es conocido como Dr. Karp.

En los primeros días, Palantir luchó por vender su mensaje y la tecnología en ciernes a los inversores. Big-name venture capital firms such as Kleiner Perkins Caufield & Byers, Sequoia Capital, and Greylock Partners all passed. Lonsdale says one investor, whom he won’t name, actually started laughing on the phone at Karp’s nonbusiness academic credentials. Overlooked by the moneyed institutions on Sand Hill Road, Thiel put up the original funds before enticing In-Q-Tel, the investment arm of the CIA, to invest as well. Karp says the reason VC firms “passed was that enterprise technology was not hot. And the government was, and still is, anti-hot.”

Michael E. Leiter, the former head of the National Counterterrorism Center, recalls being skeptical when Karp arrived to sell Palantir’s system to the NCTC, created by President George W. Bush after the attacks. “There’s Karp with his hair and his outfit—he doesn’t look like me or the other people that work for me,” he says. But Leiter soon discovered that Palantir’s software cost a fraction of competing products and actually worked. Palantir not only made the connections between the data sets but also drew inferences based on the clues and empowered the analysts. Leiter is now a Palantir consultant.

At 44, Karp has a thin, sinewy physique—the result of a strict 1,200-calorie-a-day diet𠅊nd an angular face that gives way to curly brown, mad-scientist hair. On a November visit at Palantir’s headquarters, he’s wearing purple pants and a blue and orange athletic shirt. As he does every day, he walked to work. “I never learned to drive because I was busy reading, doing things, and talking to people,” he says. 𠇊nd I’m coordinated enough to bike, but the problem is that I will start dreaming about the business and run into a tree.”

During the era of social networks, online games, and Web coupons, Karp and his engineers have hit on a grander mission. “Our primary motivation,” Karp says, “is executing against the world’s most important problems in this country and allied countries.” That’s an unusual pitch in Silicon Valley, where companies tend to want as little to do with Washington as possible and many of the best engineers flaunt their counterculture leanings.

Palantir’s name refers to the “seeing stones” in señor de los Anillos that provide a window into other parts of Middle-earth. They’re magical tools created by elves that can serve both good and evil. Bad wizards use them to keep in touch with the overlord in Mordor good wizards can peer into them to check up on the peaceful, innocent Hobbits of the Shire. As Karp explains with a straight face, his company’s grand, patriotic mission is to “protect the Shire.”

Most of Palantir’s government work remains classified, but information on some cases has trickled out. In April 2010, security researchers in Canada used Palantir’s software to crack a spy operation dubbed Shadow Network that had, among other things, broken into the Indian Defense Ministry and infiltrated the Dalai Lama’s e-mail account. Palantir has also been used to unravel child abuse and abduction cases. Palantir “gives us the ability to do the kind of link-and-pattern analysis we need to build cases, identify perpetrators, and rescue children,” says Ernie Allen, CEO of the National Center for Missing and Exploited Children. The software recently helped NCMEC analysts link an attempted abduction with previous reports of the suspect to the center’s separate cyber-tip line𠅊nd plot that activity on a map. “We did it within 30 seconds,” Allen says. “It is absolutely a godsend for us.”

In Afghanistan, U.S. Special Operations Forces use Palantir to plan assaults. They type a village’s name into the system and a map of the village appears, detailing the locations of all reported shooting skirmishes and IED, or improvised explosive device, incidents. Using the timeline function, the soldiers can see where the most recent attacks originated and plot their takeover of the village accordingly. The Marines have spent years gathering fingerprint and DNA evidence from IEDs and tried to match that against a database of similar information collected from villagers. By the time the analysis results came back, the bombers would be long gone. Now field operatives are uploading the samples from villagers into Palantir and turning up matches from past attacks on the spot, says Samuel Reading, a former Marine who works in Afghanistan for NEK Advanced Securities Group, a U.S. military contractor. “It’s the combination of every analytical tool you could ever dream of,” Reading says. “You will know every single bad guy in your area.”

Palantir has found takers for its data mining system closer to home, too. Wall Street has been particularly receptive. Every year, the company holds a conference to promote its technology, and the headcount swelled from about 50 people at past events to 1,000 at the most recent event in October. “I saw bankers there that don’t go to any other conferences,” says Gartner’s Litan. The banks have set Palantir’s technology loose on their transaction databases, looking for fraudsters, trading insights, and even new ways to price mortgages. Guy Chiarello, chief information officer for JPMorgan Chase, says Palantir’s technology turns �ta landfills into gold mines.” The bank has a Palantir system for fraud detection and plans to use the technology to better tailor marketing campaigns to consumers. “Google unlocked the Internet with its search engine,” Chiarello says. “I think Palantir is on the way to doing a similar thing inside the walls of corporate data.”

One of the world’s largest banks has used Palantir software to break up a popular scam called BustOut. Criminals will steal or purchase access to thousands of people’s online identities, break into their bank and credit-card accounts, then spend weeks watching. Once they spot a potential victim purchasing a plane ticket or heading out on a holiday, they siphon money out of the accounts as fast as they can while the mark is in transit. The criminals hide their trails by anonymizing their computing activity and disabling alert systems in the bank and credit-card accounts. When the bank picks up on a few compromised accounts, it uses Palantir to uncover the network of thousands of other accounts that have to be tapped.

A Palantir deal can run between $5 million and $100 million. The company asks for 20 percent of that money up front and the rest only if the customer is satisfied at the end of the project. Typically, it’s competing against the likes of Raytheon, Lockheed Martin, Northrop Grumman, and IBM, along with a scattering of less prominent data mining startups. “We can be up and running in a bank in eight weeks,” Karp says. “You will be getting results right away instead of waiting two to three years with our competitors.”

Palantir has been doubling headcount every year to keep up with business. To get a job at the company, an applicant must pass a gauntlet of brain teasers. An example: You have 25 horses and can race them in heats of 5. You know the order the horses finished in, but not their times. How many heats are necessary to find the fastest? First and second? First, second, and third? (Answers: six, seven, and seven.) If candidates are able to prove themselves as what Karp calls 𠇊 software artist,” they’re hired. The company gives new arrivals some reading material, including a guide to improvisational acting, a lecture by the entrepreneur Steve Blank on Silicon Valley’s secret history with the military, and the book The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11. They’re also rewarded with a low wage by Silicon Valley standards: Palantir caps salaries at $127,000.

Instead of traditional salespeople, Palantir has what it calls forward deployed engineers. These are the sometimes awkward computer scientists most companies avoid putting in front of customers. Karp figures that engineers will always tell the truth about the pros and cons of a product, know how to solve problems, and build up a strong reputation with customers over time. “If your life or your economic future is on the line,” he says, 𠇊nd there is one company where people are maybe kind of suffering from Asperger’s syndrome, but they have always been accurate, you end up trusting them.”

The director of these forward deployed engineers is Shyam Sankar, a Palantir veteran. In his corner office there’s a Shamu stuffed animal, an antique Afghan rifle hanging overhead, and a 150-year-old bed frame decorated with a wild, multicolored comforter. The bed comes in handy during an annual team-building exercise: For one week, employees live in the Palantir offices the bedless make shantytown houses out of cardboard boxes. Sankar celebrates Palantir’s mix of office frivolity and low salaries. “We will feed you, clothe you, let you have slumber parties, and nourish your soul,” he says. 𠇋ut this is not a place to come to get cash compensation.”

Like many of the young engineers, Sankar recounts a personal tale that explains his patriotic zeal. When he was young, his parents moved from India to Nigeria, where Sankar’s father ran a pharmaceutical plant. One night, burglars broke into their home, pistol-whipped his dad, and stole some valuables. After that traumatic event, the family moved to Florida and started over, selling T-shirts to theme parks. “To come to a place and not have to worry about such bad things instilled a sense of being grateful to America,” Sankar says. “I know it sounds corny, but the idea here is to save the Shire.”

Karp acknowledges that to outsiders, Palantir’s Middle-earth-meets-National Security Agency culture can seem a bit much. “One of my investors asked me, ‘Is this a company or a cult?’ ” he says. “Well, I don’t seem to be living like a cult leader.” Then he begins a discourse on how Palantir’s unusual ways serve the business. “I tend to think the critiques are true,” Karp says. “To make something work, it cannot be about the money. I would like to believe we have built a culture that is about a higher purpose that takes the form of a company. I think the deep character anomalies of the company are the reasons why the numbers are so strong.”

Using Palantir technology, the FBI can now instantly compile thorough dossiers on U.S. citizens, tying together surveillance video outside a drugstore with credit-card transactions, cell-phone call records, e-mails, airplane travel records, and Web search information. Christopher Soghoian, a graduate fellow at the Center for Applied Cybersecurity in the School of Informatics and Computing at Indiana University, worries that Palantir will make these agencies ever hungrier consumers of every piece of personal data. “I don’t think Palantir the firm is evil,” he says. “I think their clients could be using it for evil things.”

Soghoian points out that Palantir’s senior legal adviser, Bryan Cunningham, authored an amicus brief three years ago supporting the Bush Administration’s position in the infamous warrantless wiretapping case and defended its monitoring domestic communication without search warrants. Another event that got critics exercised: A Palantir engineer, exposed by the hacker collective Anonymous earlier this year for participating in a plot to break into the PCs of WikiLeaks supporters, was quietly rehired by the company after being placed on leave.

Karp stresses that Palantir has developed some of the most sophisticated privacy protection technology on the market. Its software creates audit trails, detailing who has seen certain pieces of information and what they’ve done with it. Palantir also has a permission system to make sure that workers in agencies using its software can access only the data that their clearance levels allow. “In the pre-Palantir days, analysts could go into file cabinets and read whatever they want,” says former NCTC director Leiter. “Nobody had any idea what they had seen.” Soghoian scoffs at the privacy-protecting features Palantir builds into its software. “If you don’t think the NSA can disable the piece of auditing functionality, you have to be kidding me,” he says. “They can do whatever they want, so it’s ridiculous to assume that this audit trail is sufficient.”

Thiel, who sits on the board and is an avowed libertarian, says civil liberties advocates should welcome Palantir. “We cannot afford to have another 9/11 event in the U.S. or anything bigger than that,” he says. “That day opened the doors to all sorts of crazy abuses and draconian policies.” In his view, the best way to avoid such scenarios in the future would be to provide the government the most cutting-edge technology possible and build in policing systems to make sure investigators use it lawfully.

After Washington and Wall Street, Karp says the company may turn its attention to health care, retail, insurance, and biotech. The thinking is that Palantir’s technology can illuminate health insurance scams just as well as it might be able to trace the origin of a virus outbreak. Despite all this opportunity, and revenue that is tripling every year, Karp insists that Palantir will remain grounded. An IPO, while not out of the question, 𠇍ilutes nonmonetary motivation,” he says.

One higher purpose in the coming year will be rescuing strapped companies and government bodies from the brink of financial ruin. Karp lists fraud, Internet security issues, Europe’s financial woes, and privacy concerns as possible drivers for Palantir’s business. For anyone in peril, the message is clear: Give us a signal and a forward deployed engineer will be at your doorstep. “There are some people out there that don’t think to pick up the phone and call us,” Karp says. 𠇋y next year, many of those people will.”


History Mystery: Ancient Dodecahedron's Purpose Remains Secret

Can you do what the world's archaeologists can't? Can you explain this -- thing?

It’s been called a war weapon, a candlestick, a child’s toy, a weather gauge, an astronomical instrument, and a religious symbol -- just to name a few. But what IS this mystery object, really?

There are books and websites dedicated to properly identifying it, dissertations dedicated to unveiling the truth, textbooks and class curriculums spent arguing over what its function is. Fans can even “Like” it on Facebook.

Yet the only thing historians will agree on is a name for the odd object: a Roman dodecahedron.

That part was easy, seeing as the mathematical shape of this artifact is a dodecahedron. Best described as a bronze or stone geometric object, it has twelve flat pentagonal faces, each with a circular hole in the middle (not necessarily the same size). All sides connect to create a hollowed out center.

It’s dated from somewhere around the second and third century AD, and has been popping up everywhere in Europe. Archeologists have found the majority of them in France, Switzerland and parts of Germany where the Romans once ruled.

But its use remains a mystery, mostly because the Romans who usually kept meticulous accounts make no mention of it in records. And with sizes varying from 4 to 11 cm, and some bearing decorative knobs, it only gets harder to pinpoint a function.

Speculation among historians has resulted in many different hypotheses, which is as close as we may get to an accurate answer. Few archeologists will even comment on it, because the dodecahedron isn't defined to a specific cultural area and therefore not their area of expertise. Even the theories that do exist are highly debated among historians.

Plutarch, the famous Greek historian reportedly identified the dodecahedron as a vital instrument for zodiac signs. The twelve sides represent the twelve animals in the circle of the Zodiac, but even this theory comes under contest when the argument of the knobs as decoration is presented.

“My take is that it is yet another piece the use of which we shall never completely sort out even though we are fortunate to have Plutarch’s testimony,” said Andrea Galdy, who holds a Ph.D from the School of Art History and Archaeology at the University of Manchester and is currently teaching Art History in Florence, Italy. Galdy has not come across it in her own work, and does not regard herself as a specialist, but she does have plenty of experience in labeling artifacts.

Bloggers from all over the world are stumped as they argue over the purpose of what the different size holes can be used for, and why they are being discovered all over Europe and not in a concentrated area. One was reportedly found in a woman's burial ground, leading many to settle on "religious artifact."


Nakedness as a weapon

The nakedness of the berserkers was in itself a good psychological weapon, because such men were naturally feared, when they showed such disregard for their own personal safety. In addition, the naked body may have symbolised invulnerability and was perhaps displayed to honour a war god. The berserkers were thus dedicating their lives and bodies to the battle.

It is, however, hard to find any archaeological evidence of berserkers. On the other hand, apart from their wildness and lack of clothes, they are unlikely to have been any different to other warriors.

Depiction of berserker found at Tissø, West Zealand. Note the horned helmet.

1 Hassan-is-Sabbah&rsquos Assassins


When Hassan-is-Sabbah died in 1124, he left behind a sect of believers in the Fortress Alamut, the heart of an assassin&rsquos guild for the next century and a half until they were wiped out by the Mongols in 1256.

A philosopher and preacher, also known as the Old Man of the Mountain, he taught that there was nothing honorable about leaders who lived a life of luxury while their people starved. The most devoted were trained to remove heads of state and military they saw as corrupt and too powerful, along with those who followed the Sunni doctrine.

The first recorded assassination was in 1092, and the order then targeted anyone they saw as unjust, including those who fought in the Crusades. Viewing themselves as judges rather than murderers, the ranks of the assassins would grow so large they would eventually occupy 70 locations and communicate through their own coded language. [10]


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