92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo)

92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo)

92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo)

Esta imagen muestra a los hombres del 92º Grupo de Bombardeo durante su estancia en Alconbury (enero-septiembre de 1943). El avión en el fondo es probablemente un B-17F de producción tardía, con la torreta de mentón.

Muchas gracias a Jim Sharp por enviar esta foto. Su padre Jay L. Sharp es el tercer hombre de la derecha en la segunda fila.


RAF Alconbury

los Estación de la Royal Air Force Alconbury , RAF Alconbury para En resumen, es un aeródromo militar utilizado por las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa (USAFE) en el Reino Unido, entre Cambridge y Peterborough en el condado de Cambridgeshire, East Anglia. La base junto con RAF Molesworth y RAF Upwood, este último solo como una sucursal de Alconbury desde 2012, forma el llamado Área de Tri-Base (ver debajo Diverso ), las unidades aerotransportadas ya no están estacionadas aquí de forma permanente.

A principios de 2015 se anunció que Alconbury y Molesworth pronto serán devueltos a los británicos. Las unidades estacionadas aquí deberían trasladarse a RAF Croughton en 2024 como muy pronto. Dado que el Ministerio de Defensa británico no tiene más necesidades para las áreas, las bases serán sometidas a conversión civil.


92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

PODINGTON es un pueblo de Bedfordshire en Inglaterra, y el lugar desde donde partió nuestro Winkfield B17 el Jueves Sangriento.

RAF Podington fue construido originalmente en 1940-1 para bombarderos de la RAF. El 18 de abril de 1942 se puso a disposición de la 8a Fuerza Aérea de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) y se le asignó la estación número 109 de la USAAF.

Desde el 15 de agosto hasta el 2 de septiembre de 1942, Podington fue utilizado brevemente por el 301st Bombardment Group, con base en RAF Chelveston como un aeródromo satélite para sus bombarderos B-17 Flying Fortress.

Rápidamente se descubrió que Podington era inadecuado para soportar los B-17 y requería mejoras a los estándares de los aeródromos de Clase A. Como resultado, las pistas de Podington se alargaron para dar cabida a los bombarderos pesados ​​de cuatro motores de la Octava Fuerza Aérea.

Sin embargo, las limitaciones topográficas dieron como resultado que la pista NE-SW tuviera solo 1100 yardas, lo que le dio a Podington una pista secundaria excepcionalmente corta. También se construyeron gradas y calles de rodaje adicionales.

El 23 de septiembre, el 92º Grupo de Bombardeo (Pesado) se trasladó a Podington procedente de la RAF Alconbury. El 92 fue el grupo más antiguo de la 8.a Fuerza Aérea, habiendo sido el primer grupo de bombarderos de la USAAF en hacer el cruce transatlántico al Reino Unido en julio de 1942.

El 92nd Bomb Group era conocido como & quotFame & # 39s Favored Pocos & quot, y fue asignado a la 40.a Ala de Combate, con base en RAF Thurleigh.

En total, 154 aviones de Podington se perdieron en servicio, más de 1500 hombres.

El código de cola del grupo era un & quot; Triángulo B & quot. Sus escuadrones operativos fueron:

325 ° Escuadrón de Bombardeo (NV)

326 ° Escuadrón de Bombardeo (JW)

327 ° Escuadrón de Bombardeo (UX)

407 ° Escuadrón de Bombardeo (PY)

La guía fina y definitiva de la historia de los 92 y # 39 está en el

92.o sitio web de la Asociación Conmemorativa de la USAAF-USAF: haga clic aquí para obtener más detalles.


Cuatro de la tripulación de Winkfield B17
posar fuera de su casa de campo


Glenn Miller visita Podington



La Torre de Control ahora es una residencia -
¡Con balcón con vistas al antiguo aeródromo!

Este Memorial fue dedicado en mayo de 1982 por la 92nd BG Memorial Association UK con donaciones de amigos y veteranos estadounidenses y miembros británicos asociados de la 92 USAAF / USAF Memorial Association.

La Iglesia de Santa María la Virgen en Podington también tiene un monumento, que se ve todos los domingos y en bodas y otros servicios.

El órgano fue restaurado por la 92nd Bomb Group Memorial Association. La bandera estadounidense está al lado de una pala de hélice de un B17. Hay una inscripción en el costado del órgano, sobre la pala de la hélice de uno de los B17 de la base.

La Asociación Memorial también ha brindado apoyo a la escuela primaria y el hospital locales.

A la derecha hay una ventana en Christopher Reeves Church of England Voluntary Lower School, que fue fundada con una escritura de fideicomiso en 1842.

ESTA PIEZA de & quot; wall-art & quot; se encuentra en el American Air Museum en Duxford en Cambridgeshire.

Representa un B17 del 92nd Bomb Group, Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

El 92 fue el grupo más antiguo de la Octava Fuerza Aérea, habiendo sido el primer grupo en cruzar sin escalas el Atlántico hacia el Reino Unido en agosto de 1943.

La imagen fue sacada de una cabaña en el sitio de Podington en octubre de 1989 por la Octava Sociedad de Conservación del Arte de la Pared con la ayuda de la USAF Europa.

Después del cierre de Podington en 1946, el aeródromo se volvió a utilizar para la agricultura y la cabaña se convirtió en una pocilga de cerdos. Probablemente sea por esta razón que la imagen sobrevivió.

Originalmente pintado por S / Sgt Waldschmidt, el cuadro fue conservado por un equipo dirigido por H. Borowitz.

El American Air Museum se encuentra junto al Imperial War Museum en Duxford en Cambridgeshire.

Duxford es también el hogar de Sally B, uno de los B17 supervivientes, que vuela en exhibiciones aéreas durante el verano.

EN 2005, el consejo local de Rushden decidió que, como parte de su conmemoración del final de la Segunda Guerra Mundial, colocarían un letrero conmemorativo a la USAAF en las cercanías de Podington y Chelveston.

En el desvío, llamado Liberty Way, el monumento se dedicó el 19 de julio de 2005.

El B17 ilustrado es un modelo G, equipado con una torreta de mentón para contrarrestar los ataques frontales favorecidos por muchos pilotos de combate.


92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

El 92 es el grupo de servicio más antiguo de la Fuerza Aérea Estadounidense, y durante la Segunda Guerra Mundial voló 308 misiones sobre territorio enemigo, lamentablemente con la pérdida de muchas vidas jóvenes.

También durante la primera incursión de Schwienfurt en las fábricas de cojinetes de bolas (una incursión que salió muy mal para la 40.a Ala de Combate), el avión líder era de Podington, pilotado por James & quotKemp & quot McClaughlin (Capitán), siendo el Bombardier Harry Hughs. Desde entonces, ambos han regresado a la aldea durante las reuniones, y su relato de esta acción se puede encontrar en el libro & quotCastles in the Air & quot.

El 92º alarde de muchas acciones de valentía, una de ellas fue la del segundo teniente John C. Morgan, copiloto. El piloto, el teniente primero Robert L. Campbell, había sido herido, su cabeza estaba destrozada y agonizando. Morgan luchó durante dos horas para mantenerlo alejado de los controles del avión siniestrado. Volando el avión sin sistema hidráulico, mantuvo el avión en formación y arrojó las bombas en el objetivo, volando el avión con una mano.

El artillero superior de la torreta, Tire Weaver, con el brazo cortado en el hombro y sin atención médica posible, fue sacado del avión de manera segura por el segundo teniente Kath Koske, colocando su propio paracaídas sobre él. Sobrevivió a la guerra, siendo recogido por las tropas alemanas y tratado adecuadamente. John Morgan trajo el avión de regreso, aterrizando en el sur de Inglaterra, con todos los controles apenas utilizables. Fue condecorado con el premio más alto por sus valientes acciones.

El grupo salió de Podington en 1945, algunos regresaron en diferentes momentos, pero el 18 de mayo de 1985 muchos regresaron para la dedicación de un Memorial a ellos.

El grupo pagó la restauración del órgano de la Iglesia, cuyo costo superó los 7.000 libras esterlinas. Hay una inscripción en el costado del órgano, sobre la pala de la hélice de uno de los B17 de la base.

El grupo regresó nuevamente cuando se dedicó la bandera estadounidense en la Iglesia, y que está ubicada al lado del órgano. El pueblo ha hecho muchos amigos entre los veteranos 92, ellos consideran Podington un lugar donde pueden visitar y ser siempre bienvenidos, y tienen al pueblo y a los aldeanos muy queridos en sus corazones.

Para citar a John Shorrock, un exjefe de equipo en la base: "Es una sensación maravillosa venir a Inglaterra para ser amado por todo un pueblo durante cuatro días". Espero sinceramente que el aeródromo y los valientes jóvenes que sirvieron, lucharon y murieron allí, sigan siendo siempre parte de la historia y el legado de la aldea de Podington.

"La guerra es malvada, pero el bien que vino del mal de la guerra se manifiesta, sin duda, en el pueblo de Podington".

Los estadounidenses que llegaron a Podington eran el 92º Grupo de Bombardeo de la Octava Fuerza Aérea y volaron B-l7: Fortalezas Voladoras.

Trajeron todo con ellos, hospital y suministros de alimentos, tenían que hacerlo ya que todo en Inglaterra escaseaba. Trajeron más, trajeron su amabilidad extrovertida e incluso más concreta, ¡medias de nylon!

Ahora, aquí está la destacada historia del Grupo desde su formación el 1 de marzo de 1942 en McDill y Sarasota Fields en Florida, donde entrenó con los B-17. El Grupo llegó a Inglaterra en julio de 1942, estando estacionado inicialmente en Bovingdon, Herts., Y fue asignado a la Octava Fuerza Aérea. Después de volar misiones de combate en septiembre y octubre de 1942, entrenó tripulaciones de reemplazo. En mayo de 1943 comenzó el bombardeo de objetivos estratégicos que continuó durante toda la guerra. Estas misiones volaron al principio desde Alconbury, Hunts, pero en septiembre de 1943 el Grupo se trasladó a Podington. Algunos de los objetivos eran los astilleros de Kiel, las plantas de rodamientos de bolas de Schweinfurt y las instalaciones submarinas en Wilhelmshaven, una planta de neumáticos en Hannover, aeródromos cerca de París, una fábrica de aviones en Nantes y una mina de magnesio y una planta reductora en Noruega.

Aunque en desventaja por el clima, el fuego enemigo y la protección insuficiente de los cazas, el Grupo bombardeó fábricas de aviones en el centro de Alemania el 11 de enero de 1944 y recibió una Mención Distinguida de Unidad por la misión.

Durante la Gran Semana, del 20 al 25 de febrero de 1944, el 92 participó en la intensa campaña de bombardeos contra la industria aeronáutica alemana. Luego atacó sitios de armas V en Francia, aeródromos en Francia, Alemania y los Países Bajos, y objetivos industriales en Francia, Alemania y Bélgica, realizando ataques concentrados en instalaciones petroleras y de transporte después de octubre de 1944. Además de las misiones estratégicas, el Grupo realizó operaciones interdictorias y de apoyo. Luego operó en apoyo de la invasión de Normandía en junio de 1944 al atacar emplazamientos de armas, cruces y patios de clasificación en el área de la cabeza de playa. Durante el avance en St. Lo en julio de 1944, el Grupo apoyó a las fuerzas terrestres. En el asalto aerotransportado a Holanda en septiembre de 1944, bombardeó puentes y posiciones de armas. Luego, en diciembre de 1944 a enero de 1945, en la Batalla de las Ardenas, atacó puentes y patios de clasificación. En marzo de 1945, el grupo bombardeó aeródromos cerca de la zona de aterrizaje para cubrir el asalto aéreo a través del Rin.


Una breve historia

Tras el ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor, el presidente Franklin D. Roosevelt ordenó a las Fuerzas Aéreas del Ejército que organizaran incursiones de represalia en las islas de origen japonesas. Un grupo de trabajo, comandado por el coronel Harry E. Halverson y compuesto por 231 oficiales y soldados y 23 bombarderos B-24D Liberator, se reunió en Fort Myers, Florida. La unidad recibió el nombre en clave "HALPRO" para Halverson Project. Esta organización, destinada a ser la unidad matriz del 376º Grupo de Bombardeo, partió de los Estados Unidos el 20 de mayo de 1942 para iniciar ataques contra objetivos japoneses desde una base ubicada en China. Cuando HALPRO llegó al Medio Oriente, la unidad se enteró de que su base propuesta había sido capturada por las fuerzas japonesas. Para empeorar las cosas, el Afrika Korps alemán bajo el mando del general Erwin Rommel estaba preparado para atacar a las fuerzas aliadas en el norte de África.

HALPRO se desvió rápidamente de su misión original a una nueva: incursiones interdictorias desde aeródromos en Egipto contra el transporte marítimo y los puertos del norte de África que respaldan las operaciones del Eje. El 20 de junio de 1942, el Proyecto Halverson se disolvió y la organización pasó a llamarse Primer Grupo de Bombardeo Provisional. En el cambio organizativo posterior, todo el personal de la Primera Provisional y los B-24 fueron transferidos al 376º Grupo de Bombardeo Pesado recién activado. La orden entró en vigor el 31 de octubre de 1942 y, como gesto posterior de identidad de unidad, los miembros de la 376 adoptaron el sobrenombre de "Liberandos". La rápida acumulación de personal y aviones a principios de 1943 dio como resultado la formación de un grupo completamente formado compuesto por los Escuadrones 512, 513, 514 y 515.

Los ataques del incipiente 376th, el primer grupo de bombardeo pesado que opera en el Teatro de Oriente Medio, se centraron en las líneas de suministro del Eje entre Italia y el norte de África, aeródromos e instalaciones portuarias. Más tarde, se realizaron redadas de mayor alcance contra las refinerías de petróleo, los astilleros de clasificación y las fábricas de artillería en Hungría, Austria, Checoslovaquia y Yugoslavia. Los Liberandos también fueron elegidos para liderar otros cuatro grupos de bombardeo B-24 en la atrevida incursión de bajo nivel del 1 de agosto de 1943 contra los campos petrolíferos de Ploesti en Rumania. Después de la liberación del norte de África a finales de 1943, el Grupo se trasladó a San Pancrazio, Italia, donde participó en una campaña acelerada contra los objetivos del Eje en el sur de Europa y los Balcanes. Las salidas grupales se extendieron hasta Viena, Austria y Ratisbona, Alemania.

Durante cuatro años de operaciones, la 376a y sus unidades matrices se convirtieron en elementos integrales de la 9a, 12a y 15a Fuerzas Aéreas. El Grupo voló 451 misiones, recibió tres Citaciones de Unidad Distinguidas y ganó 15 premios de campaña. Los Liberandos destruyeron 220 aviones enemigos en combate aéreo y sufrieron bajas por un total de 1479 oficiales y personal alistado y 169 aviones.


92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

los 482d Bomb Group se formó en la RAF Alconbury el 20 de agosto de 1943, bajo el mando del teniente coronel Baskin R. Lawrence, que había estado entrenando a su 92º cuadro de BG desde el 1 de mayo. El 812th Bomb Squadron llegó de los Estados Unidos en septiembre con 12 nuevos aviones B-17 equipados con un radar H2S fabricado en Estados Unidos. El 813 fue una nueva designación del Escuadrón de Bombas 325, Grupo de Bombarderos 92, que había estado entrenando desde mayo en B-17 equipados con conjuntos H2S y Oboe de fabricación británica. El 814vo voló un avión B-24 Liberator adquirido de un grupo de guerra antisubmarina disuelto. El 482d Group fue uno de los dos grupos de la Octava Fuerza Aérea activados en el extranjero (el otro es el 25th Bomb Group (Reconnaissance)).

El 482d BG proporcionó una fuerza de aviones equipados con radar que precedieron a las formaciones de bombarderos que volaban desde Inglaterra a Alemania e indicaron objetivos como aeródromos, instalaciones submarinas y patios de clasificación oscurecidos por el clima. Eight Air Force apodó al grupo con el modificador "Pathfinder" debido a su similitud de misión en la localización y designación de objetivos ocultos que también era la misión de la Pathfinder Force (PFF) de la Royal Air Force.

El 482d BG proporcionó aviones de plomo para otros grupos de bombas durante el invierno de 1943/44. Como aeronave líder, 482 BG B-17 y B-24 generalmente volaban misiones desde estaciones de otros grupos con personal clave del grupo anfitrión volando en la aeronave Pathfinder. El grupo obtuvo una Mención Distinguida de Unidad por la misión del 11 de enero de 1944 que llevó a los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea a objetivos como fábricas de aviones en el centro de Alemania. Aunque el clima impidió la protección efectiva de los cazas contra los aviones enemigos, el grupo bombardeó los objetivos asignados y destruyó muchos aviones enemigos. Aeronaves y tripulaciones individuales dirigieron elementos de la Octava Fuerza Aérea en ataques contra fábricas en Gotha, Brunswick, Schweinfurt y otros centros industriales alemanes durante la Gran Semana, del 20 al 25 de febrero.

El 482d BG fue transferido al Comando Compuesto en febrero de 1944 cuando el énfasis cambió a la capacitación de operadores de radar. El 482d comenzó una escuela de entrenamiento H2X el 21 de febrero de 1944, inicialmente con instructores de la RAF. Graduaba una clase de 36 navegadores de radar cada mes, ya que la PFF se descentralizó primero a las divisiones aéreas y luego a los grupos de combate, donde cada uno asignó un escuadrón para que fuera su unidad PFF. El entrenamiento y la experimentación siguieron siendo el papel principal del 482d BG durante el resto de la guerra.

En marzo de 1944, el 482d BG fue retirado de las operaciones de combate y se convirtió en una unidad de desarrollo para varios dispositivos de radar además de su función de entrenamiento, pero continuó realizando operaciones especiales. Con radar, fotografié partes de Francia, los Países Bajos y Alemania para entrenar e informar a las tripulaciones de combate. Durante vuelos experimentales, a menudo bombardeaban puentes, depósitos de combustible, centrales eléctricas y estaciones de ferrocarril. El 6 de junio, proporcionó 18 tripulaciones para liderar grupos de bombas en apoyo de la invasión aliada de Normandía, en misiones pioneras para bombardear las defensas costeras y atacar los centros de tráfico detrás de la cabeza de playa.

Desde agosto de 1944 hasta abril de 1945, el 482d BG llevó a cabo 202 incursiones de alcance de radar y "decapado" sobre territorio hostil sin pérdidas, arrojando 45 toneladas de bombas en territorio controlado por los nazis. En noviembre de 1944, el grupo fue redesignado como 482d Bomb Group (Heavy).

Redistribuido a los EE. UU. En mayo de 1945. El avión partió entre el 27 y el 30 de mayo de 1945. La unidad de tierra zarpó en el Queen Elizabeth desde Gourock el 24 de junio de 1945. El grupo se restableció en Victorville AAF, Ca. el 5 de julio de 1945, pero inactivo el 1 de septiembre de 1945


92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

El primer BW se activó el 15 de junio de 1942 bajo el mando del coronel Claude E Duncan, con
El coronel Bartlett Beaman como su oficial ejecutivo, y seguiría siendo el único American Heavy
Ala de bombardeo en Europa hasta mayo del año siguiente. Los aeródromos de Polebrook y Grafton Underwood fueron elegidos para albergar el primer grupo de bombardeo del Ala, que fue el 97º.
El 19 de agosto de 1942, Brampton se activó oficialmente como el primer cuartel general de BW. El 21 de agosto, el general de brigada Newton Longfellow asumió el mando del ala de manos del coronel Duncan. ya medida que llegaron más grupos de bombas al Reino Unido desde los Estados Unidos, aumentó la actividad en Brampton. El 92o BG con sus B17 se unió al Wing a finales de agosto,
inicialmente en Bovingdon. En enero de 1943 se trasladó a Alconbury con un traslado final en septiembre de 1943 a Podington. El 301st BG también se unió al Wing en agosto de 1942 cuando se trasladó a Chelveston y Podington con sus B17. El mes siguiente fue transferido a la Duodécima Fuerza Aérea estadounidense en el norte de África, pero voló ocho misiones con el Wing antes de partir en noviembre de 1942.

Durante septiembre de 1942, cinco grupos de bombardeo más entraron en el ala y dos fueron transferidos. El 91o BG con sus B17 fue para
Kimbolton pero se mudó a Bassingbourn en octubre. La 303a BG fue a Molesworth, la 306a a
Thurleigh y el 305th BG a Grafton Underwood, todos estaban equipados con el B17.
El 305º BG se trasladó posteriormente a Chelveston en diciembre de 1942. El 93º BG, que era un B24 Liberator
equipo, fue a Alconbury pero en diciembre se transfirió a la Segunda Ala de Bombardeo.

Al igual que el 301st BG, el 97th BG fue transferido a la Duodécima Fuerza Aérea en el norte de África, pero voló 14 misiones con el Wing antes de partir en
Noviembre de 1942.

El general de brigada Laurence S Kuter asumió el mando del ala en diciembre de 1942.Para entonces, Brampton Park había adquirido un aspecto completamente nuevo, se habían completado las carreteras y habían surgido edificios de diversas formas y tamaños entre los árboles. El trabajo en Grange estaba prácticamente terminado
y un policía militar (MP) ahora montaba guardia en la puerta de entrada principal, verificando la identidad de todos los que deseaban ingresar. Las escaleras en el vestíbulo conducían a las oficinas del personal superior y una puerta en la parte trasera daba acceso a la parte trasera del edificio, donde se alojaban la mayoría de las secciones que hacían del First BW una organización que funcionara sin problemas. El pulso de todas las misiones latía en el bloque de operaciones, que era el centro neurálgico del cuartel general y el
La puerta de entrada estaba custodiada permanentemente por un diputado. Albergaba la sala de guerra altamente secreta donde
se ubicó el tablero de operaciones. Este tablero, que se mantuvo actualizado con la información más reciente, fue referenciado constantemente, especialmente
mientras una misión estaba en progreso. La sala de guerra fue visitada con frecuencia por oficiales de estado mayor y dos notables fueron los generales Spaatz y
Doolittle. Algunas de las personas más ocupadas dentro del cuartel general eran los operadores de telefonía y teletipo, especialmente cuando el ala estaba planeando o participando en operaciones de combate.
El personal especializado del cuartel general en el bloque de operaciones mantuvo un estrecho enlace de trabajo con otros cuarteles generales de la USAAF y con el cuartel general del Comando de Bombarderos de la RAF en High Wycombe. Informes de inteligencia de diversas fuentes, incluida la información obtenida de
fotografías de reconocimiento, se estudiarán para ayudar en la selección de objetivos primarios y secundarios. El pronóstico del tiempo previsto también jugó un papel importante en la decisión final. Una vez que se había finalizado la planificación de una operación, las órdenes pertinentes se pasaban por la línea a los Comandantes de Grupo, quienes luego informaban a sus tripulaciones.
Una vez que se había completado una misión, se interrogaba a la tripulación que regresaba y la información se pasaba de regreso a la línea.

Enero de 1943 comenzó con otro cambio en la cima cuando el general de brigada Haywood S Hansell
Jnr asumió el mando del ala. El 26 de enero de 1943, 55 de las fortalezas voladoras B17 del ala penetraron
en Alemania por primera vez y atacó las bases de U-board en Wilhelmshaven.

Wildwoods, en Huntingdon Road, a unos 800 metros de la entrada del campamento, se utilizaba como alojamiento de los generales. Watermeadows se utilizó inicialmente para acomodar a los comandantes de ala, pero fue destruido por un incendio en 1943.

El comedor de oficiales estaba ubicado en "la Casa Grande", el edificio en Brampton Park que una vez fue propiedad de Lady Olivia Bernard Sparrow, quien también era dueña de Grange antes de morir en 1863.
En la parte trasera del edificio se erigió una gran cabaña Nissen que se utilizó como comedor. El personal alistado tenía su propio gran lío
hall, clubes e instalaciones en Brampton Park.

El club de suboficiales senior estaba ubicado en una gran cabaña Seco y tenía un salón cómodo y adecuado
bar. Se utilizó una gran cabaña Nissen para el Aero Club de la Cruz Roja y uno de los bocadillos favoritos de la noche.
disponible aquí era té y bollos.
El bar local para los hombres alistados se llamaba 'Sloppy Joe's'.

Había muchas instalaciones disponibles en el campamento, que incluían iglesias, un intercambio de correos (PX), un centro de tratamiento médico y dental, bibliotecas, peluquería, oficina de correos, gimnasio y un teatro. El rojo
Cross, USO y Services Squadron, junto con otras organizaciones, llevaron muchos espectáculos al teatro del campamento ubicado al otro lado de la calle desde la entrada principal, y entre ellos se encontraban estrellas famosas como Bob Hope.
También hubo muchas oportunidades para el deporte, especialmente con la gran extensión de área con césped disponible.
Se jugaban juegos como baloncesto, voleibol, béisbol y fútbol americano y se competían
los juegos con otros atuendos eran algo habitual.
Un baile regular se llevó a cabo cada
Sábado por la noche en Brampton Village, en el Instituto, que era la sede local de la Legión Británica.

La División estableció un Programa Agrícola para todas las estaciones y la Sede tenía varios huertos en Brampton donde cultivaban sus propios productos. La División entregó un trofeo a la estación con el mejor jardín.

Casi directamente al otro lado del camino desde la puerta principal había un gran edificio cerca del camino con un alto muro de ladrillos paralelo al camino. Esto se convirtió en el alojamiento del personal del Cuerpo de Mujeres del Ejército de los EE. UU. (WAC) cuando llegaron a Brampton a fines de 1943.

En mayo de 1943, el general de brigada Frank A. Armstrong se hizo cargo
mando del ala del general Hansell.
También fue en esta época cuando comenzaron a producirse cambios en la estructura de Comando y se formaron tres cuarteles generales más del ala de bombardeo en Brampton, el 40 ° BW en junio, el 41 ° BW en julio y el 45 ° BW HQ en agosto.
También en agosto, el general de brigada Robert B. Williams tomó las riendas del general Armstrong.

Cuartel General Primera División de Bombardeo

El 13 de septiembre de 1943, Brampton se convirtió en el cuartel general de la Primera División de Bombardeo (BD). A
Al mismo tiempo, dos de los tres cuarteles generales del ala que se habían estado formando en Brampton durante los últimos meses, más el ala de la primera bomba original se mudaron fuera de Brampton y fueron designados como cuarteles generales del ala de bombardeo de combate (CBW).

En noviembre, el 401st BG llegó a Deenethorpe con sus B17. Este fue el último de los Grupos en unirse a la División durante 1943.

En 1944, Brampton estaba bien establecido ahora como el cuartel general de la Primera División Aérea y solo se esperaba un equipo más, el 398º BG, para completar su dotación completa.

El Comando General y su personal
Hizo visitas regulares a los aeródromos de la División, tanto formales como informales.

A mediados de octubre, el general de brigada Howard M. Turner se trasladó a Brampton como nuevo comandante general.
Más tarde ese mismo año fue ascendido a General de División. Tenía un jefe de personal y tres jefes adjuntos de
Personal que cada uno contaba con un equipo de especialistas, para asistirlos y asesorarlos. Ellos eran responsables de
operaciones, administración y mantenimiento de ingeniería - suministro de material. El CO de Brampton Camp era un comandante y él y su personal
fueron responsables de proporcionar funciones de apoyo al cuartel general de la Primera División de Bombardeo.


Una de las investigaciones más grandes y completas de Internet sobre los campos de prisioneros de guerra alemanes para aviadores durante la Segunda Guerra Mundial. Estos siete campamentos de prisioneros de guerra contienen mapas, fotos, registros gubernamentales, relatos históricos e historias de autoría propia de la vida de los prisioneros de guerra, incluido el relato histórico de la marcha forzada de más de 500 millas de Stalag Luft 4 de más de 6.000 aviadores.

Cada una de las 285 misiones contiene resúmenes de misión, incluidos los hombres y los aviones que se incluyen para cada misión. Los informes de la tripulación aérea desaparecida están incluidos en los resúmenes. El enlace Informe de tripulación aérea perdida está indexado tanto por tripulación como por fecha. También se incluyen las Misiones Trolley en mayo de 1945 y los eventos cronológicos de Anatomía de una Misión.


92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

Royal Air Force Station Alconbury o RAF Alconbury es una estación activa de Royal Air Force ubicada en Cambridgeshire, Inglaterra. El aeródromo está adyacente a los Stukeleys [Great and Little], Alconbury ya unas 5 millas (8,0 km) al noroeste de Huntingdon a unas 60 millas (97 km) al norte de Londres.

Inaugurado en 1938, actualmente es una instalación no voladora bajo el control de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Es una de las tres estaciones de la RAF en Cambridgeshire utilizadas actualmente por las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa (USAFE). Alconbury, junto con RAF Molesworth y RAF Upwood se consideran el "Área de Tri-Base" debido a su estrecha proximidad geográfica e interdependencia. Excepto por un período de inactividad entre 1945 y 1951, la estación ha estado en uso continuo.

RAF Alconbury y RAF Molesworth son las últimas bases de la Octava Fuerza Aérea de la Segunda Guerra Mundial en Inglaterra que todavía están en uso y controladas activamente por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

La unidad anfitriona en RAF Alconbury es el 423rd Air Base Group (423 ABG) que proporciona servicios de unidad anfitriona para Alconbury, así como RAF Molesworth y RAF Upwood. El 423 ABG también brinda servicios al 426 ° Escuadrón de la Base Aérea en la Estación Aérea Sola, Stavanger, Noruega.

El grupo comprende seis escuadrones —fuerzas de seguridad e ingenieros civiles, base aérea, médicos y servicios— y apoya a las unidades de inquilinos. Gestiona las actividades diarias en la comunidad y mantiene todas las instalaciones, servicios y viviendas. Su misión principal es el apoyo al Centro de Análisis Conjunto del Comando Europeo de EE. UU., La Oficina de Marketing y Reutilización de Defensa (DRMO) y la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial (NGA) en RAF Molesworth. El grupo también apoya a la Clínica USAF en RAF Upwood, que atiende las necesidades médicas inmediatas del personal en servicio activo, sus familias y militares retirados que viven en el área.

La sección de comando 423 ABG y la sala de orden están ubicadas en Alconbury, al igual que muchas de las unidades de apoyo e instalaciones recreativas para el Área Tri-Base.

RAF Alconbury es también el hogar de la 501a Ala de Apoyo de Combate (501 CSW). El 501 CSW es ​​la autoridad de comando y control sobre las unidades USAFE geográficamente separadas en el Reino Unido.

El 501 CSW garantiza que los grupos de bases aéreas con sede en el Reino Unido cuenten con los recursos, el mantenimiento, la capacitación y el equipamiento necesarios para cumplir con los estándares de mando más exigentes a fin de brindar apoyo a la misión que permita a los combatientes de guerra de los Estados Unidos y la OTAN realizar operaciones de vuelo de espectro completo durante los despliegues expedicionarios, movimientos de municiones en el teatro. , comunicaciones globales de comando y control a ubicaciones desplegadas, soporte para operaciones de inteligencia de teatro y entrenamiento conjunto / combinado.

La RAF Alconbury tiene una superficie de aproximadamente 0,308 millas cuadradas (0,798 km ²). Una réplica de un avión F-5E se exhibe fuera de la puerta principal. Un avión A-10 está en exhibición cerca del campo del desfile de la base. La torre de control original de la era de la Segunda Guerra Mundial todavía se encuentra en la sección del antiguo aeródromo. Un edificio de la era de la Segunda Guerra Mundial en el campo agrícola justo al este del perímetro de la base actual, junto con varios edificios de la época de la guerra en el antiguo sitio técnico en el lado oeste del antiguo aeródromo. Varios hangares T-2 de la Segunda Guerra Mundial todavía están en uso en la sección del aeródromo. Varios soportes de bombarderos de la Segunda Guerra Mundial (tanto de sartén como de bucle) permanecen en la sección del aeródromo.

Anteriormente se llamaba 'RAF Abbots Ripton' desde 1938 hasta el 9 de septiembre de 1942 mientras estaba bajo el control del Comando de Bombarderos de la RAF.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) llamaron a la instalación Aeródromo de Alconbury, Estación USAAF No. 102 del 9 de septiembre de 1942 a julio de 1945, luego simplemente Estación USAAF No. 102, hasta el 26 de noviembre de 1945.

La estación USAAF No. 547 Abbots Ripton, hogar del 2nd Strategic Air Depot, es ahora la parte activa actual de RAF Alconbury, la parte del antiguo aeródromo de Alconbury es el Aeródromo de Alconbury de la Segunda Guerra Mundial.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos inicialmente llamó a la instalación Estación de la RAF de Alconbury, del 24 de agosto de 1951 al 18 de diciembre de 1955.

Durante la Segunda Guerra Mundial, estuvo controlado por la Octava Fuerza Aérea de la USAAF, desde el 23 de febrero de 1944 hasta el 7 de agosto de 1945, las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos en Europa (USSAFE), a partir de entonces las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa.

En 1937, Royal Air Force Bomber Command estaba elaborando planes para la dispersión de sus aviones en caso de ataques aéreos en sus estaciones. A pesar de los esfuerzos por mantener en secreto los nuevos emplazamientos de los aeródromos y las medidas para camuflarlos, había pocas dudas de que el enemigo potencial sabía exactamente dónde se encontraban y tendría pocas dificultades para encontrarlos desde el aire.

Las bases de satélites se consideraron una respuesta a esta amenaza: un campo de aterrizaje dentro de una distancia razonable de viaje por carretera desde el aeródromo principal al que se podría desviar la aeronave si la estación de origen era bombardeada o era probable que fuera atacada. Estas bases de satélites estarían equipadas con un nivel de apoyo que permitiría que se llevaran a cabo operaciones si la base aérea principal quedara fuera de servicio.

En la primavera de 1938, el Ministerio del Aire adquirió aproximadamente 150 acres (0,6 km2) de praderas abiertas en Alconbury Hill, Huntingdonshire, expresamente para su uso como aeródromo satélite. La ubicación exacta era adyacente a la antigua calzada romana Ermine Street, al noroeste del pueblo de Little Stukeley, cerca del cruce donde Ermine Street se convirtió en la A1 en lugar de la A14.

Después de una cantidad mínima de construcción, RAF Alconbury fue probado en mayo de 1938 cuando el Escuadrón No. 63, el primero en estar equipado con el bombardero ligero Fairey Battle, voló desde su estación de origen, RAF Upwood, a cinco millas (8 km) de distancia. Este fue un ejercicio de entrenamiento de dos días y otros escuadrones lo seguirían durante los próximos 15 meses.

Durante este período, la RAF Alconbury consistió en algunas cabañas de madera, pero se hicieron planes para proporcionar instalaciones de reabastecimiento y rearme.

Uso del comando de bombarderos de la RAF: 1939-1941

En septiembre de 1939, los escuadrones de la RAF Upwood recibieron roles de entrenamiento operativo y Alconbury se convirtió en el satélite de la RAF Wyton bajo el Grupo No. 2, Escuadrón No. 12, 40 y 139. Estos escuadrones se desplegaron con frecuencia en Alconbury, siendo el No. 139 el primero en ser realmente estacionado allí, aunque sólo sea por nueve días.

Los escuadrones 15 y 40 se convirtieron de Battles en bombarderos Bristol Blenheim, pero no participaron en los bombardeos con el nuevo tipo hasta que se desató la Blitzkrieg alemana en mayo de 1940.

El Escuadrón No. 15 se instaló el 14 de abril de 1940, cuando se dispuso de alojamiento adicional solicitado. Realizó su primera incursión de la guerra el 10 de mayo contra un aeródromo ocupado por los alemanes cerca de Rotterdam. Los ocho aviones regresaron, algunos con daños por fuego antiaéreo. Una operación posterior, un intento de romper el Canal Albert en Maastricht, fue desastroso ya que la mitad de la fuerza de 12 aviones enviada no regresó.

Los remanentes del No. 15 luego regresaron a RAF Wyton y Alconbury volvió al uso de satélites por ambos escuadrones de Wyton. En el otoño de 1940, estas unidades diezmadas estaban programadas para convertirse en bombarderos Vickers Wellington y el 1 de noviembre de 1940, RAF Wyton y Alconbury quedaron bajo el control del Grupo No. 3.

A finales de 1940/41, comenzó una expansión de la RAF Alconbury para mejorar sus instalaciones de un aeródromo satelital a uno completamente operativo. Se construyó una pista principal de hormigón con 00-18 de 1,375 yardas (1,257 m) de largo, los auxiliares 06-24 tienen 1,240 yardas (1,130 m) y 12-30 a 1,110 yardas (1,010 m), todos de 50 yardas (46 m) de ancho. . La pista perimetral circundante sirvió para 30 soportes rígidos tipo bandeja, la mayoría partiendo de cinco pistas de acceso largas en el lado norte del aeródromo. La construcción fue de hormigón de 12 pulgadas (300 mm) con una cubierta de asfalto.

El sitio técnico en el lado noroeste se amplió donde también se erigió un único hangar T2. Una segunda T2 se ubicó junto al complejo de suelo duro al este del umbral de la pista 18. Se proporcionó alojamiento para el personal en el lado suroeste de la A14, alrededor de Alconbury House, que había sido requisado anteriormente. Esta actualización de RAF Alconbury fue realizada por W & amp C French Ltd.

La construcción atrajo la atención de la Luftwaffe ya que el campo de vuelo de la RAF Alconbury fue atacado por bombarderos alemanes el 16 de septiembre de 1940, aunque no se produjeron daños graves.

Mientras este trabajo estaba en progreso, el Escuadrón No. 40 llevó sus Wellingtons a Alconbury en febrero de 1941 y operó en incursiones nocturnas hasta el otoño. Los objetivos atacados eran objetivos industriales en Alemania, pero también contra la Armada alemana en los puertos de la costa atlántica de Francia. Una operación notable en la que participaron fue la gran incursión realizada el 24 de julio contra Brest, donde algunos de los principales acorazados alemanes estaban siendo reparados en preparación para una nueva campaña contra la navegación británica.

Este fue el momento del Blitz, cuando muchas partes de Gran Bretaña estaban siendo sometidas a una serie casi nocturna de fuertes ataques aéreos. En dos noches, el 8 de marzo y el 11 de junio, la RAF Alconbury fue nuevamente bombardeada y en ambas ocasiones un Wellington resultó dañado en tierra.

En octubre de 1941, dos de sus vuelos con 16 Wellington fueron enviados para operar desde Malta, supuestamente en un destacamento de emergencia. El resto del No. 40 siguió adelante, pero nunca tuvo más de ocho aviones en fuerza. En febrero de 1942 era evidente que la sección principal del No. 40 no regresaría del área del Mediterráneo y el 14 de febrero de 1942 el avión restante en RAF Alconbury se formó en el Escuadrón No. 156 de la RAF.

Las operaciones desde Alconbury con el Grupo No. 3 continuaron hasta agosto de 1942, cuando se eligió al No. 156 para convertirse en una de las unidades especiales de la Fuerza Pathfinder, y se trasladó a RAF Warboys a principios de ese mes. Este fue el final de la asociación de RAF Bomber Command con Alconbury.

Un total de 67 bombarderos se habían perdido en las operaciones del Comando de Bombarderos de la RAF que volaban desde Alconbury, ocho eran Blenheims y 59 Wellington.

En mayo de 1942, la RAF Alconbury fue asignada a la Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos cuando varias estaciones en East Anglia fueron entregadas a los estadounidenses después de su entrada en la guerra. Fue designado por la USAAF como Estación 102 (AL). La primera unidad de la USAAF que se activó en Alconbury fue el 357º Escuadrón de Servicios Aéreos el 18 de agosto de 1942. El comandante de la primera base fue el coronel Edward J. Timberlake, que asumió el mando el 6 de diciembre.

También en 1942, para llevar la estación a los estándares del aeródromo de Clase A, las pistas se ampliaron a 2,000 yardas (principal) y 1,400 yardas (secundaria), con 26 soportes rígidos adicionales junto con las calles de rodaje modificadas. Se proporcionaron dos hangares tipo T-2, ubicados en el lado oeste y uno en el norte del aeródromo principal, para trabajos importantes de mantenimiento. Un hangar estaba cerca del sitio técnico, una colección de edificios prefabricados para fines especializados.

Los edificios comerciales y los cuarteles estaban dispersos en tierras de cultivo cercanas al sureste del aeródromo al otro lado de la autopista A14. Las tiendas de bombas y municiones estaban ubicadas en el lado opuesto del aeródromo a las viviendas del personal. Este era el arreglo habitual por razones de seguridad.

Además, dos instalaciones subterráneas de almacenamiento de gasolina, con una capacidad total de 216,000 galones, se ubicaron en puntos adyacentes a la vía perimetral, pero a cierta distancia del área de almacenamiento de explosivos.

En un soporte rígido en forma de sartén en el lado norte del aeródromo, se construyó una culata de tierra. Esto tenía unos 25 pies (7,6 m) de altura.

El área total de tierra ocupada por la RAF Alconbury en 1942 fue de aproximadamente 500 acres (2 km ²) con 100 acres (0,4 km2) ocupados por hormigón y edificios.

Grupo de bombardeo 93d (pesado)

La primera unidad estadounidense de la Octava Fuerza Aérea que se instaló en RAF Alconbury fue el 93d Bombardment Group, conocido como el "Circo itinerante" de Fort Myers AAF (Page Field), Florida, el 7 de septiembre de 1942. Fue asignado a la vigésima ala de bombardeo de combate. en RAF Horsham St Faith cerca de Norwich. El grupo voló un avión B-24 Liberator con un código de cola de "Círculo B". Sus escuadrones operativos fueron:

328 ° Escuadrón de Bombardeo (GO)

329 ° Escuadrón de Bombardeo (RE)

330 ° Escuadrón de Bombardeo (AG)

409 ° Escuadrón de Bombardeo (YM)

El 93d fue el primer grupo de bombarderos equipado con Liberator en llegar a la Octava Fuerza Aérea. El grupo entró en funcionamiento con el B-24 el 9 de octubre de 1942 al atacar las obras de ingeniería y acero en Lille Francia. Hasta diciembre, el grupo operó principalmente contra los corrales submarinos a lo largo de la costa francesa a lo largo del Golfo de Vizcaya.

Mientras el 93d estaba en la RAF Alconbury, Su Majestad, el Rey Jorge VI realizó su primera visita a una base de la Octava Fuerza Aérea el 13 de noviembre de 1942. Durante la visita, se le mostró el B-24 "Teggie Ann", entonces considerado como el Avión líder de 93d.

El 6 de diciembre de 1942, la mayor parte del grupo fue transferido a la Duodécima Fuerza Aérea en el norte de África para apoyar los aterrizajes de la Operación Antorcha. El resto del 93d BG se trasladó a RAF Hardwick (Estación 104), cerca de Bungay, Suffolk, donde se concentraban los grupos B-24.

Grupo de bombardeo 92d (pesado)

Reemplazando al 93d BG, el Boeing B-17 Flying Fortress equipado 92d Bombardment Group se transfirió a Alconbury desde RAF Bovingdon el 11 de enero de 1943.

El 92d Bomb Group era conocido como "Los pocos favoritos de la fama", y fue asignado a la 4ta Ala de Combate, en RAF Thurleigh. El código de cola del grupo era un "Triángulo B". Sus escuadrones operativos fueron:

325 ° Escuadrón de Bombardeo (NV)

326 ° Escuadrón de Bombardeo (JW)

327 ° Escuadrón de Bombardeo (UX)

407 ° Escuadrón de Bombardeo (PY)

Inicialmente, después de dos misiones de combate en septiembre de 1942, el 92d fue retirado del combate y sus bombarderos B-17F se cambiaron por los bombarderos B-17E más antiguos que volaba el 97th Bomb Group. Luego actuó como una unidad de entrenamiento operativo que proporcionaba tripulaciones de combate a grupos de combate en el Reino Unido. Sin embargo, a principios de 1943, el desvío a la Operación Antorcha de los grupos de bombarderos pesados ​​originalmente planeados para la Octava Fuerza Aérea llevó a la decisión de devolver la 92a a las operaciones de combate. El 92d Bomb Group reanudó las misiones de vuelo el 1 de mayo de 1943, aunque su 326th Bomb Squadron se dejó en Bovingdon para continuar la misión OTU, su 325th escuadrón se utilizó para proporcionar un cuadro para el entrenamiento de radar H2S, y su 327th escuadrón adquirió una misión especial.

Desde Alconbury, el 92d se dedicó a bombardear objetivos estratégicos, incluidos astilleros en Kiel, plantas de rodamientos de bolas en Schweinfurt, instalaciones submarinas en Wilhelmshaven, una planta de neumáticos en Hannover, aeródromos cerca de París, una fábrica de aviones en Nantes y una mina de magnesio y reduciendo planta en Noruega.

El 15 de septiembre de 1943, el 92d BG se trasladó a RAF Podington (estación 109), cerca de Wellingborough en Bedfordshire, cuando se tomó la decisión de sacar a Alconbury de las misiones de bombardeo operacional y cambiar la misión del aeródromo a bombardeo guiado por radar y explorador con el 482d y 801st Bomb Groups.

Su 327 ° Escuadrón de Bombardeo se convirtió en el único en estar equipado con la cañonera experimental Boeing YB-40 Fortress desde mayo hasta agosto de 1943. El YB-40 fue la variante de escolta de bombarderos de Flying Fortress, donde la Y significaba "prueba de servicio". Fue desarrollado para probar el concepto de bombardero de escolta para las fuerzas de bombarderos diurnos B-17 que estaban sufriendo pérdidas atroces en sus incursiones contra objetivos alemanes en el continente europeo.

Debido a que no había cazas capaces de escoltar formaciones de bombarderos en misiones de ataque profundo a principios de la Segunda Guerra Mundial, la USAAF probó bombarderos fuertemente armados para actuar como escoltas y proteger los aviones que transportaban bombas de los cazas enemigos. Doce de los 22 bombarderos B-17F modificados a la configuración YB-40 fueron enviados a Alconbury para pruebas y evaluación.

La primera salida operativa del YB-40 tuvo lugar el 29 de mayo de 1943 contra los corrales de submarinos en Saint-Nazaire, Francia.

Muy pronto, se descubrió que el efecto neto del arrastre adicional de las torretas y el peso adicional de las armas, el blindaje y la munición adicional era reducir la velocidad del YB-40 a un punto en el que no podía mantener la formación. con los B-17 estándar en el camino a casa desde el objetivo una vez que habían lanzado sus bombas. El YB-40 podía protegerse bastante bien, pero no a los bombarderos que se suponía que debía defender. En consecuencia, se reconoció que el proyecto YB-40 fue una falla operativa, y los YB-40 supervivientes se convirtieron nuevamente a la configuración estándar B-17F o se usaron como entrenadores de artillería en los Estados Unidos.

Sin embargo, el YB-40 iba a tener un impacto duradero: la torreta de mentón introducida originalmente en el YB-40 se adoptó más tarde como estándar para la serie B-17G.

95 ° Grupo de Bombardeo (Pesado)

Desde el 15 de abril hasta la primera semana de junio de 1943, el 95º Grupo de Bombardeo estuvo estacionado en RAF Alconbury, siendo transferido a Rapid City AAF, Dakota del Sur. Esto fue durante una época de construcción masiva de aeródromos en East Anglia, y la estación asignada de la 95, RAF Horham (Estación 119) aún no estaba lista para recibir al grupo. La 95a fue asignada a la 13a Ala de Bombardeo de Combate en RAF Horsham St Faith. El grupo voló B-17 Flying Fortresses con un código de cola de "Cuadrado B". Sus escuadrones operativos fueron:

334 ° Escuadrón de Bombardeo (BG)

335 ° Escuadrón de Bombardeo (OE)

336 ° Escuadrón de Bombardeo (ET)

412 ° Escuadrón de Bombardeo (QW)

Mientras estaba en Alconbury, los aviones del grupo estaban siendo transportados desde los Estados Unidos y el escalón de tierra llegaba en un barco de transporte al Reino Unido. Se realizaron prácticas y vuelos familiares, y el 13 de mayo se realizó la primera misión operativa atacando un aeródromo en St. Omer. Durante el mes siguiente, el grupo realizó repetidos ataques contra sitios de armas V y aeródromos en Francia. El 27 de mayo, aproximadamente a las 20:30 horas, personal de tierra armaba B-17F 42-29685 en la zona de dispersión cuando, inexplicablemente, detonó una bomba de 500 libras. La explosión, a su vez, detonó varias otras bombas. En un instante, 18 hombres murieron, 21 resultaron heridos y cuatro B-17 fueron completamente destruidos en el suelo. Otros once B-17 resultaron dañados.

A principios de junio de 1943, el 95º BG comenzó a trasladarse a RAF Horham, y el último avión partió de Alconbury el 15 de junio.

482d Bombardment Group (Pathfinder)

En el verano de 1943, se llevaron a cabo experimentos con radar para bombardeos a gran altitud a través de las nubes. Se formó una organización especial, el 482d Bombardment Group, para utilizar esta tecnología y dedicarse a las técnicas de pionero utilizando el RADAR H2S, H2X y APS-15A que se desarrolló.

El 482d Bomb Group se formó en Alconbury el 20 de agosto de 1943, bajo el mando del teniente coronel Baskin R. Lawrence, que había estado entrenando a su 92d BG desde el 1 de mayo. Sus escuadrones operativos fueron:

812 ° Escuadrón de Bombardeo (MI)

813 ° Escuadrón de Bombardeo (PC)

814 ° Escuadrón de Bombardeo (SI)

El 812th Bomb Squadron llegó de los Estados Unidos en septiembre con 12 nuevos aviones B-17 equipados con un radar H2S fabricado en Estados Unidos. El 813th fue una nueva designación del 325th Bomb Squadron, 92d Bomb Group, que había estado entrenando en H2S y Oboe B-17 de fabricación británica desde mayo. El 814vo voló un avión B-24 Liberator adquirido de un grupo de guerra antisubmarina disuelto. El Grupo 482d fue único entre las unidades de la Octava Fuerza Aérea en el sentido de que fue el único que se activó oficialmente en el Reino Unido desde cero.

El 482d BG proporcionó aviones de plomo Pathfinder (PFF) para otros grupos de bombas durante el invierno de 1943/44. Como aeronave líder, 482 BG B-17 y B-24 generalmente volaban misiones desde estaciones de otros grupos con personal clave del grupo anfitrión volando en la aeronave Pathfinder.

En marzo de 1944, el 482d BG fue retirado de las operaciones de combate y se convirtió en una unidad de entrenamiento y desarrollo para varios dispositivos de radar, pero continuó realizando operaciones especiales, especialmente el Día D, cuando se proporcionaron 18 tripulaciones para liderar los grupos de bombas.

El 482d BG fue transferido al Comando Compuesto en febrero de 1944 cuando el énfasis cambió a la capacitación de operadores de radar. El 482d comenzó una escuela de entrenamiento H2X el 21 de febrero de 1944, graduando una clase de 36 navegadores de radar cada mes, ya que la fuerza de la PFF se descentralizó primero a las divisiones aéreas y finalmente a todos los grupos de combate, con el entrenamiento inicialmente realizado por instructores de la RAF. El entrenamiento y la experimentación siguieron siendo su papel principal durante el resto de la guerra.

Desde agosto de 1944 hasta abril de 1945, el 482d BG llevó a cabo 202 incursiones de alcance de radar y "decapado" sobre territorio hostil sin pérdidas, arrojando 45 toneladas de bombas en territorio controlado por los nazis. En noviembre de 1944, el grupo fue redesignado como 482d Bomb Group, Heavy.

801st Bombardment Group (Provisional)

En noviembre de 1943, se formó una unidad para entregar clandestinamente agentes y suministros a la Europa ocupada por los nazis para la Oficina de Servicios Estratégicos (O.S.S.). Para abordar esta misión, se formaron y activaron los escuadrones de bombas 36º y 406º con Liberadores B-24 especialmente modificados en Alconbury. Fueron adscritos al 482º Grupo de Bombardeo. Este fue el comienzo de la Operación Carpetbagger.

El propósito del proyecto Carpetbagger era volar misiones de Operaciones Especiales que implicaban entregar suministros a grupos de resistencia en países ocupados por el enemigo. Los escuadrones enviaron agentes y suministros al sur de Francia con B-24 Liberators a los que se les había quitado todo el armamento excepto en las torretas superior y de cola. Además, se quitaron los grilletes de bombas estándar de la bahía de bombas y se instalaron grilletes británicos para acomodar botes de suministros especiales. Se quitaron todos los equipos de radio innecesarios, al igual que las botellas de oxígeno. Se instalaron supresores de destellos en las pistolas, se instalaron amortiguadores de llama en los turbocompresores y se instalaron cortinas opacas sobre las ventanas de las pistolas en la cintura. Las bombillas se pintaron de rojo para evitar la visión nocturna y se agregó equipo de radio especial para ayudar en la navegación y en las zonas de caída. La parte inferior de la aeronave se pintó de negro para evitar la detección de los reflectores enemigos. Se evitó el combate con el enemigo ya que solo ponía en peligro el éxito de la misión. También se realizaron lanzamientos utilizando equipos de radionavegación. Los suministros también se entregaron en contenedores diseñados para ser lanzados desde el equipo existente en la bahía de bombas. Los pilotos a menudo volaban varias millas más hacia el territorio enemigo después de completar el lanzamiento para disfrazar la zona de lanzamiento real en caso de que los observadores enemigos estuvieran siguiendo el movimiento del avión.

Estos escuadrones se formaron a partir del personal y el equipo de los 4º y 22º Escuadrones Antisubmarinos recientemente disueltos en RAF Podington. Sin embargo, debido a la falta de instalaciones suficientes en Alconbury, a mediados de diciembre los dos escuadrones fueron reasignados al Comando Compuesto de la Octava Fuerza Aérea (Grupo de Operaciones Especiales), (permaneciendo adscrito al Grupo de Bombardeo 482d) y trasladados a RAF Watton (Estación 376). ), cerca de Thetford en Norfolk.

El traslado a RAF Watton no resultó ser fortuito. Los pesados ​​B-24 eran incompatibles con las pistas de césped y las duras posiciones embarradas allí y se vieron obligados a regresar a Alconbury en enero de 1944.

El 4 de enero de 1944, los aviones de los escuadrones de Carpetbagger hicieron su primera entrega de armas y suministros a los partisanos franceses, belgas e italianos. A menudo operando en un clima considerado imposible para volar, los escuadrones volaron la mayoría de sus misiones para abastecer a los grupos partisanos franceses al norte del río Loira en apoyo de la próxima invasión del Día D. Debido a la naturaleza clandestina de su misión, la relativa apertura de Alconbury resultó inadecuada. Sin embargo, un nuevo aeródromo en construcción en las profundidades de la zona rural de Northamptonshire, RAF Harrington (Estación 179) resultó ideal para las operaciones de Carpetbagger. El escalón avanzado de los escuadrones se trasladó a Harrington el 25 de marzo de 1944.

El 1 de abril, los escuadrones de bombas 36 y 406 se incorporaron al Grupo de Bombardeo 801 (Provisional) y el 1 de mayo los Carpetbaggers partieron oficialmente de Alconbury. La 801a (Provisional) finalmente adquirió la designación de 492a Grupo de Bombardeo, una unidad de la 2a División se retiró el 11 de agosto de 1944, debido a grandes pérdidas y los dos escuadrones fueron redesignados como Escuadrones de Bombardeo 856o (antes 36o) y 858o (antes 406o). .

La nueva designación de los escuadrones Carpetbagger hizo que la designación de "36 ° Escuadrón de Bombardeo" estuviera disponible nuevamente y fue asignado al Escuadrón de Bombardeo 803, un escuadrón provisional ubicado en RAF Cheddington y conocido como Unidad de Contramedidas de Radar (RCM). Esta tercera encarnación de la 36.a BS (la primera había sido una unidad de la Undécima Fuerza Aérea) regresó a Alconbury en febrero de 1945, y fue asignada administrativamente al 482d Bombardment Group. Sin embargo, el cuartel general de la Octava Fuerza Aérea ejerció el control operativo de las misiones especiales y el entrenamiento de la 36ª.

El 36 ° Escuadrón de Bombas era el único escuadrón de guerra electrónica de la Octava Fuerza Aérea que usaba B-24 especialmente equipados para interferir las comunicaciones VHF nazis durante las grandes incursiones diurnas de la Octava Fuerza Aérea. Además, el 36º BS voló en misiones nocturnas con el Royal Air Force Bomber Command 100 Group en RAF Sculthorpe.

Las misiones de la 36ª BS incluían artimañas, engaños ingeniosos, falsificaciones e interferencias en las comunicaciones de los tanques. Este escuadrón voló también en días de mal tiempo durante la Batalla de las Ardenas, cuando el resto de la Octava Fuerza Aérea se retiró.

Junto con estas misiones de guerra electrónica, el 36º BS también realizó salidas regulares que se propusieron descubrir las frecuencias que utilizaban los nazis para sus dispositivos de radio y radar. Para esto, operaron varios cazas gemelos P-38 Lightning de Alconbury, así como sus B-24.

Estación 547 - Abbots Ripton, segundo depósito aéreo estratégico

Además de ser una base operativa de bombarderos, RAF Alconbury sirvió como campo de vuelo para el 2.o Depósito Aéreo Estratégico en RAF Abbots Ripton (estación 547), que sirvió a los grupos B-17 de la 1.a División Aérea como una importante base de mantenimiento. Aunque físicamente adjunto, el depósito se consideró una entidad separada y era una unidad operativa separada de RAF Alconbury.

El Air Depot fue construido en 1943 en el sitio este del aeródromo, principalmente en el pueblo de Little Stukeley, aproximadamente donde se encuentran actualmente las actuales instalaciones de la RAF Alconbury. Se componía de una calle de rodaje en bucle fuera de la vía perimetral con 24 soportes rígidos adicionales. Un complejo técnico de talleres de ingeniería se encontraba junto al sitio y más allá a lo largo del lado sureste de la A14. También hubo varios cuarteles y sitios comunales.

Abbots Ripton realizó un mantenimiento pesado, reparación y modificación de los B-17 de los catorce Grupos que formaron el 1er Ala de Bombardeo, posteriormente rebautizada como la 1ª División de Bombardeo el 13 de septiembre de 1943, para acabar con la confusión del término "ala" con las alas operativas de combate ( en enero de 1945, se le cambió el nombre de nuevo, convirtiéndose en la 1ª División Aérea). Era una vista común ver muchos B-17 de muchos grupos de la 8a Fuerza Aérea en reparación para reparaciones de daños de batalla desde bases como Molesworth, Chelveston, Kimbolton, Bassingbourn, Grafton Underwood, Polebrook, Glatton, Deenethorpe, Nuthampstead, Podington, Bovington, Watton, Harrington, Thurleigh y Ridgwell.

Su designación de unidad fue el 5º y 35º Grupo de Depósitos Aéreos y como una unidad grande e importante, con más de 3000 empleados asignados.

Estación 103 - Brampton, 1.a División Aérea

Brampton, a unas 3 millas (5 km) al suroeste de Alconbury, fue el cuartel general de la 8ª Fuerza Aérea de la 1ª Ala de Bombardeo, posteriormente rebautizada como 1ª División de Bombardeo el 13 de septiembre de 1943, para acabar con la confusión del término "ala" con el alas de combate operativas (en enero de 1945, se le cambió el nombre de nuevo, convirtiéndose en la 1ª División Aérea). Desde RAF Brampton Grange, como se denominó en los registros oficiales, el primer BW / BD / AD dirigió operaciones de combate de bombarderos B-17 y grupos de combate bajo su mando desde el 19 de agosto de 1942 hasta el final de la guerra. Era una sede administrativa que dependía de Alconbury para el apoyo logístico y sus necesidades de vuelo.

Las misiones operacionales de bombarderos cesaron en RAF Alconbury a finales de abril de 1945. El 482º Grupo de Bombarderos partió de Alconbury entre el 27 y el 30 de mayo de 1945, sin embargo, el 36º Escuadrón de Bombarderos permaneció en la base hasta el otoño, sin desactivarse hasta el 15 de octubre.

El mando diario de Alconbury fue asumido por el 435º Grupo de Servicios Aéreos el 15 de abril. El último comandante de la base de la USAAF fue el coronel Robert F. Hambaugh.

El 857º Escuadrón de Bombas del 492º Grupo de Bombas fue transferido a Alconbury el 11 de junio desde RAF Harrington cerca de Kettering después del cierre de ese aeródromo. El 857th usó sus B-24 para varias operaciones de transporte de carga hacia y desde el continente hasta el 6 de agosto hasta que fue desactivado.

El escuadrón de bombas 652d fue transferido de RAF Watton el 11 de junio. Este escuadrón voló B-17 especialmente equipados en misiones de reconocimiento meteorológico hasta el 25 de octubre.

Hq., 1st Air Division fue transferido a Alconbury el 20 de septiembre tras el cierre de Brampton Grange. Tanto el 1º AD como el 435º ASG se desactivaron el 31 de octubre y la instalación se entregó a la Sede. Octava Fuerza Aérea. El aeródromo de Alconbury fue devuelto a la RAF el 26 de noviembre de 1945.

La RAF Alconbury fue posteriormente colocada en estado de cuidador por el Comando de Mantenimiento de la RAF y permaneció así durante casi una década. Hasta 1951, la RAF utilizó el aeródromo como lugar de almacenamiento y eliminación de bombas.

En respuesta a la amenaza de la Unión Soviética, especialmente después del Bloqueo de Berlín de 1948 y la invasión de Corea del Sur por las fuerzas comunistas en 1950, se decidió en 1951 restablecer una fuerza estadounidense fuerte en Europa. El 24 de agosto de 1951, la RAF Alconbury fue asignada una vez más para uso estadounidense, ahora por la Fuerza Aérea independiente de los Estados Unidos.

Alconbury estaba lejos de ser adecuado en su configuración de la Segunda Guerra Mundial, tanto en sus instalaciones de vuelo como en su alojamiento, por lo que se diseñaron planes para una expansión importante para acomodar el nuevo avión a reacción y otras instalaciones operativas. Alconbury requirió una mejora con el fortalecimiento y la extensión de la pista de 12-30 a 3.000 yardas (2.700 m) por 67 yardas (61 m). Además, la nueva clasificación de aeronaves, las vías de acceso junto con la construcción en curso de edificios de servicios y domésticos continuaron durante algunos años.

7560th Air Base Group

Las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa (USAFE) tomaron oficialmente el control de la RAF Alconbury por segunda vez el 1 de junio de 1953. El comandante de la primera base era el teniente coronel Winfield H. Brown. La primera unidad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en ser asignada fue el 1er Escuadrón de Mantenimiento de Transporte Motorizado, que se activó en la estación el 1 de septiembre de 1953.

El 1 de enero de 1954 se activó el Escuadrón de Apoyo 7523d. Posteriormente fue redesignado como el 7560 ° Escuadrón de la Base Aérea el 7 de noviembre de 1954 y el 7560 ° Grupo de la Base Aérea el 21 de marzo de 1955.

86 ° Escuadrón de Bombardeo

North American B-45A-1-NA Tornado AF Serie No. 48-0010 del 86 ° Escuadrón de Bombas. Este avión está ahora en exhibición en el Museo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Wright-Patterson AFB, Ohio.

Aunque la construcción había estado en curso en Alconbury desde 1951, no fue hasta septiembre de 1955 que estuvo listo para albergar unidades voladoras nuevamente con la llegada del 86 ° Escuadrón de Bombardeo (Ligero), volando el B-45A Tornado.

La 86.a BS operó desde Alconbury como un destacamento de la 47.a Ala de Bombardeo del Comando Aéreo Táctico estacionada en la RAF Sculthorpe, Norfolk. El 47º BS operó tres escuadrones de bombarderos a reacción (19º, 84º y 85º) desde Sculthorpe y la adición del 86º BS requirió el uso de Alconbury para acomodar el avión adicional.

En mayo de 1958, comenzó el reequipamiento de la 47a Ala de Bombardeo y los Destructores B-66 comenzaron a volar hacia Alconbury para reemplazar a los B-45. Con este cambio de equipo, el 86 ° fue redesignado como 86 ° Escuadrón de Bombardeo (Táctico).La 47a Ala de Bombas y el 86o Escuadrón de Bombas eran parte del Comando Aéreo Táctico (TAC).

42d escuadrón de transporte de tropas

En mayo de 1957, el 42 ° Escuadrón de Transporte de Tropas llegó a Alconbury con una flota mixta de C-119 Flying Boxcar, Grumman SA-16A Amphibians, C-54s y C-47 Dakotas. El 42d TCS se formó en la cercana RAF Molesworth en octubre de 1956, donde había operado previamente como el Grupo de Comunicaciones y Reabastecimiento Aéreo MATS 582d realizando misiones de operaciones especiales para el HQ USAFE.

El 42d TCS tuvo una corta vida en Alconbury y fue desactivado el 8 de diciembre de 1957. Los C-54 y C-47 se enviaron a la base aérea de Rhein-Main en Alemania Occidental, y los C-119 se enviaron a la 322d División Aérea en Évreux. -Base Aérea de Fauville Francia.

53 ° Escuadrón de Reconocimiento Meteorológico

WB-50D, AF número de serie 48-0115, aeronave de reconocimiento meteorológico

El 26 de abril de 1959, Alconbury vio la llegada del 53 ° Escuadrón de Reconocimiento Meteorológico de la RAF Burtonwood. El 53 ° WRS voló el WB-50D Superfortress y fue asignado al Servicio de Transporte Aéreo Militar (MATS). Su misión consistía en recopilar datos meteorológicos que se transmitían a las estaciones meteorológicas para utilizarlos en la preparación de los pronósticos necesarios para el Servicio de Transporte Aéreo Militar de la Fuerza Aérea (MATS) y la Oficina Meteorológica de EE. UU. El escuadrón fue reasignado a RAF Mildenhall el 10 de agosto de 1959 junto con la llegada de la décima TRW.

Décima Ala de Reconocimiento Táctico

El 25 de agosto de 1959, la Décima Ala de Reconocimiento Táctico llegó de la Base Aérea de Spangdahlem, Alemania Occidental, reemplazando al Grupo de la Base Aérea 7560 como la unidad anfitriona en Alconbury. El 7560th fue desactivado. La décima TRW había sido activada en la Base Aérea Fürstenfeldbruck, Alemania Occidental en abril de 1947, luego asignada a la Base Aérea Toul-Rosieres, Francia en 1952 y luego a Spangdahlem en 1953 como parte de varias reorganizaciones de la USAFE.

En Alemania, el décimo TRW operó aviones de reconocimiento RF-80A Shooting Stars y RB-26C Invader. En octubre de 1954, el ala recibió RB-57 Canberras y luego adquirió RF-84 Thunderjets en julio de 1955. En noviembre de 1956, el décimo recibió aviones Douglas RB-66 y WB-66 Destroyer en 1957.

Destructor Douglas RB-66B-DL, número de serie AF 54-0419, convertido a EB-66E, en Det. 1, 10th TRW, Toul-Rosieres AB, Francia. Este avión fue retirado a MASDC en octubre de 1972

Los cambios organizativos de USAFE en 1959 trasladaron la décima TRW fuera de Eifel y a Alconbury, donde residiría el ala durante los siguientes 34 años. Para acomodar al 10 ° TRW, el 86 ° Escuadrón de Bombas fue devuelto a su unidad anfitriona en RAF Sculthorpe y el 53 ° Escuadrón Meteorológico fue transferido a RAF Mildenhall. Estos traslados se completaron en agosto de 1959.

Aunque el cuartel general del décimo ala TRW estaba ubicado en RAF Alconbury, dos de sus escuadrones componentes no lo estaban. Los escuadrones de reconocimiento táctico 1 y 30 se basaron en Alconbury, sin embargo, para acomodar el mayor número de aviones del 10, otros dos aeródromos, RAF Bruntingthorpe y RAF Chelveston, se colocaron bajo el control de Alconbury. El 19º Escuadrón de Reconocimiento Táctico estaba estacionado en Bruntingthorpe mientras que el 42º Escuadrón de Reconocimiento Táctico estaba en Chelveston volando RB-66C y WB-66 para reconocimiento electrónico y meteorológico. Cuando el avión de reconocimiento meteorológico WB-66D se retiró en 1959, se reasignaron 13 aviones de interferencia ofensiva B-66B "Brown Cradle" de la RAF Sculthorpe.

Tras el cierre de Bruntingthorpe en 1962 y la pista activa en Chelveston en 1963, los TRS 19 y 42 fueron transferidos a Toul-Rosieres AB, donde operaron durante unos años como Det No. 1, 10th Tactical Reconnaissance Wing. Eventualmente, los 10 TRW rotarían aviones a Toul AB desde 4 escuadrones diferentes, el 1º, 19º, 30º y 42º.

El 10 de marzo de 1964, un 19º TRS RB-66B de Toul fue derribado sobre Alemania Oriental después de cruzar la frontera debido a un mal funcionamiento de un instrumento. La tripulación fue expulsada y fue hecha prisionera brevemente antes de ser liberada.

Estos despliegues rotativos en Francia continuaron hasta octubre de 1965 con la activación del ala 25 de reconocimiento táctico en la base aérea de Chambley-Bussieres y los escuadrones 19 y 42 de TRS se asignaron permanentemente al 25 de TRW.

Con la retirada de Francia de la organización militar integrada de la OTAN en 1966, se cerró Chambley AB y se desactivó la 25ª TRW. Los RB-66 del 19º TRS fueron devueltos a CONUS y fueron asignados al 363º TRW, Shaw AFB, Carolina del Sur. Los B-66 especialmente equipados del 42 ° ECS y sus tripulaciones aéreas fueron enviados directamente al sudeste asiático, siendo asignados al 41 ° Escuadrón de Guerra Táctica Electrónica (TEWS), Takhli Royal Thai AFB (RTAFB) Tailandia.

Bruntingthorpe finalmente fue devuelto a la RAF. La RAF Chelveston todavía está nominalmente bajo control estadounidense, sin embargo, solo existe una pequeña área de viviendas de la USAF en la actualidad.

McDonnell RF-4C-24-MC Phantom II del 1er Escuadrón de Reconocimiento Táctico el 14 de agosto de 1971. Este avión fue retirado a AMARC en marzo de 1992.

En Alconbury, el décimo TRW retuvo el primer y el trigésimo TRS con sus RB-66 hasta mayo de 1965, cuando comenzó la conversión al RF-4C Phantom. La décima TRW se amplió el 15 de agosto de 1966 con la incorporación de la 32ª TRS. Este escuadrón había volado anteriormente RF-101 Voodoos con el 66 ° TRW en la Base Aérea Laon-Couvron, Francia, pero ahora estaba equipado con RF-4C, convirtiéndose en el tercer escuadrón de reconocimiento táctico en RAF Alconbury.

A mediados de la década de 1960, la Fuerza Aérea adoptó el concepto Tail Code para identificar sus aviones, aunque nunca se pintó en los aviones hasta después de 1970. En Alconbury, se establecieron los códigos "AR", "AS" y "AT" para el 1er. 30 y 32 TRS inicialmente. Sin embargo, esto fue abandonado en 1971. Después de eso, todos los aviones asignados por Alconbury llevaban "AR" en sus colas. Los décimos escuadrones de TRW se distinguieron por una pequeña franja de color en la punta de la cola: 1 TRS (azul), 30 TRS (rojo) y 32 TRS (amarillo). En 1972, debido al uso intensivo de la pista por parte de estos Phantom, la pista fue revisada, tiempo durante el cual la aeronave y los aviadores fueron a RAF Wethersfield para realizar sus salidas. Las misiones de esta base fueron muy exitosas, debido a la diligencia y arduo trabajo de todo el personal asignado temporalmente. Esta asignación TDY fue para una línea de vuelo previamente cerrada.

La llegada de los satélites de reconocimiento hizo que la necesidad del reconocimiento táctico fuera menos necesaria a mediados de la década de 1970. Esto, junto con la necesidad de reducciones presupuestarias, provocó la reducción en el número de aviones de reconocimiento táctico de primera línea. En 1976, dos de los escuadrones de la 10ª TRW (32ª TRS el 1 de enero y 30 de TRS el 1 de abril) fueron desactivados. El 1er TRS siguió siendo el único escuadrón que proporcionaba reconocimiento táctico en el campo de batalla.

En agosto de 1976, el 10º TRW se convirtió en la organización matriz del 66º Escuadrón de Apoyo de Combate (CSS) 819º Escuadrón de Ingeniería Civil Reparación Pesada (CESHR), y el 2166º Escuadrón de Comunicaciones estacionado en RAF Wethersfield. Este campo sirvió como un sitio de dispersión durante los juegos de guerra, en particular Able Archer 83. Además, allí se almacenaron grandes cantidades de War Reserve Material (WRM) designado para RAF Alconbury. RAF Wethersfield siguió siendo una base de satélites para RAF Alconbury hasta el 3 de julio de 1990, cuando se cerró y se devolvió a la Royal Air Force.

527 ° Escuadrón de Agresores y Entrenamiento de Cazas Tácticos

Northrop F-5E Tiger II, números de serie AF 73-0953, 73-0956 y 73-0985 de la 527a TFTAS en formación, 1977

En abril de 1976, la décima TRW fue elegida como matriz de la USAF en la unidad agresora de Europa. Este se formó como el 527 ° Escuadrón de Agresores y Entrenamiento de Cazas Tácticos en abril de 1976 y fue equipado con el F-5E en mayo. El avión era originalmente parte de un pedido para Vietnam del Sur. El 527 ° comenzó a brindar apoyo a los agresores a las unidades de combate con base en Europa en septiembre. Posteriormente fue rebautizado como el 527 ° Escuadrón de Agresores en 1983.

Los agresores F-5E fueron pintados con una variedad de coloridos esquemas de camuflaje diseñados para imitar los que usan los aviones del Pacto de Varsovia. Se aplicaron códigos de morro de dos dígitos al estilo soviético a la mayoría de los aviones agresores. Estos coincidieron con los dos últimos dígitos del número de serie. Cuando hubo duplicación, se utilizaron tres dígitos.

Las convenciones internacionales hicieron necesario que los aviones militares llevaran su insignia nacional, pero la insignia nacional de estrella y barra se redujo de tamaño y se trasladó a una posición menos visible en el fuselaje trasero. Los aviones Aggressor del 527th fueron de los primeros en aplicar la estrella y la barra en forma atenuada o de plantilla, ahora estándar en los aviones de la USAF.

Después de 12 años de vuelo intenso, en 1988 la flota de agresores F-5E del 527 ° Escuadrón de Agresores se estaba desgastando bastante como resultado de la exposición sostenida a los rigores de las maniobras de combate aéreo. Se impusieron restricciones a las operaciones en las que se advirtió a los pilotos que no superaran una determinada carga G. Se tuvieron que idear algunos kits de reparación para superar estos problemas, y el costo estimado de reparación de toda la flota comenzaba a superar los mil millones de dólares. Además, con la aparición de una nueva generación de cazas soviéticos, se hizo evidente que los F-5E ya no podían imitar adecuadamente las amenazas del Pacto de Varsovia.

Se decidió volver a equipar el escuadrón con F-16C Fighting Falcons y reasignar el escuadrón a RAF Bentwaters. A cambio, los A-10 en Bentwaters serían reasignados a Alconbury y le darían al décimo una nueva misión de Apoyo Aéreo Cercano (CAS).

El 527º AS voló su última salida de F-5E desde Alconbury el 22 de junio de 1988. El 14 de julio de 1988, el escuadrón fue transferido, pasando a los F-16C a mediados de enero de 1989 en Bentwaters. Sin embargo, en 1990 con el colapso de la Unión Soviética, se tomó la decisión de terminar con todo el programa de agresores de la USAF. La 527a AS se desactivó a finales de otoño de 1990.

Después de que se reasignó el 527, ocho de los F-5E de horas más bajas fueron transferidos a la Marina de los EE. UU. Para entrenamiento TOPGUN / Aggressor en NAS Miramar, California en julio de 1988. El resto se envió al almacenamiento en RAF Kemble para su restauración. Desde allí fueron vendidos bajo el programa de asistencia militar extranjera a Marruecos y Túnez en octubre de 1989. Se pensaba que un F-5E se retendría en Alconbury para exhibición estática como guardia de la puerta. En realidad, este es un modelo de plástico / fibra de vidrio con un parabrisas y una capota auténticos.

17 ° ala de reconocimiento

95o Escuadrón de Reconocimiento Lockheed TR-1A, AF Número de serie 80-1081-1989

El Comando Aéreo Estratégico llegó a Alconbury el 1 de octubre de 1982 cuando se activó la 17ª Ala de Reconocimiento (17ª RW). El 17º RW fue asignado a la Octava Fuerza Aérea de la SAC, 7ª División Aérea. El escuadrón operativo del 17º RW fue el 95º Escuadrón de Reconocimiento, que volaba el TR-1A, una versión de reconocimiento táctico del Lockheed U-2. En 1992, todos los TR-1 fueron designados U-2R.

La llegada del U-2 llevó a una gran remodelación de la sección norte del aeródromo para acomodar estos aviones y su misión especializada. El trabajo incluyó la construcción de cinco "Cobertizos listos" prefabricados, trece refugios de aviones reforzados extra anchos, un cuartel general de escuadrón, un enorme Centro de Interpretación de Fotografía y Aviónica, y nuevas plataformas de hormigón y calles de rodaje. Además, con el fin de garantizar que la 17a Ala de Reconocimiento siempre tenga un puesto de mando para su avión TR-1A, se construyó una instalación de puesto de mando reforzada con su propia planta de energía, instalaciones de comunicaciones, suministro de aire e instalación de descontaminación para ayudar a facilitar las necesidades del ala y su avión TR-1A en caso de que alguna vez ocurriera un escenario de la Tercera Guerra Mundial. Durante su funcionamiento, se conocía oficialmente como Edificio 210, pero era más conocido por su apodo, Montaña Mágica.

A medida que el TR-1A se convirtió constantemente en el principal medio para el campo de batalla y el reconocimiento táctico, las demandas de los RF-4C Phantoms disminuyeron. Los Phantoms de la década de 1960 también se estaban volviendo mucho más costosos de mantener. El 1 de julio de 1987, los RF-4C del 1.er Escuadrón de Reconocimiento Táctico volaron en su última misión, y el escuadrón fue desactivado el 15 de enero de 1988. Algunos de sus aviones fueron enviados a la 26.a TRW en Zweibrücken AB, Alemania Occidental, mientras que el resto fue a las unidades de la Guardia Nacional Aérea como aeronaves de reemplazo oa AMARC para su almacenamiento.

Décima Ala de Caza Táctico

Con la retirada de los RF-4C y F-5E, el 10º TRW se convirtió en el 10º Ala de Caza Táctico el 20 de agosto de 1987. Dos escuadrones de aviones A-10A. Los escuadrones 509º y 511º TF fueron asignados al 10º TFW, el 1 de junio y el 1 de septiembre de 1988, respectivamente, y se reubicaron desde la 81ª Ala de Cazas Tácticos en RAF Bentwaters.

Fairchild Republic A-10A Thunderbolt II AF Número de serie 81-0979 - Avión del décimo TFW Wing Commander - 1990

El A-10 había llegado a Europa en enero de 1979 y se asignaron cuatro escuadrones a Bentwaters. Se decidió que con la desactivación de los RF-4C en Alconbury, dos de los escuadrones podrían reubicarse allí en un movimiento de dispersión, y los otros dos permanecerían en Bentwaters.

La presión constante sobre la pista principal de Alconbury después de casi 35 años hizo inevitablemente necesario realizar importantes trabajos de reparación. Entre abril y noviembre de 1989, se cerró y reacondicionó la pista principal. Durante este período, los A-10 se desplegaron en la cercana RAF Wyton, mientras que los TR-1A se desplegaron en la RAF Sculthorpe.

Con la caída del Muro de Berlín, se hicieron planes para recortes significativos en las fuerzas de la OTAN en Europa y muy pronto comenzaron a circular los primeros rumores sobre el posible cierre de la RAF Alconbury. Justo cuando comenzaba el proceso de reducción, Irak invadió Kuwait en agosto de 1990 y comenzó la Guerra del Golfo.

Algunos de los primeros aviones que se enviaron al área del Golfo fueron tres TR-1A de Alconbury, que se desplegaron en la Base Aérea de Taif en Arabia Saudita. 23 A-10A del 511 TFS desplegados en el Aeropuerto Internacional Damman / King Fahd de Arabia Saudita, como parte del 354º TFW desde la Base de la Fuerza Aérea de Myrtle Beach, Carolina del Sur.

Los 511th TFS A-10 volaron no menos de 1700 misiones de combate durante la Operación Tormenta del Desierto y jugaron un papel importante en causar estragos en las fuerzas de tanques iraquíes, misiles Scud y otras posiciones terrestres.

Eliminación gradual posterior a la guerra fría

Con el final de la Guerra Fría, la presencia de la USAF en la RAF Alconbury se redujo gradualmente.

El 30 de junio de 1991, siguiendo de cerca la disolución del Pacto de Varsovia y el deshielo de las relaciones Este-Oeste, la 17a Ala de Reconocimiento se inactivó pero su unidad subordinada, la 95a Escuadrilla de Reconocimiento, permaneció en Alconbury como la 17a Ala de Entrenamiento, un no- organización de vuelo. Posteriormente se desactivó en Alconbury el 15 de septiembre de 1993, luego se reactivó el 1 de julio de 1994 como el 95º RS en RAF Mildenhall, asignado al 55º Grupo de Operaciones. El escuadrón proporciona apoyo de inteligencia para producir datos de inteligencia en tiempo real políticamente sensibles que son vitales para la política exterior nacional.

Magic Mountain se cerró durante este tiempo ya que la amenaza soviética había dejado de existir.

Los U-2R se consolidaron en Beale AFB California en el noveno ala, que todavía se despliegan rutinariamente de forma temporal en RAF Mildenhall.

El 16 de diciembre de 1991, el 509º TFS voló su última misión operativa. La última misión del 511th TFS fue el 27 de marzo de 1992. A lo largo de 1992, el décimo TFWs A-10 fue trasladado de regreso a los Estados Unidos. Los aviones del 509th TFS se enviaron directamente a AMARC para su almacenamiento en vuelo a largo plazo. Algunos de los aviones del 511th TFS se enviaron a las unidades de la Guardia Nacional Aérea, el resto al almacenamiento de AMARC. El último avión partió de la pista de Alconbury el 18 de diciembre. Ambos escuadrones de caza fueron desactivados en esa fecha.

El 31 de marzo de 1993, el décimo TFW fue redesignado como el décimo ala de la base aérea, actuando como la unidad anfitriona de las organizaciones de operaciones especiales.

El 1 de diciembre de 1992, la 39a Ala de Operaciones Especiales llegó a Alconbury, consolidando sus unidades de la RAF Woodbridge y la Base Aérea Principal Rhein, Alemania. Después de consolidar sus aviones y personas en la base, el 39 ° SOW se desactivó y el 352 ° Grupo de Operaciones Especiales se activó, vinculando el legado de la unidad con una unidad de comando histórica de la Segunda Guerra Mundial. El 352o SOG estaba formado por los siguientes escuadrones:

Séptimo Escuadrón de Operaciones Especiales (MC-130H)

21 ° Escuadrón de Operaciones Especiales (MH-53J)

67 ° Escuadrón de Operaciones Especiales (MC-130N / P)

321 ° Escuadrón de Tácticas Especiales

352 ° Escuadrón de Mantenimiento de Operaciones Especiales

El 352d llevó a cabo operaciones de ala fija y giratoria, así como misiones de búsqueda y rescate en los teatros de Europa y el suroeste de Asia.

En mayo de 1993, como parte de la reducción de las fuerzas estadounidenses en Europa, se anunció que se reducirían las actividades en Alconbury. El décimo ala de la base aérea se desactivó el 1 de octubre de 1994. Para mantener la herencia de la unidad, la Fuerza Aérea trasladó la bandera del décimo ala de la base aérea a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs, Colorado, el 1 de noviembre de 1994, donde existe hoy. En su lugar, se activó el 710 ° Ala de la Base Aérea (ABW) como unidad anfitriona en la RAF Alconbury.

El 352º Grupo de Operaciones Especiales y su avión asociado, el MC-130H, MC-130P y MH-53J Pave Low, se transfirieron a RAF Mildenhall el 17 de febrero de 1995. Esto puso fin a las operaciones de vuelo activas de la USAF en RAF Alconbury.

El área del aeródromo y la infraestructura asociada fueron devueltas al Ministerio de Defensa británico por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 30 de septiembre de 1995. Las principales áreas de apoyo de la base (la parte de la base que contiene actividades como vivienda, intercambio de bases, economato, instituciones financieras, administración y apoyo oficinas) se mantuvieron bajo el control de la USAF. El antiguo campo de aviación de RAF Alconbury ahora es administrado por Urban & amp Civic Limited y se desarrollará como una Zona Empresarial para negocios y alrededor de 8,000 casas. También incluirá un Centro del Patrimonio para conmemorar la historia de la base. Para obtener más información, visite www.alconbury.co.uk

El 12 de julio de 1995, el 710 ° ABW fue desactivado y el 423 ° Escuadrón de la Base Aérea en RAF Molesworth asumió el papel de unidad anfitriona en Alconbury, así como RAF Upwood. En julio de 2005, el escuadrón fue redesignado como el Grupo de Base Aérea 423 y su sede y misión se trasladaron a RAF Alconbury.

El Ala de Apoyo de Combate 501 (501 CSW) se reactivó el 22 de marzo de 2005 en RAF Mildenhall. Su misión era administrar las distintas unidades geográficamente separadas en el Reino Unido. El 1 de mayo de 2007, el ala se trasladó a RAF Alconbury.

A partir de la década de 1960, se decía que el Airman's Club de RAF Alconbury era uno de los mejores clubes nocturnos del Reino Unido. Se hizo conocido como el "Club Acuario". A mediados de la década de 1960, los artistas principales solían actuar allí. A mediados de la década de 1970, el "AQ Club", como también se le conocía, era considerado uno de los mejores clubes de baile disco.

Cada viernes y sábado por la noche, dos o tres autobuses llenos de mujeres, principalmente de la zona de Huntingdon, pero también de las ciudades de Northamptonshire, Kettering y Corby (los "Corby Commandos") y Leicester o ("Leicester Molesters") se permitirían en el base para ir al club y socializar con los jóvenes aviadores estadounidenses.La tarifa del autobús de ida y vuelta era de solo 50 centavos, y bastantes mujeres eran visitantes habituales.

El término de origen "Commandos" es incierto. La leyenda dice que la tarifa de entrada de la mujer generalmente la pagaba el hombre que firmaba para acompañarla. Pero antes de que se requiriera registrarse, las primeras 50 mujeres pudieron ingresar sin cargo. Esto creó una prisa por ser uno de los primeros en ingresar al club. Se alega que una noche, un aviador vio llegar el autobús y al ver a las mujeres peleando por entrar al club, le dijo a su compañero "Míralos, parecen un montón de comandos".

Normalmente, el club estaría de pie, solo con hombres y mujeres de veintitantos años disfrutando de la música disco, la pizza, las máquinas tragamonedas, la cerveza, los cócteles y miembros del sexo opuesto en un entorno que coincidía con los mejores clubes de Londres en ese momento. . A los aviadores se les cobraba una cuota anual de membresía, pero no se les aplicaba ningún cargo de cobertura para ingresar al club y los precios de la comida y la bebida eran mucho menores que en Londres.

Muchos hombres y mujeres solteros conocieron a sus futuros cónyuges en el club Aquarius. Aunque el Club de Suboficiales de Alconbury también tenía música y baile, el ambiente en el Club Aquarius estaba más orientado hacia los aviadores solteros y era mucho más acelerado. La proporción de mujeres a hombres era a menudo de dos a uno los fines de semana.


Contenido

El 91st Bomb Group, (Heavy) fue activado el 14 de abril de 1942, por la Orden General 31 de la Tercera Fuerza Aérea.

Personal de mando en tiempo de guerra

Comandantes de grupo Fechas de mando Estado de siniestro
1er teniente Edward R. Akert 15 de abril de 1942-15 de mayo de 1942
Coronel Stanley T. Wray 15 de mayo de 1942-22 de mayo de 1943
Teniente Coronel William M. Reid 22 de mayo de 1943-25 de junio de 1943
Teniente Coronel Clemens L. Wurzbach 25 de junio de 1943-12 de diciembre de 1943
Coronel Claude E. Putnam 12 de diciembre de 1943-16 de mayo de 1944
Coronel Henry W. Terry¹ 17 de mayo de 1944-30 de mayo de 1945
Coronel Donald E. Sheeler 30 de mayo de 1945-23 de junio de 1945
Comandantes adjuntos de grupo Fechas de servicio Estado de siniestro
El Teniente Coronel Baskin R. Lawrence, Jr. 16 de mayo de 1942-1 de mayo de 1943
Teniente Coronel William M. Reid 1 de mayo de 1943-22 de mayo de 1943
desconocido 23 de mayo de 1943-13 de septiembre de 1943
Teniente Coronel Theodore R. Milton 13 de septiembre de 1943-23 de octubre de 1944
Teniente Coronel Donald E. Sheeler 23 de octubre de 1944-30 de mayo de 1945
Teniente Coronel Immanuel J. Klette 30 de mayo de 1945 a julio de 1945
Oficiales de operaciones (S-3) Fechas de servicio Estado de siniestro
Mayor Edward P. Myers 15 de octubre de 1942-30 de diciembre de 1942 Muerto en acción
Teniente Coronel Baskin R. Lawrence Enero de 1943-1 de mayo de 1943
Teniente Coronel David G. Alford 23 de mayo de 1943 - 4 de febrero de 1944 Prisionero de guerra
Mayor Charles D. Lee, Jr. 5 de febrero de 1944-22 de abril de 1944 Prisionero de guerra
Teniente coronel Donald E. Sheeler¹ 26 de abril de 1944-1 de diciembre de 1944
Teniente Coronel Marvin D. Lord 1 de diciembre de 1944-3 de febrero de 1945 Muerto en acción
Mayor Karl W. Thompson 4 de febrero de 1945 a junio de 1945

¹El teniente coronel Sheeler, mientras era oficial de operaciones, también fue comandante en funciones del grupo desde el 15 de noviembre de 1944 hasta el 30 de diciembre de 1944, en ausencia del coronel Terry.

Comandantes de escuadrón

Cuatro escuadrones de bombas pesadas se constituyeron el 16 de mayo de 1942 y se asignaron al grupo.

322d Escuadrón de Bombardeo (Pesado) Fechas de mando Estado de siniestro
Mayor Victor Zienowicz 16 de mayo de 1942-23 de noviembre de 1942 Muerto en acción
Mayor Paul Fishburne 24 de noviembre de 1942-19 de mayo de 1943
Mayor Robert B. Campbell 20 de mayo de 1943-16 de julio de 1943
Teniente Coronel Donald E. Sheeler 16 de julio de 1943-25 de abril de 1944
Mayor Leroy B. Everett 25 de abril de 1944-26 de agosto de 1944
Mayor Karl W. Thompson 26 de agosto de 1944-5 de febrero de 1945
Mayor Edwin F. Close 5 de febrero de 1945 a junio de 1945
323d Escuadrón de Bombardeo (Pesado) Fechas de mando Estado de siniestro
Mayor Paul Brown 16 de mayo de 1942 - 22 de abril de 1943
Mayor John C. Bishop 25 de mayo de 1943 - 22 de enero de 1944
Teniente Coronel James F. Berry 22 de enero de 1944-3 de octubre de 1944
Mayor Willis J. Taylor 3 de octubre de 1944 a junio de 1945
324 ° Escuadrón de Bombardeo (Pesado) Fechas de mando Estado de siniestro
Mayor Harold Smelser 16 de mayo de 1942-23 de noviembre de 1942 Muerto en acción
Mayor Claude E. Putnam 29 de noviembre de 1942-17 de febrero de 1943
Mayor Haley Aycock 17 de febrero de 1943 - desconocido 1943
Mayor Richard W. Wietzenfeld desconocido 1943-30 de julio de 1944
Mayor Immanuel J. Klette 30 de julio de 1944-30 de mayo de 1945
401 ° escuadrón de bombardeo (pesado) Fechas de mando Estado de siniestro
Mayor Edward P. Myers 16 de mayo de 1942-15 de octubre de 1942
Capitán Haley W. Aycock 15 de octubre de 1942-8 de noviembre de 1942 Herido en acción
Mayor Edward P. Myers¹ 9 de noviembre de 1942-30 de diciembre de 1942 Muerto en acción
Teniente Coronel Clyde G. Gillespie 31 de diciembre de 1942-25 de abril de 1944
Mayor James H. McPartlin 25 de abril de 1944-1 de julio de 1944
LtCol. Marvin D. Lord 1 de julio de 1944-1 de diciembre de 1944
Mayor John D. Davis 1 de diciembre de 1944 a junio de 1945

¹El Mayor Myers, el S-3 del Grupo, también actuaba como comandante de la 401ª BS debido a las bajas.

Organizaciones de soporte de componentes

  • Cuartel General y Escuadrón de la Sede (Teniente Coronel Louis H. Magee, Ayudante)
  • 364 ° escuadrón de servicio
  • 39o Grupo de soporte de servicio y amplificador (destacamento)
  • 161a Compañía de intendencia (destacamento)
  • 863a Compañía Química
  • 982d Compañía de la Policía Militar
  • Compañía de artillería 1076a
  • Compañía de intendencia 1204 (destacamento)
  • 1696a Compañía de artillería

92o Grupo de Bombardeo en Alconbury, 1943 (completo) - Historia

Para obtener información detallada, lea 'Aeródromos de Cambridgeshire en la Segunda Guerra Mundial'
por Graham Smith, publicado por Countryside Books - ISBN 1-85306-456-4

Los Grupos de Comando de Bombarderos efectivos en esta área se enumeran en la parte inferior de la página. Para conocer los diversos comandos de la RAF, consulte el sitio web de comandos de la RAF.

A partir de noviembre de 1943, el aeródromo se asignó a la 8ª Fuerza Aérea, 361º Grupo de Combate que volaba Republic P-47D o Thunderbolt. En enero de 1944, la pista se amplió 1.470 yardas más. El 21 de enero de 1944, el grupo realizó su primera misión. Durante la segunda semana de mayo de 1944, todos los P-47 fueron reemplazados por los Mustang P-51B y C. El 361 salió de Bottisham el 26 de septiembre de 1944 y prácticamente lo cerró.

El 11 de febrero de 1942 el Escuadrón 101 se trasladó desde Oakington comenzando con los circuitos integrados de Wellington, pero finalmente, convirtiéndose en Mark III, el escuadrón se trasladó a Stradishall en Suffolk el 11 de agosto de 1942. Fueron reemplazados por Stirlings del XV Escuadrón de Wyton, estos se actualizaron a Mark II y el principios de 1943. El XV voló su última misión desde Bourn el 10/11 de abril de 1943.

Bourn fue transferido al Grupo No 8, No 97 ('Asentamiento del Estrecho') PFF Volando Lancasters que volaron su primera misión desde Bourn el 26/27 de abril de 1943. Las pérdidas, y por lo tanto la reducción de la fuerza del escuadrón, hicieron que el escuadrón fuera cedido. al Grupo No 5, partiendo hacia Conings antes del 18 de abril de 1944.

El 23 de marzo de 1944 llegaron los primeros Mosquitos de Marham pertenecientes al Escuadrón 105. El escuadrón fue equipado en marzo de 1944 con Mosquito BIX y BXVI. El 18 de diciembre de 1944 se formó en Bourn un nuevo escuadrón de mosquitos, el número 162. El 2/3 de mayo de 1945 vio la última operación para los escuadrones 105 y 162.

En su apogeo durante la Segunda Guerra Mundial, la organización de entrenamiento de vuelo de Marshall en Cambridge tenía alrededor de 180 aviones, en su mayoría Tiger Moths y algunos Magisters. La Compañía entrenó a más de 20.000 pilotos e instructores de la RAF durante la Guerra. Como resultado del trabajo civil de antes de la guerra y la experiencia de mantenimiento de Tiger Moths y Magisters durante la guerra, la Compañía desarrolló experiencia en ingeniería en el mantenimiento y reparación de aviones de entrenamiento, particularmente Harts, Audaxes, Hinds y Battles. Por lo tanto, la Compañía estaba en una posición ideal para desempeñar un papel clave en la Organización de Reparación Civil para hacer frente a la carga de salvamento y reparación y, inicialmente, Marshall en Cambridge recibió la responsabilidad de la reconstrucción de Whitleys, Oxfords, Gladiators y Ansons, pero luego continuó. para trabajar en Spitfires, Hurricanes, Wellingtons, Blenheims, Typhoons y Mosquitos. Durante los seis años de guerra, la Compañía completó la reconstrucción y reparación in situ de más de 5.000 aviones.

Cardington se salvó cuando se decidió resucitar el sistema de defensa con globos de bombardeo de la Primera Guerra Mundial y la Unidad de Entrenamiento de Globos No 1 se formó el 9 de enero de 1937 con el Grp. Capitán A.A. Thompson, MC, AFC como oficial al mando. Un mes después, se formó el primer Grupo de Globos de Barrage, No 30, y los primeros cursos de capacitación para tripulaciones de globos se iniciaron en noviembre de 1938. El Grupo 30 se convirtió en el Comando de Globos. En septiembre de 1939 se habían formado casi 50 escuadrones que ocupaban unos 600 emplazamientos. Los globos seguirían siendo un sitio familiar en nuestros cielos durante la guerra. En noviembre de 1943 se cerró la Unidad de Entrenamiento de Globos No 1, después de haber visto a unos 22,000 operadores y conductores a través de sus cursos, el Comando de Barrage se disolvió en febrero de 1945.

En septiembre de 1937, el Centro de Reclutamiento N ° 2 de la RAF se mudó desde Henlow, esto fue seguido por las Juntas Médicas y de Selección de Tripulaciones Aéreas.

En 1942, los primeros Mosquitos comenzaron a reunirse aquí en gran secreto para vuelos de prueba con el Escuadrón 157 hasta que fueron reemplazados en marzo de 1943 por el Escuadrón de Mosquitos Número 605. En julio de 1943, Castle Camps se convirtió en un satélite de North Weald y el Mosquito comenzó a usarse para operaciones de intrusos y, más tarde, para operaciones de apoyo de bombarderos. Los mosquitos abandonaron Castle Camps en octubre de 1943. El Escuadrón de Calibración de Radar 527 los reemplazó hasta febrero de 1944 cuando llegaron los Spitfires, luego los Typhoons, luego los Tempests, todos partiendo rápidamente. El Escuadrón 410 canadiense voló nuevamente Mosquitos desde Castle Camps hasta abril de 1944. De julio a octubre de 1944 llegaron también los Mosquitos del Escuadrón 68, y también los del Escuadrón 151 y 25. En 1945 los Escuadrones 307 y 85 volaron desde aquí, también en Mosquitos.

La siguiente es una lista completa de escuadrones que volaron desde Castle Camps.

  • 85 Escuadrón Huracán
  • 73 Escuadrón Huracán
  • 157 Escuadrón Mosquito
  • 605 Escuadrón Mosquito
  • 456 Escuadrón RAAF Mosquito
  • 527 RCS Squadron Blenheim, Huracán, Hornet, Polilla
  • 91 Escuadrón Spitfire
  • 486 Squadron RNZAF Tempest
  • Mosquito 410 Escuadrón RCAF
  • 68 Escuadrón Mosquito
  • 151 Escuadrón Mosquito
  • Mosquito Escuadrón 25
  • 307 Escuadrón (polaco) Mosquito

La estación cerró en enero de 1946.

Desde agosto de 1939, los escuadrones núms. 35 y 207, con batallas, utilizaron el aeródromo para entrenar a pilotos y observadores / artilleros aéreos. Los escuadrones se fusionaron el 1 de octubre de 1939 como 1 Grupo de Grupo. En septiembre de 1939, el Grupo No 6 (Entrenamiento) se hizo responsable de las ocho unidades del "Grupo de Grupo" que comprendían catorce escuadrones con el No 35 (Presidencia de Madrás) y el No 207 (Leicester) que llegaron a Cranfield a finales de agosto para proporcionar formación operativa. De 1939 a 1940, los escuadrones se mudaron, mientras que la estación se recuperó con nuevas pistas.

Desde 1940 hasta agosto de 1941, 14 Service Flying Training School voló desde aquí con Oxfords, luego, desde agosto de 1941 hasta el 14 de mayo de 1945, 51 tripulaciones de combate nocturno de entrenamiento OTU se basaron aquí volando Havocs, Blenheims y más tarde Beaufighters y Mosquitoes.

Fowlmere tiene una larga asociación con la aviación a partir de 1916, cuando se alquilaron terrenos como estación de aterrizaje para aviones. Luego, en 1918, se construyó un gran aeródromo con seis enormes hangares, alojamiento, talleres y cabañas de instrucción 'tipo armazón de Belfast'. El Escuadrón No. 15 de la RAF se disolvió aquí en 1918. Sin embargo, fue demolido en 1922/23. En 1940, la RAF volvió a utilizar los campos de Manor Farm como aeródromo, por 12 Group como aeródromo satélite para Duxford, y durante 1943 el aeródromo se amplió para convertirse, del 5 de abril de 1944 al 10 de octubre de 1945, en la Estación 378 de la USAAF. 8th Air Force y fue utilizado por el 339th Fighter Group volando P51 Mustangs. A lo largo de este período, el Grupo voló P-51B y C hasta que se equipó con P-51D.

El 339 voló 264 misiones desde Fowlmere y el Grupo recibió una Mención Distinguida de Unidad por sus acciones el 10 y 11 de septiembre de 1944.

En abril de 1938 se formó el Comando de Mantenimiento y la unidad en Henlow se convirtió en el N ° 13 MU bajo el control del Grupo N ° 43 principalmente para la reparación y modificación de aviones. En junio de 1940, la mayoría de las unidades de entrenamiento habían abandonado la estación.

La Luftwaffe consideró claramente que Henlow tenía cierta importancia estratégica, ya que fue bombardeado en septiembre y noviembre de 1940, febrero de 1941 y julio de 1942, pero sin daños graves.

En enero de 1940 llegó aquí el primer avión Hurricane que se había construido en Canadá para su montaje, prueba y entrega a los escuadrones operativos. A fines de 1944, la mayoría de los huracanes habían desaparecido, y el último recibió el nombre apropiado El último de los muchos se fue en septiembre.

A finales de 1944, el número 13 MU seguía siendo el ocupante principal, pero el número 6 de la Unidad de Equipo Reparable (REU) tenía su base allí, así como varias unidades dentales móviles y la Escuela de Ingeniería Aeronáutica.

Kimbolton fue inicialmente y brevemente ocupado por el 91st Bomb Group en septiembre de 1942, pero se determinó que el aeródromo no era adecuado para las operaciones con los bombarderos pesados ​​estadounidenses y el grupo se trasladó a Bassingbourn.

Después de las actualizaciones, Kimbolton se convirtió en el hogar del 379th Bomb Group el 29 de mayo de 1943, que operó exclusivamente desde allí hasta que partió de Inglaterra el 12 de junio de 1945.

El nuevo escuadrón de Lancaster, el n. ° 582, se formó oficialmente el 1 de abril de 1944, y al día siguiente se unieron las tripulaciones de mosquitos del escuadrón n. ° 109 de Marham en Norfolk. Ambos escuadrones estuvieron muy activos el 5 y 6 de junio, la víspera del Día D y continuaron después con muchas misiones exitosas y heroicas. El mosquito tipo XVI, tripulado por los oficiales de vuelo A.C. Austin y P. Moorehead, lanzó las últimas bombas de la guerra a las 02:14 horas del 21 de abril de 1945.

Al estallar la guerra, cesaron todos los vuelos civiles y la escuela cerró. El aeródromo pronto proporcionaría las instalaciones de producción para Percival Proctors y Airspeed Oxfords.

El entrenamiento regresó el 22 de julio de 1940 cuando la Escuela Primaria de Entrenamiento de Vuelo No 24 se mudó desde Sydenham, al sur de Londres antes de trasladarse a Sealand en Cheshire a principios de febrero de 1942. Fue reemplazada en abril por el Grupo de Ferry No 5 de la Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA) de Hatfield, el único grupo de mujeres.

En 1943, la ATA tenía más de 600 pilotos y, a finales de año, tuvo que trasladarse a Cosford (cerca de las fábricas de Spitfire) para dejar espacio para la fabricación de mosquitos. El aeródromo más tarde se convirtió en el aeropuerto de Londres Luton.

1944: Cuartel general del - Octavo Comando de Servicio de la Fuerza Aérea

El más imponente de los edificios y posiblemente el más encubierto. Milton Ernest Hall estaba rodeado de intrigas y rumores. Aparte del reconocimiento oficial como Cuartel General del Comando del Servicio de la 8a Fuerza Aérea, se pensó que era fundamental para un grupo más amplio de 'estaciones' relacionadas con la transmisión secreta de radio y propaganda aliada, la guerra política y las operaciones encubiertas de unidades británicas y estadounidenses. Se pensó que varios ministros del gobierno estaban ubicados allí y se mencionó que tenía su propia pista de aterrizaje, aunque siempre se ha asociado estrechamente con el aeródromo de Twinwood. Algunos rumores locales dicen que un túnel conecta los dos, aunque el paisaje circundante lo haría muy improbable.

Glenn Miller a menudo se hospedaba en Milton Ernest Hall y, junto con Don Haynes (su manager), basaba la administración y organización de la banda en las bases de la USAAF en el Reino Unido desde aquí. La banda también fue llevada al salón para sus comidas entre transmisiones y ensayos en el Co-Partner Hall en Bedford. A cambio de la hospitalidad mostrada por el general Goodrich y sus oficiales en la sala, Miller accedió a dar un concierto en el recinto la tarde del 16 de julio de 1944. Un gran éxito con 1.600 oficiales y hombres presentes.

En febrero de 1942, el aeródromo se transfirió a la USAAF y se ampliaron las pistas. El 12 de mayo de 1942 llegaron las primeras unidades estadounidenses. Desde junio de 1942 hasta el 10 de septiembre de 1942, el 5º Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico tuvo su base aquí. Luego, desde el 9 de junio de 1942 hasta el 13 de septiembre de 1942, el 15º Grupo de Bombas, con Douglas A20, estuvo aquí. Su primera misión fue el 29 de junio de 1942 a Hazebrouck. Fueron reequipados con B-17 8/42 que completaron la primera misión de la USAAF desde Inglaterra.

El 12 de septiembre de 1942, llegó el 303rd Bomb Group ('Hells Angels') con B-17, con base aquí hasta junio de 1945. Su primera misión el 17 de noviembre de 1942 fue a St Nazaire, 'Hells Angels' pasó a completar 364 Misiones El B-17F 'Hells Angels' del 358º BS fue el primero en completar 25 misiones. Knockout Dropper del 359th BS fue el primero en completar 75 misiones. La misión final fue el 25 de abril de 1945 antes de trasladarse al norte de África.

El 1 de julio de 1945 llegaron 441 y 442 escuadrones canadienses con Mustangs con base aquí hasta el 10 de agosto de 1945. El 27 de julio de 1945, llegó la Unidad de Conversión 1335 con Meteoros, seguida el 7 de septiembre de 1915 por 19 Escuadrones con Mustangs, luego Spitfires, que permanecieron hasta el 28 de junio de 1946 .

Aunque el aeródromo de Podington comenzó a tomar forma en 1941, pasarían otros dos años antes de que entrara en pleno funcionamiento como base de bombarderos pesados ​​de la Octava Fuerza Aérea. Varias unidades lo usaron como base temporal antes de que se mejorara el aeródromo y se extendieran las pistas de aterrizaje y fuera el Grupo de Bombas más antiguo (92º) que llegó a hacer de Podington su hogar durante el resto de la guerra.

Las operaciones comenzaron el 23 de septiembre de 1943 con dos misiones contra los sitios del cohete V1, todos los aviones regresaron a salvo. Las pérdidas fueron significativas, pero también lo fueron los logros, y durante los últimos cinco meses de la guerra, el 92 acumuló el número de operaciones con regularidad constante, superando un hito en abril de 1945: su operación número 300. El día 25, el Grupo iba a realizar su última misión, la 308, con la pérdida de un avión y la tripulación, lo que eleva el número total de aviones perdidos en acción a 154, en su mayoría desde Podington. Partieron hacia Francia en junio de ese año.

Se dio cuenta de que Steeple Morden no era realmente adecuado para un aeródromo de bombarderos de Clase A, por lo que fue relegado a una estación de combate. El 355th Fighter Group se trasladó con P-47D, aunque la unidad tardó algún tiempo en estar operativa debido a la escasez de aviones. Después de un comienzo lento, fueron reequipados con P-51 y se convirtieron en una de las unidades de combate más exitosas de la guerra, bombardeando aviones en tierra. Los aviones desde aquí también se utilizaron para escoltar a los B-17 en una misión de bombardeo en los campos petrolíferos polacos, lo que fue posible gracias al uso de tanques de caída. La última misión del 355 fue el 25 de abril de 1945, momento en el que habían registrado 868 victorias.

Durante la segunda semana de abril Escuadrón No 161. se unieron a ellos desde Graveley, estaban recién formados y estaban ocupados en las hábiles tareas de aterrizar y recoger a los "pasajeros" detrás de las líneas enemigas con los Lysanders, que tenían requisitos de espacio de despegue y aterrizaje muy cortos.

Durante 1943, los Lockheed Hudson se utilizaron cada vez más para estas peligrosas operaciones de recogida, eran más rápidos, más silenciosos, de mayor capacidad y tenían un tren de aterrizaje más resistente que los Lysanders. Un buen libro escrito por el comandante de vuelo del Escuadrón 161, Squadron. Ldr. Hugh Verity, D.F.C., titulado Aterrizamos a la luz de la luna da relatos detallados de los desembarcos secretos.

En un granero cercano hay un memorial improvisado a los agentes de SOE que volaron desde aquí durante la Segunda Guerra Mundial. Major France Antelme OBE, era un agente de SOE enviado a Francia desde Tempsford. En su tercera operación fue capturado por los alemanes en 1944 y ejecutado en 1945. Denis Barret, desembarcó dos veces en Francia, en 1943 y 1944. Mientras intentaba ayudar a una unidad del SAS que había sido rodeada, fue capturado y ejecutado en Buchenwald. antes de que terminen las guerras. George Frederick Nichols voló misiones para el Escuadrón 138 en 1944. Fue destinado a la base como oficial de vuelo en agosto de 1944, voló nueve misiones y no regresó de la misión del 2 de diciembre a Dinamarca, estaba volando un Stirling que se perdió sin dejar rastro. Sargento E Markson 2211419. Escuadrón 161. Avión se estrelló cerca de Cugny Francia toda la tripulación murió, Avión Halifax. Se perdió con toda la tripulación la noche del 8 al 9 de agosto de 1944 desde Tempsford. Richard 'Dick' Wilkin RCAF, que voló con 138, murió al regresar de Polonia cuando su Halifax fue derribado.

En 1944, el 306 había estado en acción durante casi 15 meses y se acercaba a su misión número 100 y había sufrido muchas pérdidas. El Grupo finalmente completó su larga guerra el 19 de abril de 1945, que fue su misión 342, la segunda más alta para cualquier Grupo B17. Durante su tiempo en Thurleigh, se habían realizado más de 9.600 incursiones con la pérdida de 171 aviones en acción y se lanzaron más de 22.500 toneladas de bombas.

Fue desde esta estación que Glenn Miller hizo su último vuelo el 15 de diciembre de 1944. Incluso antes de ese fatídico día de diciembre de 1944 (el 15), Twinwood Farm había establecido una asociación con Glen Miller y su Banda Estadounidense del Comando Supremo Aliado, tal como estaba originalmente. conocido. Tenía su base en Bedford a principios de julio de 1944 y utilizaron el aeródromo en un par de accesiones mientras realizaban sus agotadoras giras. Ofrecieron un concierto en el aeródromo el 27 de agosto.

La orden que detallaba el viaje del Mayor Miller a Francia para otra gira se emitió el 12 de diciembre, pero la niebla retrasó la salida y un amigo se ofreció a ayudarlo con un avión. Este iba a ser un Noordugn UC-64A Norsman de fabricación canadiense. Era una tarde fría, lluviosa y con niebla y Glen Miller le dijo al manager de la banda, el teniente Don Hayes, mientras abordaba el avión, "Haynsie, hasta los pájaros están en tierra hoy". El avión despegó a las 1.55 p.m. y nunca se volvió a ver.

El aeródromo cerró en junio de 1945.

Los orígenes de la aviación de Upwood & # 146 se remontan a 1917 cuando la tierra en Simmonds Farm, cerca de la aldea de Upwood, fue obtenida para uso del Royal Flying Corps. Inicialmente fue utilizado como un campo de aterrizaje nocturno por los BE-2 del Escuadrón 75 y # 146. En esta etapa, el aeródromo se llamó Bury (Ramsey). Para el verano de 1918, se habían erigido varias cabañas y hangares de 170 & # 146 x 100 & # 146 y el aeródromo pasó a llamarse Upwood, bajo los auspicios de la 6.ª Brigada, Área de Midland, 47.ª Ala de Defensa Nacional. Casi al mismo tiempo, el Escuadrón 191 se mudó con sus BE-2 y DH.6, y luego se convirtió en FE-2B. Estos fueron seguidos más tarde por 190 Squadron y Avro 504K # 146.

Una expansión masiva de la RAF por 41 nuevos escuadrones en 1934 significó que se necesitarían casi cincuenta nuevos aeródromos. Upwood se benefició cuando se anunció que se convertiría en el hogar de dos escuadrones de bombarderos medianos. El trabajo comenzó en la preparación de los edificios y el aeródromo y los edificios se completaron justo a tiempo para la llegada el 1 de marzo de 1937 de siete Hawker Hinds del 52 Squadron. Más tarde, ese mismo día, llegaron cinco Hawker Audax del Escuadrón 63. Los Hinds fueron reemplazados en 1937 por Fairey Battles. Los trabajos de construcción en 1937 incluyeron los tres hangares tipo C que aún se conservan en la actualidad, testimonio de los métodos de diseño y construcción utilizados.

Con la guerra declarada el 3 de septiembre de 1939, los Hinds y Auduxes partieron a Kidlington y fueron reemplazados por 17OTU Blenheims del Escuadrón 90 que llegaron de West Raynham el 16 de septiembre. Este fue el comienzo de muchos cambios operativos en Upwood, que vieron una variedad de tipos que usaban el aeródromo de hierba, incluidas Fairey Battles, Airspeed Oxfords y Avro Ansons (que con frecuencia usaban las pistas perimetrales para volar ya que el suelo solía ser inutilizable). La construcción de las tres pistas de hormigón comenzó el 8 de junio de 1943. Esto pronto atrajo la atención de los estadounidenses y un USAAF B-17, sin combustible, aterrizó el 9 de octubre. Unas semanas más tarde, cinco P-38 se desviaron debido al clima.

La base vio la acción del enemigo el 6 de junio de 1940 a las 03:00 cuando el aeródromo fue bombardeado por un asaltante solitario que causó una muerte y una herida. Hay varios casos documentados de redadas durante el período en el aeródromo que resultaron en muchas más víctimas.

Los mosquitos del Escuadrón 139 se transfirieron desde Wyton a fines de enero & # 14644 y fueron seguidos dos meses después por los Lancaster del Escuadrón 156 de Warboys. La tragedia golpeó el 7 de agosto cuando uno de los Mosquitos se estrelló contra el alojamiento para casados ​​en la base, matando a la tripulación y a dos personas en el suelo. 48 horas después, un Lancaster, que estaba siendo destripado, explotó con la pérdida de siete y 21 heridos.


Ver el vídeo: Segunda Guerra Mundial. La ofensiva de los bombardeos. 2009