¿Japón alguna vez atacó a Vladivostok en la Segunda Guerra Mundial? ¿Por qué o por qué no?

¿Japón alguna vez atacó a Vladivostok en la Segunda Guerra Mundial? ¿Por qué o por qué no?

Esa es una captura de pantalla del episodio 3 de la temporada 4 de Battlefield. Agregué la ubicación de Vladivostok.

En todas mis lecturas, nunca he encontrado un ataque japonés a Vladivostok durante o justo antes de la Segunda Guerra Mundial. Puedes ver que la ciudad está muy expuesta y muy cerca tanto de Japón como de Manchukuo, así que me pregunto por qué.

Las escaramuzas que culminaron en la Batalla de Khalkin Gol tuvieron lugar en 1938 y 1939. ¿Por qué Vladivostok no fue atacado por la Armada japonesa? Seguramente no pensaban mucho en la Armada soviética desde el estrecho de Tsumisha.

La invasión soviética de Manchuria tuvo lugar del 9 al 25 de agosto de 1945. ¿Por qué Vladivostok no sufrió algún tipo de ataque, al menos desde el aire? ¿Los soviéticos fortificaron fuertemente esta ciudad con armas AA o algo por el estilo?


ANTES DE LA SEGUNDA GUERRA

Hubo batallas, es cierto, y los japoneses consideraron atacar la Unión Soviética, pero:

  • las batallas (Lago Khasan y Khalkin Gol) no comenzaron como parte de un intento premeditado de invadir la UB, sino que fueron escaramuzas fronterizas que se intensificaron.

  • el ejército de Kwantung había estado operando de forma semiindependiente durante mucho tiempo; de hecho, una gran parte de la China dominada por los japoneses había sido conquistada sin órdenes gubernamentales.

  • el gobierno japonés seguía debatiendo entre "ir al norte" (Unión Soviética) o "ir al sur" (Pacífico).

  • Las relaciones entre el ejército japonés y la marina eran, por decirlo suavemente, disfuncionales. Una victoria de Khalkin Gol ayudaría al lado "que va hacia el Norte" (que era el Ejército), y la Armada estaba en el lado "que va al Sur". Sin la aprobación del gobierno, hubiera sido muy extraño que la Marina actuara por su cuenta para ayudar al Ejército.

FIN DE LA SEGUNDA GUERRA

  • Entre el inicio de las hostilidades (9 de agosto) y la rendición de Japón (15 de agosto) pasó menos de una semana. En ese momento, el cuartel general japonés no solo tuvo que lidiar con las noticias de la invasión soviética, sino también con el efecto de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki.

  • Si bien los japoneses esperaban que la SU los atacara, esperaban que el ataque fuera unos meses más tarde.

  • Los japoneses tenían una abrumadora falta de combustible para realizar operaciones.

  • Los cazas se utilizaron para defenderse de los ataques aéreos estadounidenses o como aviones kamikaze, los bombarderos se convirtieron en aviones kamikaze. Todo lo que estaba disponible se estaba utilizando o destinado a defenderse de la invasión del propio Japón.

  • Como mencionó, la Flota del Pacífico de la Unión Soviética no era una fuerza impresionante. Ciertamente, los japoneses habrían temido lo que podrían hacer mucho menos que la flota combinada de EE. UU./ Reino Unido con la que ya estaban luchando. Desviar recursos de luchar contra su amenaza real para atacar a un molestia no es una buena estrategia.

  • El tráfico por mar fue muy difícil debido a la acción de Estados Unidos, por lo que abastecer / reforzar la guarnición de Manchukuo fue casi imposible. Y el avance soviético había sido rápido y había destruido rápidamente la capacidad de combate del ejército japonés. Fue una causa perdida.

  • Las islas de origen japonesas corrían el riesgo de ser invadidas. Incluso si esos podrían haberse entregado y cambiar el rumbo (o al menos detener la invasión) en Manchuria, debilitar las defensas de su territorio principal es una propuesta peligrosa.


Japón se enfrentó a una elección en 1940: atacar a la Unión Soviética en una escalada de los enfrentamientos fronterizos, o atacar al sur para capturar los campos petroleros de Indonesia y las plantaciones de caucho de Indochina (el caucho para neumáticos de vehículos fue definitivamente un material estratégico) en respuesta a los EE. UU. y Gran Bretaña cortó las ventas de combustible a Japón, lo que amenazó su capacidad para hacer la guerra. Y atacar al este para inutilizar la flota del Pacífico de los EE. UU., Para que no interfiera.

Esta fue la fatídica decisión de sumarse a las potencias del Eje, pero también firmar un pacto de neutralidad con la Unión Soviética, que funcionó en beneficio de ambos países… en ese momento. Japón había tenido un mal desempeño en los enfrentamientos fronterizos con las fuerzas soviéticas (comandado por un Georgi Zhukov en rápido ascenso), y realmente no había ningún material estratégico para tomar el este de Rusia, mientras que los soviéticos se tambaleaban por el ataque alemán inicial y solo demasiado feliz de liberar a la mayoría de las tropas en el frente oriental.

Una de las personas clave en esta situación fue el espía soviético Richard Sorge. Haciéndose pasar por un periodista alemán, Sorge mantuvo a la Unión Soviética informada de las intenciones de Japón durante la invasión alemana inicial de la Unión Soviética, permitiendo que los soviéticos concentraran casi todas sus tropas contra Alemania cuando Sorge informó que Japón no tenía ninguna intención de atacar hacia el norte, y que los enfrentamientos fronterizos habían sido en gran parte una cuestión de comandantes locales demasiado entusiastas y no una política dictada desde Tokio.

Sorge fue desenmascarado a fines de 1941 y ejecutado por los japoneses en 1944.

En resumen, Japón no participó en una guerra contra la Unión Soviética a principios de la década de 1940, porque no estaba en sus intereses estratégicos hacerlo. Definitivamente habría sido de interés para Alemania, pero no para Japón.

En 1945, cuando la Unión Soviética atacó, la capacidad militar de Japón se había degradado considerablemente. La mayor parte de su armada estaba en el fondo del océano, y la poca gasolina de aviación que tenían se reservaba en gran parte para ataques kamikazes contra la flota estadounidense, por lo que no tenían los recursos navales o aéreos para atacar Vladivostok en agosto de 1945. Además de eso, la considerable cantidad de tropas japonesas en Manchuria no estaban equipadas para luchar contra un oponente blindado, especialmente el Ejército Rojo y sus miles de tanques, por lo que el Ejército de Kwantung simplemente no tenía los medios para oponerse a la invasión soviética. y mucho menos contraatacar.


No lo hicieron debido al Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés. Los aliados estuvieron de acuerdo (en Yalta ???) que la URSS debería atacar a Japón lo antes posible, lo que hicieron en agosto de 1945. Para entonces, la guerra ya estaba perdida para Japón.

Antes de eso, Japón tuvo una nariz ensangrentada en las batallas de Khalkhin Gol en 1939. Japón decidió ir al sur a Pearl Harbor como resultado de ese conflicto fronterizo en lugar de ir al este hacia Siberia.


Este es un caso muy similar a lo que sucedió en la Primera Guerra Mundial. Germanu no había mostrado signos de voluntad de lucha contra la red logística Trans-Sibiria. Esta red había ayudado a los rusos y sus ejércitos siberianos a aplastar la resistencia otomana y austriaca en la Primera Guerra Mundial.

En la Segunda Guerra Mundial sucedió lo mismo y los japoneses estaban bajo el control de los Aliados al igual que los alemanes de la Primera Guerra Mundial. Japón debería haber sabido que mientras esta ruta estuviera abierta, Alemania habría sido derrotada. Como estaban del lado de Alemania (al menos así lo dice la historia) facilitaron la derrota de los nazis y, finalmente, de sus propios ejércitos. El estado japonés había sido capturado por los aliados cuando el gobierno samurái fue destruido y Japón quedó bajo la influencia occidental.

Si Japón hubiera tenido la voluntad de ganar, habría bastado para cortar la ruta entre Estados Unidos y los soviéticos.


Durante la Segunda Guerra Mundial, ¿por qué los aliados no intentaron atacar Japón a través de Rusia?

Vladivostok parece estar muy cerca de Japón, supongo que dentro del rango de aterrizaje de bombarderos o anfibios. Sé que Rusia no estuvo en guerra con Japón hasta el final de la guerra, pero parece una ventaja demasiado grande para renunciar por razones diplomáticas.

Si se refiere a las líneas de suministro de & # x27Western & # x27 Allies. Vladivostok es solo un buen escenario en teoría, ¿cómo conseguir suministros para la construcción allí? Primero tendrías que cruzar el mar dominado de Japón para atacar las islas de origen japonés, una amenaza que indudablemente derribaría toda la fuerza disponible de los japoneses en reacción. Una reacción que se llevaría a cabo a lo largo de líneas interiores y sería mucho más rápida que cualquier cosa que pudieran hacer los Aliados o la URSS.

Entonces, tenemos problemas más fundamentados más allá de la línea de suministro alucinantemente expuesta, ¿quién invadiría? Los británicos y la Commonwealth estaban luchando en el subcontinente y en Nueva Guinea, atando las fuerzas que tenían en los teatros del Pacífico y Oriental. Los estadounidenses estaban librando una guerra de dos frentes, y había una razón por la que su estrategia se basó en, lenta pero seguramente, en el alcance de las líneas de suministro seguras de Japón y un mar amigo.

Finalmente, la URSS estaba en una lucha por su propia existencia en su corazón europeo, y estaba moviendo las unidades del Este hacia el Oeste para formar reservas contra el ataque. No tenían ni tiempo, ni infraestructura (su Armada era bastante incapaz de realizar desembarcos anfibios masivos y efectivos) ni mano de obra para poder realizar dicha operación. Además, los japoneses no habían mostrado ningún interés en invadir la URSS continental después del lanzamiento de Barbarroja y habría sido en los peores intereses de Rusia alentar la intervención japonesa o una reacción agresiva (si, por ejemplo, se detectara la acumulación) en un tiempo en el que todos sus esfuerzos y nervios estaban tensos en la lucha contra la Wehrmacht. El VVS ruso (Fuerza Aérea) sería casi inexistente en presencia, y la idea de poner a varios grupos de portaaviones a una distancia de ataque sería casi imposible, por decir poco de la farsa logística que se convertiría en tratar de suministrar un grupo de portaaviones de EE. UU. con depósitos rusos. Hay una razón por la que los Estados Unidos alquilaron equipos a la URSS, y no al revés, es lo que creo que habría sido una cepa imposible.

TLDR Hubiera sido un tramo de fantasía estratégica más perteneciente a la era napoleónica, y una completa e ineficaz difusión de fuerzas.


El gran error de Japón y la # 039 en la Segunda Guerra Mundial: ¿No causará más daños en Pearl Harbor?

¿Podría otra ronda de ataques japoneses haber obstaculizado a la Flota del Pacífico de Estados Unidos y haberle dado a Japón una ventaja en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial?

Esto es lo que necesita recordar: El curso más prudente para el Japón imperial habría sido evitar por completo la guerra con Estados Unidos, como el almirante Yamamoto había aconsejado originalmente al gobierno japonés. La base industrial mucho más grande de Estados Unidos significaba que eventualmente habría compensado la diferencia si se hubiera ejecutado un ataque aún más destructivo en Pearl Harbor.

A las 7:45 a.m. de la mañana del 7 de diciembre de 1941, el comandante Mitsuo Fuchida contempló exultante desde el asiento trasero de su bombardero B5N la serena visión de Pearl Harbor debajo de él, sus defensas no estaban preparadas para el ataque que estaba a punto de caer sobre ellos. Luego hizo retroceder el dosel de su bombardero y disparó una bengala azul oscuro de "dragón negro", indicando a los 182 aviones de combate que estaban detrás de él para presionar el ataque. Minutos después, transmitió por radio exuberante el mensaje “¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!

Durante las siguientes dos horas, Mitsuo sobrevoló en círculos la devastada base naval mientras la primera ola fue seguida por una segunda ola de 171 aviones. Fue testigo del éxito sin precedentes del ataque: hundió cuatro acorazados y destruyó más de 100 aviones de combate en tierra.

Al regresar a salvo a la cubierta del portaaviones Akagi, él y su compañero de clase, el comandante Minoru Genda, el cerebro de la redada, instaron al almirante Chuichi Nagumo a autorizar una tercera ola para acabar con las defensas ya paralizadas. Genda había planeado originalmente un tercer ataque de este tipo.

Fuchida describió el momento en que su artículo "Lideré el ataque aéreo a Pearl Harbor" publicado en Actas en 1952:

A continuación, el debate se centró en el alcance de los daños infligidos en los aeródromos y las bases aéreas, y expresé mis puntos de vista diciendo: "Considerando todo, hemos logrado una gran cantidad de destrucción, pero no sería prudente suponer que lo hemos destruido todo. todavía quedan muchos objetivos que deberían ser alcanzados. Por lo tanto, recomiendo que se lance otro ataque ".

Pero Nagumo insistió en ceñirse al plan y Pearl Harbor se salvó de una destrucción aún mayor.

Sin embargo, hay un pequeño problema con la cuenta de Fuchida. Genda negó que se hubiera producido tal debate, y el propio Fuchida tiene un historial de cuentos fantásticos o aparente deshonestidad. Sin embargo, parece que varios de los comandantes de portaaviones japoneses tenían planes de contingencia listos para un tercer ataque si se ordenaba, aunque una tercera ola nunca estuvo en el plan original.

Independientemente de la precisión del relato de Genda, plantea una inevitable pregunta histórica de "por qué" y "qué pasaría si". Por qué no ¿Nagumo presionó su ventaja con un tercer strike? ¿Habría cambiado tal ataque el curso de la Guerra del Pacífico?

Una tercera ola podría haber golpeado las vulnerables granjas de tanques de combustible y las instalaciones de reparación de la Flota del Pacífico de EE. UU. Si se hubieran puesto en práctica, entonces la Marina de los EE. UU. Habría tenido más dificultades para recuperarse del poderoso golpe que le propinó el 7 de diciembre.

El almirante Chester Nimitz, comandante de la flota del Pacífico durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, afirmó que hacerlo habría retrasado una contraofensiva estadounidense en un año entero y prolongado la guerra en dos años.

Al igual que en junio de 1942, la Marina de los Estados Unidos estaba lista para pasar a la ofensiva. Atrajo a los portaaviones japoneses en la batalla de Midway, hundiendo cuatro portaaviones japoneses, incluido el Akagi, por la pérdida de uno.

Dos meses después, infantes de marina en el Guadalcanal controlado por los japoneses en las Islas Salomón. A partir de entonces, no hubo más que derrotas continuas para la asediada Armada Imperial Japonesa.

Elección de Nagumo

Pero Nagumo tenía varios factores que equilibrar en la mañana del 7 de diciembre. La organización de un tercer ataque habría llevado horas adicionales para repostar y recargar sus aviones de combate, e incluso podrían tener que aterrizar de alguna manera al anochecer. Las defensas estadounidenses ya habían derribado más del doble de aviones de la segunda oleada que de la primera, y probablemente estarían mejor preparados para una tercera.

Mientras tanto, los seis portaaviones desplegados en la redada podrían ser localizados y atacados por bombarderos estadounidenses. Lo más preocupante es que Nagumo sabía que los portaaviones estadounidenses que esperaba atacar no estaban presentes en el puerto, lo que significa que navegaban por los mares y presentaban una amenaza potencial mortal para su fuerza. De hecho, el USS Enterprise se encontraba a solo 200 millas de Pearl Harbor cuando ocurrió el ataque, y sus bombarderos en picado se batieron en duelo con los aviones de combate japoneses involucrados en el ataque.

Para colmo, el grupo de trabajo de Nagumo ya estaba operando al borde de su suministro de combustible para ejecutar el ataque a Pearl Harbor y carecía de la logística para permanecer mucho más tiempo en medio del Océano Pacífico, lejos de los refuerzos.

Los japoneses habían pensado que la incursión de Pearl Harbor fácilmente podría costarles dos portaaviones. Habiendo escapado casi ileso, Nagumo probablemente pensó que debería renunciar mientras estaba por delante. El almirante Yamamoto apoyó la decisión de Nagumo el 8 de diciembre, pero luego admitió que fue una decisión equivocada.

En retrospectiva, sabemos que solo un portaaviones estadounidense estaba lo suficientemente cerca para atacar, y probablemente no hubiera salido adelante en un duelo seis contra uno con el grupo de trabajo de Nagumo. Sabemos que los escuadrones de bombarderos de Oahu habían sufrido pérdidas catastróficas y probablemente carecían de la potencia de fuego para dañar seriamente a la flota japonesa.

Sabemos que la Flota del Pacífico de los EE. UU. Reconstruiría su poder de combate con una velocidad impresionante y que muchos de los acorazados hundidos en el puerto se restauraron en condiciones operativas.

Sabemos que la expectativa de Japón de que Estados Unidos se desanimaría por la dolorosa derrota y carecería de voluntad para lanzar una contraofensiva en primer lugar fue muy mal calculada. La IJN probablemente necesitaba atacar con más fuerza la amenaza estadounidense para ganar más tiempo al Ejército para solidificar su control sobre el objetivo real de Tokio: instalaciones de producción de petróleo en las Indias Orientales Holandesas.

Pero Nagumo no podía saber todas estas cosas. Actuó de manera razonable y prudente para evitar asumir riesgos adicionales al exceder su misión. Pero en este caso, las opciones razonables resultaron ser incorrectas.

Por supuesto, el curso más prudente para el Japón imperial habría sido evitar por completo la guerra con los Estados Unidos, como el almirante Yamamoto había aconsejado originalmente al gobierno japonés. La base industrial mucho más grande de Estados Unidos significaba que eventualmente habría compensado la diferencia si se hubiera ejecutado un ataque aún más destructivo en Pearl Harbor.

El conflicto resultante podría haber resultado en una destrucción y pérdida de vidas aún mayor que la versión de la Segunda Guerra Mundial registrada en nuestros libros de historia.

Sébastien Roblin tiene una Maestría en Resolución de Conflictos de la Universidad de Georgetown y se desempeñó como instructor universitario para el Cuerpo de Paz en China. También ha trabajado en educación, edición y reasentamiento de refugiados en Francia y Estados Unidos. Actualmente escribe sobre seguridad e historia militar para War Is Boring. Este artículo apareció por primera vez a principios de este año.


Isegoria

HBO & # 8217s The Pacific me hizo pensar en el Pacific Theatre y por qué Estados Unidos se abrió camino hacia Japón a través del Pacífico Sur y el Pacífico Central. ¿Por qué no atacaron Estados Unidos a Japón a través del Pacífico Norte?

El devastador ataque japonés en el Pacífico occidental y central en diciembre de 1941 abrió la perspectiva de un papel militar más activo para Alaska, especialmente si la Unión Soviética se involucraba en la nueva guerra del Pacífico. Incluso antes de que los japoneses atacaran, Estados Unidos había esperado obtener el uso de bases aéreas soviéticas en el área de Vladivostok y, si Japón ahora atacaba las provincias marítimas de Siberia, apareció la colaboración militar de las fuerzas estadounidenses y soviéticas en el Pacífico Norte. inevitable.

La Unión Soviética, desesperadamente involucrada contra Alemania en Europa, no tenía el deseo ni los recursos para una guerra en dos frentes si podía evitarse, aunque el mariscal Joseph Stalin indicó al principio que los rusos podrían estar preparados para algún tipo de acción positiva contra Japón en la primavera de 1942.

Al comenzar el nuevo año, tanto el general Buckner en Alaska como los planificadores militares en Washington querían impulsar el desarrollo de una ruta aérea a través de Alaska que permitiera la operación de aviones estadounidenses desde bases rusas contra Japón, y el propio presidente Roosevelt estaba muy interesado en la propuesta. El presidente también estaba preocupado por el peligro de una incursión japonesa en las nuevas instalaciones militares en Alaska, más preocupado, de hecho, que sus asesores militares. A mediados de febrero, indicó su deseo de contar con un & # 8220 plan completo & # 8221 para establecer una fuerza de ataque en Alaska y las Islas Aleutianas y para impulsar la ejecución de este plan lo más lejos posible para mediados del verano.

Teniendo en cuenta la situación militar en el Pacífico occidental a finales de enero de 1942, los comandantes del Ejército y la Armada en Alaska recomendaron un plan más específico para atacar a Japón a través del Pacífico Norte. Observando que los otros accesos a Japón ya estaban protegidos por la aviación terrestre, abogaron por el establecimiento lo antes posible de bases de ataque en el continente siberiano y la isla de Sakhalin, y el desarrollo de una ruta segura de convoyes a la base naval rusa en Petropavlovsk en la península de Kamchatka. Su plan implicaría trabajar apresuradamente en los aeródromos que ya están en construcción en Alaska, mejorar la ruta aérea a través de Nome y a través del Estrecho de Bering, y establecer una serie de bases de hidroaviones, para ser protegidas por guarniciones del Ejército, en las Aleutianas más allá de Dutch Harbor y Umnak. También requeriría un gran refuerzo aéreo y terrestre de Alaska, y una negociación inmediata con los rusos para permitir el desarrollo y uso de bases siberianas.

El general DeWitt, al enviar esta propuesta a Washington, estuvo de acuerdo con su concepto general, pero señaló que se necesitaría la mayor parte de un año para construir las instalaciones necesarias para ejecutar el plan y que, antes de que Alaska pudiera convertirse en una base útil para la ofensiva. operaciones, su defensa exitosa debe estar asegurada. En Washington, el almirante King observó que el desarrollo de las instalaciones de aviación en Alaska ya estaba muy por delante de la capacidad de los Departamentos de Guerra y Marina para suministrarles aviones y que las bases aéreas nuevas e indefensas serían más un pasivo que un activo. Por el momento, se oponía firmemente a la extensión de las instalaciones de aviación en las Aleutianas más allá de Umnak, y de hecho a cualquier otro preparativo para operaciones ofensivas desde Alaska hasta que los rusos indicaron su voluntad de permitir la operación de aviones estadounidenses desde bases siberianas.

Si bien el plan de los comandantes de Alaska para una ofensiva desde Alaska todavía estaba bajo revisión, el presidente a principios de marzo pidió un estudio más a fondo de la viabilidad de abrir la ruta de las Aleutianas a Siberia, de modo que pudiera usarse si Japón atacaba a la Unión Soviética. En marzo era bastante evidente que los rusos no iban a entrar en la guerra del Pacífico por su propia iniciativa mientras estuvieran muy comprometidos en Europa y, por lo tanto, era muy poco probable que dieran a los japoneses motivos de ataque abriendo su Extremo Oriente. bases a barcos y aviones estadounidenses, o incluso permitiendo que los estadounidenses reconozcan estas bases como un paso hacia una futura acción ofensiva de ellas. A finales de mes, el ejército y la marina habían concluido, y así avisaron al presidente, que si bien la ruta aérea de Alaska a través de Nome podría usarse para entregar aviones y otros suministros a la Unión Soviética, o para reforzar las fuerzas aéreas rusas en Siberia si los japoneses atacaron, sería inútil hacer más planes hacia estos fines hasta que el presidente pudiera llegar a un acuerdo con el mariscal Stalin para la colaboración militar. Se informó al general Buckner que, por el momento, sus fuerzas tendrían que permanecer en la defensiva estratégica y que solo podía esperar un modesto aumento de estas fuerzas y solo con fines defensivos.


Advertencias de inteligencia sobre el ataque a Pearl Harbor antes del 7 de diciembre de 1941

El siguiente es un extracto de John Koster & # 8217s Operation Snow: How a Soviet Mole in FDR & # 8217s White House Activó Pearl Harbor. Utilizando evidencia recientemente desclasificada de archivos estadounidenses y fuentes recién traducidas de Japón y Rusia, presenta nuevas teorías sobre las causas del ataque a Pearl Harbor. Está disponible para ordenar ahora en Amazon y Barnes & amp Noble.

El día antes de la muerte de Sara Roosevelt, la madre de Franklin Roosevelt, el rechazo del Departamento de Estado a la solicitud urgente del primer ministro japonés Konoye de una conversación privada con Roosevelt convenció a los japoneses de comenzar planes serios para un ataque a Pearl Harbor.

En una reunión de gabinete el 6 de septiembre de 1941, se le dijo al almirante Isoroku Yamamoto que atacara a menos que Konoye lograra de alguna manera términos de paz con Estados Unidos que no provocarían una revolución en casa, un levantamiento en Corea o la restauración de la moral china. A Hirohito le habían disparado dos veces, una por un comunista japonés y otra por un nacionalista coreano. Los mejores hombres de dos gabinetes habían sido asesinados o heridos porque se los consideraba demasiado complacientes con los extranjeros que querían colonizar Japón o reducir la nación que nunca había perdido una guerra en los tiempos modernos a una potencia vulnerable de tercera categoría. El propio Konoye había sido amenazado con el asesinato si hacía demasiadas concesiones, y había habido serios intentos de derrocar al emperador en favor de su hermano o su hijo. Hirohito sabía que su propia dinastía podría ser aniquilada como los Romanov o marginada, como los propios japoneses habían hecho con la realeza coreana, si aceptaba las demandas que los japoneses veían no solo como un insulto, sino como una locura.

Yamamoto, que hablaba inglés con fluidez, había estudiado en Harvard y, en tiempos más felices, había hecho autostop por los Estados Unidos, sabía que Japón no podía conquistar, ni siquiera derrotar, a los Estados Unidos. La gran estrategia japonesa, si no se podía evitar la guerra, era infligir suficiente daño y apoderarse de suficiente territorio para que los estadounidenses garantizaran la soberanía japonesa a cambio de un armisticio y la restauración de todo o la mayor parte de lo que Japón había tomado fuera de Corea y quizás de Manchuria.

Los planes teóricos para un ataque japonés a Pearl Harbor habían existido durante décadas. El general Billy Mitchell había advertido ya en 1924 que la próxima guerra se libraría con portaaviones. El almirante de la Marina de los Estados Unidos, Harry Yarnell, llevó a cabo un ataque simulado por un avión con base en un portaaviones en 1932 como parte de un juego de guerra. Los jueces de la Marina dictaminaron que Pearl Harbor habría sufrido daños sustanciales si el ataque hubiera sido genuino, y los atacantes ganaron el juego de guerra.

Yamamoto había entregado su plan de contingencia actualizado para un ataque a Pearl Harbor el 7 de enero de 1941, menos de un mes después del ataque con torpedos aéreos británicos en Taranto. Minoru Genda, el genio de la planificación de Japón, calificó el plan inicial de Yamamoto como "difícil pero no imposible". Se necesitaba más información. En el verano de 1941, los patriotas coreanos que se mantenían atentos a la pared en el consulado japonés en Honolulu a través de sirvientes coreanos y leales japoneses-estadounidenses estaban captando rumores de un intenso interés japonés en la profundidad del agua en Pearl Harbor y las fortalezas y debilidades. de las instalaciones del Ejército y la Armada en Hawái.

La restricción de Roosevelt sobre el suministro de petróleo de Japón aceleró la planificación japonesa. La guerra era ahora la única alternativa al estrangulamiento económico y la revolución política.

En 1941, el gabinete Tojo recién formado anunció que las negociaciones con Estados Unidos continuarían, pero instó a los estadounidenses a estar dispuestos a hacer algunas concesiones. El Departamento de Estado interpretó que esto significaba que los señores de la guerra japoneses tenían la intención de continuar con sus políticas expansionistas, después de que Konoye se ofreciera a retirarse de China y fuera rechazado.

Ambos lados contemporizaron, temporalmente. Japón no estaba preparado para una guerra larga, carecía de mano de obra, petróleo, hierro, aluminio y alimentos. Estados Unidos, que estaba a la zaga de Japón en aviones de combate y buques de guerra, tampoco estaba listo para una guerra en los próximos seis meses. Luego, mientras los estadounidenses intentaban castigar a los señores de la guerra japoneses por su postura agresiva, apareció una asombrosa difusión en la edición del 31 de octubre de Noticias de Estados Unidos (el predecesor de U.S. News & amp World Report), mostrando lo fácil que sería para los bombarderos B-17 de Estados Unidos sacar a Japón del mapa en caso de problemas.

Japón se encuentra hoy dentro del alcance de los ataques con bombarderos desde siete puntos principales. Las bases en esos puntos se mantienen en condiciones de guerra y preparadas por Estados Unidos, Gran Bretaña, China y Rusia.

En millas aéreas, las distancias desde las bases a Tokio son las siguientes: Unalaska — 2.700 Guam — 1.575 Cavite, P.I. — 1.860 Singapur — 3.250 Hong Kong — 1.825 Chungking — 2.000 Vladivostock — 440.

El Pictograma muestra cifras comparables para el tiempo de vuelo desde las bases. Estas cifras se basan en el uso de un bombardero con un alcance de vuelo de 6.000 millas y una velocidad media de 250 millas por hora, un tipo representativo de los que se producirán a gran escala para las fuerzas aéreas estadounidenses y para su envío a Gran Bretaña y Porcelana.

Los principales objetivos de los bombarderos enemigos que atacan Japón serían el área de Tokio-Yokohama y la ciudad de Osaka, 240 millas al sur. Estas dos áreas son la cabeza y el corazón del Japón industrial.

Tokio, ciudad del papel de arroz y las casas de madera, es el centro del transporte, el gobierno y el comercio. A solo 15 millas de distancia se encuentra Yokohama, la base de operaciones de la Armada japonesa. Los daños a las instalaciones de reparación y suministro paralizarían gravemente a la flota, la principal fuerza de ataque de Japón.

En Osaka se concentra la mayor parte de la industria nacional de municiones. Rápidamente expandido durante los últimos tres años, las fábricas de armas están construidas con madera. Acres y acres de estos edificios de madera en y cerca de la ciudad presentan un objetivo muy vulnerable para las bombas incendiarias. Esta misma responsabilidad estratégica se aplica a otras ciudades, por lo que es imperativo seguir atacando aviones a distancia. El uso de portaaviones por fuerzas hostiles intensificaría la dificultad de esta tarea para la Armada y la Fuerza Aérea Japonesas.

Estos hechos influyen en la decisión de los líderes de Japón en la actualidad. Y los hechos se vuelven cada vez más evidentes para ellos por el espectáculo de bombarderos producidos en Estados Unidos, gasolina de aviación y suministros que fluyen hacia Vladivostok, la fuente de peligro más cercana a su capital.

Este artículo, publicado en Halloween, fue una espeluznante fantasía. Los B-17 estadounidenses no tenían el alcance para llegar a la mayor parte de Japón y regresar a Filipinas, y los desesperados rusos que luchaban contra Hitler a las puertas de Moscú y Leningrado no tenían planes de invitar a un ataque japonés permitiendo que los estadounidenses aterrizaran en Vladivostok. Pero los japoneses probablemente no lo sabían. Una importante revista estadounidense había propuesto ataques incendiarios estadounidenses contra ciudades japonesas, cinco semanas antes de Pearl Harbor.

Chiang Kai-shek, el generalísimo que le había dicho a sus soldados no remunerados que lucharan a muerte por Nanking y luego se les acabó, debió haber visto el artículo, porque empezó a pedirle a los Estados Unidos más aviones y un ultimátum para Japón. . El Departamento de Estado pasó la solicitud al Departamento de Guerra y al Departamento de Marina. Los militares profesionales sabían que era más probable que el dinero enviado a Chiang se destinara a sobornos que a balas o bombas. El 5 de noviembre llegó el memo del Jefe de Estado Mayor George Marshall y el Secretario de la Marina Frank Knox:

Se desaprueba el envío de las fuerzas armadas de Estados Unidos para la intervención en China contra Japón.

. . . La ayuda [material] a China [debería] acelerarse de acuerdo con las necesidades de Rusia, Gran Bretaña y nuestras propias fuerzas.

. . . que la ayuda al Grupo de Voluntarios Americanos (los Tigres Voladores) continúe y se acelere al máximo posible.

. . . que no se entregue un ultimátum a Japón.

El 14 de noviembre se le dijo a Chiang que no esperara tropas o aviones estadounidenses. Al día siguiente, el general Marshall realizó una conferencia de prensa confidencial donde se discutió una vez más la posibilidad de bombardear a civiles japoneses en caso de guerra, esta vez ante reporteros que se comprometieron a guardar silencio, aunque el propio Marshall confirmó la entrevista. Marshall, quien puede haber sido la fuente de la historia en Noticias de Estados Unidos—Dijo que Estados Unidos usaría la amenaza de bombardeos para mantener en paz a los "fanáticos" japoneses, pero que los bombardeos se llevarían a cabo en caso de guerra.

"Lucharemos sin piedad", dijo Marshall. “Las Fortalezas Voladoras [B-17] serán enviadas inmediatamente para prender fuego a las ciudades de papel de Japón. . . . [E] aquí no dudará en bombardear a civiles, será todo ".

Incluso mientras Marshall hablaba, se enviaban B-17 para defender Filipinas, si no para prepararse para la amenaza de destrucción de las ciudades de papel japonesas. Estos eran los mismos B-17 que el almirante Richardson y el almirante Kimmel habían solicitado con urgencia pero sin éxito para un reconocimiento de largo alcance alrededor de Hawai para proteger Pearl Harbor.

El 15 de noviembre, cuando el embajador Grew, el diplomático más projaponés del Departamento de Estado, advirtió a Estados Unidos que esperara un ataque sorpresa japonés si no se concluían las negociaciones, Saburo Kurusu llegó como enviado especial en una visita de emergencia a Washington. “Daddy” Kurusu, conocido por los diplomáticos japoneses como una figura paterna amable, que habla inglés con fluidez y está casado con un estadounidense, se unió a Nomura en una visita a la Casa Blanca dos días después. Kurusu le dijo a Roosevelt y Hull que el gobierno de Tojo seguía esperando la paz. Desafortunadamente, Kurusu fue el firmante del Pacto Anti-Comintern con Hitler y Mussolini. Hull lectured Kurusu and Nomura about the alliance with Hitler—the alliance that Konoye had indicated Japan would let slide in case Germany attacked the United States.

“I made it clear,” Hull recalled, “that any kind of a peaceful settlement for the Pacific areas, with Japan still clinging to her Tripartite Pact with Germany, would cause the President and myself to be denounced in immeasurable terms and the peace arrangement would not for a moment be taken seriously while all of the countries interested in the Pacific would redouble their efforts to arm against Japanese aggression. I emphasized the point about the Tripartite Pact and self-defense by saying that when Hitler starts on a march of invasion across the earth with ten million soldiers and thirty thousand airplanes with an official announcement that he is out for unlimited invasion objectives, this country from that time was in danger and that danger has grown each week until this minute.”

The Japanese listened to Hull’s fantasies about Hitler’s taking over the United States, appalled at his lack of information about Nazi Germany’s actual military potential. The Germans had no four-engine bombers except for a few converted airliners used as long distance patrol planes. Their best battleship, the Bismarck, had been surrounded and sunk by the British in May 1941. The Wehrmacht had failed to cross the twenty-mile-wide English Channel in 1940 despite temporary air supremacy. Did Hull really expect the Germans to take on the British and American Navies at the same time and then ferry troops three thousand miles across the Atlantic when they were already badly over-committed in Russia, North Africa, and the Balkans?

In the final months leading up to the Pearl Harbor attack, the U.S. government issued a memorandum stating, “The Japanese government does not desire or intend or expect to have forthwith armed conflict with the United States. . . . Were it a matter of placing bets, the undersigned would give odds of five to one that Japan and the United States will not be at ‘war’ on or before March 1 (a date more than 90 days from now, and after the period during which it has been estimated by our strategists that it would be to our advantage for us to have ‘time’ for further preparation and disposals).”

A memoradum from Harry Dexter White called for Japanese withdrawl from Indonesia, much of the Southeast Pacific, China, and to allow its internal economy to be highly regulated by Western colonial powers. (As White was a Soviet mole, the memorandum was drafted with the purposes of demanding impossible conditions). When the news of the American ultimatum reached Tokyo, the Japanese were horrified. Foreign Minister Togo tried to resign to avoid the shame of having to negotiate such preposterous terms. The emperor, groping for a way to save his throne and perhaps his life without war, called a meeting of Japan’s former prime ministers. One by one, the weary old men, fearful for their country if not for their own lives, appeared before the emperor to try to find a way to avoid a revolution at home or destruction at the hands of America or Russia.

Reijiro Wakatsuki, born in 1866, a lawyer known as “the liar” in a pun on his name, had become prime minister for a second time after his predecessor, Hamaguchi, was critically wounded in an assassination attempt. He had unsuccessfully opposed the annexation of Manchuria. His position was that the war with the United States could not be prevented given America’s impossible demands, but that the Japanese should try to end hostilities as quickly as possible.

Keisuke Okada, born in 1868, the prime minister who had escaped by hiding in the toilet on February 26, 1936, knew only too well what would happen if the cabinet bowed to the foreigners. He had no answer to America’s demands either.

Kiichiro Hiranuma, born in 1867, was a reformer who had made his name prosecuting corrupt monopolies and the politicians who accepted their bribes. A nationalist and an anti-communist, he had resigned in 1939 because he feared that Japan’s developing alliance with Germany would draw his country into an unwanted war with Britain and the United States. Hiranuma also understood that giving up Manchuria under American pressure was political suicide.

Mitsumasa Yonai, born in 1880, an admiral nicknamed “the white elephant” because of his pale skin and large ears and nose, had just avoided assassination on February 26, 1936. He was visiting his mistress at her home when the death squad showed up at his office. Yonai was pro-British and pro-American and had opposed the alliance with Hitler. Despite his narrow escape in 1936, Yonai thought that the Japanese should risk popular outrage one more time: “I hope the nation will not jump from the frying pan into the fire.”

Koki Hirota, “the man in the ordinary suit,” came next. He asked the cabinet to consider that a diplomatic breakdown might not lead to war. He doubted that America would go to war for the sake of China and said that, in any case, the Japanese should look for a peace settlement as quickly as possible if war broke out. None of these elder statesmen could suggest an offer to the United States that might ameliorate its drastic and startling demands. They were baffled by a once-friendly country that had, until recently, been selling them not only oil and scrap iron but military training aircraft and spare parts. Roosevelt, for whatever reason, seemed to have lost all interest in avoiding war in the Pacific and had left Hull, Hornbeck, and White minding the store.

On December 1, the emperor met with his privy council. “It is now clear that Japan’s claims cannot be attained through diplomatic means,” Tojo said. The emperor—perhaps more gun-shy than the elder statesmen—asked for a vote. The cabinet voted unanimously for war. Hirohito agreed. The Japanese fleet was told to attack Pearl Harbor on December 7 unless it received a last-minute cancellation because of a sudden change in America’s attitude. Kurusu and Nomura—who had been sincere in seeking peace until they received the Hull note—were told to stall for time. Tojo summed up the situation: Japan, the one Asian, African, or South American nation that had modernized instead of being colonized, could not accept the American demands without riots at home, revolt in Korea, and reversal in Manchuria. “At this moment,” he declared, “our Empire stands on the threshold of glory or oblivion.”

This article is part of our larger selection of posts about the Pearl Harbor attack. To learn more, click here for our comprehensive guide to Pearl Harbor.

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Vladivostok

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Vladivostok, seaport and administrative centre of Primorsky kray (territory), extreme southeastern Russia. It is located around Zolotoy Rog (“Golden Horn Bay”) on the western side of a peninsula that separates Amur and Ussuri bays on the Sea of Japan. The town was founded in 1860 as a Russian military outpost and was named Vladivostok (variously interpreted as “Rule the East,” “Lord of the East,” or “Conqueror of the East”). Its forward position in the extreme south of the Russian Far East inevitably led to a major role as a port and naval base. In 1872 the main Russian naval base on the Pacific was transferred there, and thereafter Vladivostok began to grow. In 1880 city status was conferred on it. The city also grew in importance after the construction of the Chinese Eastern Railway across Manchuria to Chita (completed in 1903), which gave Vladivostok a more direct rail connection to the rest of the Russian Empire. Yet the city is detached from the major Far Eastern node of land transportation routes.

During World War I Vladivostok was the chief Pacific entry port for military supplies and railway equipment sent to Russia from the United States. After the outbreak of the Russian Revolution in 1917, Vladivostok was occupied in 1918 by foreign, mostly Japanese, troops, the last of whom were not withdrawn until 1922. The antirevolutionary forces in Vladivostok promptly collapsed, and Soviet power was established in the region.

During the Soviet period Vladivostok remained the home of the Pacific Fleet, which was greatly enlarged in the decades after World War II. Vladivostok’s military importance was such that it was closed to foreign shipping and other contacts from the late 1950s until the waning days of Soviet power in 1990. Its chief role as a commercial port subsequently reemerged, both as a link to other Russian ports of the Far East and as a port of entry for consumer goods from China, Japan, and other countries. The port is the eastern terminus of the Northern Sea Route along Russia’s Arctic seaboard from Murmansk and is the principal supply base for the Arctic ports east of Cape Chelyuskin.

The principal exports of Vladivostok are petroleum, coal, and grain, while clothing, consumer electronics, and automobiles are the main imports. Into the port also comes much of the catch or processed fish from other Russian Far Eastern ports for onward transmission to the rest of the country.

The industrial base of Vladivostok was much diversified during the Soviet period. In addition to large ship-repair yards, there are railway workshops and a plant for the manufacture of mining equipment. Light industry includes instrument and radio factories, timberworking enterprises (notably those producing furniture and veneer), a chinaware works, and manufacturers of pharmaceutical products. Food industries—principally the processing of fish and meat and flour milling—and the building industry (prefabricated building panels) are important. In the 1990s, in the post-Soviet period, most industry declined, with the exception of food processing. Mechanical engineering continues to be important. A railroad town, Vladivostok is the eastern terminus of the Trans-Siberian Railroad. The city also has an airport.

Vladivostok is the chief educational and cultural centre of the Russian Far East. It is the site of the Far Eastern Branch of the Russian Academy of Sciences, the Far Eastern State University (founded 1920), and medical, art education, polytechnic, trade, and marine-engineering institutes. Students enrolled in institutes of higher education make up a significant proportion of the city’s total population. The city has theatres as well as a philharmonic society and symphony orchestra. There are also museums of local history and of the history of the Pacific Fleet. Música pop. (2005 est.) 586,829.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


A Largely Indian Victory in World War II, Mostly Forgotten in India

KOHIMA, India — Soldiers died by the dozens, by the hundreds and then by the thousands in a battle here 70 years ago. Two bloody weeks of fighting came down to just a few yards across an asphalt tennis court.

Night after night, Japanese troops charged across the court’s white lines, only to be killed by almost continuous firing from British and Indian machine guns. The Battle of Kohima and Imphal was the bloodiest of World War II in India, and it cost Japan much of its best army in Burma.

But the battle has been largely forgotten in India as an emblem of the country’s colonial past. The Indian troops who fought and died here were subjects of the British Empire. In this remote, northeastern corner of India, more recent battles with a mix of local insurgencies among tribal groups that have long sought autonomy have made remembrances of former glories a luxury.

Now, as India loosens its security grip on this region and a fragile peace blossoms among the many combatants here, historians are hoping that this year’s anniversary reminds the world of one of the most extraordinary fights of the Second World War. The battle was voted last year as the winner of a contest by Britain’s National Army Museum, beating out Waterloo and D-Day as Britain’s greatest battle, though it was overshadowed at the time by the Normandy landings.

“The Japanese regard the battle of Imphal to be their greatest defeat ever,” said Robert Lyman, author of “Japan’s Last Bid for Victory: The Invasion of India 1944.” “And it gave Indian soldiers a belief in their own martial ability and showed that they could fight as well or better than anyone else.”

The battlefields in what are now the Indian states of Nagaland and Manipur — some just a few miles from the border with Myanmar, which was then Burma — are also well preserved because of the region’s longtime isolation. Trenches, bunkers and airfields remain as they were left 70 years ago — worn by time and monsoons but clearly visible in the jungle.

This mountain city also boasts a graceful, terraced military cemetery on which the lines of the old tennis court are demarcated in white stone.

A closing ceremony for a three-month commemoration is planned for June 28 in Imphal, and representatives from the United States, Australia, Japan, India and other nations have promised to attend.

“The Battle of Imphal and Kohima is not forgotten by the Japanese,” said Yasuhisa Kawamura, deputy chief of mission at the Japanese Embassy in New Delhi, who is planning to attend the ceremony. “Military historians refer to it as one of the fiercest battles in world history.”

A small but growing tour industry has sprung up around the battlefields over the past year, led by a Hemant Katoch, a local history buff.

But whether India will ever truly celebrate the Battle of Kohima and Imphal is unclear. India’s founding fathers were divided on whether to support the British during World War II, and India’s governments have generally had uneasy relationships even with the nation’s own military. So far, only local officials and a former top Indian general have agreed to participate in this week’s closing ceremony.

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“India has fought six wars since independence, and we don’t have a memorial for a single one,” said Mohan Guruswamy, a fellow at the Observer Research Foundation, a public policy organization in India. “And at Imphal, Indian troops died, but they were fighting for a colonial government.”

Rana T. S. Chhina, secretary of the Center for Armed Forces Historical Research in New Delhi, said that top Indian officials were participating this year in some of the 100-year commemorations of crucial battles of World War I.

“I suppose we may need to let Imphal and Kohima simmer for a few more decades before we embrace it fully,” he said. “But there’s hope.”

The battle began some two years after Japanese forces routed the British in Burma in 1942, which brought the Japanese Army to India’s eastern border. Lt. Gen. Renya Mutaguchi persuaded his Japanese superiors to allow him to attack British forces at Imphal and Kohima in hopes of preventing a British counterattack. But General Mutaguchi planned to push farther into India to destabilize the British Raj, which by then was already being convulsed by the independence movement led by Mahatma Gandhi. General Mutaguchi brought a large number of Indian troops captured after the fall of Malaya and Singapore who agreed to join the Japanese in hopes of creating an independent India.

The British were led by Lt. Gen. William Slim, a brilliant tactician who re-formed and retrained the Eastern Army after its crushing defeat in Burma. The British and Indian forces were supported by planes commanded by the United States Army Gen. Joseph W. Stilwell. Once the Allies became certain that the Japanese planned to attack, General Slim withdrew his forces from western Burma and had them dig defensive positions in the hills around Imphal Valley, hoping to draw the Japanese into a battle far from their supply lines.

But none of the British commanders believed that the Japanese could cross the nearly impenetrable jungles around Kohima in force, so when a full division of nearly 15,000 Japanese troops came swarming out of the vegetation on April 4, the town was only lightly defended by some 1,500 British and Indian troops.

The Japanese encirclement meant that those troops were largely cut off from reinforcements and supplies, and a bitter battle eventually led the British and Indians to withdraw into a small enclosure next to a tennis court.

The Japanese, without air support or supplies, eventually became exhausted, and the Allied forces soon pushed them out of Kohima and the hills around Imphal. On June 22, British and Indian forces finally cleared the last of the Japanese from the crucial road linking Imphal and Kohima, ending the siege.

The Japanese 15th Army, 85,000 strong for the invasion of India, was essentially destroyed, with 53,000 dead and missing. Injuries and illnesses took many of the rest. There were 16,500 British casualties.

Ningthoukhangjam Moirangningthou, 83, still lives in a house at the foot of a hill that became the site of one of the fiercest battles near Imphal. Mr. Ningthoukhangjam watched as three British tanks slowly destroyed every bunker constructed by the Japanese. “We called them ‘iron elephants,’ ” he said of the tanks. “We’d never seen anything like that before.”

Andrew S. Arthur was away at a Christian high school when the battle started. By the time he made his way home to the village of Shangshak, where one of the first battles was fought, it had been destroyed and his family was living in the jungle, he said.

He recalled encountering a wounded Japanese soldier who could barely stand. Mr. Arthur said he took the soldier to the British, who treated him.

“Most of my life, nobody ever spoke about the war,” he said. “It’s good that people are finally talking about it again.”


World War II: Soviet and Japanese Forces Battle at Khalkhin Gol

By Sherwood S. Cordier, originally published in the July 2003 issue of Segunda Guerra Mundial revista.

From May through September 1939, the Soviet Union and Japan waged hard-fought battles on the wind-swept deserts along the border of eastern Mongolia. Antagonism ran deep. The decline of the Chinese empire had whetted the territorial appetites of its neighbors, and the expanding empires of Russia and Japan collided in Korea and Manchuria. Their conflicting ambitions sparked the Russo-Japanese War of 1904, which ended in a stunning victory for Japan in 1905.

In 1918, following the disintegration of the tsarist empire, the Japanese army occupied Russia’s far eastern provinces and parts of Siberia. The consolidation of the Communist regime, however, compelled a reluctant Japan to withdraw from those territories in 1922. Japan resumed its imperial march in 1931 with the occupation of Manchuria and the establishment of the puppet state of Manchukuo. In 1937, the Japanese invaded China, seizing Shanghai and Nanking.

That, along with the Anti-Comintern Pact signed in 1936 between Germany and Japan, alarmed the Soviet Union. A treaty concluded between Josef Stalin and Chiang Kai-shek’s Kuomintang government in 1937 furnished Soviet financial and military aid to the Chinese. About 450 Soviet pilots and technicians and 225 Soviet warplanes were soon sent to China.

Incidents along the 3,000 miles of ill-defined border between Manchukuo and the Soviet Union numbered in the hundreds from 1932 on. In the summer of 1938, a major clash erupted at Lake Khasan, 70 miles southwest of Vladivostok at the intersection of the Manchukuoan, Korean and Soviet borders, leaving the Soviets in possession of the ground.

The lifeline of the Soviet position in the Far East and Siberia was the Trans-Siberian Railroad, which served as the only link between those regions and European Russia. Outer Mongolia was the key to strategic control of the Trans-Siberian Railroad. To ensure the protection of that vital artery, the Soviets had established the puppet Mongolian People’s Republic (MPR) in Outer Mongolia. A treaty of mutual assistance between the Soviet Union and the MPR had been signed in 1936.

Part of the reason for the escalating tensions in the area was due to the ‘Strike North’ faction in the Japanese high command — a faction found predominantly among the staff officers of the Kwantung Army stationed in Manchukuo. Once it had severed the Trans-Siberian lifeline, the Strike North officers argued, the Japanese empire could then be expanded to include all of Mongolia, the Soviet maritime provinces and parts of Siberia. Shielded by those buffer territories, the natural resources and heavy industries of Manchukuo could then be fully developed by the Japanese. Bereft of outside support, Chinese resistance would collapse.

A minor border dispute in a remote area provided the Strike North faction with the opportunity needed to pursue its ambitious plan. The Japanese claimed the Halha River as the western border of Manchukuo. However, the Soviets argued that the frontier was 15 miles east of the Halha, close to the village of Nomonhan.

The Kwantung Army’s staff was convinced that they enjoyed a decisive logistical advantage in that remote area. Japanese railheads were located 100 miles east of Nomonhan. Two dirt roads had been cleared to the village. In sharp contrast, the nearest Russian railhead was 434 miles away at Borzya. The Japanese were sure that the Russians could not commit more than two infantry divisions to operations in that area. The Japanese were also convinced that Stalin’s Great Purge of 1935 to 1937 had effectively crippled the Soviet officer corps.

The Halha River, often referred to as the Khalkhin Gol, flowed north–south, parallel with the battle front. At the center of the front, the Holsten River bisected the Halha. Terrain was hilly east of the Halha, but west of the river stretched a vast and barren desert plateau. During July and August, temperatures ranged as high as 104 degrees. Available water in the area was brackish, and water purification was a major problem for both armies. Hordes of voracious mosquitoes from the marshes tormented the soldiers of both sides.

In May 1939, a series of Kwantung Army–instigated skirmishes between Mongolian and Manchukuoan forces escalated into what the Soviets would term the Khalkhin Gol and the Japanese would call the Nomonhan Incident. Elements of the Japanese 23rd Division were committed to action on May 14, as were Japanese warplanes. The first major encounter between Japanese and Soviet forces took place between May 28 and 29. Both sides fought to a draw. Having committed themselves, the Japanese were then reinforced and organized under the command of Lt. Gen. Michitaro Komatsubara into an army of 20,000 men and 112 field artillery pieces.

Earlier, in an interview with American journalist Roy Howard on March 1, 1936, Stalin had warned the Japanese that any attack on the MPR would elicit prompt Soviet aid to its client state. That warning was renewed in a speech Stalin made to the 18th Communist Party Congress on March 10, 1939.

On June 2, General Georgi Zhukov, one of the few general officers to survive Stalin’s purges, was entrusted with the command of Soviet and Mongolian troops at Khalkhin Gol. Reflecting the conflict’s importance to the Soviet premier, Zhukov was instructed to report directly to Stalin. Upon his arrival, Zhukov thoroughly organized his command facilities and communications networks. Another hallmark of his leadership, discipline, was ruthlessly enforced among the men of his remote army.

As befitted a battlefield with little or no ground cover, much of the early fighting between Zhukov and Komatsubara’s forces was focused on securing the air. Initially, the Japanese enjoyed an advantage in these encounters. Japanese pilots were experienced veterans of the air war over China. In the spring of 1939, the new Nakajima Ki.27 monoplane fighter — fast and highly maneuverable — entered service with the Japanese army air force. (The formidable Mitsubishi A6M1 Zero did not come into service until September 1940 with the Japanese navy.) Ninety Nakajima fighters and pilots were deployed to contest the skies over Mongolia.

The Japanese pilots soon made their presence felt. Four Soviet aircraft were shot down for every single loss inflicted on their foe. To reverse that situation, in June the Soviets committed six squadrons of improved model Polikarpov I-152 biplanes and three squadrons of Polikarpov I-16 Type 10 monoplanes, totaling more than 100 fighters. The stubby I-152 proved well-suited to operate from hot and windy desert airstrips. It featured a short takeoff run and was very stable, even in crosswinds. The world’s first production monoplane fighter with retractable landing gear, the I-16 was very demanding to fly and unforgiving to inexperienced pilots. The high landing speed of the I-16 required long airstrips. But the ‘flying barrel,’ as the I-16 was dubbed, was fast, climbed rapidly and possessed an outstanding rate of roll.

Although the I-16 could not match the Ki.27’s maneuverability, it could easily dive onto the tail of its adversary and then climb away. Both Soviet fighters packed double the firepower of their antagonist, being armed with four 7.62mm machine guns versus two 7.7mm guns in the Nakajima. Soviet pilots also enjoyed the protection of armor plate incorporated into the seat of the I-152 and the headrest of the I-16 — a feature that the Japanese, in their obsession with saving weight, had left out of their nimble fighters. Operating in close cooperation, the two Russian fighters proved a match for their Japanese challenger.

Among the Soviet fliers dispatched to Mongolia were veterans of the Spanish Civil War. With experienced leadership and new fighters, the Russians turned the air war to their advantage as the summer wore on. Japanese statistics on casualties suffered by their army air force reveal that of those airmen lost in battle, 10.1 percent were killed and wounded in May and June, 26.5 percent in July, 50 percent in August and the rest in the first half of September. Japanese aces rang up fantastic scores during that period — including 58, a Japanese army record, by Hiromichi Shinohara before he was killed in action on August 27. More recent analysis by Japanese aviation historians, however, revealed that while Soviet pilots claimed four times as many victories as they really achieved, their own pilots had over-claimed by a factor of 6-to-1.

Even as its pilots were scoring victories, a growing rift between the Kwantung Army and the army general staff in Tokyo was intensified by the air war. Without prior knowledge or approval of the high command in Tokyo, the Kwantung Army unleashed major bombing raids on June 27 against Tamsag and Bain Tumen air bases, deep in the Soviet rear. Infuriated by such rank insubordination, the officers in Tokyo delivered a blistering rebuke. Orders were issued forbidding attacks upon airfields in Soviet rear areas. The incident illuminated the deep division within Japanese army leadership at the highest levels. Deeply concerned about commitment of Japanese forces in China, the army general staff in Tokyo was beginning to view the escalating conflict in Mongolia with growing alarm.

While Japanese leaders squabbled over their commitment of forces in Mongolia, Zhukov and others began to focus on overcoming the daunting logistical challenges of maintaining a sizable defensive force in the region. In an impressive effort that would provide valuable lessons for future operations, Russian truck convoys drove day and night over desert tracks, a grueling round trip of 868 miles. The Soviets employed 3,800 trucks and 1,375 fuel tankers in their supply organization. Those trucks transported 18,000 tons of artillery shells, 6,500 tons of bombs and 15,000 tons of liquid fuel, as well as troops and weapons. Much of the credit for that remarkable feat of logistics must go to a veteran Soviet general, Grigori M. Shtern, commander of the Trans-Baikal military district.

Unwilling to back down, the Japanese unleashed a major two-pronged ground offensive at the beginning of July. On the left, an attack spearheaded by a mechanized brigade would drive the Soviets back to the Halha. Meanwhile, an attack on the right would cross the river to the north and then sweep south, cutting off the subsequent Soviet retreat.

The mechanized brigade stationed with the Japanese army in Manchukuo was in the process of organization. Only one of three planned medium tank regiments had been fully formed. Production of new Type 97 medium tanks was just underway. The brigade had not yet incorporated integral infantry and artillery components. Three infantry battalions were now hastily withdrawn from other formations and assigned to the brigade for the forthcoming operation.

Only four of the new Type 97 tanks had come into the hands of the 3rd Medium Tank Regiment. That unit was therefore compelled to rely upon 26 of the older Type 89B machines. Weighing 13 tons, the Type 89B was powered by a 120-hp engine and could only make 15.5 mph. Main armament was a low-velocity 57mm gun with limited range and penetration capability. The 4th Light Tank Regiment comprised 35 Type 95 light tanks and eight Type 89A mediums. The Type 95 attained a speed of nearly 28 mph, but its 37mm gun had an effective range of only 700 meters.

In comparison, the main Soviet tank, the 13.8-ton BT-7, featured a powerful 450-hp engine and Christie suspension, giving the machine a speed of 33 mph. Its main armament was an excellent 45mm high-velocity gun, with a range of 2,000 meters. Tanks on both sides were highly vulnerable to anti-tank guns, of which the Soviets possessed an overwhelming majority. A Soviet tank brigade at full strength possessed 128 tanks and 24 self-propelled 76mm howitzers. An armored brigade in the Red Army was a team of tanks, truck mounted infantry and self-propelled artillery. The self-propelled 76mm cannons were mounted on turntables in heavy trucks, and protected with armored shields.

On July 2, 7 1/2 Japanese infantry battalions crossed the Halha and seized the Bain Tsagan Heights. They quickly encountered the 11th Soviet Tank Brigade, which, along with the 7th Armored Brigade, was hurled by Zhukov into a quickly organized counterattack. Possessing few anti-tank guns, the Japanese were compelled to rely on Molotov cocktails and other inadequate explosive charges flung against the Soviet armor. After fierce fighting the Japanese were dislodged from the ridge and forced to withdraw across the Halha. In the subsequent Japanese counterattacks, the infantry failed to work effectively with their armor. Forty-four Japanese tanks were destroyed or damaged. The brigade was withdrawn from the theater on July 10.

Undaunted by previous failures, the Japanese tried again between July 23 and 25. After a preliminary barrage, Japanese infantry would infiltrate Russian positions at night. To give the barrage increased punch, the Japanese brought up six long-barreled, 150mm Type 89 guns and, from the Home Islands, 16 105mm Type 92 guns.

But the Japanese found themselves outranged and outweighed by long-barreled Soviet artillery. The 12 Soviet 150mm guns hit targets accurately at a range beyond the ability of the Japanese to reply. The 16 122mm Soviet model 1931 guns reached up to 20,870 meters, while the Japanese 105mm guns fell short at 18,300 meters. In the ensuing duel, the Japanese failed to silence the heavy Russian artillery.

With their artillery’s lack of effectiveness, the subsequent night attacks by the Japanese infantry units were stopped by formidable Russian defenses. In addition to working to improve his logistical position, Zhukov had worked diligently to prepare an organized defense in depth. Even when Japanese units were able to seize positions, when morning came, Soviet artillery, tanks and infantry recaptured the lost ground.

By the end of July, the Japanese were compelled, with great reluctance, to go on the defensive. Their energies were then devoted to building a system of field fortifications and bunkers. On August 10, Japanese forces fighting along Khalkhin Gol were organized as the Sixth Army. The army included 38,000 soldiers, 318 guns, 130 tanks and 225 warplanes. While the Japanese entrenched themselves, General Zhukov, now commanding the First Army Group, planned to launch an offensive of his own. He would use the 57,000 men, 542 artillery pieces, 498 tanks and 515 aircraft of his army group in a double envelopment of the Japanese.

Even while fending off Japanese attacks earlier in the summer, the Soviet commander had studied his opponents’ dispositions, discovering several fatal flaws. The Japanese flanks were covered by unreliable Manchukuoan cavalry and were vulnerable to encirclement. Nor did the Japanese possess a tactical mobile reserve. To cope with flank attacks, they would be compelled to focus on one flank at a time, and disengage forces from action in the center or the other flank. To secure operational surprise, Zhukov employed many varied deceptive measures. Radios broadcast false information and transmitted soundtracks of construction noise. Trucks and aircraft operated day and night to muffle the sound of unit deployment. Such measures convinced the Japanese that the Soviets were also digging in for the winter.

Poised to strike on August 20 were three major Soviet forces arrayed along a 45-mile front. On the Soviet left wing, facing east, were the 6th Mongolian Cavalry Division, the 7th Armored Brigade, the 601st Infantry Regiment of the 82nd Rifle Division and two battalions of the 11th Tank Brigade. In the center, entrusted with pinning the Japanese in place by a frontal assault, were the 36th Motorized Rifle Division, the 5th Machine Gun Brigade and the 82nd Rifle Division minus the 601st Infantry Regiment. On the right wing, facing north, were the 57th Rifle Division, two battalions of the 11th Tank Brigade, three battalions of the 6th Brigade and the 8th Mongolian Cavalry Division. Held in reserve was a powerful mobile force made up of the 9th Armored Brigade, one battalion of the 6th Tank Brigade and the 212th Airborne Brigade.

At 5:45 on the morning of August 20, Russian aircraft unleashed a hail of bombs on Japanese positions. A heavy barrage thundered from Soviet guns. At 9 a.m., Russian troops moved forward. The climactic battle of Khalkhin Gol was underway. The Japanese were stunned by the ferocity of Zhukov’s attack. The southern Russian force, with the shortest distance to go to reach the Japanese rear, and buttressed with the largest tank strength, made the most progress in the initial onslaught. The central force, however, became entangled in furious fighting. In the north, Soviet troops encountered stubborn and skillful resistance.

Komatsubara was keenly aware of the Soviet threat to his southern flank. He wanted to shift elements of his 23rd Division south to meet it, but Soviet pressure on his beleaguered soldiers in the north compelled the Japanese commander to reinforce that endangered flank instead. Met by Japanese resistance in the north, Zhukov committed the 9th Armored Brigade and the paratroopers of the 212th Brigade to his northern force. As a result, Japanese attention remained focused on the northern flank.

By August 23, the southern Soviet force had driven to the Manchukuoan border and cut off any Japanese retreat from the area below the Holsten River. The encirclement was completed on August 24, when the 9th Armored Brigade linked up with the 8th Armored Brigade from the south.

Japanese forces drawn from Manchukuo made efforts to rescue their trapped comrades from August 24 to 26. Soviet air attacks made any road movement very difficult, however, and a hammer blow by the 6th Tank Brigade finally forced the Japanese to abandon their efforts to break the iron grip of the Soviet vise. Divided into pockets, the Japanese were crushed by August 31.

In the midst of the fighting, the Japanese were shocked and infuriated to learn that their German ally had negotiated and signed a nonaggression pact with the Soviet Union on August 23. Japanese feelings were bitterly summarized by the newspaper Asahi Shimbun: ‘The spirit of the Anti-Comintern Pact has been reduced to a scrap of paper and Germany has betrayed an ally.’ In light of that development and their failure to secure victory on the ground, the Japanese government and army high command in Tokyo concluded that the conflict in Mongolia must be brought to a close.

In September, to discourage any Soviet move into Manchukuo and to prepare for renewed ground action if needed, the Japanese mounted an intense air campaign. For that purpose, six fighter squadrons were transferred from China. By September 13, the Japanese army air force had arrayed 255 warplanes, including 158 fighters along the front. Air battles swirled in Mongolian skies in the first and second weeks of September and climaxed on the 15th, as 200 Japanese warplanes struck Soviet air bases in Mongolia. Fierce aerial combat ensued as 120 Japanese fighters fought 207 Russian adversaries. All combat came to an end, however, when a cease-fire agreement was signed on September 16.

The Japanese conceded the loss of 8,717 soldiers and airmen killed and missing, and 10,997 wounded and ill during their incursion into Mongolia. Soviet sources report 8,931 killed and missing, and 15,952 wounded and sick. But both sides’ losses may well have exceeded those figures.

The scope and results of this conflict were not widely known at the time. Mortified by defeat in battle, the Japanese sought to conceal their disgrace. For its part, the Soviet Union was preoccupied with seizing defensive positions in the West with the division of Poland and the occupation of the Baltic States, and did little to trumpet its victories.

In addition, having killed most of his military leaders in his purges, Stalin was unwilling to promote Zhukov’s victory and see the general emerge as a popular hero. Even so, later actions during the war would ensure that Zhukov would become justly famous as the leading Soviet commander of World War II. Many of the characteristic features of the Russian way of war can be seen in his leadership at Khalkhin Gol: massive firepower tight integration of infantry, artillery, tanks and warplanes elaborate deception measures and ruthless sacrifice of lives.

When Adolf Hitler invaded the Soviet Union in the summer of 1941, the Japanese were tempted to join the assault, but the shadow of Khalkhin Gol haunted them. With the influence of the Strike North group at an end, Japanese military planners began to look at British, French and Dutch colonial possessions in Southeast Asia as offering greater prospects for expansion.

Stalin remembered the fierce fighting in Mongolia as well. Even as he summoned 1,000 tanks and 1,200 warplanes from Soviet Far Eastern forces to battle the German invaders who were making spectacular gains, 19 reserve divisions, 1,200 tanks and some 1,000 aircraft remained in Mongolia to confront the Japanese. Although small by the standards of later World War II battles, the fighting between Soviet and Japanese forces at Khalkhin Gol cast a long shadow over subsequent events in the Pacific theater and on the Russian Front.


Mystery Money?

It was an odd thing for Philippine President Manuel L. Quezon to do with his country on the brink of disaster.

By early January 1942, Japan had invaded the islands, sweeping aside General Douglas MacArthur’s American and Filipino troops. MacArthur’s forces were withdrawing to the Bataan Peninsula for a last-ditch fight, ceding to the enemy the capital of Manila and most of the main Philippine island of Luzon. Quezon was trapped on Corregidor, MacArthur’s island command center in Manila Bay .

Despite the dire situation, Quezon issued Executive Order No. 1, dated January 3, 1942, directing the Philippine Treasury to pay MacArthur $500,000 (more than $8 million today) “in recognition of outstanding service to the Commonwealth of the Philippines.” The American public did not learn of this payment until 1980, and its belated disclosure created a stir. “Mystery Money,” Tiempo magazine called it, and the media insinuated it was a bribe to MacArthur, perhaps to ensure Quezon’s evacuation from the Philippines before the islands fell to the Japanese. Despite the payment’s suspicious look, however, other indicators suggest it was not a bribe, but simply what the executive order said it was: a reward for MacArthur’s prewar service to the Philippine government.

From 1935 until recalled to active U.S. Army duty in July 1941, MacArthur had served as military adviser to Quezon, working with the Philippine president to develop an army to defend it when it gained its independence in 1946. Executive Order No. 1 rewarded not just MacArthur but three MacArthur aides from his prewar staff: Richard K. Sutherland ($75,000), Richard J. Marshall ($45,000), and Sidney L. Huff ($20,000). No payment was made to anyone who had joined MacArthur’s staff after he had returned to active duty. That the money was for prewar service is confirmed by Quezon’s June 1942 offer of a similar payment to Dwight D. Eisenhower, who had served as a MacArthur aide in the Philippines from 1935 to 1939. Eisenhower, who was not yet the famous figure he would soon become, knew the payment had a bad look and politely declined the offer.

While the sum paid to MacArthur was large, Quezon had a history of generosity to MacArthur and his staff. From 1935 to 1941, for example, he had paid MacArthur $18,000 per year (more than $300,000 today), along with providing a $15,000 expense account and a penthouse apartment in the Manila Hotel. As another example, from 1935 to 1939, he had paid Eisenhower $11,760 per year (more than $200,000 today) and given him a suite at the same hotel. When Eisenhower sought assignment back to the United States in 1939, Quezon offered him a blank check to stay in Manila.

Finally, Quezon had no need to bribe MacArthur or his staff because Quezon knew that President Franklin D. Roosevelt had already decided to evacuate him. ✯

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


5 Occupation of Japan

America and its allies decided well before war's end that Japan would have to be radically restructured to avoid future wars. Its governmental system was to be transformed into a democracy, with all former generals barred from holding office. The economy was restructured by ending the semi-feudalism that prevailed and introducing trade unions. Big farms were broken up and the land redistributed to small farmers. General Douglas MacArthur headed the occupation, which lasted for seven years. The occupation policies proved so successful that Japan became the United States' most steadfast ally in Asia and one of its strongest trade partners.


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