Incendio en barco fluvial deja más de 1.000 muertos

Incendio en barco fluvial deja más de 1.000 muertos

Más de 1.000 personas que realizan un viaje de placer por el East River de la ciudad de Nueva York mueren ahogadas o quemadas cuando un incendio arrasa el barco. Este fue uno de los peores desastres marítimos de Estados Unidos.

El vaporizador estilo barco fluvial Slocum general fue construido en 1890 y se utiliza principalmente como vehículo para llevar a grandes grupos en excursiones de un día. El 15 de junio, la Iglesia Luterana Alemana de San Marcos reunió a un grupo de 1.360 personas, en su mayoría niños y maestros, para su picnic anual de la Escuela Dominical. El picnic iba a tener lugar en Locust Point en el Bronx después de un crucero por el East River en el Slocum general.

Aproximadamente a las 9 a.m., el barco peligrosamente abarrotado dejó su muelle en Manhattan con el capitán William Van Schaik a cargo. Cuando el barco pasó por la calle 83, las cuentas indican que un niño vio un incendio en un almacén y se lo comunicó al capitán Van Schaik. Según se informa, el capitán respondió: "Cállate y ocúpate de tus propios asuntos". Pero a medida que el humo se hizo más obvio, los miembros de la tripulación fueron enviados a investigar. En ese momento, el almacén, lleno de una combinación de aceite y excelsior (virutas de madera que se usan para empacar), estaba fuera de control. La manguera contra incendios a bordo, que nunca había sido utilizada, probada o inspeccionada, no funcionó.

El capitán Van Schaik tomó una decisión fatídica en este momento. En lugar de dirigir el bote al muelle más cercano donde los bomberos podrían encender el fuego, apuntó el bote hacia una pequeña isla en el East River. Más tarde dijo a los investigadores que no quería correr el riesgo de propagar el fuego al muelle y al resto de la ciudad, pero la estrategia resultó mortal para los pasajeros. En lugar de dejar el barco en tierra en la arena, el barco se estrelló contra las rocas de la costa de la isla.

En este punto, otros factores también se combinaron para exacerbar la situación. Los botes salvavidas estaban tan firmemente atados al vapor que no podían soltarse. Los salvavidas no estaban llenos de corcho, sino de un material no flotante que los hacía pesados. Los niños que los usaban se hundieron hasta el fondo del río. Otros niños murieron pisoteados por el pánico. Más personas murieron cuando el fuego furioso derrumbó algunas de las cubiertas, arrojándolos al fuego.

En total, se recuperaron 630 cuerpos y otros 401 estaban desaparecidos y se presume muertos. Se trajo un cañón al lugar y se disparó sobre el río al día siguiente para soltar los cuerpos del lodo del río. La tripulación del barco y los oficiales de la Compañía Knickerbocker, propietario y operador del Slocum general, fueron acusados ​​de negligencia criminal. Sin embargo, solo el capitán Van Schaik recibió una sentencia de prisión. Se suponía que debía cumplir 10 años, pero fue indultado por vejez en 1908. El presidente Theodore Roosevelt despidió al inspector jefe del Servicio de Inspección de Barcos de Vapor de los Estados Unidos a raíz del accidente; Siguieron cambios al por mayor en la industria. Se instaló una fosa común en Queens para las víctimas y se celebró un memorial anual para honrar su memoria.


Gran incendio de Hinckley

los Gran incendio de Hinckley fue una conflagración en los bosques de pinos del estado estadounidense de Minnesota en septiembre de 1894, que quemó un área de al menos 200.000 acres (810 km 2 310 millas cuadradas) [1] (quizás más de 250.000 acres [1.000 km 2 390 millas cuadradas ]), incluida la ciudad de Hinckley. El recuento oficial de muertes fue de 418, el número real de muertes probablemente fue mayor. [2] Otras fuentes cifran el número de muertos en 476. [3]

Gran incendio de Hinckley
LocalizaciónCondado de Pine, cerca de Hinckley, Minnesota
Estadísticas
Fechas)1 de septiembre de 1894 al 6 de septiembre de 1894
3:00 pm. (CDT)
Área quemada200.000 acres (810 km 2)
PorqueSequía
Uso del sueloInicio sesión
Fallecidos418+

Después de una sequía de verano de dos meses, combinada con temperaturas muy altas, se iniciaron varios incendios pequeños en los bosques de pinos del condado de Pine, Minnesota. La propagación de los incendios aparentemente se debió al método entonces común de recolección de madera, en el que los árboles fueron despojados de sus ramas en el lugar en que estas ramas cubrieron el suelo con escombros inflamables. También contribuyó una inversión de temperatura que atrapó los gases de los incendios. Las llamas dispersas se unieron en una tormenta de fuego. [4] La temperatura se elevó a por lo menos 2,000 ° F (1,100 ° C). Barriles de clavos se fundieron en una masa, y en los patios del Ferrocarril del Este de Minnesota, las ruedas de los vagones se fusionaron con los rieles. [5] Algunos residentes escaparon trepando a pozos, estanques o al río Grindstone. Otros subieron a dos trenes abarrotados que salieron de la ciudad amenazada minutos antes del incendio.

James Root, un ingeniero en un tren que se dirigía al sur desde Duluth, rescató a casi 300 personas retrocediendo en un tren casi cinco millas hasta Skunk Lake, donde los pasajeros escaparon del incendio. William Best era un ingeniero en un tren enviado específicamente para evacuar personas. [6] [7]

Debido a la sequedad del verano, los incendios eran comunes en los bosques, a lo largo de las vías del tren y en los campamentos madereros donde los madereros prendían fuego a su corte para limpiar el área antes de continuar. Algunos leñadores, por supuesto, dejaron sus escombros atrás, dando al fuego más combustible para crecer. El sábado 1 de septiembre de 1894 comenzó como otro día sofocante y caluroso con incendios que rodeaban las ciudades y dos grandes incendios que ardían a unas cinco millas (8 km) al sur. Para agravar el problema, la inversión de temperatura ese día se sumó al calor, el humo y los gases retenidos por la enorme capa de aire frío de arriba. Los dos fuegos lograron unirse para formar un gran fuego con llamas que lamieron a través de la inversión y encontraron el aire fresco arriba. Ese aire descendió rápidamente hacia los fuegos para crear un vórtice o tornado de llamas que luego comenzaron a moverse rápidamente y se hicieron más y más grandes convirtiéndose en una feroz tormenta de fuego. El incendio destruyó primero las ciudades de Mission Creek y Brook Park antes de llegar a la ciudad de Hinckley. Cuando terminó, la Tormenta de Fuego había destruido completamente seis ciudades, y más de 400 millas cuadradas (1,000 km 2) yacían negras y humeantes. La tormenta de fuego fue tan devastadora que duró solo cuatro horas pero destruyó todo a su paso. [8]

El incendio destruyó la ciudad de Hinckley (que en ese momento tenía una población de más de 1.400), así como los asentamientos cercanos más pequeños de Mission Creek, Brook Park, Sandstone, Miller, Partridge y Pokegama. [2]

Es difícil determinar el número exacto de muertes. El informe del forense oficial contó 413 muertos mientras que el monumento oficial del incendio señala 418. [2] [9] Un número desconocido de nativos americanos y habitantes de zonas rurales también murieron en los cuerpos de fuego que se siguieron encontrando años después. [10] [11] Junto con el incendio de Cloquet de 1918 (donde murieron 453 personas), es uno de los más mortíferos en la historia de Minnesota.

Hoy, una sección de 37 millas (60 km) del Willard Munger State Trail, desde Hinckley hasta Barnum, es un monumento al fuego y la devastación que causó. En la ciudad de Hinckley, en la autopista 61, el Museo de Bomberos de Hinckley se encuentra en el antiguo depósito de Northern Pacific Railway. Se encuentra a unos metros al norte del antiguo depósito, que se quemó en el incendio. Está abierto desde el 1 de mayo hasta finales de octubre. [12]

El cementerio luterano conmemorativo en Hinckley tiene un marcador histórico y un obelisco de granito como monumento a los que murieron en el incendio. 248 residentes de Hinckley murieron en el incendio y están enterrados en una fosa común en este cementerio. Algunos no están identificados.

El cementerio de Brook Park en County Road 126, al sur de Minnesota State Highway 23, tiene una placa de marcador histórico y un monumento a las 23 víctimas del incendio de Brook Park, con un obelisco alto en la parte superior de un marcador de granito. [13]

Se presume que Thomas P. "Boston" Corbett, el soldado de la Unión que mató a John Wilkes Booth después del asesinato de Abraham Lincoln por Booth, murió en el incendio. Se cree que su última residencia conocida fue un asentamiento forestal cerca de Hinckley, y un "Thomas Corbett" figura como uno de los muertos o desaparecidos. [14] [15] [16] [17]


Encendido

Las tormentas de la tarde que liberan poca precipitación ocurren con frecuencia en el norte de las Montañas Rocosas. Yellowstone recibe miles de rayos en un verano típico, pero la mayoría no provocan incendios. Un obstáculo puede arder sin llama durante varios días y luego quemarse porque los combustibles están demasiado húmedos para mantener la combustión o demasiado escasos para permitir que el fuego se propague. La mayoría de los bosques del parque tienen pocos arbustos. Los combustibles del sotobosque son predominantemente árboles jóvenes. El contenido de humedad de la vegetación viva y muerta tiende a disminuir a medida que avanza el verano, aumentan las temperaturas y disminuye la humedad relativa. Los combustibles a menudo se han secado lo suficiente como para encender el primer incendio forestal del año en julio.

Un área boscosa que se ha quemado lo suficientemente recientemente como para contener solo rodales jóvenes de árboles generalmente no tiene suficiente combustible combustible para provocar un incendio, excepto en condiciones climáticas y climáticas extremas. Pero a medida que pasan los años, los árboles que no sobreviven a la competencia por la luz y otros recursos mueren y finalmente se caen. En los árboles vivos, las ramas más viejas mueren y se caen a la sombra de un nuevo follaje que crece por encima. A medida que un soporte crece y es más alto, el dosel se rompe más. Esto permite que llegue suficiente luz al suelo del bosque para que se establezca un sotobosque tolerante a la sombra. La acumulación de combustible en el suelo del bosque y la continuidad de los combustibles entre el suelo, el sotobosque y el dosel hacen que los rodales más viejos sean más vulnerables al fuego. Es posible que algunos bosques de Yellowstone no se hayan quemado en al menos 300 años y pueden ser particularmente propensos a la ignición de los rayos.

De los incendios que ocurren en Yellowstone, el 75% son menos de 0.25 acres y otro 13% van desde 0.3 a 9.9 acres. Estos incendios más pequeños y menos intensos juegan un papel en este ecosistema al ayudar a adelgazar los árboles y la maleza más pequeños y estimular el proceso de descomposición que proporciona nutrientes al suelo.

Contenido

El Cocoanut Grove había abierto en 1927 como un bar clandestino durante la Prohibición como una asociación entre dos líderes de orquesta, Mickey Alpert y Jacques Renard. (Aunque ninguno tenía interés en el club en 1942, Alpert lideraba la banda de la casa la noche del incendio). Estaba ubicado en 17 Piedmont Street, en el vecindario Bay Village de Boston, a pocas cuadras al sur del Boston Public Garden. Los financieros conectados con la mafia de Alpert y Renard obtuvieron el control y abrieron un bar clandestino en las instalaciones, y se ganó la reputación de ser un lugar frecuentado por las mafias. Se extendía desde Piedmont Street hasta Shawmut Street.

El jefe de pandillas y contrabandista Charles "King" Solomon, también conocido como "Boston Charlie", fue dueño del club desde 1931 hasta el 24 de enero de 1933, cuando fue baleado en el baño de hombres del club nocturno Cotton Club de Roxbury. [1] [2] La propiedad pasó al abogado de Solomon, Barnet "Barney" Welansky, [2] quien buscaba una imagen más convencional para el club mientras en privado se jactaba de sus vínculos con la mafia y con el alcalde de Boston, Maurice J. Tobin. Welansky era conocido por ser un jefe duro que manejaba un barco estrecho: contrataba a adolescentes para trabajar como ayudantes de camareros por bajos salarios y matones callejeros que se doblaban como camareros y gorilas. Cerró las salidas, ocultó otras con cortinas e incluso tapó una salida de emergencia para evitar que los clientes se fueran sin pagar. [3] Casualmente, la noche del incendio, Welansky todavía se estaba recuperando de un ataque cardíaco en una habitación privada del Hospital General de Massachusetts (MGH), donde serían enviadas algunas de las víctimas.

Originalmente un complejo de garajes y almacenes, los edificios de ladrillo y hormigón se habían convertido en un complejo serpenteante de un piso y medio de comedores, bares y salones. Un nuevo salón en un edificio contiguo se había abierto solo una semana antes del incendio. [2] El club ofrecía a sus clientes cenar y bailar en un "paraíso tropical" parecido a los mares del Sur y un techo que se podía enrollar en verano para bailar bajo las estrellas. [4] [2] La decoración consistía en revestimientos de cuero sintético, ratán y bambú en las paredes, cortinas pesadas y marquesinas y revestimientos de satén azul oscuro "ostentosos" en los techos. Las columnas de soporte en el comedor principal se hicieron para que parecieran palmeras, con artefactos de iluminación hechos para que parecieran cocos. Ese tema se trasladó al Melody Lounge del sótano, con la poca luz que proporcionaban las lámparas de palmera.

El "Grove" se había convertido en uno de los locales nocturnos más populares de Boston, con un restaurante y baile en el área principal, espectáculos en el piso y artistas que tocan el piano en el Melody Lounge. El restaurante fue visitado en ocasiones por estrellas del cine y de la música, a quienes el maître d 'anunciaría su entrada. Frente al comedor principal estaba el "Caricature Bar", que presentaba representaciones de los invitados más destacados del establecimiento. El club se había ampliado recientemente hacia el este con el nuevo Broadway Lounge, que se abría a Broadway adyacente entre Piedmont Street (lado sur) y Shawmut Street (lado norte). [ cita necesaria ]

Los revestimientos de paredes y los materiales decorativos se aprobaron sobre la base de pruebas de ignición ordinaria, que mostraron resistencia a la combustión de fuentes como fósforos y cigarrillos. La tela decorativa se trató supuestamente con sulfato de amonio como retardante de fuego después de la instalación, pero no había documentación de que el tratamiento retardante de fuego se mantuviera en los intervalos requeridos. Desde la entrada de Estados Unidos en la guerra, los sistemas de aire acondicionado habían sido reparados y el refrigerante de freón fue reemplazado por un gas inflamable llamado cloruro de metilo, debido a la escasez de freón durante la guerra. [ cita necesaria ]

El 28 de noviembre de 1942, el equipo de fútbol americano de Boston College jugó contra el College of the Holy Cross en Fenway Park. En una gran sorpresa de ese período, Holy Cross venció al Boston College por una puntuación de 55-12. Los cazatalentos del juego College Bowl habían asistido al juego para ofrecer a Boston College una oferta para el juego Sugar Bowl de 1943. Como resultado de la derrota, se canceló una fiesta de celebración del Boston College programada para el Grove esa noche. [5] El alcalde Tobin, un entusiasta fanático de Boston College, también canceló los planes para ir al Cocoanut Grove esa noche. [6] El actor Arthur Blake, famoso por sus imitaciones femeninas, fue uno de los artistas principales en Cocoanut Grove esa noche. [7]

Se estima que, ese sábado por la noche, más de 1,000 juerguistas del fin de semana de Acción de Gracias, militares en tiempo de guerra y sus novios, fanáticos del fútbol y otros se apiñaron en un espacio clasificado para un máximo de 460 personas. [ cita necesaria ]

Los informes oficiales indican que el incendio comenzó alrededor de las 10:15 pm en el Melody Lounge. Goody Goodelle, una joven pianista y cantante, actuaba en un escenario giratorio rodeado de palmeras artificiales. El salón estaba iluminado por bombillas de bajo consumo con candelabros en forma de coco debajo de las frondas. Un joven, posiblemente un soldado, había desenroscado una bombilla para darse a sí mismo y a su cita privacidad mientras se besaban. [4] Stanley Tomaszewski, un ayudante de camarero de 16 años, recibió instrucciones de volver a encender la luz apretando la bombilla. Se subió a una silla para alcanzar la luz del rincón oscuro. Incapaz de ver la bombilla, encendió una cerilla para iluminar el área, apretó la bombilla y apagó la cerilla. Los testigos vieron por primera vez llamas en las frondas, que estaban justo debajo del techo, inmediatamente después. Aunque la cerilla encendida había estado cerca de las mismas frondas donde se vio que había comenzado el incendio, el informe oficial determinó que las acciones de Tomaszewski no pudieron ser la fuente del incendio, que "se inscribirá en los registros de este departamento. como de origen desconocido ". [8]

A pesar de los esfuerzos de los camareros por apagar el fuego con agua, este se extendió por las hojas de la palmera. En un último intento desesperado por separar las frondas en llamas del falso techo cubierto de tela, se retiró la decoración de la esquina, llevándose un panel triangular de madera contrachapada a nivel del techo y abriendo el espacio cerrado sobre el falso techo. Casualmente o no, ese fue el punto en el que el fuego se extendió al falso techo que ardió rápidamente, bañando a los clientes con chispas y quemando jirones de tela. Las llamas corrieron por las escaleras hasta el nivel principal, quemando el cabello de los clientes que huían por las escaleras. Una bola de fuego irrumpió en la entrada principal y se extendió por las áreas restantes del club: a través del Caricature Bar adyacente, por un pasillo hasta el Broadway Lounge y por el restaurante central y la pista de baile mientras la orquesta comenzaba su espectáculo nocturno. Las llamas corrieron más rápido de lo que los clientes podían moverse, seguidas de espesas nubes de humo. En cinco minutos, las llamas y el humo se habían extendido a todo el club nocturno. Algunos clientes se sintieron abrumados instantáneamente por el humo mientras se sentaban en sus asientos. Otros se arrastraron a través de la oscuridad humeante tratando de encontrar salidas, todas menos una de las cuales no funcionaban o estaban escondidas en áreas no públicas. [5]

Muchos clientes intentaron salir por la entrada principal, de la misma manera que habían entrado. La entrada principal del edificio era una única puerta giratoria, que quedó inutilizada cuando la multitud se precipitó presa del pánico. Los cuerpos se amontonaron detrás de ambos lados de la puerta giratoria, atascándola hasta que se rompió. [9] El fuego hambriento de oxígeno saltó a través de la brecha e incineró a todos los que quedaban vivos en la pila. Los bomberos tuvieron que apagar las llamas para acercarse a la puerta. Más tarde, después de que se endurecieran las leyes contra incendios, se convertiría en ilegal tener solo una puerta giratoria como entrada principal sin estar flanqueada por puertas que se abren hacia afuera con abridores de barras antipánico adjuntos, o tener las puertas giratorias instaladas de modo que las puertas se puedan plegar contra sí mismas. en situaciones de emergencia. [10]

Otras vías de escape eran puertas laterales igualmente inútiles que se habían cerrado con cerrojo para evitar que la gente se fuera sin pagar. Una ventana de vidrio, que podría haberse roto para escapar, fue tapiada e inutilizable como salida de emergencia. Otras puertas sin llave, como las del Broadway Lounge, se abrieron hacia adentro, volviéndolas inútiles contra la multitud de personas que intentaban escapar. Los bomberos testificarían más tarde que si las puertas se hubieran abierto hacia afuera, se podrían haber salvado al menos 300 vidas. [11]

Desde bares cercanos, soldados y marineros corrieron para ayudar. En la calle, los bomberos sacaron cadáveres y fueron tratados por quemaduras en las manos. A medida que la noche se hizo más profunda, la temperatura descendió. El agua en las aceras de adoquines se congeló. Las mangueras se congelaron hasta el suelo. Se apropiaron camiones de periódicos como ambulancias. Los cuerpos humeantes, vivos y muertos, fueron lavados con agua helada. Algunas víctimas habían respirado vapores tan calientes que cuando inhalaban aire frío, como dijo un bombero, caían como piedras. [4]

Posteriormente, durante la limpieza del edificio, los bomberos encontraron a varios invitados muertos sentados en sus asientos con bebidas en las manos. Habían sido vencidos tan rápidamente por el fuego y el humo tóxico que no habían tenido tiempo de moverse. [6]

Los periódicos de Boston estaban llenos de listas de muertos e historias de fugas y muertes estrechas. El conocido actor de vaqueros de cine Buck Jones estaba en el club esa noche, y su esposa luego explicó que inicialmente se había escapado y luego regresó al edificio en llamas para encontrar a su agente, el productor Scott R. Dunlap de Monogram Pictures. Sin embargo, después del incendio, se descubrió que Jones se desplomó debajo de su mesa con quemaduras graves, por lo que algunos dudaron de los relatos de su fuga. Aunque lo llevaron de urgencia al hospital, Jones murió a causa de las heridas dos días después. [12] Dunlap, quien estaba organizando una fiesta en el club nocturno en honor a Jones, resultó gravemente herido pero sobrevivió.

A los empleados del establecimiento les fue mejor que a los clientes para escapar, debido a su familiaridad con las áreas de servicio, donde los efectos del incendio fueron menos severos que en las áreas públicas, y que proporcionaron acceso a puertas y ventanas adicionales. Los camareros abrieron una puerta doble frente a la entrada pública al comedor principal y pronto fue la única salida exterior funcional de las áreas públicas. Aunque varios miembros de la banda, incluido el director musical Bernie Fazioli, perdieron la vida, la mayoría de ellos escaparon entre bastidores y atravesaron una puerta de servicio que abrieron de golpe. Alpert escapó por una ventana del sótano y se le atribuye haber llevado a varias personas a un lugar seguro. El bajista Jack Lesberg pasó a tocar música con Louis Armstrong, Sarah Vaughan, Leonard Bernstein y muchos otros hasta poco antes de su muerte en 2005. [13] Un pasaje de una sección inédita de la autobiografía del bajista Charles Mingus, Debajo del desvalido, declaró que Lesberg "hizo una puerta" durante su fuga. Esa afirmación ha sido interpretada literalmente, con el color adicional de Lesberg usando su bajo para crear una nueva abertura en una pared, y en el contexto del uso vernáculo del término "hecho", que puede significar alcanzado o logrado. Ninguna declaración de testigos se refiere al uso del bajo de Lesberg como ariete o su presencia en ningún lugar a lo largo de la ruta de escape. [14] La leyenda sigue viva en la interpretación de hip-hop inspirada en la escritura inédita de Mingus.

Tres camareros, la cajera Jeanette Lanzoni, la animadora Goody Goodelle, otros empleados y algunos clientes del Melody Lounge se escaparon a la cocina. El camarero Daniel Weiss sobrevivió empapando una servilleta de tela con una jarra de agua y respirando a través de ella mientras escapaba del Melody Lounge. Los que estaban en la cocina tenían rutas de escape a través de una ventana sobre una barra de servicio y subían una escalera a otra ventana y una puerta de servicio que finalmente se abrió de golpe. Cinco personas sobrevivieron refugiándose en un frigorífico y algunas más en una nevera. Los equipos de rescate llegaron a la cocina después de unos diez minutos.

El guardacostas Clifford Johnson regresó al interior del edificio no menos de cuatro veces en busca de su cita quien, sin que él lo supiera, había escapado a salvo. Johnson sufrió extensas quemaduras de tercer grado en más del 55% de su cuerpo, pero sobrevivió al desastre, convirtiéndose en la persona con quemaduras más graves que haya sobrevivido a sus heridas en ese momento. Después de 21 meses en un hospital y varios cientos de operaciones, se casó con su enfermera y regresó a su estado natal de Missouri. Catorce años después, murió quemado en un accidente automovilístico. [15]

Un informe oficial reveló que Cocoanut Grove había sido inspeccionado por un capitán del Departamento de Bomberos de Boston solo diez días antes del incendio y declarado seguro. [8] [2] Además, se descubrió que Grove no había obtenido ninguna licencia para operar durante varios años, no había permisos de manipuladores de alimentos ni licencias de licor. Stanley Tomaszewski, el ayudante de camarero que había sido acusado de iniciar el incendio, era menor de edad y no debería haber estado trabajando allí. Además, la reciente remodelación del Broadway Lounge se realizó sin permisos de construcción, utilizando contratistas sin licencia. [6]

Tomaszewski testificó en la investigación y fue exonerado, ya que no era responsable de las decoraciones inflamables ni de las violaciones del código de seguridad humana. Sin embargo, fue condenado al ostracismo durante gran parte de su vida a causa del incendio. [16] Tomaszewski murió en 1994. [17]

El Departamento de Bomberos de Boston investigó las posibles causas de ignición, la rápida propagación del fuego y la catastrófica pérdida de vidas. Su informe no llegó a ninguna conclusión sobre la causa inicial de la ignición, pero atribuyó la rápida propagación gaseosa del fuego a una acumulación de gas monóxido de carbono debido a la combustión privada de oxígeno en el espacio cerrado sobre el falso techo del Melody Lounge. El gas exudaba de los espacios cerrados a medida que aumentaba la temperatura y se encendía rápidamente mientras se mezclaba con el oxígeno por encima de la entrada, subía la escalera hasta el piso principal y a lo largo de los techos. El fuego se aceleró cuando la escalera creó una corriente térmica y el fuego de gas de alta temperatura encendió la cubierta de piroxilina (cuero sintético) de la pared y el techo en el vestíbulo, que a su vez exudaba gas inflamable. El informe también documentó violaciones al código de seguridad contra incendios, materiales inflamables y diseños de puertas que contribuyeron a la gran pérdida de vidas. [8]

Durante la década de 1990, el ex bombero e investigador de Boston Charles Kenney descubrió que se había utilizado un gas refrigerante altamente inflamable, el cloruro de metilo, como sustituto del freón, que se encontraba en escaso suministro durante la guerra. [18] Kenney informó que los planos de planta, pero no el informe de la investigación de incendios, mostraban unidades de condensador de aire acondicionado cerca del nivel de la calle al otro lado de una pared no estructural del Melody Lounge, y que estas unidades habían recibido mantenimiento desde el principio. de la guerra. Kenney también informó que la evidencia fotográfica indica el origen del fuego en la pared detrás de la palmera y sugirió la ignición del acelerador de cloruro de metilo por una falla eléctrica causada por un cableado deficiente. [19] La combustión de cloruro de metilo es consistente con algunos aspectos del fuego (colores de llama, olor y síntomas de inhalación reportados) pero requiere una explicación adicional para el fuego a nivel del techo ya que el gas es 1,7 veces más denso que el aire. [20]

En 2012, el Departamento de Policía de Boston publicó las transcripciones de las entrevistas con testigos después del incendio, que se publican en línea. [14] Los testigos Tomaszewski, Morris Levy, Joyce Spector, David Frechtling y Jeanette Lanzoni (Volumen 1) proporcionaron relatos del encendido de la decoración de la palma y el techo en el Melody Lounge. Frechtling y Lanzoni describieron el inicio del incendio como un "relámpago". Tomaszewski describió la propagación del fuego por el techo como un fuego de gasolina. El frente de llamas a través del techo era de un azul tenue, seguido de llamas más brillantes. El testigo Roland Sousa (Volumen 2) declaró que inicialmente no le preocupaba el incendio porque, como cliente habitual del Melody Lounge, había visto arder las decoraciones de las palmeras antes y siempre se apagaban rápidamente.

Barney Welansky, cuyas conexiones habían permitido que el club nocturno funcionara mientras violaba los estándares laxos del día, fue condenado por diecinueve cargos de homicidio involuntario (se seleccionaron al azar diecinueve víctimas para representar a los muertos). Fue sentenciado a 12-15 años de prisión en 1943. [21] Welansky cumplió casi cuatro años antes de ser indultado silenciosamente por Tobin, quien había sido elegido gobernador de Massachusetts desde el incendio. En diciembre de 1946, devastado por el cáncer, Welansky fue liberado de la prisión de Norfolk y dijo a los periodistas: "Ojalá hubiera muerto con los demás en el incendio". Nueve semanas después, murió. [4]

En el año que siguió al incendio, Massachusetts y otros estados promulgaron leyes para establecimientos públicos que prohíben las decoraciones inflamables y las puertas de salida que se abren hacia adentro, y requieren que las señales de salida sean visibles en todo momento (lo que significa que las señales de salida deben tener fuentes independientes de electricidad). , y ser fácilmente legible incluso en el humo más espeso). [9] Las nuevas leyes también requerían que las puertas giratorias utilizadas para la salida deben estar flanqueadas por al menos una puerta normal que se abra hacia afuera, o bien adaptadas para permitir que las hojas individuales de las puertas se plieguen para permitir el flujo libre de tráfico en una situación de pánico. , y exigió además que ninguna salida de emergencia esté encadenada o atornillada de tal manera que impida el escape a través de las puertas durante una situación de pánico o emergencia. [8] Jack Thomas del Boston Globe escribió en su artículo del 50 aniversario de la portada que "La Junta de Licencias dictaminó que ningún establecimiento de Boston podía llamarse a sí mismo Cocoanut Grove". [4] Nunca ha habido otro Cocoanut Grove en Boston. [4] [10]

Varios estados establecieron comisiones que impondrían fuertes multas o incluso cerrarían establecimientos por infracciones de cualquiera de estas leyes. Más tarde, estos se convirtieron en la base de varias leyes federales contra incendios y restricciones de códigos impuestas a clubes nocturnos, teatros, bancos, edificios públicos y restaurantes en todo el país. También llevó a la formación de varias organizaciones nacionales dedicadas a la seguridad contra incendios. [9]

MGH y Boston City Hospital (BCH) recibieron la mayoría (83%) de las víctimas del incendio [22] otros hospitales del área de Boston recibieron un total de unos treinta pacientes: Peter Bent Brigham Hospital, Beth Israel Hospital, Cambridge City Hospital, Kenmore Hospital, Hospital Faulkner, Hospital St. Elizabeth, Hospital Malden, Hospital Massachusetts Memorial, Hospital Carney y Hospital St. Margaret. [9] MGH recibió 114 víctimas de quemaduras e inhalación de humo, y BCH recibió más de 300. [6] Se estimó que una víctima llegaba a BCH cada once segundos, [15] la mayor afluencia de pacientes a cualquier hospital civil en la historia. [23] Ambos hospitales estaban excepcionalmente bien preparados, ya que las instalaciones médicas a lo largo de la costa este habían elaborado planes de emergencia en preparación para los ataques contra la costa de Estados Unidos. Boston había llevado a cabo un simulacro en toda la ciudad solo una semana antes, simulando un ataque con bomba de la Luftwaffe, con más de 300 bajas simuladas. [9] En MGH, se había almacenado una reserva especial de suministros de emergencia. El incendio prendió a ambos hospitales en el cambio de turno, por lo que se dispuso de un complemento doble de personal de enfermería y apoyo, además de voluntarios que acudieron en masa a los hospitales cuando se corrió la voz del desastre. [6]

No obstante, la mayoría de los pacientes fallecieron de camino a los hospitales o poco después de su llegada. Debido a que aún no existía un sistema estandarizado para la clasificación en el manejo de víctimas civiles en masa en los EE. UU., [24] [25] Inicialmente se desperdiciaron minutos preciosos en intentos de revivir a los que estaban muertos o moribundos, hasta que se enviaron equipos para seleccionar a los vivos para el tratamiento y Dirija a los muertos para que sean llevados a depósitos de cadáveres temporales. [26] Para el domingo 29 de noviembre por la mañana, solo 132 pacientes de los 300 transportados a BCH aún estaban vivos, mientras que en MGH, 75 de las 114 víctimas habían muerto, dejando a 39 pacientes sobrevivientes en tratamiento. [22] [6] De un total de 444 víctimas de quemaduras hospitalizadas después del incendio, solo 130 sobrevivieron.

Una de las primeras decisiones administrativas que se tomaron en MGH fue limpiar la sala de cirugía general en el sexto piso del Edificio Blanco y dedicarla por completo a las víctimas del incendio. [9] Todas las víctimas fueron alojadas allí, se mantuvo un estricto aislamiento médico y una parte de la sala se reservó para cambios de vendajes y cuidado de heridas. Se organizaron equipos de enfermeras y enfermeras para la administración de morfina, cuidado de heridas y tratamientos respiratorios. [6]

Las secuelas del incendio vieron el primer uso importante del nuevo banco de sangre de MGH, uno de los primeros en el área, establecido en abril de 1942 y provisto de 200 unidades de plasma seco como parte de sus preparativos para la guerra. [27] Se utilizó un total de 147 unidades de plasma para tratar a 29 pacientes en el MGH. En BCH, donde la Oficina de Defensa Civil había almacenado 500 unidades de plasma para uso en tiempos de guerra, 98 pacientes recibieron un total de 693 unidades de plasma, que incluían plasma donado por la Marina de los Estados Unidos, el Hospital Peter Bent Brigham y la Cruz Roja Estadounidense. [22] El volumen de plasma utilizado en el tratamiento de las víctimas de Cocoanut Grove superó al utilizado durante el ataque a Pearl Harbor. [28] En los días posteriores al incendio, mil doscientas personas donaron más de 3.800 unidades de sangre al banco de sangre. [9] [22]

La mayoría de los supervivientes fueron dados de alta a finales de 1942, sin embargo, algunos pacientes necesitaron meses de cuidados intensivos. En abril de 1943, el último superviviente del MGH fue dado de alta. En BCH, la última víctima, una mujer de Dorchester, murió en mayo, después de cinco meses de tratamiento por quemaduras graves y lesiones internas. Los hospitales que prestan el servicio optaron por no cobrar a ninguno de los pacientes por el tratamiento. La Cruz Roja Estadounidense proporcionó ayuda financiera tanto a los hospitales públicos como a los privados. Esto fue especialmente útil para el Boston City Hospital, dada la enorme afluencia de pacientes. [9]

Avances en la atención de víctimas de quemaduras Editar

El fuego dio lugar a nuevas formas de cuidar tanto las quemaduras como la inhalación de humo. [29] El equipo de BCH fue dirigido por el Dr. Charles Lund como cirujano senior y el Dr. Newton Browder. En 1944, Lund y Browder, basándose en sus experiencias en el tratamiento de víctimas de Cocoanut Grove, publicaron el artículo más citado en el cuidado de quemaduras moderno, "Estimación de las áreas de quemaduras", en el que se presentaría un diagrama para estimar el tamaño de las quemaduras. Este diagrama, llamado gráfico de Lund y Browder, sigue utilizándose en todo el mundo en la actualidad. [30] [31]

Terapia de fluidos Editar

Los cirujanos Francis Daniels Moore y Oliver Cope del MGH fueron pioneros en las técnicas de reanimación con fluidos para las víctimas de quemaduras, y señalaron que la mayoría de los pacientes sufrían de traqueobronquitis hemorrágica grave debido a una "inhalación prolongada de aire y vapores muy calientes que presumiblemente contenían muchos productos tóxicos". además, numerosas partículas calientes de carbón fino o sustancias similares ". [26] En ese momento, se pensaba que las infusiones de solución salina sola "eliminaban" las proteínas plasmáticas y aumentaban el riesgo de edema pulmonar. En consecuencia, a los pacientes del MGH se les administró una solución de partes iguales de plasma y solución salina, según la extensión de sus quemaduras cutáneas, mientras que en BCH, a los pacientes con lesiones respiratorias se les administró líquidos según fuera necesario. Las evaluaciones cuidadosas no mostraron evidencia de edema pulmonar, y los estudios de Finlandia en BCH concluyeron que "los fluidos parecían producir una mejora obvia en la mayoría de los casos sin ningún efecto adverso aparente en el sistema respiratorio". [28] Esta experiencia estimuló más estudios sobre el shock por quemaduras, lo que llevó, en 1947, a la publicación por Cope y Moore de la primera fórmula integral para la fluidoterapia basada en un cálculo de la superficie total de las quemaduras y el volumen de orina y líquidos. que se había escurrido de las sábanas de los pacientes. [32] [31]

Cuidado de quemaduras Editar

El tratamiento estándar de quemaduras superficiales que se usaba en ese momento era el llamado "proceso de bronceado" que implicaba la aplicación de una solución de ácido tánico, que creaba una costra correosa sobre la herida que protegía contra la invasión de bacterias y evitaba la pérdida de cuerpos corporales. fluidos. [33] Este fue un proceso lento que sometió al paciente a un dolor agonizante debido al procedimiento de fregado requerido antes de la aplicación de los tintes químicos. [34]

En MGH, las quemaduras se trataron con una nueva técnica iniciada por el propio Cope y refinada por Bradford Cannon: una gasa suave cubierta con vaselina y ungüento de ácido bórico. [22] [35] [29] Los pacientes se mantuvieron en una sala cerrada y se utilizó una técnica estéril meticulosa en todas las actividades de atención al paciente. Un mes después, en BCH, 40 de los 132 supervivientes iniciales habían muerto, principalmente por complicaciones de sus quemaduras en MGH, ninguno de los 39 supervivientes iniciales murió por las quemaduras (7 murieron por otras causas [9]). Como resultado, el uso de ácido tánico como tratamiento para las quemaduras se eliminó gradualmente como estándar. [31] [36]

Antibióticos Editar

En el MGH, se administró a todos los pacientes sulfadiazina intravenosa (un nuevo fármaco que sólo había sido aprobado para su uso en los EE. UU. En agosto de 1941 [37]) como parte de su tratamiento inicial. En BCH, 76 pacientes recibieron sulfonamidas durante un promedio de 11 días. [38] Trece sobrevivientes del incendio también estuvieron entre los primeros humanos en ser tratados con el nuevo antibiótico, la penicilina. [31] [22] A principios de diciembre, Merck and Company se apresuró a proporcionar un suministro de 32 litros del fármaco, en forma de líquido de cultivo en el que el Penicillium había crecido moho, desde Rahway, Nueva Jersey hasta Boston. Estos pacientes recibieron 5000 UI (aproximadamente 2,99 mg) cada 4 horas, una dosis relativamente pequeña para los estándares actuales, pero en ese momento la resistencia a los antibióticos era poco común y la mayoría de las cepas de Staphylococcus aureus eran sensibles a la penicilina. [39] El fármaco fue crucial para prevenir infecciones en injertos de piel. Según el British Medical Journal:

Aunque los estudios bacteriológicos mostraron que la mayoría de las quemaduras estaban infectadas, las quemaduras de segundo grado sanaron sin evidencia clínica de infección y con cicatrices mínimas. Las quemaduras profundas permanecieron inusualmente libres de infección invasiva. [40]

Como resultado del éxito de la penicilina en la prevención de infecciones, el gobierno de Estados Unidos decidió apoyar la producción y distribución de penicilina a las fuerzas armadas. [39]

Trauma psicológico Editar

Erich Lindemann, psiquiatra del MGH, estudió a las familias y parientes de los muertos y publicó lo que se ha convertido en un artículo clásico, "Sintomatología y manejo del duelo agudo", [41] [35] leído en la Reunión del Centenario de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en Mayo de 1944 y publicado en septiembre del mismo año.

Al mismo tiempo que Lindemann estaba sentando las bases para el estudio del duelo y el duelo disfuncional, Alexandra Adler realizó observaciones psiquiátricas y cuestionarios durante once meses con más de 500 sobrevivientes del incendio, publicando algunas de las primeras investigaciones sobre el trastorno de estrés postraumático. Más de la mitad de los supervivientes presentaron síntomas de nerviosismo y ansiedad generalizados que duraron al menos tres meses. Los sobrevivientes que perdieron el conocimiento por un corto período de tiempo durante el incidente exhibieron las complicaciones mentales más postraumáticas. [42] Adler señaló que el 54% de los sobrevivientes tratados en BCH y el 44% de los del MGH exhibieron "neurosis postraumáticas", y que la mayoría de los amigos y familiares de los sobrevivientes mostraron signos de "malestar emocional que alcanzó proporciones de una afección psiquiátrica importante y necesitaba una intervención capacitada ". [43] Adler también descubrió a un sobreviviente con una lesión cerebral duradera que presentaba síntomas de agnosia visual, probablemente causada por la exposición a vapores de monóxido de carbono, otros gases nocivos y / o falta de oxígeno suficiente. [44]

Después de que el complejo Cocoanut Grove fuera demolido en 1944, el mapa de calles de los alrededores cambió debido a la renovación urbana, y las calles cercanas fueron renombradas o reconstruidas.

La dirección del club nocturno era 17 Piedmont Street, en el barrio de Bay Village, cerca del centro de Boston. Durante décadas después del incendio, esta dirección se utilizó como estacionamiento. Gran parte de la antigua huella del club, incluida la que era la entrada principal, ahora se encuentra debajo del Revere Hotel, solo una parte del club se extendía hasta Shawmut Street. La sección sobreviviente de Shawmut Street y una extensión más nueva que atravesaba lo que era la huella original del club, anteriormente conocida como Shawmut Street Extension, pasaron a llamarse Cocoanut Grove Lane en 2013. [45] En 2015, se construyeron varias residencias de condominios en el sitio. y designado como 25 Piedmont Street. [46]

En 1993, la Asociación de Vecinos de Bay Village instaló una placa conmemorativa en la acera, diseñada por Anthony P. Marra, el superviviente más joven del incendio de Cocoanut Grove, junto al lugar donde antes se encontraba el club:

En memoria de las más de 490 personas que murieron en el incendio de Cocoanut Grove el 28 de noviembre de 1942. Como resultado de esa terrible tragedia, se realizaron cambios importantes en los códigos de incendios y mejoras en el tratamiento de las víctimas de quemaduras, no solo en Boston pero en todo el país. "Fénix de las cenizas"

En 2013, una calle corta que atravesaba el antiguo emplazamiento de Cocoanut Grove, anteriormente denominada "Extensión Shawmut", pasó a llamarse "Cocoanut Grove Lane". [45]

La placa se ha movido varias veces, lo que genera cierta controversia. [46] [47] [48] Se ha formado un comité para construir un monumento más sustancial. [49]

El incendio de Cocoanut Grove fue el segundo incendio de un solo edificio más mortífero en la historia de Estados Unidos, solo el incendio del Iroquois Theatre de 1903 en Chicago tuvo un número de muertos más alto, de 602. Fue solo dos años después del incendio del Rhythm Club, que mató a 209. [50 ]


Incendio en barco fluvial deja más de 1.000 muertos - HISTORIA

Hoy me enteré del Evento de Tunguska, que fue una explosión de 1908 que se estima que fue casi 1000 veces más poderosa que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima en 1945 y aproximadamente 1/3 más poderosa que la bomba atómica más grande jamás detonada, la Bomba Tsar. .

El evento de Tunguska ocurrió alrededor de las 7:00 a.m. hora local del 30 de junio de 1908 cerca del río Podkamennaya Tunguska en Siberia. Los testigos vieron una & # 8220 luz azul, casi tan brillante como el Sol, moviéndose a través del cielo & # 8221. Lo que siguió fue una explosión estimada de 15 megatones que derribó alrededor de 80 millones de árboles en un área de aproximadamente 1300 millas cuadradas, formando una patrón de forma de mariposa. Esto también envió una onda de choque a lo largo de partes de Europa y Asia, registrándose tan lejos como Inglaterra (a unas 4000 millas de distancia). Además, el cambio de presión atmosférica también fue lo suficientemente significativo como para medirse hasta el final en Gran Bretaña. Otro efecto secundario interesante de esta explosión fue que, durante varios días después de la explosión en la mayor parte de Asia y Europa, el cielo nocturno brilló. Era tan brillante que, según los informes, personas tan lejanas como China podían leer en medio de la noche con nada más que el resplandor del cielo.

Para un relato de primera mano, aquí está el testimonio de un tal S. Semenov, que estaba a unas 40 millas de la zona cero:

& # 8220 A la hora del desayuno estaba sentado junto a la casa en Vanavara Trading Post (a 65 km del epicentro), mirando hacia el norte & # 8230 De repente lo vi directamente al norte, sobre Onkoul & # 8217s Tunguska Road, el cielo se partió en dos y el fuego apareció alto y ancho sobre el bosque. La hendidura en el cielo se hizo más grande y todo el lado norte se cubrió de fuego. En ese momento, sentí tanto calor que no pude soportarlo, como si mi camisa estuviera en llamas desde el lado norte, donde estaba el fuego, llegó un calor fuerte. Quise arrancarme la camisa y tirarla, pero entonces el cielo se cerró, y un fuerte golpe sonó, y me arrojaron unos metros. Perdí los sentidos por un momento, pero luego mi esposa salió corriendo y me llevó a la casa. Después vino tal ruido, como si cayeran rocas o dispararan cañones, la tierra tembló, y cuando estaba en el suelo, presioné mi cabeza hacia abajo, temiendo que las rocas la aplastaran. Cuando el cielo se abrió, entre las casas corría un viento caliente, como de cañones, que dejaba huellas en el suelo como caminos, y dañaba algunos cultivos. Más tarde vimos que se rompieron muchas ventanas, y en el granero se rompió una parte de la cerradura de hierro. & # 8221

Entonces, ¿qué causó esta explosión masiva? Durante mucho tiempo, no se conoció con precisión. Cuando ocurrió el evento por primera vez, atrajo poco interés en gran parte porque sucedió en una parte muy remota del mundo. No fue hasta unos 19 años después que Leonid Kulik, un mineralogista ruso, decidió ir a investigar, pensando que un meteorito masivo debe haber golpeado la Tierra.

Kulik y su equipo tuvieron pocos problemas para ubicar la zona cero de la explosión, a pesar de que fue 19 años después, debido al hecho de que los árboles & # 8220 actuaron como marcadores, apuntando directamente en dirección opuesta a la explosión & # 8217s epicentro & # 8221. Sin embargo, una vez que llegaron al epicentro, encontraron algo curioso. No había ningún cráter, como esperaban, y los árboles todavía estaban de pie en un círculo de aproximadamente 3 millas de radio en el centro, pero con sus ramas, corteza, hojas, etc., todo completamente despojado. Entonces, esencialmente, todos estos árboles eran solo postes gigantes en el suelo con todos los otros árboles en millas y millas a la redonda caídos al suelo.

Durante mucho tiempo, hubo mucho debate sobre exactamente qué causó esto, pero hoy los científicos están razonablemente seguros de que fue un cometa, en lugar de un asteroide (vea la diferencia entre un cometa y un asteroide) u otro evento natural. El cometa debe haber tenido alrededor de 30-40 metros de ancho (alrededor de 120 pies) y debe haber viajado alrededor de 30,000-40,000 mph (aproximadamente 55,000-65,000 km / h). A medida que viajaba a través de la atmósfera, el aire a su alrededor se calentaba hasta 50.000 grados Fahrenheit (unos 28.000 grados Celsius), lo que hacía que el cometa pareciera una bola de fuego gigante atravesando el cielo. Eventualmente, esto también provocó que el cometa se aniquilara a sí mismo a unas 5 millas (8 km) sobre la superficie de la Tierra en una explosión de fuego que consumió el cometa, que estaba hecho en gran parte de hielo. Por lo tanto, se obtiene una explosión masiva, pero ningún cráter de impacto o mucha evidencia aparente de lo que causó la explosión, a menos que sea testigo o comience a tomar muestras de suelo muy cuidadosas y cosas por el estilo.


Las secuelas

Durante los días siguientes, los cuerpos llegaban a la orilla. Solo sobrevivieron 321 pasajeros de un total de 1.358 pasajeros. El recuento final de muertes ascendió a 1.021. El siguiente mayor número de muertos en los Estados Unidos llegaría décadas más tarde con 2.974 muertos por el 11 de septiembre.

Habría historias milagrosas de sobrevivientes para los pocos afortunados y angustias para aquellos que perdieron a sus seres queridos. Se informó ampliamente que el capitán William Henry Van Schaick no llevaría el barco a tierra por razones de seguro. En cambio, Van Schaick dirigió el barco en llamas hacia North Brother Island. Van Schaick testificaría que los tanques de gasolina y los depósitos de madera hicieron que el aterrizaje cerca de la calle 130, cerca del Bronx, fuera peligroso.


Los niños que se subieron a fumar

Cartelera sobre los niños Sodder, que desaparecieron en la víspera de Navidad de 1945. De www.appalachianhistory.net.

Durante casi cuatro décadas, cualquiera que condujera por la Ruta 16 cerca de Fayetteville, Virginia Occidental, podía ver una valla publicitaria con las imágenes granuladas de cinco niños, todos de cabello oscuro y ojos solemnes, sus nombres y edades & # 8212Maurice, 14 Martha 12 Louis, 9 Jennie, 8 Betty, 5 & # 8212 se muestra debajo, junto con especulaciones sobre lo que les sucedió. Fayetteville era y es una ciudad pequeña, con una calle principal que no recorre más de cien metros, y los rumores siempre jugaron un papel más importante en el caso que las pruebas en las que nadie se puso de acuerdo sobre si los niños estaban vivos o muertos. Lo que todos sabían con certeza era esto: la noche anterior a la Navidad de 1945, George y Jennie Sodder y nueve de sus 10 hijos se fueron a dormir (uno de ellos estaba en el ejército). Alrededor de la 1 a.m., se produjo un incendio. George, Jennie y cuatro de sus hijos escaparon, pero los otros cinco nunca volvieron a ser vistos.

George había intentado salvarlos, rompiendo una ventana para volver a entrar en la casa, cortando una franja de piel de su brazo. No podía ver nada a través del humo y el fuego, que se habían extendido por todas las habitaciones de la planta baja: sala y comedor, cocina, oficina y su dormitorio y el de Jennie. Hizo un balance frenético de lo que sabía: Sylvia de 2 años, cuya cuna estaba en su habitación, estaba a salvo afuera, al igual que Marion de 17 años y dos hijos, John de 23 años y John de 16 años. el viejo George Jr., que había huido del dormitorio de arriba que compartían, chamuscándose el pelo al salir. Supuso que Maurice, Martha, Louis, Jennie y Betty todavía tenían que estar allí, acurrucados en dos dormitorios a cada extremo del pasillo, separados por una escalera que ahora estaba envuelta en llamas.

Corrió hacia afuera, esperando alcanzarlos a través de las ventanas del piso de arriba, pero extrañamente faltaba la escalera que siempre mantenía apoyada contra la casa. Se le ocurrió una idea: conduciría uno de sus dos camiones de carbón hasta la casa y se subiría para llegar a las ventanas. Pero a pesar de que funcionaron perfectamente el día anterior, ninguno de los dos comenzaría ahora. Revolvió su mente en busca de otra opción. Trató de sacar agua de un barril de lluvia pero lo encontró congelado. Cinco de sus hijos estaban atrapados en algún lugar dentro de esas grandes cuerdas de humo. No se dio cuenta de que su brazo estaba manchado de sangre, que le dolía la voz de gritar sus nombres.

Su hija Marion corrió a la casa de un vecino para llamar al Departamento de Bomberos de Fayetteville, pero no pudo obtener ninguna respuesta del operador. Un vecino que vio el incendio hizo una llamada desde una taberna cercana, pero nuevamente ningún operador respondió. Exasperado, el vecino condujo hasta la ciudad y localizó al Jefe de Bomberos F.J. Morris, quien inició la versión de Fayetteville de una alarma de incendio: un sistema de & # 8220 teléfono de árbol & # 8221 mediante el cual un bombero llamaba a otro, quien llamaba a otro. El departamento de bomberos estaba a solo dos millas y media de distancia, pero la tripulación no llegó hasta las 8 a.m., momento en el que la casa de Sodders se había reducido a un montón de cenizas humeantes.

George y Jeannie asumieron que cinco de sus hijos estaban muertos, pero una breve búsqueda en los terrenos el día de Navidad no encontró rastros de restos. El jefe Morris sugirió que el fuego había sido lo suficientemente caliente como para incinerar completamente los cuerpos. Un inspector de la policía estatal peinó los escombros y atribuyó el incendio a un cableado defectuoso. George cubrió el sótano con cinco pies de tierra, con la intención de preservar el sitio como un monumento. La oficina del forense emitió cinco certificados de defunción justo antes del año nuevo, atribuyendo las causas a & # 8220 incendio o asfixia & # 8221.

Pero los Sodder habían comenzado a preguntarse si sus hijos todavía estaban vivos.

Los niños desaparecidos de Sodder. De izquierda a derecha: Maurice, Martha, Louis, Jennie, Betty. Cortesía de www.mywvhome.com.

George Sodder nació Giorgio Soddu en Tula, Cerdeña en 1895, y emigró a los Estados Unidos en 1908, cuando tenía 13 años. Un hermano mayor que lo había acompañado a Ellis Island regresó inmediatamente a Italia, dejando a George solo. Encontró trabajo en los ferrocarriles de Pensilvania, llevando agua y suministros a los trabajadores, y después de unos años se mudó a Smithers, Virginia Occidental. Inteligente y ambicioso, primero trabajó como conductor y luego fundó su propia empresa de camiones, transportando tierra para la construcción y luego carga y carbón. Un día entró en una tienda local llamada Music Box y conoció a los propietarios y a su hija, Jennie Cipriani, que había venido de Italia cuando tenía 3 años.

Se casaron y tuvieron 10 hijos entre 1923 y 1943, y se establecieron en Fayetteville, West Virginia, una ciudad de los Apalaches con una pequeña pero activa comunidad de inmigrantes italianos. Los Sodder eran, dijo un magistrado del condado, & # 8220 una de las familias de clase media más respetadas. & # 8221 George tenía opiniones sólidas sobre todo, desde negocios hasta acontecimientos actuales y política, pero, por alguna razón, se mostraba reticente a hablar de ello. su juventud. Nunca explicó lo que había sucedido en Italia para que quisiera irse.

Los Sodder plantaron flores en el espacio donde había estado su casa y comenzaron a unir una serie de momentos extraños que condujeron al fuego. Un extraño apareció en la casa unos meses antes, allá por el otoño, preguntando por el transporte de trabajo. Se dirigió a la parte trasera de la casa, señaló dos cajas de fusibles separadas y dijo: & # 8220 Esto va a provocar un incendio algún día & # 8221 Extraño, pensó George, sobre todo porque acababa de hacer que el personal local revisara el cableado. Compañía eléctrica, la cual lo pronunció en perfecto estado. Casi al mismo tiempo, otro hombre intentó vender el seguro de vida familiar y se enfureció cuando George se negó. & # 8220 Tu maldita casa se está volviendo humo, & # 8221 advirtió, & # 8220 y tus hijos van a ser destruidos. Se le pagará por los comentarios sucios que ha estado haciendo sobre Mussolini. & # 8221 & # 160 George fue de hecho franco acerca de su aversión por el dictador italiano, participando ocasionalmente en acaloradas discusiones con otros miembros de la comunidad italiana de Fayetteville, y en El tiempo no tomó en serio las amenazas del hombre. Los hijos mayores de Sodder también recordaron algo peculiar: justo antes de Navidad, notaron a un hombre estacionado a lo largo de la autopista US 21, mirando fijamente a los niños más pequeños mientras regresaban a casa de la escuela.

Alrededor de las 12:30 de la mañana de Navidad, después de que los niños hubieran abierto algunos regalos y todos se hubieran ido a dormir, el timbre estridente del teléfono rompió el silencio. Jennie se apresuró a contestar. Una voz femenina desconocida pidió un nombre desconocido. Hubo risas estridentes y vasos tintineando de fondo. Jennie dijo: & # 8220Tienes el número equivocado & # 8221 y colgó. Volviendo de puntillas a la cama, notó que todas las luces de la planta baja seguían encendidas y las cortinas abiertas. La puerta principal estaba abierta. Vio a Marion dormida en el sofá de la sala de estar y supuso que los otros niños estaban arriba en la cama. Apagó las luces, cerró las cortinas, cerró la puerta con llave y regresó a su habitación. Ella acababa de empezar a dormitar cuando escuchó una fuerte y fuerte estallido en el techo, y luego un ruido de rodadura. Una hora más tarde se despertó una vez más, esta vez por un denso humo que se enroscaba en su habitación.

Jennie Sodder cargando a John, su primer hijo. Cortesía de Jennie Henthorn.

Jennie no podía entender cómo cinco niños podían morir en un incendio y no dejar huesos, carne, nada. Ella llevó a cabo un experimento privado, quemando huesos de animales & # 8212 huesos de pollo, asados ​​de res, huesos de chuleta de cerdo & # 8212 para ver si el fuego los consumía. Cada vez que se quedaba con un montón de huesos carbonizados. Sabía que se habían encontrado restos de varios electrodomésticos en el sótano quemado, aún identificables. Un empleado de un crematorio le informó que quedan huesos después de que los cuerpos se queman durante dos horas a 2000 grados. Su casa fue destruida en 45 minutos.

La colección de momentos extraños creció. Un reparador de teléfonos les dijo a los Sodder que sus líneas parecían haber sido cortadas, no quemadas. Se dieron cuenta de que si el fuego hubiera sido eléctrico & # 8212 como resultado de & # 8220 cableado defectuoso & # 8221, como declaró el funcionario & # 8212, entonces la energía habría estado muerta, entonces, ¿cómo explicar las habitaciones iluminadas de la planta baja? Un testigo se presentó alegando que vio a un hombre en la escena del incendio tomando un bloque y aparejos utilizados para quitar los motores de los automóviles. ¿Podría ser la razón por la que los camiones de George se negaron a arrancar? Un día, mientras la familia visitaba el lugar, Sylvia encontró un objeto de goma dura en el patio. Jennie recordó haber escuchado el ruido sordo en el techo, el sonido de rodar. George concluyó que era un napalm & # 8220 bomba de piña & # 8221 del tipo utilizado en la guerra.

Luego vinieron los informes de avistamientos. Una mujer afirmó haber visto a los niños desaparecidos mirando desde un automóvil que pasaba mientras el incendio estaba en progreso. Una mujer que operaba una parada turística entre Fayetteville y Charleston, a unas 50 millas al oeste, dijo que vio a los niños la mañana después del incendio. & # 8220 Les serví el desayuno & # 8221, le dijo a la policía. & # 8220 También había un coche con placas de Florida en el tribunal de turismo. & # 8221 Una mujer en un hotel de Charleston vio las fotos de los niños en un periódico y dijo que había visto cuatro de los cinco una semana después del incendio. & # 8220Los niños iban acompañados de dos mujeres y dos hombres, todos de extracción italiana & # 8221, dijo en un comunicado. & # 8220 No recuerdo la fecha exacta. Sin embargo, todo el grupo se registró en el hotel y se quedó en una habitación grande con varias camas. Se registraron alrededor de la medianoche. Traté de hablar con los niños de manera amistosa, pero los hombres parecían hostiles y se negaron a permitirme hablar con estos niños & # 8230. Uno de los hombres me miró de manera hostil, se dio la vuelta y comenzó a hablar rápidamente en italiano. Inmediatamente, todo el grupo dejó de hablarme. Sentí que me estaban congelando y no dije nada más. Se fueron temprano a la mañana siguiente. & # 8221

En 1947, George y Jennie enviaron una carta sobre el caso a la Oficina Federal de Investigaciones y recibieron una respuesta de J. Edgar Hoover: & # 8220Aunque me gustaría ser útil, el asunto relacionado parece ser de carácter local y no no entran dentro de la jurisdicción de investigación de esta oficina. Los agentes de & # 8221 Hoover & # 8217 dijeron que ayudarían si pudieran obtener el permiso de las autoridades locales, pero los departamentos de policía y bomberos de Fayetteville rechazaron la oferta.

Luego, los Sodder se dirigieron a un investigador privado llamado C.C. Tinsley, quien descubrió que el vendedor de seguros que había amenazado a George era miembro del jurado forense y # 8217 que consideró que el incendio fue accidental. También escuchó una historia curiosa de un ministro de Fayetteville sobre F.J. Morris, el jefe de bomberos. Aunque Morris había afirmado que no se habían encontrado restos, supuestamente confió que & # 8217 había descubierto & # 8220 un corazón & # 8221 en las cenizas. Lo escondió dentro de una caja de dinamita y lo enterró en la escena.

Tinsley convenció a Morris para que les mostrara el lugar. Juntos desenterraron la caja y se la llevaron directamente a un director de la funeraria local, quien tocó y pinchó el & # 8220heart & # 8221 y concluyó que era hígado de res, que no había sido tocado por el fuego.Poco después, los Sodder escucharon rumores de que el jefe de bomberos les había dicho a otros que el contenido de la caja no se había encontrado en el fuego en absoluto, que había enterrado el hígado de res entre los escombros con la esperanza de encontrar alguna Los restos aplacarían a la familia lo suficiente como para detener la investigación.

Durante los siguientes años, los consejos y pistas siguieron llegando. George vio una foto de un periódico de niños en edad escolar en la ciudad de Nueva York y estaba convencido de que uno de ellos era su hija Betty. Condujo hasta Manhattan en busca del niño, pero sus padres se negaron a hablar con él. En agosto de 1949, los Sodder decidieron montar una nueva búsqueda en la escena del incendio y trajeron a un patólogo de Washington, D.C. llamado Oscar B. Hunter. La excavación fue minuciosa, descubriendo varios objetos pequeños: monedas dañadas, un diccionario parcialmente quemado y varios fragmentos de vértebras. Hunter envió los huesos a la Institución Smithsonian, que emitió el siguiente informe:

Los huesos humanos constan de cuatro vértebras lumbares pertenecientes a un solo individuo. Dado que los recesos transversales están fusionados, la edad de este individuo al morir debería haber sido de 16 o 17 años. El límite superior de edad debe ser de unos 22 años, ya que los centros, que normalmente se fusionan a los 23, aún no están fusionados. Sobre esta base, los huesos muestran una mayor maduración esquelética de lo que cabría esperar de un niño de 14 años (el niño mayor desaparecido de Sodder). Sin embargo, es posible, aunque no probable, que un niño de 14 y 189 años muestre una maduración de 16-17.

Las vértebras no mostraban evidencia de que hubieran estado expuestas al fuego, según el informe, y & # 8220 es muy extraño que no se hayan encontrado otros huesos en la supuesta evacuación cuidadosa del sótano de la casa & # 8221. quemado durante solo media hora aproximadamente, decía que & # 8220 uno esperaría encontrar los esqueletos completos de los cinco niños, en lugar de solo cuatro vértebras. & # 8221 Los huesos, concluyó el informe, probablemente estaban en el suministro de tierra que George solía llenar en el sótano para crear el monumento a sus hijos.

Folleto sobre los niños de Sodder. Cortesía de Jennie Henthorn.

El informe del Smithsonian provocó dos audiencias en el Capitolio en Charleston, después de las cuales el gobernador Okey L. Patterson y el superintendente de la policía estatal W.E. Burchett les dijo a los Sodders que su búsqueda fue & # 8220 sin esperanza & # 8221 y declaró el caso cerrado. Sin inmutarse, George y Jennie colocaron la valla publicitaria a lo largo de la Ruta 16 y repartieron volantes ofreciendo una recompensa de $ 5,000 por información que conduzca a la recuperación de sus hijos. Pronto aumentaron la cantidad a $ 10,000. Llegó una carta de una mujer en St. Louis diciendo que la niña mayor, Martha, estaba en un convento allí. Otro aviso vino de Texas, donde un cliente en un bar escuchó una conversación incriminatoria sobre un incendio de Nochebuena en Virginia Occidental hace mucho tiempo. Alguien en Florida afirmó que los niños se estaban quedando con un pariente lejano de Jennie & # 8217s. George viajó por el país para investigar cada pista, siempre regresando a casa sin respuestas.

En 1968, más de 20 años después del incendio, Jennie fue a buscar el correo y encontró un sobre dirigido solo a ella. Tenía matasellos de Kentucky pero no tenía remitente. Dentro había una foto de un hombre de unos 20 años. Por otro lado, una nota críptica escrita a mano decía: & # 8220Louis Sodder. Amo al hermano Frankie. Ilil Boys. A90132 o 35. & # 8221 Ella y George no podían negar el parecido con su Louis, que tenía 9 años en el momento del incendio. Más allá de las similitudes obvias & # 8212 cabello rizado oscuro, ojos marrones oscuros & # 8212, tenían la misma nariz recta y fuerte, la misma inclinación hacia arriba de la ceja izquierda. Una vez más, contrataron a un detective privado y lo enviaron a Kentucky. Nunca volvieron a saber de él.

Supuesta foto de un Louis Sodder mayor. Cortesía de Jennie Henthorn.

Los Sodder temían que si publicaban la carta o el nombre de la ciudad en el matasellos podrían dañar a su hijo. En cambio, modificaron la valla publicitaria para incluir la imagen actualizada de Louis y colgaron una versión ampliada sobre la chimenea. & # 8220 Se nos acaba el tiempo & # 8221, dijo George en una entrevista. & # 8220Pero solo queremos saber. Si murieron en el fuego, queremos estar convencidos. De lo contrario, queremos saber qué les pasó. & # 8221

Murió un año después, en 1968, todavía esperando una ruptura en el caso. Jennie erigió una cerca alrededor de su propiedad y comenzó a agregar habitaciones a su casa, construyendo capa tras capa entre ella y el exterior. Desde el incendio se vistió exclusivamente de negro, en señal de duelo, y continuó haciéndolo hasta su propia muerte en 1989. La valla publicitaria finalmente cayó. Sus hijos y nietos continuaron la investigación y desarrollaron sus propias teorías: la mafia local había tratado de reclutarlo y él se negó. Intentaron extorsionarlo y él se negó. Los niños fueron secuestrados por alguien que conocían, alguien que irrumpió por la puerta principal sin llave, les contó sobre el incendio y se ofreció a llevarlos a un lugar seguro. Puede que no hayan sobrevivido a la noche. Si lo hubieran hecho, y si vivieran durante décadas & # 8212 si realmente era Louis en esa fotografía & # 8212 no se comunicaron con sus padres solo porque querían protegerlos.

Sylvia, la hija más joven y sobreviviente de Sodder, tiene ahora 69 años y no cree que sus hermanos murieran en el incendio. Cuando el tiempo lo permite, visita sitios web de investigación criminal y se relaciona con personas que todavía están interesadas en el misterio de su familia. Sus primeros recuerdos son de esa noche de 1945, cuando tenía 2 años. Nunca olvidará la vista de su padre sangrando o la terrible sinfonía de los gritos de todos, y ahora no está más cerca de entender por qué.

Fuentes:
Libros:
Michael Newton, La enciclopedia de crímenes sin resolver. Nueva York: Hechos en archivo, 2004 Melody Bragg y George Bragg, Asesinatos sin resolver de Virginia Occidental y crímenes infames. Glen Jean, WV: Publicaciones GEM, 1993 One Room Schoolin & # 8217, Una historia viva del centro de Virginia Occidental. Hickory, Carolina del Norte: Hometown Memories Publishing, 2011.

Artículos:
& # 8220 ¿Desaparecido o muerto? & # 8221 Noticias y registro de Greensboro, 18 de noviembre de 1984 & # 8220 Hope of Life in & # 821745 Fire Still Burns, Registro diario de Boston, 24 de diciembre de 1960 & # 8220 Los niños que se subieron a fumar, & # 8221 Detective interior, Febrero de 1968.

Otro:
Entrevista con Jennie Henthorn, nieta de George y Jennie Sodder e hija de Sylvia Sodder Paxton Informe del patólogo del Smithsonian proporcionado por Jennie Henthorn Declaración informal de Marion Sodder, proporcionada por Jennie Henthorn.


Bangladesh: colapso de edificio en Dhaka deja 87 muertos

Los bomberos y el personal del ejército están liderando la operación para rescatar a los atrapados debajo de los escombros en Savar.

Más de 1.000 personas resultaron heridas. Un funcionario calculó el número de muertos en 127.

Se habían encontrado grietas en el edificio antes del colapso, pero los propietarios les dijeron a los trabajadores que no se preocuparan.

Los derrumbes de edificios son comunes en Bangladesh. Hablando en el lugar, el ministro del Interior, Muhiuddin Khan Alamgir, dijo que el edificio había violado los códigos de construcción y que "los culpables serían castigados".

Bangladesh tiene una de las industrias de la confección más grandes del mundo, y ofrece ropa a precios competitivos para los principales minoristas occidentales que se benefician de su mano de obra de bajo costo generalizada.

Tessel Pauli, portavoz de la Campaña Ropa Limpia con sede en Ámsterdam, dijo que los activistas en el lugar habían identificado etiquetas de marcas comerciales europeas y estadounidenses.

"Las marcas que se abastecían de estas fábricas deben proporcionar un alivio inmediato y una compensación a largo plazo, y se debe asumir la responsabilidad por su falta de acción para evitar que esto suceda", dijo en un comunicado a la BBC.

Primark, minorista de ropa con gran presencia en Gran Bretaña, confirmó que uno de sus proveedores estaba en el segundo piso del Rana Plaza. Dijo que estaba "conmocionado y profundamente entristecido por el terrible incidente" y que trabajaría con otros minoristas para revisar los estándares.

El edificio de Rana Plaza contenía varias fábricas de ropa, un banco y un mercado.

Se derrumbó aproximadamente a las 09:00 hora local (03:00 GMT), durante la hora pico de la mañana.

Aún no está claro qué causó el colapso, pero los informes de los medios locales dijeron que se detectaron grietas severas en el bloque el martes.

Un hombre rescatado del edificio le dijo a la BBC que los dueños de la fábrica les habían dicho a los trabajadores el miércoles por la mañana "no se preocupen" y que "dijeron que habían examinado la grieta".

La policía dijo a los medios locales que la parte trasera del edificio había comenzado a colapsar repentinamente el miércoles por la mañana, y en poco tiempo toda la estructura, excepto el pilar principal y partes de la pared frontal, se derrumbó, lo que provocó el pánico.

Un testigo describió el momento del colapso del edificio & # x27s: & quot; Se volvió completamente oscuro de este lado. Había mucho polvo de los escombros que se derrumbaban, así que corrimos escaleras abajo. Cuando salimos, vimos que todo el edificio se derrumbaba ''.

Solo la planta baja del edificio permaneció intacta después del colapso, dijeron las autoridades.

Sohel Rana, un lugareño que rescató a varias personas, le dijo al periódico bangladesí The Daily Star que había escuchado gritos de ayuda provenientes de debajo de los escombros.

La escena parecía una "zona de guerra", dijo a la BBC Tahsin Mahmoo, residente de Dhaka, y agregó que se habían hecho llamamientos para que los ciudadanos donaran sangre.

Cientos de personas, ansiosas por noticias de amigos y familiares, se han reunido en el lugar. Otros están moviendo escombros con sus propias manos.

"Ya hemos rescatado de trescientas a cuatrocientas personas". Ahora estamos atravesando las paredes de hormigón y tratando de entrar con la ayuda de perros rastreadores '', dijo el jefe de la brigada de bomberos Ali Ahmed Khan al servicio bengalí de la BBC.

La primera ministra Sheikh Hasina anunció el jueves un día nacional de luto en memoria de las víctimas.

En noviembre, un incendio en una fábrica de ropa en un suburbio de Dhaka llamó la atención internacional sobre las condiciones laborales en la industria textil de Bangladesh.

Al menos 110 personas murieron, lo que provocó una protesta pública sobre los estándares de seguridad.

Las cadenas minoristas occidentales que compran en fábricas en Bangladesh instaron a los propietarios de fábricas a mejorar los estándares de seguridad.

El último colapso importante de un edificio fue en 2010, cuando un edificio de cuatro pisos en Dhaka se derrumbó, matando al menos a 25 personas e hiriendo a varias más.

En 2005, hubo un derrumbe de un edificio cerca del lugar del incidente del miércoles y # x27, matando a 64 personas.


Dragones (10 refranes)

Los dragones se encuentran en muchos aspectos de la cultura china, incluidos los dichos. Los dragones chinos son vistos como afortunados y buenos, bastante diferente a los dragones en la mayoría de las historias occidentales.

1. 龙飞凤舞。 (Lóng fēi fèn gwǔ. 'Dragón vuela fénix baila') - El dragón vuela y el fénix baila.

Se refiere a un estilo extravagante de caligrafía y escritura desprovista de contenido.

2. 龙马 精神。 (Lóng mǎ jīngshén. 'Espíritu del caballo dragón') - El espíritu de un dragón y un caballo.

Se refiere a un espíritu vigoroso en la vejez.

3. 鱼龙混杂。 (Yú lóng hùnzá. 'Peces dragones mezcla de confusión') - Una mezcla confusa de peces y dragones.

Se refiere a ladrones mezclados con gente honesta.

4. 龙腾虎跃。 (Lóng téng hǔ yuè. 'Dragón vuela tigre salta') - Dragones volando y tigres saltando.

Se refiere a una escena de actividad bulliciosa.

5. 车水马龙。 (Chē shuǐ mǎ long. 'Dragón caballo de agua en carruaje') - Carruajes como un arroyo y caballos como un dragón.

Se refiere a una escena de mucho tráfico (los dragones chinos tienen cuerpos muy largos).

6. 龙潭虎穴。 (Lóng tán hǔ xué. 'Cueva del tigre del estanque del dragón') - Un estanque de dragones y una guarida de tigre.

Se refiere a un lugar muy peligroso.

7. 画龙点睛。 (Huàlóngdiǎnjīng. 'Pintar ojo de punto de dragón') - Pinta un dragón y puntea el ojo.

Se refiere a agregar el toque final vital al punto crucial que da vida al tema.

8. 叶公好龙。 (Yè Gōng hào long.) - El Señor Ye ama a los dragones.

Se refiere a alguien que finge que le gusta algo que realmente teme.

9. 鲤鱼跳龙门。 (Lǐyú tiào lóng mén. 'Puerta del dragón de salto de carpa') - Una carpa ha saltado la puerta del dragón.

Se refiere a alguien que ha pasado con éxito el examen de servicio civil.

10. 强 龙 难 压 地头蛇。 (Qiáng lóng nán yā dìtóu shé. 'Dragón fuerte difícil de suprimir la serpiente local') - Incluso un dragón lucha por controlar a una serpiente en su lugar natal.

Esto significa que los forasteros poderosos difícilmente pueden permitirse el lujo de descuidar a los villanos locales.


El número de muertos por incendios forestales en California sube a 87, casi 500 aún no se contabilizan

El Camp Fire es el más mortífero y destructivo en la historia de California.

79 muertos en California y # x27s Camp Fire

Cientos de personas siguen desaparecidas a raíz de un par de incendios forestales mortales que han estado ardiendo en ambos extremos de California.

Los dos monstruosos incendios, que se encendieron a principios de este mes, se han cobrado al menos 87 vidas mientras arrasan un área total de casi 400 millas cuadradas, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. Las autoridades dijeron que hasta el momento se han identificado positivamente los restos de al menos 54 personas.

La gran mayoría de las muertes, 84 en total, se debieron al incendio de Camp Fire en el condado de Butte, en el norte de California, lo que lo convirtió en el incendio forestal más mortífero y destructivo en la historia del estado.

El número de personas desaparecidas o desaparecidas en el condado de Butte se redujo a 475 el viernes por la noche después de haber llegado a 605 el jueves, según la Oficina del Sheriff del condado de Butte. Se espera que el número continúe fluctuando a medida que los funcionarios dan cuenta de los residentes.

"No nos hemos tomado el día libre", dijo el alguacil del condado de Butte, Kory Honea, en un mensaje de video el Día de Acción de Gracias.

Había 820 personas en el campo que continuaron los esfuerzos de búsqueda y rescate el jueves, así como más de 100 agentes de la ley que protegen las áreas que han sido evacuadas debido al incendio del campamento, según Honea.

Un grupo de trabajo de múltiples agencias, a pedido de la Oficina del Sheriff del Condado de Butte, ha capturado mapas detallados de imágenes aéreas de las propiedades dañadas en la mayoría de las áreas quemadas en la ciudad de Paradise, así como encuestas en video y panoramas de drones de 360 ​​grados de todas las principales carreteras de la zona, según la oficina del alguacil.

Los funcionarios esperan que los mapas brinden información valiosa a los equipos de búsqueda y recuperación en el terreno, a las múltiples agencias que coordinan la respuesta y a los residentes de la comunidad afectada por el Camp Fire.

"Esta ha sido una situación difícil para todos nosotros", dijo Honea en su mensaje de video el jueves. "Estamos juntos en esto. Somos fuertes en el condado de Butte".

Los bomberos han logrado un progreso significativo en la contención de ambos incendios forestales en los últimos días, y la lluvia muy necesaria empapó las áreas quemadas el viernes. Sin embargo, las fuertes lluvias trajeron nuevos peligros a las áreas de cicatrices de quemaduras en forma de inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

El Servicio Meteorológico Nacional había emitido una alerta de inundación repentina para las áreas quemadas en el norte de California.

Aquí hay más información sobre los incendios que han devastado el norte y el sur de California.

El fuego de campamento en el norte de California

El Camp Fire se encendió el 8 de noviembre cerca de Pulga, una pequeña comunidad en el condado de Butte ubicada en el Bosque Nacional Plumas. El incendio explotó cuando fuertes vientos avivaron las llamas hacia el suroeste, envolviendo Paradise, una comunidad bucólica de 27,000 personas en las estribaciones de Sierra Nevada.

El fuego prácticamente ha diezmado a toda la ciudad.

Melissa Schuster, miembro del concejo municipal de Paradise, dijo que su casa estaba entre las arrasadas por el Camp Fire.

"Todo nuestro consejo de cinco miembros no tiene hogar", dijo Schuster en una entrevista el 13 de noviembre en el podcast "Start Here" de ABC News. "Todas nuestras casas han sido destruidas".

El número de muertos por el incendio del campamento aumentó a 84 el jueves, luego de que los funcionarios encontraron aún más cuerpos entre los escombros quemados de casas y autos derretidos, según la Oficina del Sheriff del condado de Butte, que advirtió que los restos de algunos de los desaparecidos Es posible que nunca se recupere debido a la gravedad del incendio.

Thom Porter, jefe de planificación estratégica del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, dijo que se espera que el recuento de cadáveres aumente a medida que los equipos de búsqueda continúan examinando la destrucción.

"Es, con mucho, el incendio más mortal en la historia de California y, lamentablemente, va a empeorar", dijo Porter sobre el Camp Fire.

Muchas de las muertes han ocurrido en Paradise.

"Toda la comunidad de Paradise es un páramo tóxico en este momento", dijo Schuster el 13 de noviembre, conteniendo las lágrimas. "Además de eso, y esta es la parte más difícil para mí de hablar, la cantidad de muertes es [entre] cosas que no sabemos en este momento y eso es algo que debe determinarse antes de que la gente pueda regresar en."

El Camp Fire, que ha quemado un total de 153,336 acres en el condado de Butte, estaba contenido en un 95 por ciento el jueves por la noche mientras miles de bomberos exhaustos trabajaban las 24 horas para sofocar el infierno, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Más de 18.600 estructuras han sido destruidas por el incendio.

Dos bomberos presos se encontraban entre un total de tres bomberos que resultaron heridos mientras luchaban contra el Camp Fire, dijeron las autoridades a ABC News.

La semana pasada, el gobernador Brown recorrió la devastación causada por el Camp Fire junto con Brock Long, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), así como el secretario del Interior de los Estados Unidos, Ryan Zinke.

"Este es uno de los peores desastres que he visto en mi carrera, sin duda", dijo Long a los periodistas en el lugar el 14 de noviembre.

El incendio de Woolsey en el sur de California

El incendio de Woolsey también se encendió el 8 de noviembre cerca de la ciudad de Simi Valley en el condado de Ventura y se extendió rápidamente hacia el sur hasta el condado de Los Ángeles. Las llamas impulsadas por el viento saltaron la autopista 101 antes de arrasar los enclaves de celebridades de Malibú y Calabasas.

La ciudad entera de Malibú y una base naval en expansión cerca de la ciudad costera de Oxnard se encontraban entre las áreas bajo órdenes de evacuación obligatorias, ya que los funcionarios advirtieron que el incendio podría extenderse hasta el Océano Pacífico.

Desde entonces, se han levantado las órdenes de evacuación para algunas áreas, incluidas partes de Malibú, ya que los bomberos ampliaron con éxito los niveles de contención.

El incendio de Woolsey, que quemó un total de 96,949 acres en los condados de Ventura y Los Ángeles, estaba completamente contenido el miércoles por la noche, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

En total, 1.500 estructuras fueron destruidas y otras 341 resultaron dañadas.

El incendio quemó una parte de Paramount Ranch en Agoura Hills conocida como "Western Town", donde se filmaron cientos de películas y programas de televisión, incluido "Westworld" de HBO, que se remonta a la década de 1920.

Se ha culpado al incendio de Woolsey por la muerte de al menos tres personas, y tres bomberos resultaron heridos mientras luchaban contra las llamas, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Una emergencia de salud pública

El secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Alex Azar, declaró una emergencia de salud pública en California, donde los incendios forestales forzaron la evacuación de al menos dos hospitales y otras ocho instalaciones de salud.

"Estamos trabajando en estrecha colaboración con las autoridades de salud estatales y monitoreando las necesidades de las instalaciones de atención médica para proporcionar todo lo que puedan necesitar para salvar vidas y proteger la salud", dijo Azar en un comunicado el 14 de noviembre. "Esta declaración ayudará a garantizar que los estadounidenses que están amenazados por estos peligrosos incendios forestales y que dependen de Medicare, Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños tengan acceso continuo a la atención que necesitan".

El humo de las llamas descendió por el Estado Dorado y ahogó el aire en las principales ciudades.

Se emitieron advertencias de humo para la región afectada en medio de preocupaciones de que el humo de los incendios podría representar una "amenaza significativa para la salud" de las personas con asma y otras afecciones pulmonares, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Se recomendó a los residentes que permanecieran en el interior tanto como fuera posible y que usaran una máscara protectora cuando se aventuraran al exterior.

Berkeley Earth, una organización sin fines de lucro con sede en California que analiza la calidad del aire en tiempo real, clasificó a San Francisco, Stockton y Sacramento como las tres "ciudades más contaminadas" del mundo el 16 de noviembre.

Mientras tanto, ha habido un brote de norovirus en un refugio en el condado de Butte que alberga a evacuados, según Lisa Almaguer, oficial de información pública de Salud Pública del condado de Butte.

Las personas que están enfermas en el refugio han sido trasladadas a un lugar separado, están usando baños separados y están siendo atendidas por expertos en salud pública, según Almaguer, quien dijo que la presencia del virus contagioso "no es infrecuente", especialmente en en esta época del año y "con cientos de personas viviendo en espacios reducidos".

El presidente Trump recorre una devastación sin precedentes

El presidente Donald Trump llegó a California el 17 de noviembre para inspeccionar la escena de devastación surrealista y reunirse con los bomberos, junto con el gobernador de California Jerry Brown y el gobernador electo del estado, Gavin Newsom.

El presidente se detuvo primero en la localidad de Paradise, donde calificó los daños como "devastación total".

"Nunca habíamos visto nada como esto en California, nunca habíamos visto nada como esto todavía. Es como una devastación total", dijo Trump a los periodistas. "Creo que la gente tiene que ver esto realmente para entenderlo".

Más tarde, el presidente visitó Malibú para recorrer la destrucción del incendio de Woolsey.

Trump prometió asistencia federal a California después de su visita, pocos días después de que amenazó con retener fondos del estado debido a lo que describió como "mala gestión de los bosques".

Karine Hafuta, Marilyn Heck, Julia Jacobo y Bonnie McLean de ABC News contribuyeron a este informe.


Al menos 10 muertos, 1,500 estructuras perdidas en la tormenta de fuego del norte de California, entre las peores en la historia del estado

Destrucción generalizada en el vecindario de Hidden Valley en Santa Rosa.

Al menos 10 personas han muerto y al menos 1,500 casas, negocios y otras estructuras han sido destruidas mientras más de 14 incendios devastaron ocho condados en todo el norte de California el lunes, dijeron las autoridades.

La Oficina del Sheriff del Condado de Sonoma informó siete muertes relacionadas con incendios el lunes por la noche. Además, dos murieron a causa del incendio Atlas en el condado de Napa, dijo un portavoz de CalFire. Una persona murió como resultado del incendio de Redwood Valley en el condado de Mendocino.

En el condado de Sonoma, los muertos fueron encontrados "en los puntos calientes" del incendio, dijo un funcionario.

“Somos un condado resistente, volveremos de esto”, dijo la supervisora ​​del condado de Sonoma, Shirlee Zane. "Pero ahora mismo tenemos que llorar".

Un bombero preso monitorea las llamas mientras una casa se quema en la región vinícola de Napa.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

Las llamas arrasan una casa en la región vinícola de Napa en California.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

Un bombero camina cerca de una piscina mientras una casa vecina se quema en la región vinícola de Napa.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

Los bomberos apagan las llamas cuando una casa arde en la región vinícola de Napa, mientras múltiples incendios impulsados ​​por el viento azotan la región.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

Un bombero de Cazadero lucha por proteger una casa del incendio en Coffey Park en Santa Rosa, California.

(Kent Porter / The Press Democrat)

Louis Reavis observa los restos quemados de su clásico Oldsmobile en su casa de Napa.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

Una estructura de carpa construida para el Safeway Open 2017 se quema en Napa el lunes.

(Josh Edelson / AFP / Getty Images)

The Estancia Apartment Homes en Old Redwood Hwy. fueron completamente destruidos en Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un residente se apresura a salvar su casa mientras un incendio forestal se mueve a través de Glen Ellen, California. Decenas de miles de acres y decenas de casas y negocios se han quemado en incendios forestales en los condados de Napa y Sonoma.

(Justin Sullivan / Getty Images)

Un hombre de Fountaingrove Village examina los escombros de su casa en Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Postes y líneas eléctricas caídos bloquean una calle en Hidden Valley.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un coche arde en la entrada de una casa destruida en Fountaingrove Village.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una silla de ruedas abandonada en las instalaciones de vida asistida de Villa Capri evacuadas en Fountaingrove Parkway en Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un residente se apresura a salvar su casa mientras el fuego avanza por el área en Glen Ellen, California.

(Justin Sullivan / Getty Images)

Un bombero de San José mantiene las llamas apagadas en una casa en Hidden Valley.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una pareja de Fountaingrove Village observa las ruinas de su casa después de que un incendio arrasara el vecindario.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una casa destruida en el rápido incendio forestal que arrasó Glen Ellen.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Una piscina refleja el daño causado por los incendios forestales que atravesaron los vecindarios cerca de Glen Ellen.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

El oficial de policía de Benicia Alejandro Maravilla, a la izquierda, ofrece a la residente Gwen Adkins, de 84 años, un refresco mientras patrulla en el vecindario Coffey Park de Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una vista aérea del parque de casas móviles de Journey End, a lo largo de la autopista 101, destruido por un incendio forestal en Santa Rosa.

Spencer Blackwell, izquierda, y Danielle Tate encuentran la colección de armas del padre de Tate, derretida y quemada, dentro de una caja fuerte en la casa de su padre en el vecindario Coffey Park de Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una bandera estadounidense está colocada en una camioneta quemada en el Camino del Prado en el vecindario de Coffey Park en Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Barriles de vino quemados en Paradise Ridge Winery en Santa Rosa después de que el incendio forestal arrasó.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

El fuego ilumina el cielo nocturno enmarcado por un viñedo cerca de Kenwood.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Chloe Hoskins, de 7 años, que usa un pañuelo para protegerse del humo y las cenizas, revisa la propiedad incendiada de un vecino con su padre en el vecindario de Coffey Park en Santa Rosa.

Los oficiales de policía de Oakland tocan puertas mientras se les dice a los residentes del parque de casas móviles Rancho de Calistoga que evacuen en Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Una vista aérea del vecindario de Coffey Park destruido por un incendio forestal en Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Los paramédicos de Contra Costa ayudan a Bill Parras, de 96 años, a evacuar su casa en Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Los oficiales de CHP estudian los mapas del vecindario antes de ir de puerta en puerta para decirles a los residentes de Sonoma que deben evacuar voluntariamente antes del incendio forestal.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Una casa encaramada en la cima de una colina se encuentra en el primer plano de un incendio que se mueve hacia arriba en Shiloh Ridge, cerca de Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Uvas y vides quemadas a lo largo del borde de Storybook Mountain Vineyards en Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

John y Jan Pascoe sobrevivieron a la tormenta de fuego saliendo corriendo de su casa y yendo a la piscina de sus vecinos en Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Cientos de botellas de vino quemadas en los viñedos destruidos Helena View Johnston Vineyards cerca de Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un bombero del condado de Contra Costa rompe una pared con un hacha mientras su equipo lucha contra las llamas dentro de una casa a lo largo de la autopista 29 al norte de Calistoga el 12 de octubre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Los bomberos de Atascadero intentan controlar las llamas que arden dentro de una casa a lo largo de la carretera 29 en Calistoga el 12 de octubre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Los bomberos de Contra Costa trabajan para apagar las llamas que arden dentro de una casa a lo largo de la carretera 29 al norte de Calistoga el 12 de octubre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Los equipos de búsqueda examinan los escombros de las casas móviles en el parque de casas móviles Journey's End en Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Un trabajador saca un arma de fuego de los restos quemados mientras los miembros del equipo de búsqueda miran a través de los escombros en el parque de casas móviles Journey’s End en Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Los miembros del equipo de búsqueda examinan los escombros en el parque de casas móviles Journey’s End en Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

El alcalde de Santa Rosa, Chris Coursey, examina el daño al vecindario de Coffey Park.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Se ve metal derretido en un automóvil a la sombra de una casa destruida en Napa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Lola Cornish, de 50 años, y su hija Kat Corazza, de 18, miran las joyas familiares recuperadas que sobrevivieron al incendio en la casa del abuelo de Cornish en Napa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

A algunos residentes se les permitió regresar a sus propiedades el viernes en un vecindario en Napa que fue devastado por el incendio del Atlas.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un helicóptero se prepara para arrojar agua sobre un incendio que amenaza a la comunidad de Oakmont a lo largo de la autopista 12 en Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un helicóptero arroja agua sobre un incendio que amenaza la bodega Ledson y los viñedos del castillo histórico en Kenwood el viernes.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Manuel Mendoza clasifica ropa donada en la Iglesia Bridge en Santa Rosa el domingo.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Jean Schettler abraza al padre Moses Brown después de la misa en la iglesia St. Rose el domingo. La hija, el yerno y los nietos de Schettler, después de perder su casa en los incendios, se han mudado a la casa de Jean y Jim Schettler en Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Gianna Gathman, de 18 años, abraza a su abuelo Jim Schettler durante la misa en la iglesia St. Rose en Santa Rosa el domingo. La familia de Gathman perdió su casa en el vecindario de Fountaingrove por el incendio. Ahora viven con los Schettlers.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Kimberly Flinn se aferra al único artículo que no se perdió en un incendio que destruyó su casa en el área de Mark West Springs en Santa Rosa. Flynn recuperó una mariposa de cerámica blanca que había hecho en memoria de un niño al que solía cuidar y murió en un accidente de atropello y fuga.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Gerry Miller, de 81 años, le dice al oficial del Departamento de Policía de San Francisco, Gary Loo, lo agradecida que está de encontrar su casa todavía en pie. A los residentes se les permitió regresar a sus hogares en el área de Mark West Springs en Santa Rosa el domingo por la noche.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Denise Finitz, de 61 años, agradece a los bomberos del Departamento de Bomberos de Torrance Keith Picket, a la derecha, y al Capitán Mike Salcido el 16 de octubre después de que la ayudaron a encontrar el anillo de bodas de su madre en las cenizas de su casa, destruida por los incendios forestales en Carriage Lane en Wikiup.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un miembro del equipo de búsqueda y rescate le da a un perro cadáver un poco de agua durante la búsqueda de una posible víctima de incendio en el área de Mark West Springs en Santa Rosa el 15 de octubre.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Coches quemados como este Volkswagen antiguo ensucian el paisaje de Coffey Park. El vecindario fue completamente destruido por el incendio de Tubbs hace 11 días, y muchos residentes huyeron apresuradamente mientras sus casas estaban envueltas en llamas.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Una jirafa enmarcada en el aire lleno de humo en la reserva Safari West.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un toro Watusi mira a través de la bruma del reciente incendio de Tubbs en la reserva Safari West.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Peter Lang, de 77 años, propietario de la reserva Safari West, se encuentra entre un par de rinocerontes blancos sobre un fondo de ladera carbonizada en Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Mark Sharp, un residente de Coffey Park, revisa los restos de su casa carbonizada en busca del anillo de bodas de su esposa.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Se dejaron flores en el buzón de Roy Howard Bowman, de 87 años, y su esposa, Irma Elsie Bowman, de 88, quienes murieron en su casa en Fisher Lake Drive por el incendio de Redwood Valley.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Dee Pallesen, a la izquierda, y su hija Emily Learn se consuelan mientras observan la casa de Pallesen, destruida por el incendio de Redwood Valley.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Jason Miller planta una bandera estadounidense en los restos carbonizados de su casa mientras los residentes de Coffey Park regresan a casa.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Los vehículos quemados ensucian el paisaje en Coffey Park. El vecindario fue completamente destruido por el incendio de Tubbs hace 11 días, y muchos residentes huyeron apresuradamente mientras sus casas estaban envueltas en llamas.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Una camioneta descansa junto a una hilera de árboles carbonizados en el vecindario Coffey Park de Santa Rosa.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

La gran devastación durante unas pocas horas convirtió esta tormenta de fuego en una de las peores en la historia de California, y el gobernador Jerry Brown declaró el estado de emergencia. Las autoridades dijeron que los incendios en el norte de California han quemado 73.000 acres.

Los hospitales locales estaban tratando a los heridos, mientras que otros están desaparecidos, dijeron las autoridades. Fue posible que se produjeran más muertes a medida que continuaban los esfuerzos de búsqueda.

Uno de los incendios devastadores tuvo a Santa Rosa bajo asedio el lunes por la mañana, con una gran franja de la ciudad al norte del centro de la ciudad bajo una orden de evacuación.

El área de Fountaingrove pareció ser particularmente afectada, con fotografías que mostraban numerosas casas en llamas. También se incendió el Fountaingrove Inn, un hotel Hilton y una escuela secundaria. Las autoridades dijeron que las casas también se perdieron en la comunidad de Kenwood y en un parque de casas móviles en la autopista 101.

Coffey Park, una gran subdivisión de Santa Rosa de docenas de casas, fue incendiada.

"Es justo decir que ha sido destruido", dijo el director de Cal Fire, Ken Pimlott, sobre el vecindario de Fountaingrove en Santa Rosa.

“A última hora de la noche, comenzando alrededor de las 10 en punto, hubo vientos de 50 a 60 mph que emergieron, realmente en toda la mitad norte del estado”, dijo. "Cada chispa se va a encender".

El norte de California ha visto una gran cantidad de incendios forestales horribles: el segundo más mortífero del estado es el incendio del túnel de octubre de 1991 en Oakland Hills, en el que murieron 25 personas. El Túnel también se ubica entre los 2.900 edificios más destructivos y carbonizados.

Pero la combinación de fuertes vientos, vegetación seca y baja humedad que conduce llamas a los vecindarios es más típica del sur de California.

"Esto es exactamente lo que cabría esperar en la temporada de incendios de otoño del sur de California", dijo Pimlott.

A pesar de un invierno húmedo, dijo que la vegetación aún no se ha recuperado de la severa sequía de California y, al final de la temporada seca de verano, estaba lista para arder.

Los bomberos esperan que los vientos se calmen el lunes por la tarde. Pero las condiciones climáticas de bandera roja persistirán hasta el martes.

La ciudad de Santa Rosa impuso un toque de queda a partir de las 6:45 p.m. Del lunes hasta el amanecer del martes para evitar el saqueo de viviendas vacías en la zona de evacuación, dijo el jefe interino de la policía de Santa Rosa, Craig Schwartz.

"Hemos tenido varios informes en la zona de evacuación y la zona de incendio de personas conduciendo y comportamientos sospechosos", dijo Schwartz.

Si bien se establecieron muchos centros de evacuación, algunos se llenaron al máximo debido a la gran cantidad de personas que huían.

El incendio de Tubbs cerca de Santa Rosa ha quemado más de 35,000 acres a las 6:40 a.m., dijo la supervisora ​​del condado de Napa, Diane Dillon, durante una conferencia de prensa televisada el lunes por la mañana. Las autoridades dijeron que el otro gran incendio en el condado de Napa, Atlas Peak, ha alcanzado los 25.000 acres.

Las escuelas en los valles de Napa y Sonoma estuvieron cerradas por el día, y el servicio de telefonía celular se ha visto afectado en el condado de Napa, donde los residentes y las empresas están experimentando cortes de energía y los árboles han sido derribados por el viento, dijeron las autoridades.

Más de 50 estructuras, incluidas casas y graneros, se han quemado solo en el incendio de Atlas Peak, dijo el jefe de bomberos del condado de Napa, Barry Biermann, durante la conferencia de prensa.

Los residentes describieron haber huido de las llamas que se acercaban temprano en la mañana.

A última hora de la noche del domingo, Ken Moholt-Siebert notó el olor del humo de su viñedo de Santa Rosa junto a la autopista 101.

No fue hasta la medianoche que vio las llamas: un pequeño resplandor rojo que crecía en un par de crestas hacia el este, frente a Fountaingrove Parkway.

Corrió colina arriba en su propiedad para encender una bomba de agua para proteger el rancho en el que su familia ha estado criando ovejas y cultivando uvas durante cuatro generaciones.

Antes de que la bomba pudiera hacer que el agua fluyera por completo, una pequeña brasa del fuego de Tubbs aterrizó cerca. Con el viento en aumento, la brasa provocó un incendio puntual de unos 50 pies de diámetro. Entonces tenía 100 pies de diámetro.

“No había viento, entonces habría una ráfaga de viento y se detendría. Entonces habría otra ráfaga de una dirección diferente ”, dijo Moholt-Siebert, de 51 años. "Las llamas nos envolvieron".

“Me estaban arrojando todo este humo y brasas”, dijo. "Fue realmente rápido".

Moholt-Siebert se retiró a través de un granero de secuoyas de 150 años en su propiedad, donde se había celebrado la recepción de la boda de su hijo en junio. Saltó una cerca hacia su casa y cayó al suelo para tomar bocanadas de aire menos contaminado por humo antes de llegar a su casa.

Mientras huía con su esposa Melissa en sus sedanes Ford, las llamas alcanzaron su viñedo lleno de uvas Pinot Noir y se deslizaron hacia un roble de 200 años en la propiedad, el homónimo de la bodega familiar, Ancient Oak Cellars.

Mientras conducía a través de las brasas y el humo que caían, pensó en lo que había dejado atrás. Las ovejas de su rancho, pensó, estarían a salvo, ya que estaban sobre hierba mojada poco cortada. Dejó recuerdos familiares y muebles de sus abuelos.

La propiedad estaba salpicada de valles viejos y robles negros, así como algunos fresnos de California.

"Eso probablemente se ha ido", dijo Moholt-Siebert. "Tengo la sensación de que no quedará mucho".

El humo de los incendios se trasladó al Área de la Bahía, a San Francisco y tan al sur como San José.

Destrucción generalizada en el vecindario de Hidden Valley en Santa Rosa.

“El olor a humo está en todas partes del condado”, dijo la portavoz del condado de Napa, Kristi Jourdan.

En Santa Rosa, los hospitales Kaiser Permanente y Sutter fueron evacuados.

“Hemos evacuado de manera segura el centro médico de Santa Rosa debido a los incendios que ardían en el área. Muchos pacientes fueron trasladados a Kaiser Permanente en San Rafael y otros hospitales locales ”, dijo la portavoz de Kaiser, Jenny Mack, en un correo electrónico. "Todas las citas y cirugías programadas han sido canceladas para el día en Santa Rosa y los consultorios médicos de Napa".

El incendio de Santa Rosa comenzó alrededor de las 10 p.m. La causa de los incendios aún está bajo investigación.

Más de 300 bomberos están luchando contra los incendios en el condado de Napa, dijo. Hay tres centros de evacuación para los residentes del condado de Napa, aunque uno, la Crosswalk Community Church, está lleno, dijo. Los otros dos son Calistoga Fairgrounds y Napa Valley College.

Los que evacuaron describieron una escena caótica.

Alrededor de las 2 a.m., la Oficina del Sheriff del Condado de Sonoma ordenó evacuaciones alrededor de Kay Drive y Mark West Station Road en Windsor. Jen Ancic, de 31 años, huyó con sus dos hijos pequeños y su novio.

Mientras la familia conducía hacia el norte por la autopista 101, Ancic dijo que podía ver edificios y árboles en llamas.

“Toda la ciudad estaba en llamas”, dijo. "Fue loco."

Un nativo de Santa Rosa, Ancic dijo que los incendios en las montañas no son infrecuentes, pero "nada como esto ha sucedido en Santa Rosa".

Estaba devastada al enterarse de los informes de noticias en línea que Coffey Park, donde había jugado de niña y recientemente había celebrado una fiesta de cumpleaños para su hijo, se había quemado. "No queda nada", dijo Ancic.

Las condiciones climáticas (vientos fuertes y altas temperaturas) hicieron que las condiciones fueran propicias para un gran infierno.

“También tuvimos vientos realmente racheados y temperaturas realmente cálidas”, dijo Matt Mehle, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional. “En esta época del año sucede bastante. Para el Área de la Bahía de San Francisco, nuestro verano es desde finales de septiembre hasta principios de octubre, que es cuando tenemos nuestras condiciones más cálidas y secas ".

Los incendios en el norte y el sur de California causan daños generalizados, destruyen hogares y cobran vidas.

La destructividad de los incendios sorprendió a los funcionarios. El peor incendio en la historia reciente de California fue el de Cedar en el condado de San Diego en 2003, que destruyó más de 2.800 hogares. El incendio de Witch de 2007, también en el condado de San Diego, destruyó más de 1.600. Ambos incendios ocurrieron en octubre.

"Esta época del año es cuando históricamente han ocurrido los incendios más grandes, más dañinos y más mortales del estado", dijo Upton. "Las condiciones críticas de incendio avivadas por fuertes vientos" actúan como "un fusible para las chispas", dijo.

Una razón clave por la que los incendios que ardían en los condados de Napa y Sonoma se volvieron tan devastadores fue que los encendidos ocurrieron en el peor momento posible: condiciones extremadamente secas combinadas con los llamados vientos Diablo que avivaron las llamas en las cumbres con ráfagas de hasta 70 mph.

Es similar a las condiciones que causaron uno de los incendios más destructivos en la historia del norte de California, la tormenta de fuego de octubre de 1991 que azotó las colinas de Oakland y Berkeley, mató a 25 personas y destruyó más de 3,300 viviendas unifamiliares.

Los incendios en la región vinícola hasta ahora no se han acercado a ese nivel de catástrofe, y los funcionarios informaron que se perdieron al menos 1.500 estructuras, en parte porque el área quemada no está tan densamente poblada como el área que fue duramente afectada en 1991.

Los empleados de Safari West, una reserva de vida silvestre en Santa Rosa, huyeron de la propiedad el domingo por la noche, pero algunos empleados regresaron el lunes por la tarde y encontraron que el fuego “básicamente saltó” la reserva el domingo por la noche.

"Todavía hay muchos incendios por todas partes, por lo que la situación es muy dinámica en este momento", escribió el director ejecutivo de Safari West, Keo Hornbostel, en un correo electrónico.

La propiedad de 400 acres es conocida por sus rinocerontes, jirafas, cebras y otros animales. Los huéspedes también pueden alojarse en tiendas de campaña.

Marie Martinez, directora de conservación y divulgación en Safari West, dijo que el personal y los invitados salieron de las instalaciones el domingo por la noche, y el personal se llevó algunas aves y una tortuga con ellos.Erin Harrison, directora de marketing y comunicaciones del zoológico de Oakland, dijo que el zoológico está dispuesto para coordinar la evacuación de los animales de Safari West si es necesario.

Willon informó desde Santa Rosa, St. John desde Napa.

La redactora del personal de Los Angeles Times Nina Agrawal en Santa Rosa, Makeda Easter, Rong-Gong Lin II, Joy Resmovits, Javier Panzar, Dakota Smith, Bettina Boxall y Geoffrey Mohan contribuyeron a este informe.


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