¿Qué papel jugó el escepticismo en las conquistas de Alejandro Magno?

¿Qué papel jugó el escepticismo en las conquistas de Alejandro Magno?

Anaxarchus y Pyrrho. Si bien los últimos tres filósofos tuvieron un gran impacto en el estudio filosófico al desentrañar las capas de la sabiduría fundamental de physis, logotipos y carácter distintivo (naturaleza, razón y ética), Anaxarchus y Pyrrho trataron directamente con uno de los líderes más poderosos del mundo antiguo: Alejandro Magno. Sus tratos introdujeron el "nuevo" escepticismo griego en el mundo helenístico e impactaron a uno de los líderes militares más importantes del mundo antiguo.

Anaxarchus el escéptico feliz

Anaxarchus de Abdera no solo era amigo de Alejandro Magno, sino también un compañero de larga data. Un filósofo que siguió los pasos de Demócrito (un filósofo presocrático que desarrolló una teoría atómica temprana del universo), Anaxarchus es considerado un precursor del escepticismo griego, ya que no valoraba nada del mundo que lo rodeaba y siguió el de su maestro ( Diogenes of Smyrna) pasos en la creencia de que no saben nada y que todos no saben nada, independientemente del estudio y el intelecto. Este pensamiento simplista finalmente le valió a Anaxarco el apodo de eudaimonia, la palabra griega para felicidad o fortuna, ya que él encontró contentamiento y placer en todos los aspectos de la vida, una variación filosófica de "la ignorancia es felicidad", al parecer. Su alumno, Pirrón, promovió los puntos de vista y los valores de Anaxarco, tanto mientras viajaban junto con Alejandro Magno como después de separarse.

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Alejandro Magno y Diógenes por Giovanni Battista Tiepolo (década de 1770) ( Dominio publico )

El escepticismo de la mentalidad de Pyrrho ¿Un escepticismo saludable para Alexander?

Acreditado con la introducción del escepticismo en la filosofía griega antigua, esta forma temprana se llamó pirronismo en honor a él mismo. Aunque Pirrón no escribió nada sobre estas enseñanzas, Sextus Empiricus copió las transcripciones de Timón de Filus, lo que permitió a las generaciones posteriores leer y comprender algo de esta forma temprana de pensamiento escéptico. Eusebio, historiador griego del siglo IV, registra las creencias de Pirrón dos veces extraídas de Timón, pero no menos relevantes. Dice que vivir en felicidad (también llamado eudaimonia en griego), uno debe considerar la naturaleza de los asuntos éticos, nuestras actitudes hacia esos asuntos, y que el resultado de estos asuntos podría depender de dichas actitudes. En esencia, Pyrrho creía que todo volvía a la mentalidad de quienes estaban involucrados en los problemas del mundo. Pyrrho parecía seguir la idea de que, cualesquiera que sean esas mentalidades con respecto a estos asuntos, nunca se puede lograr una certeza total y absoluta de nada en el mundo humano. Esta idea se llama acatalepsia, o lo incomprensible de todo.

Pirrón, filósofo griego antiguo. De Thomas Stanley, (1655) ( Dominio publico )

¿Un escepticismo saludable para Alexander?

Entonces, ¿cómo esas creencias, junto con las de Anaxarchus, afectaron o influyeron en Alejandro Magno? Anaxarchus predicó que todas las leyes eran "convencionales"; ninguno era natural y, por lo tanto, obedecer tales leyes no ayudaba a la sociedad sino más bien era perjudicial. Él comparó la experiencia humana con las experiencias de "soñadores y locos" porque ambos están tratando de lograr resultados inalcanzables. Esto se refleja en la forma en que Anaxarchus cuidó a Alejandro. Una de las historias más famosas de la vida de Alexander es una pelea que tuvo con un amigo cercano, en la que asesinó a su amigo en una rabia ciega. Después de esto, se informa que Alexander se dio cuenta de su error e intentó suicidarse para corregir el error que había logrado. En esta historia infame (y probablemente algo inventada), Alejandro es salvado por sus guardias y llora en sus aposentos. Anaxarchus le dice que él (Alejandro) es el que hace las leyes; Como gran conquistador y guerrero, estudiante de Aristóteles y autoproclamado guerrero semidivino, Alejandro no debe ser esclavizado por leyes que no sean las que él crea. Anaxarchus, por lo tanto, era tanto el animador de Alejandro como el Ph.D. consejero que todo erudito espera tener, el que le dará una palmada al estudiante para que vuelva a ponerse en marcha.

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Extremismo de Pirrón

Pirrón también viajó lejos con el séquito de Alejandro, y tanto él como Anaxarco llegaron hasta la India. Sin embargo, donde el escepticismo de Anaxarchus se detuvo, el de Pyrrho continuó. Anaxarchus apreciaba el lujo y las posesiones, aunque reconocía que no tenían ningún valor. Esto posiblemente le dio a Alejandro la confianza para continuar su "saqueo" y conquista dentro de las limitaciones de las enseñanzas de sus consejeros. Pirrón, alternativamente, rechazó por completo todas las formas de lujo, dejando finalmente a Anaxarco y Alejandro para vivir una vida de total y completa soledad. A diferencia de Anaxarchus, Pyrrho apuntó a ataraxia, o apatía total y completa. La apatía, en la severidad escéptica de Pyrrho, significaba no tener opiniones, y no tener opiniones significaba que no había necesidad de actuar. De la misma manera que Anaxarco sentía que todas las leyes no tenían valor, Pirrón también sentía acerca de la acción: "Toda acción es el resultado de la preferencia, y la preferencia es la creencia de que una cosa es mejor que otra ... y toda creencia en el engaño ..." De manera simplista, las enseñanzas de Pirrón aparentemente habrían traído a Alejandro a la tierra, lejos de la conquista y el pillaje, y hacia una vida contenta con serena tranquilidad. No es de extrañar, entonces, por qué Pirrón eligió dejar a Alejandro, ya que Alejandro continuó sus expediciones con Anaxarco junto a él, alegando que los lujos en nombre de saber que los lujos no tenían sentido en última instancia.

Alejandro Magno recibe noticias de la muerte por inmolación del gimnosofista indio Calanus por Jean-Baptiste de Champaigne, 1672 ( Dominio publico )

¿Deberíamos ser escépticos con el registro?

Ni Anaxarchus ni Pyrrho escribieron sus enseñanzas en ningún tipo de texto o doctrina. El alumno de Pyrrho, Timon, registró algunas de las enseñanzas de Pyrrho, pero incluso esas se han perdido debido a la maldición del tiempo y la guerra. Por afortunado que sea que algunas de las enseñanzas de Anaxarco y Pirrón se registren en textos posteriores, como los de Diógenes Laercio y Sexto Empírico, es igualmente lamentable que estos escritos sean propensos a la interpretación y la bastardización accidental (o intencional) de los escritores. . Por lo tanto, mientras que el impacto de Anaxarchus y Pyrrho en Alejandro está un tanto envuelto en "anécdotas" no probadas y sesgadas, las enseñanzas de estos grandes hombres todavía se explican mejor a través de un análisis de estas anécdotas, independientemente de lo lejos que estén. Como afirmaron ambos filósofos, eudaimonia consiste en saber que no se sabe nada y que los objetos no tienen sentido; así que tal vez al saber poco de sus enseñanzas precisas, de hecho se nos da una lección mayor que la que le dieron al propio Alejandro.


    Historia de Grecia Alejandro el Grande

    No importa si Alejandro el Grande era griego o simplemente amaba las cosas griegas. Lo importante es que difundió las ideas griegas por todo el mundo en lo que se conoce como el período helenístico y fue quizás la persona más importante de la civilización occidental con la posible excepción de Jesucristo.

    Durante el período clásico en Atenas, los macedonios, al norte, eran considerados bárbaros, muy probablemente porque su dialecto parecía extraño a los griegos del sur. En otras palabras, el término bárbaro en realidad no quise decir incivilizado pero incomprensible, aunque para nosotros nos recuerda a la gente que muerde la carne cruda o los cráneos de sus enemigos. Esto no es lo que significó para los antiguos atenienses, aunque, por supuesto, se podría argumentar que veían a todos los que no eran atenienses o hablaban cualquier idioma además del griego como una civilización de segundo nivel. (Algunas personas dicen que los griegos todavía se sienten así). Los macedonios admiraban a los griegos del sur y el rey Felipe contrató al filósofo Aristóteles para que enseñara a su joven hijo Alejandro. Aristóteles era en realidad una 'importación bárbara', habiendo nacido en Macedonia y criado en la corte real, siendo su padre el médico real. Alejandro, según Plutarco, era en realidad el hijo de la reina de Felipe, Olimpia y Zeus en una de sus visitas terrenales.

    En el siglo IV, el rey Felipe de Macedonia se aprovechó de la desunión de las ciudades-estado griegas, derrotando a una Atenas que estaba paralizada por luchas políticas internas, en la batalla de Chaeronia en el 338 a. C. Esto puso fin a la liga de Delos. Luego unificó a todos los griegos al sur de su reino en Pella.

    Últimamente ha habido tanta discusión sobre la sexualidad de Alejandro como durante la época de su gobierno sobre si era un hombre o un Dios. Si bien la gente de Macedonia no quiere creer que su héroe nacional fuera homosexual, puede animarse al saber que, según los estándares contemporáneos, la mayoría de los antiguos griegos eran homosexuales. La atracción sexual entre hombres se consideraba normal tanto en la Grecia clásica como en la época de Alejandro. Los hombres de cultura y educación, como Alexander, amaban la belleza, y la belleza es belleza, ya sea en forma de mujer o de hombre. Independientemente, cuando Oliver Stone devolvió la vida al antiguo rey en su película Alexander, un grupo de 25 abogados griegos amenazaron con demandarlo a él y a Warner Brothers por lo que afirmaron era una descripción inexacta de la historia. Se sintieron ofendidos por la naturaleza afeminada del Alexander de Stone, al igual que los críticos. No tenían por qué molestarse. La película fue un desastre de 150 millones de dólares, aunque al leer críticas y discutir la película, he llegado a la conclusión de que a la gente que conoce la historia le gustó. La gente que sabe de películas no lo sabía. El caso es que 2000 años después, Alejandro Magno sigue siendo una figura controvertida, ya sea hombre o Dios, gay o simplemente afeminado. Así que Alejandro aún vive. Pero si todavía es 'El Grande', ¿por qué necesita 25 abogados griegos para defenderlo? La homosexualidad (más bien la bisexualidad) era un lugar común en la antigua Grecia, pero se consideraba como la forma más elevada de comunicación humana, como un vínculo sagrado entre los hombres, que los elevaba al compartir divino, al refinamiento del espíritu. De tales relaciones nacieron filósofos más que mujeres. Este es el problema: no si representas a Alexander como un homosexual, sino cómo lo haces. Joyas y delineador de ojos no rinden homenaje a un tipo de relación que ellos mismos aspiraban a ser igual a la de sus héroes, Aquiles y Patroclo.

    Nota para mí del autor Edward N. Haas:

    `` Cuando Filoxeno, su lugarteniente en la costa, le escribió para saber si compraría dos muchachos jóvenes de gran belleza, a quienes un tal Teodoro, un tarentino, tenía que vender, se ofendió tanto que a menudo criticaba con sus amigos la bajeza de Filoxeno. Nunca había observado en él que debería atreverse a hacerle una oferta tan reprochable. E inmediatamente le escribió una carta muy aguda, diciéndole que Teodoro y su mercadería podrían ir a la destrucción con su buena voluntad. Tampoco fue menos severo con Hagnon, quien le envió la noticia de que compraría un joven corintio llamado Crobylus, como regalo para él.

    Consulte también & quot; ¿Fue Alejandro Magno Bisexual? & Quot; escrito por el Dr. Craig Johnson y se encuentra en la web en www.bible-history.com/alexander-the-great/. En su artículo, señala con bastante detalle que no hay evidencia de la noción de que Alexander haya tenido algún tipo de relación sexual con otros hombres.

    Pero hombre o Dios, heterosexual o gay, Alejandro Magno sigue siendo una figura importante en la historia de Grecia. Aunque si Oliver Stone hubiera usado a Brad Pitt en lugar de Colin Farrell, ni siquiera estaríamos teniendo esta discusión y no habría recibido tantos correos electrónicos sobre este tema de personas a las que les molestaba la posibilidad de que Alexander fuera gay. ¿A quién le importa si Alejandro Magno era gay? Conquistó el mundo y difundió el helenismo. ¿No es eso suficiente?


    5g. Alejandro el Grande


    Alejandro el Grande quedó tan impresionado por el uso indio de elefantes en la batalla que inmediatamente los alistó en su ejército. Los elefantes eran particularmente efectivos contra los caballos, que a menudo huían asustados ante la presencia de las enormes bestias.

    ¿Fue Alejandro Magno realmente genial?

    Un gran conquistador, en 13 cortos años amasó el imperio más grande de todo el mundo antiguo y mdash un imperio que cubrió 3,000 millas. Y lo hizo sin el beneficio de la tecnología y el armamento modernos. En su época, los movimientos de tropas se realizaban principalmente a pie y las comunicaciones eran cara a cara. Nada mal para un niño que se convirtió en rey de Macedonia a la edad de 20 años.

    Muchos de los logros de Alejandro fueron posibles gracias a su padre, Filipo de Macedonia. Macedonia, que existía aproximadamente donde se encuentra hoy el país moderno de Macedonia, era un reino ubicado geográficamente al norte de las ciudades-estado griegas.

    En 338 a.E.C., el rey Filipo de Macedonia invadió y conquistó las ciudades-estado griegas. Felipe aprovechó el hecho de que las ciudades-estado griegas estaban divididas por años de disputas y luchas internas. Felipe logró hacer lo que no habían logrado años de luchas entre ciudades-estado. Unió Grecia.

    Conquistando el mundo

    El siguiente objetivo de Felipe era derrotar al antiguo enemigo de Grecia en el este: Persia. Durante años, el masivo Imperio Persa amenazó la existencia misma del estilo de vida griego. Pero antes de que pudiera perseguir su segundo gol, Philip fue asesinado.


    Este mapa muestra el enorme imperio de Alejandro Magno y la ruta que tomó para conquistarlo.

    Cuando su hijo, Alejandro, asumió el trono en 336 a. De la E.C., juró completar los planes de su padre. En 334 a.E.C., Alejandro invadió Persia, que se encontraba al otro lado del mar Egeo en Asia Menor (la actual Turquía).

    Después de tres años agotadores de guerra y tres batallas decisivas, Alejandro aplastó a los ejércitos persas en el río Tigris y conquistó el poderoso Imperio Persa, incluida la legendaria ciudad de Babilonia. Para muchos griegos, esta victoria marcó un momento de dulce venganza contra un enemigo acérrimo.

    En este punto, a la edad de 25 años, Alejandro gobernó un imperio expansivo. Sin embargo, sus ambiciones no fueron satisfechas. Mientras luchaba contra los persas, Alejandro conquistó Egipto y fundó una ciudad en la desembocadura del río Nilo. Esta ciudad, a la que llamó Alejandría en su honor, se convirtió en un centro cosmopolita, diverso y bullicioso del comercio, las artes y las ideas.

    Pero Alejandro no había terminado. Continuó su campaña, conduciendo más hacia el este, hasta que llegó a la India y al río Indo en 326 a.E.C. En este punto, sus tropas exhaustas se negaron a seguir luchando. Le dijeron a Alexander que un líder verdaderamente grande sabe cuándo es el momento de dejar de luchar.

    Sin el apoyo de su ejército, Alejandro no tuvo más remedio que dar marcha atrás y comenzar a consolidar y organizar su vasto imperio. De camino a casa, Alejandro murió de una enfermedad en 323 a. De la E.C.


    Aunque era un líder militar indiscutiblemente hábil y muy respetado, los que lo rodeaban temían a Alejandro el Grande por su paranoia y su temperamento peligroso.

    Alexander en retrospectiva

    El legado de Alejandro el Grande es profundo y de gran alcance. Primero, su padre pudo unir las ciudades-estado griegas y Alejandro destruyó el Imperio Persa para siempre. Más importante aún, las conquistas de Alejandro difundieron la cultura griega, también conocida como helenismo, por todo su imperio.

    De hecho, el reinado de Alejandro marcó el comienzo de una nueva era conocida como la Edad Helenística debido a la poderosa influencia que la cultura griega tuvo en otras personas. Sin la ambición de Alejandro, las ideas y la cultura griegas bien podrían haberse limitado a Grecia.

    Muchos historiadores ven a Alejandro el Grande bajo una luz diferente. Aunque Alexander era inteligente y guapo, también tenía un lado más oscuro. Poseía un temperamento feroz y de vez en cuando asesinaba arbitrariamente a asesores cercanos e incluso a amigos. Además, hacia el final de sus muchas campañas, mató sin sentido a miles cuyo único crimen estaba en su camino.


    Cómo Alejandro construyó Alejandría: el mito y la leyenda

    La ciudad de Alejandría y el faro. (Imagen: Por Luigi Mayer / Dominio público)

    Cómo Alejandro construyó Alejandría: un comienzo mítico

    Alejandro Magno (Imagen: Fotografía de Giovanni Dall & # 8217Orto / Dominio público)

    Los alejandrinos no estaban interesados ​​en absoluto en nada que ver con Egipto. Vieron su ciudad como una especie de fundamento divino de los griegos. Plutarco nos cuenta que cuando Alejandro llegó a Egipto, dejó una gran y populosa ciudad griega que llevaría su nombre: Alejandría.

    Siguiendo el consejo de sus arquitectos, Alejandro estaba a punto de medir y encerrar una ciudad en otro lugar, cuando durante la noche tuvo una visión notable. Creyó ver a un hombre de cabello blanco y una apariencia venerable parado a su lado y hablando estas líneas. “Luego hay una isla en un mar tempestuoso frente a Egipto. Lo llaman Pharos ". Esta visión fue inusual porque no era un dios.

    Esta es una transcripción de la serie de videos Alejandro el grande y la época helenística. Míralo ahora, en The Great Courses.

    Ningún dios griego fue descrito en esos términos. Era un anciano venerable. Sugiero encarecidamente que se le apareció Homer. Alejandro leía a Homero todas las noches; tenía la Ilíada debajo de la almohada, se le había aparecido recitándole dos versos del Odisea, describiendo la ubicación de Pharos.

    Trazar una ciudad con harina de cebada

    Plano de la ciudad de Alejandría c. 30 a. C. (Imagen: Por Philg88 & # 8211 Basado en: Shepherd, William (1911) Atlas histórico Nueva York: Henry Holt & amp Co. p. 34-35. Cortesía de las Bibliotecas de la Universidad de Texas, La Universidad de Texas en Austin. Perry- Colección de mapas de la Biblioteca Castañeda / Dominio público)

    Alejandro se levantó de inmediato y fue a Pharos, que en ese momento era una isla un poco por encima de la desembocadura Canópica del Nilo, pero que ahora está unida al continente por una calzada. Cuando llegó, vio que el sitio era eminentemente adecuado. Es una franja de tierra similar a un istmo bastante ancho, que discurre entre una gran laguna y el mar, que termina en el gran puerto. Alejandro exclamó que Homero, admirable en otros aspectos, también era un excelente arquitecto.

    Poco después de su llegada, fue a trazar la circunferencia exterior de la ciudad, el paso que siempre daría un fundador de una ciudad. Como no había tiza disponible, usó harina de cebada para describir un área redondeada en el suelo oscuro, a cuyo arco interior se sucedían las líneas rectas. El plano de cuadrícula de Alejandro de la ciudad produjo una figura que se llama en griego a clamias, una capa militar macedonia con forma de trapecio.

    El rey estaba encantado con el plan, pero de repente una gran multitud de aves de todo tipo y tamaño volaron desde el río y la laguna hacia el lugar como nubes. No quedó nada de la harina de cebada después de que los pájaros bajaron y comieron. Alejandro estaba muy preocupado por el presagio, pero sus videntes le advirtieron que no había nada que temer. En su opinión, la ciudad que estaba fundando abundaría en recursos y sostendría a hombres de todas las naciones. Dio instrucciones a sus superintendentes para que siguieran adelante con el trabajo.

    Una ubicación brillante y ventajosa

    La ubicación de Alejandría en el borde de Egipto le permitió controlar el comercio entre Egipto y el Mediterráneo. (Imagen: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

    Alexander no vivió para ver la construcción de la ciudad. Es muy probable que la ciudad original estuviera allí principalmente para actuar como una guarnición en el borde de Egipto y como un emporio comercial para fomentar el comercio entre Egipto y el Mediterráneo. Ya sea que estuviera destinado solo a esos propósitos simples o si fue diseñado como algo más, lo que sabemos es que su ubicación demostró darle una ventaja brillante, y los mismos griegos lo entendieron.

    Una breve descripción de Strabo, escrita en el siglo II, comenta las ventajas del sitio:

    Las ventajas del sitio son muchas, ya que, en primer lugar, el lugar está bañado por dos mares. Al norte, por el llamado Mar Egipcio y al sur por el lago Mareotis. Muchos canales del Nilo lo llenan desde arriba y por los lados, y a través de ellos se importan muchos más bienes que del mar. Con el resultado de que el puerto del lago era mucho más rico que el del mar. Aquí las exportaciones de Alejandría son mayores que las importaciones.

    El emporio comercial de Alejandría estaba brillantemente ubicado para permitir que todo el material proveniente del sur (Alto) Egipto fuera llevado hacia el Mediterráneo y desde allí, exportado. Todo ese comercio estaba controlado por los Ptolomeos. Fueron sus agentes quienes almacenaron e intercambiaron todos estos bienes, y la brillante ubicación de Alejandría contribuyó a la prosperidad de la dinastía ptolemaica.

    Los primeros Ptolomeos fueron los verdaderos responsables de dar existencia a la ciudad, ennoblecerla al convertirla en la ciudad de Alejandro. Fueron ayudados en esta búsqueda de llamar a esta ciudad la Ciudad de Alejandro por el hecho de que su cuerpo estaba en Alejandría. ¿Cómo es posible? Seguramente Alejandro sería enterrado en Babilonia donde murió o en Macedonia, de donde vinieron los reyes macedonios.

    La respuesta es que después de su muerte, sus generales pasaron varios meses preparando un glorioso cortejo fúnebre, que trajo su cuerpo en estado, a través de Asia y de regreso a Macedonia. Pero una vez que llegó a la mitad, fue secuestrado por Ptolomeo, quien lo llevó de regreso a Alejandría, donde se instaló en el centro de la ciudad. Strabo escribe:

    El llamado Soma o tumba también forma parte de los palacios reales. Este era un recinto, en el que se encontraban las tumbas de los reyes y de Alejandro. Ptolomeo, hijo de Lagos, se adelantó a Pérdicas y le quitó el cuerpo cuando lo traía de Babilonia. Lo enterró en Alejandría, donde se encuentra ahora, aunque no en el mismo sarcófago. El actual está hecho de vidrio, mientras que Ptolomeo lo colocó en uno de oro.

    Una ciudad de los Ptolomeos

    En la época de Estrabón, podías ir a Alejandría y ver el cuerpo embalsamado de Alejandro dentro de su ataúd de cristal. Este secuestro convirtió a Alejandro en la atracción central de la ciudad. Nos da una idea del papel que desempeñó Alejandro en este mundo helenístico. Alejandría es la creación helenística por excelencia. Lleva el nombre de Alejandro. Su mito fundacional dice que fue creado por Alejandro a través de su inspiración y su disposición real de la ciudad.

    Sin embargo, de alguna manera es más verdaderamente una ciudad de los Ptolomeos, quienes evocaron la conexión alejandrina, ya que fueron ellos quienes la desarrollaron y la convirtieron en la capital griega de su reino helenístico.

    Preguntas frecuentes sobre cómo Alejandro construyó Alejandría

    Según se informa, fue un accidente que las tropas de César quemaran la Biblioteca de Alejandría durante el asedio.

    Se cree que la Biblioteca de Alejandría tenía entre 200.000 y 700.000 libros.

    Alejandría fue la ciudad más grande de Egipto durante casi 2000 años y funcionó como un centro comercial entre Asia y Europa.


    ¿Cuál es el significado del Imperio Griego en la historia bíblica?

    La historia judía está marcada indeleblemente por el breve gobierno de Alejandro el Grande sobre el Imperio griego. Aunque ninguno de los historia del Imperio Griego se registra en la Biblia, tenemos profecía. Otra fuente de información sobre la influencia griega en la historia de los judíos son los Apócrifos, concretamente 1 y 2 Macabeos.

    Conquistas de Alejandro
    En 336 a.C., época en la que Grecia estaba formada por ciudades-estado y las provincias circundantes, Alejandro sucedió a su padre, Felipe, como rey de Macedonia. Inmortalizado como Alejandro Magno, fue insuperable en la velocidad con la que conquistó nuevas tierras. En solo 13 años, Alejandro derrotó a Siria y Egipto, derribó el Imperio Medo-Persa y llegó al este hasta la India.

    El reino griego fue profetizado por Daniel en los capítulos 2, 8 y 11 de su libro. Daniel 2 habla de la interpretación del sueño de Nabucodonosor II, que predijo los imperios babilónico, medopersa, griego y romano. Daniel 11 se refiere específicamente al reino de Grecia. Alejandro, aunque no se nombra, es llamado “un rey poderoso. . . quien gobernará con gran poder y hará lo que le plazca ”(Daniel 11: 2-3).

    Daniel 8 es aún más específico. El profeta tiene una visión de un carnero con dos cuernos (que significa Medo-Persia) atacado por una cabra que se mueve rápidamente con un solo cuerno grande. Después de que el macho cabrío mata al carnero, su cuerno se rompe "a la altura de su poder", y otros cuatro cuernos crecen en su lugar (Daniel 8: 1-8).

    El ángel Gabriel explica la visión: la cabra significa Grecia, y el cuerno prominente es "el primer rey" (Alejandro). El quebrantamiento del cuerno significa la muerte prematura del rey, y los cuatro cuernos más pequeños representan un reino dividido. La profecía, que Daniel registró 200 años antes, se cumplió en cada detalle: Alejandro murió en Babilonia en 323 a. C. a la edad de 33 años. Su reino se dividió entonces entre sus cuatro generales, Ptolomeo, Seleucas, Lisímaco y Casandro.

    El imperio griego dividido y el período hasmoneo
    Para conocer la historia del dividido Imperio griego y cómo afectó la historia judía, recurrimos a los apócrifos. Los generales de Alejandro Magno "se pusieron coronas y sus hijos después de ellos muchos años; y los males se multiplicaron en la tierra" (1 Macabeos 1: 9). El Imperio Selucida terminó controlando Israel y Jerusalén. Uno de los reyes selucidas fue Antíoco IV, quien se llamó a sí mismo "Antíoco Epífanes" ("Epífanes" significa "dios manifiesto").

    En 167 a. C., Antíoco cometió una “abominación desoladora” específicamente, instaló un altar al dios griego Zeus dentro del templo judío y sacrificó un cerdo sobre él. Antíoco procedió a exigir sacrificios paganos en todas las aldeas judías. En la aldea de Modein, a un levita llamado Mattathias, que tenía cinco hijos, se le dijo que hiciera el sacrificio. Mattathias se negó y mató a las tropas y al aldeano que se ofreció como voluntario para hacer el acto. Esto desató la revuelta macabea, liderada por los hijos de Mattathias. Israel se liberó de los selucidas por un tiempo y más tarde fue reconocido como un estado independiente por el Senado romano. Los años en que los judíos fueron dirigidos por los descendientes de Mattathias se denominan Período Macabeo o Hasmoneo.

    helenismo
    Quizás tan impresionante como el éxito militar de Alejandro fue su avance de la cultura griega, llamado helenismo. En cada ciudad que Alejandro conquistó, instituyó escuelas para enseñar filosofía griega y griego koiné, que se convirtió en la lengua franca del mundo conocido. Alejandro también tenía una inclinación por cambiar el nombre de las ciudades a su nombre: al menos 11 ciudades todavía se llaman "Alejandría" en la actualidad. La más famosa es Alejandría, Egipto, que, junto con la Antioquía siria, fue un centro del pensamiento helénico. Estos ejes del helenismo precipitaron un cambio cultural importante y tuvieron un impacto enorme en la historia del mundo, especialmente en la historia bíblica. El Nuevo Testamento fue escrito en griego koiné. El uso generalizado del idioma griego ayudó a compartir el evangelio de la India a España. La filosofía griega nos dio el concepto de logotipos, que Juan usó como una forma de comunicar la naturaleza de Cristo (Juan 1: 1). Antioquía se convirtió en el punto de partida para los viajes misioneros de Pablo, y "los discípulos fueron llamados cristianos primero en Antioquía" (Hechos 11:26).


    Historia judía

    La historia de Alejandro Magno y los judíos está íntimamente entrelazada. Sin embargo, sus secuelas sacudieron al mundo judío hasta sus raíces.

    El libro de Daniel (Daniel 7: 3-7) comienza con una visión aterradora: cuatro bestias, una más aterradora que la otra, emergen del mar. Según la tradición judía (Midrash, Levítico Rabá 13: 5), cada bestia representa uno de los cuatro imperios principales que exiliarían a los judíos: Babilonia, Persia, Grecia y Roma.

    Tendemos a pensar en Grecia como una nación de poetas y filósofos, que eran. Sin embargo, también eran un imperio, una aterradora bestia depredadora, y encarnaban todos los rasgos que encarnan los imperios: violencia, opresión y terror.

    Durante más tiempo en la historia mundial, Grecia fue un espectáculo paralelo, un país pequeño y dividido en el extremo occidental del mundo conocido. Fueron un jugador aparentemente insignificante en los eventos globales que vieron a los babilonios y persas surgir y convertirse en dueños del mundo. ¿Cómo llegó Grecia a ocupar un lugar central y suplantar a los grandes imperios que aplastaban al mundo?

    Una breve historia de Grecia

    Lo primero que hay que saber sobre Grecia es que, por romántico que parezca, es una tierra difícil de domesticar. Grandes ríos y montañas intransitables dominan su topografía. Así, durante siglos, las comunidades de Grecia fueron dispares y antagónicas entre sí.

    Incapaces de poner con éxito una fuerza o un gobierno unidos, las tribus griegas se desarrollaron como ciudades-estado. Los más famosos fueron: Atenas, Esparta, Tebas (que no debe confundirse con la Tebas del Antiguo Egipto) y Macedonia. Durante 500 años, la historia griega se caracterizó por una serie de conflictos como las guerras del Peloponeso, así como muchas otras guerras sin nombre entre Atenas y Esparta, y todos contra todos los demás.

    En la última Guerra del Peloponeso, que ocurrió alrededor del 420 a. C., Esparta llegó a un acuerdo con Persia para utilizar parte de la armada persa para reprimir la flota ateniense. Atenas siempre tuvo una gran armada, que a menudo fue el factor decisivo en la victoria sobre Esparta sin litoral. Sin embargo, en la última Guerra del Peloponeso, los persas reprimieron la flota ateniense y los espartanos ganaron la guerra.

    Sin embargo, la victoria tuvo un gran precio: los persas estaban ahora en Grecia por primera vez.

    Los persas también cometieron un gran error, porque ahora estaban en un lugar donde la gente llegaba a resentirlos. El odio resultante hacia los persas creó un enemigo común y, por lo tanto, sentó las bases para que un gran líder interviniera y hiciera lo que nadie antes que él pudo hacer: unir a los poderosos e industriosos pueblos griegos.

    Filipo de Macedonia

    A principios del siglo IV a. C., aproximadamente en el año 370 a. C., surgió un rey en Macedonia conocido como Filipo de Macedonia. Macedonia está en la esquina noroeste de Grecia. Es básicamente un país balcánico, y los macedonios eran parte de la nación griega en general. Sin embargo, los atenienses y espartanos los despreciaban y despreciaban porque eran groseros e incultos.

    Philip fue un gran guerrero y organizador. Sobre todo, tenía el sueño del imperio en él. En siete años pudo someter a todas las ciudades-estado griegas y unirlas, algo que no había sucedido en casi cinco siglos. Por supuesto, los unió a punta de espada, pero los unió.

    Incluso echó a los persas de Grecia. Sin embargo, su sueño de imperio incluía quitarle Persia a los persas. Fue un pensamiento audaz. Persia gobernaba el mundo. Nadie se atrevió a desafiarlos.

    However, Philip took his battle-tested army into Asia Minor, near what is today Constantinople, and in one of the classic battles of history defeated the Persian army. Unbelievably, the Persian Empire fell apart.

    As he turned to conquer the rest of the world, he died, which often happens. Just when someone thinks he has it made it turns out that he made the reckoning without taking God into consideration.

    Alexander the Great

    Philip died but left a son, who would become one of the single greatest forces in history, Alexander the Great. He called himself that modestly, but the truth is that he was great.

    Philip did not want Alexander to grow up to be a coarse and boorish Macedonian. So he gave him a tutor: the renowned philosopher Aristotle. It was Aristotle who implanted in Alexander the philosophic ideals of the Greeks.

    Alexander was not a pagan because Aristotle was not a pagan. Aristotle’s concept of God was that a Creator exists. The Greek philosophers referred to God as the “First Cause.” He pushed the button, so to speak. However, once He did so He did not do anything more. What happened on Earth did not interest him. Therefore, there was no interference from Heaven as to what happened on Earth. It was another way of unburdening themselves of conscience – except now with the stamp of belief in God.

    Nevertheless, the Greeks believed that God existed, which is very important because it will help explain one reason why Alexander was able to tolerate the Jewish religion, whereas many of the Persian emperors were not. Aristotle knew that all the stories of the gods – from Apollo to Zeus – were made-up. Alexander, as Aristotle’s student, also believed that. Thanks to Aristotle, therefore, the ideas of the Jews were much more acceptable to Alexander.

    Alexander’s Encounter with the Jews

    Alexander took over his father’s leadership position when he was yet a teenager. He would be dead by the time he was 29. In that short period he conquered the entire civilized world.

    One of his campaigns brought him to the Land of Israel. He arrived during the reign of the great High Priest, the last of the Men of the Great Assembly, Simon the Just. Most historians say that he came in about the year 329 BCE. (He was dead by 323 BCE.)

    The Jews were terrified of the now victorious Greeks, because they had backed Persia in the war. There were two choices. We will see this story repeated over and over again in the time of the Second Temple. One was to fight, which is what the Jews did later with the Romans. The second was to somehow come to an accommodation with the enemy.

    Simon the Just chose the second course. The Jews were not about to defeat Alexander in battle therefore, the correct way to deal with the matter was to come to an accommodation with him.

    The Talmud describes the drama of that first encounter (Yoma 69a). Simon the Just came forth with other members of the priesthood, as well as the sages of the Sanhedrin, to greet Alexander at the gates of Jerusalem as he strode in on his famous white horse, which he rode all over the world in his conquests. According to the historians of the time, it was an enormously tall horse and Alexander was an enormously tall person. Plus, he always wore a plumed helmet. Combined, Alexander stood about 13 feet high on the horse. He was an awe-inspiring sight to behold.

    When Alexander saw the Simon he dismounted and bowed to him. When he was questioned by his advisors, he told them that whenever he went into battle he dreamed of an angel leading him to victory. The face of the Jewish High Priest, he said, was the face of the angel he saw in his dreams. That was why he bowed down to him.

    Alexander the Great and the Jews

    Because of Aristotle, Alexander was positively disposed toward the Jews. Instead of destroying and subjugating them, he made an arrangement with them. As long as they would be his loyal vassals and pay their taxes they could remain autonomous. That was an enormous concession because Alexander was rarely that accommodating to anyone.

    Out of gratitude to Alexander, the Jews did a few things. First, they agreed to name every child born the next year “Alexander.” That is why the name Alexander, or Sender for short, became a common Jewish name even to this day.

    At the same time, it also opened the door for Jews to give their children other Greek names such as Antigonus Tarphon, among other names of Greek origin one finds in the Talmud. Ironically, through showing Alexander their gratitude by naming their children after him they unwittingly opened the door to the Greek language. And with the Greek language automatically came the Greek culture.

    The Jews also agreed to install a system of tax collection that would lead to terrible corruption. Indeed, it was so inherently corrupt that the Talmud held that anybody who was a tax collector was presumed to be a thief. This terribly pernicious system destroyed the morale of the Jewish community in the time of the Greeks long after Alexander was gone.

    After Alexander

    Alexander did not plan to die at an early age, but his death left the world in chaos. The man who had controlled it was suddenly not there.

    His entire empire could have fallen apart at that moment, but split into two. The northern empire was ruled by Seleucus and became known as the Seleucid Dynasty. He was headquartered in the city that is today Damascus. The southern empire was ruled by Ptolemy and was headquartered in the city of Alexandria, which had been renamed in honor of Alexander.

    The two generals agreed upon virtually everything — except the line that divided the northern empire from the southern. That put the Land of Israel smack in the middle of their disagreement. The Jews were caught in this tremendous power struggle. The story of the next 130 years would be the balancing act of the Jewish people between the two giants. Sometimes the Jews teetered to the south and sometimes to the north. The south attempted to win the Jewish people by persuasion and culture. The north attempted to do so by force. Both would fail.

    This is also the backdrop to the story of Chanukah, because eventually the northern kingdom got tired of the game and sent their army in. The Jews resisted and thus the stage was set for the dramatic events of Chanukah.


    Alexander the Great

    Alexander the Great, a Macedonian king, conquered the eastern Mediterranean, Egypt, the Middle East, and parts of Asia in a remarkably short period of time. His empire ushered in significant cultural changes in the lands he conquered and changed the course of the region&rsquos history.

    Geography, Human Geography, Social Studies, Ancient Civilizations

    Alexander the Great

    Alexander the Great, depicted in typical Hellenistic style in this alabaster bust from Egypt, was probably physically ordinary. By most accounts, he was short and stocky. Many historians also think Alexander had heterochromia—one eye was brown, the other blue.

    Photograph by Kenneth Garrett, National Geographic

    Alexander the Great, also known as Alexander III or Alexander of Macedonia is known as one of the greatest generals in all history.

    Alexander was born in 356 B.C.E. in Pella, Macedonia, to King Philip II. As a young boy, Alexander was taught to read, write, and play the lyre. He developed a life-long love of reading and music. When Alexander was a teenager, his father hired Aristotle to be his private tutor. He studied with Aristotle for three years and from Aristotle&rsquos teachings, Alexander developed a love of science, particularly of medicine and botany. Alexander included botanists and scientists in his army to study the lands he conquered.

    In 336 B.C.E., at age 20, Alexander became king of Macedonia when a political rival assassinated his father. Alexander began his reign by subduing rivals in the Greek and Macedonian regions. At a council of the League of Corinth, he was chosen as the commander of a military invasion of Asia. King Alexander began his invasion of the Middle East in 334 B.C.E. He spent most of his reign on a military campaign through northeast Africa and southwestern Asia.

    Alexander built many new cities in the lands he conquered, including Alexandria in Egypt. He went on to conquer the lands of the Persian Empire, establishing more cities, and like Alexandria, often naming them after himself. His conquest continued through Asia until he reached the shores of the Ganga (Ganges) River in India. At this point, his army refused to continue further into India, exhausted and discouraged by heavy rains.

    Alexander was 32 when he died in 323 B.C.E.

    During his 13-year reign as the king of Macedonia, Alexander created one of the largest empires of the ancient world, stretching from Greece to northwestern India.


    Two Great Historians On Alexander the Great, Part One

    (First in a series of weekly conversations between historians James Romm [JR] and Paul A. Cartledge [PAC], editor and introduction-author, respectively, of the new Landmark Arrian: The Campaigns of Alexander, just published by Pantheon under series editor Robert Strassler. This discussion was created by the Reading Odyssey, a non-profit that aims to reignite curiosity and lifelong learning for adults through lectures, reading groups and webcasts.)

    JR: Paul, there are only a few people in history who are universally known as "the Great," and Alexander of Macedon, who reigned and conquered much of the known world between 336 and 323 B.C., probably tops the list. The word "great" in this context, to my mind, is always positive -- implying both that Alexander's achievements were huge in scale, and that his nature was heroic and awe-inspiring. The question many in the modern world might ask, however, is: Do these two things go hand in hand? Perhaps in the scale of his achievements Alexander was Great, but in his nature Terrible -- or perhaps even Terrible in both. So as you and I begin this ten-part dialogue on the controversial figure of Alexander (a conversation made more timely by the recent release of Pantheon's The Landmark Arrian: The Campaigns of Alexander), maybe it makes sense to ask: Does the appellation "the Great" still make sense for Alexander? Or is it an outdated holdover from an age when conquest and military expansion were more admired than they are now?

    PAC: Jamie, I remember a (now very) senior Oxford colleague long ago telling me that all 'great' men were by definition bad men. Well, that may be so, but we historians shouldn't primarily be concerned with our subjects' morals, but rather with how and why they did what they did, and with what consequences, including among those our current appreciation of their historical significance. Whatever may be thought of Alexander's morals, there's no denying that he matters hugely - and always has so mattered, at least from the moment he was acclaimed king of the state of Macedon (which controlled ancient Macedonia - and much else), in the summer of 356 BCE, when he was barely 20.

    Very few historical actors have been called 'the Great', and Alexander is one of only two known to me (I stand to be corrected . ) who have had that title incorporated in their very name: Megalexandros in modern Greek - the other is Charlemagne ('Karl der Grosse' in German, crowned Holy Roman Emperor at Aachen on Christmas Day, AD 800). Shakespeare has a character (in Twelfth Night) claim that some are born great, some achieve greatness, and some have greatness thrust upon them - I doubt myself that the first member of that trilogy makes any real historical sense, but Alexander's parents, King Philip II and Olympias, were certainly memorable, and their extremely fraught union decisively shaped his first 20 years at least. But by themselves neither they nor his teaching by Aristotle when he was 13, nor any other aspect of his upbringing and background in that corner of northeastern Greece could by themselves account for Alexander's truly astonishing 13-year reign (336 - 323 BCE).

    In the succeeding exchanges you and I will be re-examining all sorts of aspects of Alexander's career, personality and achievement. Here let me kick off with what I consider to be unarguably an argument in favour of his being called 'the Great', regardless of what side one happens to be on in any of the many other major controversies that still surround this larger-than-life figure. He was, as it's been nicely put, a military Midas: as a general - off as well as on the battlefield, in strategy as well as tactics - pretty much everything he touched turned to gold, so long that is as he was pursuing strictly military objectives, whether defeating an enemy, or conquering and holding a territory. He was never defeated in a pitched battle, and in siege or guerrilla operations he suffered only relatively slight reverses at worst. This is not to say he never made a mistake, leading his men as he did over thousands of kilometres through the most formidable terrain for over a decade nonstop. But those mistakes never added up to an outright defeat. 'Invincible' the Delphic priestess had allegedly declared him in advance of his campaigning in Asia, invincible he proved. Death alone (by whatever means. ) at Babylon in early June 323 BCE proved him literally mortal. Of course, if you happen to be a pacifist by conviction, you probably hate all that Alexander stood for as well as what he did in war, but, if the premise of war be granted, he was surely a formidably great generalissimo.

    JR: Paul, Your last point raises a question to which I'm afraid I don't know the answer: When did Alexander first become called "the Great," and by whom? I would imagine it was the Romans, with their great reverence for military prowess, that awarded him the honor. I would think that the Greeks, who had very mixed and often adverse responses to Alexander -- a topic we'll be discussing in more depth in coming weeks -- would not have called him Great, though their were some Greeks of the Roman Empire who very much admired him. Among these was Arrian, a Greek writer and intellectual who became a top administrator in the Roman empire, and who wrote one of the most important accounts of Alexander that survives from antiquity: The Anabasis, translated "Campaigns of Alexander" in the new Landmark edition.

    PAC: Jamie, it seems that the earliest certain surviving reference to Alexander as 'Alexander the Great' is in a play by the Roman New Comedy author Plautus (flourished c. 200 BCE), whose plays were based, often very closely, on earlier Greek originals, so we can confidently (I think) say - it was at some time before 200 BCE! (This site - - contains some relevant stuff, along with a lot of irrelevance.)

    But I would at once add that in itself the title doesn't matter all that much: what does I think matter a lot is how he was perceived by, on the one hand, the movers and shakers of the immediate post-Alexander Greek world, and, on the other, by 'ordinary' Greeks of that same 'Hellenistic' (as we scholars know it) world. The former group, that is the rival kings and dynasts and would-be kings and dynasts known collectively as the 'Successors' and 'Epigones' who slugged it out for well over a generation (323-281 BCE) all to a man (re)presented themselves as Alexander-clones. The latter group included many Greeks living in Asia Minor, who had been liberated from alien barbarian Persian domination by Alexander, and who worshipped him as a god. Without any compulsion, it would seem.

    You ask whether I might add something about the topics we're going to go on to discuss in this exchange. With pleasure - here are some possible topics we could argue the toss over:

    Did Alexander participate in the murder of his father?

    How good a historian was Arrian?

    Why did so many Greeks hate Alexander - whereas others (literally) worshipped him?

    Was Alexander as great a general as he's usually cracked up to be?

    Was Alexander a religious fanatic?

    How genuine was Alexander's Hellenism (love and promotion of Greek culture)?

    What really was Alexander's relationship with his right-hand man Hephaestion? or/and What did Alexander really think of women?


    Alexander’s Empire

    Alexander the Great’s legacy was the dissemination of Greek culture throughout Asia.

    Objetivos de aprendizaje

    Describe the legacy Alexander left within his conquered territories

    Key Takeaways

    Puntos clave

    • Alexander’s campaigns greatly increased contacts and trade between the East and West, and vast areas to the east were significantly exposed to Greek civilization and influence. Successor states remained dominant for the next 300 years during the Hellenistic period.
    • Over the course of his conquests, Alexander founded some 20 cities that bore his name, and these cities became centers of culture and diversity. The most famous of these cities is Egypt’s Mediterranean port of Alexandria.
    • Hellenization refers to the spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquest.
    • Alexander’s death was sudden and his empire disintegrated into a 40-year period of war and chaos in 321 BCE. The Hellenistic world eventually settled into four stable power blocks: the Ptolemaic Kingdom of Egypt, the Seleucid Empire in the east, the Kingdom of Pergamon in Asia Minor, and Macedon.

    Términos clave

    • Helenización: The spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquests.

    El legado de Alexander se extendió más allá de sus conquistas militares. His campaigns greatly increased contacts and trade between the East and West, and vast areas to the east were exposed to Greek civilization and influence. Some of the cities he founded became major cultural centers, and many survived into the 21 st century. His chroniclers recorded valuable information about the areas through which he marched, while the Greeks themselves attained a sense of belonging to a world beyond the Mediterranean.

    Hellenistic Kingdoms

    Alexander’s most immediate legacy was the introduction of Macedonian rule to huge swathes of Asia. Many of the areas he conquered remained in Macedonian hands or under Greek influence for the next 200 to 300 years. The successor states that emerged were, at least initially, dominant forces, and this 300 year period is often referred to as the Hellenistic period.

    Alexander’s name in hieroglyphics: Name of Alexander the Great in Egyptian hieroglyphs (written from right to left), c. 330 BCE, Egypt Louvre Museum.

    The eastern borders of Alexander’s empire began to collapse during his lifetime. Sin embargo, el vacío de poder que dejó en el noroeste del subcontinente indio dio lugar directamente a una de las dinastías indias más poderosas de la historia. Taking advantage of this, Chandragupta Maurya (referred to in Greek sources as Sandrokottos), of relatively humble origin, took control of the Punjab, and with that power base proceeded to conquer the Nanda Empire.

    Helenización

    The term “Hellenization” was coined to denote the spread of Greek language, culture, and population into the former Persian empire after Alexander’s conquest. Alexander deliberately pursued Hellenization policies in the communities he conquered. While his intentions may have simply been to disseminate Greek culture, it is more likely that his policies were pragmatic in nature and intended to aid in the rule of his enormous empire via cultural homogenization. Alexander’s Hellenization policies can also be viewed as a result of his probable megalomania. Later his successors explicitly rejected these policies. Nevertheless, Hellenization occurred throughout the region, accompanied by a distinct and opposite “Orientalization” of the successor states.

    El núcleo de la cultura helenística era esencialmente ateniense. The close association of men from across Greece in Alexander’s army directly led to the emergence of the largely Attic-based koine (or “common”) Greek dialect. Koine spread throughout the Hellenistic world, becoming the lingua franca of Hellenistic lands, and eventually the ancestor of modern Greek. Furthermore, town planning, education, local government, and art during the Hellenistic periods were all based on classical Greek ideals, evolving into distinct new forms commonly grouped as Hellenistic.

    The Founding of Cities

    Over the course of his conquests, Alexander founded some 20 cities that bore his name, most of them east of the Tigris River. La primera y más grande fue Alejandría en Egipto, que se convertiría en una de las principales ciudades mediterráneas. The cities’ locations reflected trade routes, as well as defensive positions. At first, the cities must have been inhospitable, and little more than defensive garrisons. Tras la muerte de Alejandro, muchos griegos que se habían asentado allí intentaron regresar a Grecia. However, a century or so after Alexander’s death, many of these cities were thriving with elaborate public buildings and substantial populations that included both Greek and local peoples.

    Alexander’s cities were most likely intended to be administrative headquarters for his empire, primarily settled by Greeks, many of whom would have served in Alexander’s military campaigns. The purpose of these administrative centers was to control the newly conquered subject populations. Alexander attempted to create a unified ruling class in conquered territories like Persia, often using marriage ties to intermingle the conquered with conquerors. He also adopted elements of the Persian court culture, adopting his own version of their royal robes, and imitating some court ceremonies. Many Macedonians resented these policies, believing hybridization of Greek and foreign cultures to be irreverent.

    Alexander’s attempts at unification also extended to his army. He placed Persian soldiers, some of who had been trained in the Macedonian style, within Macedonian ranks, solving chronic manpower problems.

    Division of the Empire

    Alexander’s death was so sudden that when reports of his death reached Greece, they were not immediately believed. Alexander had no obvious or legitimate heir because his son, Alexander IV, was born after Alexander’s death. According to Diodorus, an ancient Greek historian, Alexander’s companions asked him on his deathbed to whom he bequeathed his kingdom. His laconic reply was, tôi kratistôi (“to the strongest”). Another, more plausible, story claims that Alexander passed his signet ring to Perdiccas, a bodyguard and leader of the companion cavalry, thereby nominating him as his official successor.

    Perdiccas initially did not claim power, instead suggesting that Alexander’s unborn baby would be king, if male. He also offered himself, Craterus, Leonnatus, and Antipater, as guardians of Alexander’s unborn child. However, the infantry rejected this arrangement since they had been excluded from the discussion. Instead, they supported Alexander’s half-brother, Philip Arrhidaeus, as Alexander’s successor. Eventually the two sides reconciled, and after the birth of Alexander IV, Perdiccas and Philip III were appointed joint kings, albeit in name only.

    Dissension and rivalry soon afflicted the Macedonians. After the assassination of Perdiccas in 321 BCE, Macedonian unity collapsed, and 40 years of war between “The Successors” (Diadochi) ensued, before the Hellenistic world settled into four stable power blocks: the Ptolemaic Kingdom of Egypt, the Seleucid Empire in the east, the Kingdom of Pergamon in Asia Minor, and Macedon. In the process, both Alexander IV and Philip III were murdered.


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