El gabinete de Madison

El gabinete de Madison


Primer gabinete de George Washington

El gabinete del presidente de los Estados Unidos está formado por los jefes de cada uno de los departamentos ejecutivos, junto con el vicepresidente. Su función es asesorar al presidente sobre los temas relacionados con cada uno de los departamentos. Mientras que el Artículo II, Sección 2 de la Constitución de los EE. UU. Establece la capacidad del presidente para seleccionar a los jefes de los departamentos ejecutivos, el presidente George Washington estableció el "Gabinete" como un grupo de asesores que informaban en privado y únicamente al director ejecutivo de EE. UU. oficial. Washington también estableció los estándares para los roles de cada miembro del gabinete y cómo cada uno interactuaría con el presidente.


Logros en la oficina

La guerra en Europa dominó la presidencia de James Madison. La política anterior de la Ley de Embargo había fracasado y Madison la derogó con la Ley de No Relaciones Sexuales, que permitía el comercio con cualquier país excepto los beligerantes. Cuando esto se volvió inaplicable, el proyecto de ley Macon, que establecía que Estados Unidos podía comerciar con cualquier país que aceptara respetar la neutralidad estadounidense, lo reemplazó. Napoleón aceptó esta estipulación, los británicos se negaron, por lo que Estados Unidos comenzó a comerciar con Francia pero no con Gran Bretaña. Esto condujo a una mayor tensión con los británicos, que se manifestó tanto en la continua impresión de los marineros estadounidenses por parte de los británicos como en una población india cada vez más hostil en el noroeste supuestamente incitada por los británicos.

El 1 de junio de 1812, Madison solicitó al Congreso una declaración de guerra contra los británicos. Estados Unidos estaba mal preparado para una guerra. Aunque muchas de las mejores tropas británicas estaban ocupadas en Europa, el ejército estadounidense sufrió varias derrotas iniciales. Después de que los británicos quemaron la ciudad de Washington, la guerra se paralizó. Bajo el nuevo mando de Andrew Jackson, el ejército de los Estados Unidos obtuvo una sorprendente victoria sobre los británicos en la Batalla de Nueva Orleans, poniendo fin a la guerra. La victoria en esa batalla y un tratado de paz justo ayudaron a revivir la popularidad de Madison.


¿Qué gabinete es tu estilo?

La construcción del gabinete enmarcado incluye un marco frontal en la parte frontal de la caja del gabinete que parece un marco de imagen plano. La puerta está unida al marco frontal, lo que agrega dimensión al frente de sus gabinetes.

Los gabinetes enmarcados son una opción más comúnmente elegida para aquellos que desean un estilo clásico americano.


James Madison

Conocido antes del siglo XX simplemente como El federalista, los papeles federalistas fueron una serie de 85 ensayos escritos por James Madison, Alexander Hamilton y John Jay bajo el seudónimo de "Publius". Los ensayos fueron escritos entre octubre de 1787 y agosto de 1788, y estaban destinados a generar apoyo público y político para la Constitución recién construida.

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Entrevista a Joseph Ellis

Joseph Ellis, autor del libro ganador del premio Pulitzer Hermanos fundadores: la generación revolucionaria, analiza su último libro, El cuarteto: orquestando la segunda revolución americana, 1783-1789.

Artículo

Washington, Jefferson y Madison

Lea sobre las relaciones personales y políticas entre estos tres fundadores, y cómo sus relaciones cambiantes reflejan la situación política cambiante de Estados Unidos.

Sitio historico

Montpelier

Montpelier, el hogar de James y Dolley Madison, es propiedad y está operado por el National Trust for Historic Preservation.

El cuarto presidente de los Estados Unidos, James Madison, Jr., nació el 16 de marzo de 1751 en el condado de King George, Virginia. Era el mayor de doce hijos de James y Nelly Conway Madison. El anciano Madison era un rico plantador y dueño de esclavos que crió a James y sus hermanos sobrevivientes en la finca familiar, Montpelier, en el condado de Orange, Virginia. Madison más tarde heredaría Montpelier y viviría en la propiedad hasta su muerte en 1836. Madison se casó con Dolley Payne Todd, una viuda con un hijo y la cuñada de George Steptoe Washington, sobrino y pupilo de George Washington, el 15 de septiembre de 1794. Madison, un hombre tranquilo y reservado, contrastaba con el sociable Dolley. La pareja no tuvo hijos.

A pesar de graduarse con una excelente educación del College of New Jersey (actual Universidad de Princeton) en 1771, Madison careció de dirección en su vida una vez que regresó a Virginia. La Revolución Americana, sin embargo, le proporcionó la chispa necesaria. Miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, Madison se desempeñó como miembro del comité que formuló la primera constitución del estado. A nivel nacional, se desempeñó en el Segundo Congreso Continental y su sucesor, el Congreso de la Confederación.

Madison se deleitó con la atmósfera política que encontró durante estos años. Junto con Alexander Hamilton, orquestó el llamado de la Convención de Annapolis para una convención constitucional en Filadelfia en 1787. Madison trabajó incansablemente para asegurar la presencia de George Washington en la convención de Filadelfia. Madison, nacionalista, fue la autora del llamado Plan Virginia en la convención.

Después de que la convención redactó una nueva constitución, Madison trabajó para su aprobación, particularmente en Virginia y Nueva York. Madison se asoció con los residentes de Nueva York Alexander Hamilton y John Jay para ser coautor de Federalist Papers. Como miembro del Primer Congreso, Madison posteriormente redactaría las primeras diez enmiendas a la Constitución, la Declaración de Derechos.

Un confidente cercano de Washington, Madison ayudó al primer presidente a establecer el nuevo gobierno federal ofreciendo asesoramiento sobre una variedad de temas, incluida la selección de personal. Washington también le pidió con frecuencia a Madison que escribiera importantes discursos públicos, incluido el primer discurso inaugural de Washington. Como muchos de los asociados cercanos de Washington, Madison presionó al presidente para un segundo mandato en el cargo en 1792, incluso después de que Washington le había pedido a Madison que le preparara su discurso de despedida del país.

Sin embargo, la relación de trabajo entre los dos hombres se deterioró a medida que aumentaron los conflictos políticos y la acritud entre Madison y Alexander Hamilton durante los dos mandatos de Washington. Cuando Madison intentó destruir el Tratado de Jay ratificado por el Senado, Washington usó las actas de la Convención Constitucional para refutar los argumentos de Madison. El episodio terminó para siempre la estrecha relación entre los dos hombres, ya que Washington perdió toda confianza en la objetividad de Madison.

Con Thomas Jefferson, Madison orquestó la formación del Partido Demócrata-Republicano. Los dos hombres cooperarían más tarde en su respuesta a la Ley de Sedición de 1798, ya que Madison fue el autor anónimo de las Resoluciones de Virginia y Jefferson, las Resoluciones de Kentucky. Madison trabajó para la elección de Jefferson en 1800, convirtiéndose en la secretaria de estado del tercer presidente.

Madison sucedió a Jefferson como presidente en 1809. Los asuntos exteriores dominaron la presidencia de Madison, especialmente cuando el país buscaba un término medio entre la Gran Bretaña y Francia en guerra. En 1812, Madison finalmente pidió una declaración de guerra contra Gran Bretaña. Llamada despectivamente "la guerra del Sr. Madison", la guerra de 1812 encontró a Madison a menudo en busca de respuestas a numerosos problemas. Después de retirarse de la presidencia, Madison rara vez viajaba desde Montpelier. En 1829, viajó a Richmond, donde se desempeñó como delegado en la convención que revisó la constitución de Virginia. Madison murió el 28 de junio de 1836 y fue enterrada en el cementerio de la familia Madison en Montpelier.

Jeffrey A. Zemler, Ph.D.
Brookhaven College

Bibliografía:
"Nota editorial: Discurso del Presidente al Congreso". Los papeles de James Madison, Vol. 12. Charles F. Hobson y Robert A. Rutland, eds. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 1979.

"Nota editorial: Sesión de la Asamblea General de octubre de 1786". Los papeles de James Madison, Vol. 9. William M.E. Rachal, ed. Chicago: University of Chicago Press, 1975.

"Nota editorial: Madison en la primera sesión del Primer Congreso, 8 de abril al 29 de septiembre de 1789". Los papeles de James Madison, Vol. 12. Charles F. Hobson y Robert A. Rutland, eds. Charlottesville: University Press of Virginia, 1979.

"Nota editorial: Resoluciones de Virginia". Los papeles de James Madison, Vol. 17. David B. Mattern y col., Eds. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 1991.

Ketcham, Ralph. James Madison: una biografía. Nueva York: The MacMillan Company, 1971.

James Madison: una biografía en sus propias palabras. Merrill D. Peterson, ed. Nueva York: Newsweek Book Division, 1974.


Salario del vicepresidente

Se propuso un salario anual de $ 5,000 para el vicepresidente. White se opuso a que se asignara cualquier salario a la oficina.

Sr. Madison. No estoy de acuerdo, señor presidente, en el sentimiento de mi colega sobre este tema. Yo concibo, señor, si la constitución guarda silencio sobre este punto, le corresponde al legislador decidir según su naturaleza y sus méritos. La naturaleza del cargo requerirá que el vicepresidente siempre esté dispuesto a prestar el servicio que las contingencias puedan requerir, pero no creo que esté en nuestro poder, para sacar mucha ventaja de las guías proporcionadas por los ejemplos de la varios estados porque los encontraremos previstos de manera diferente, por los diferentes gobiernos. Si consideramos que el vicepresidente puede ser tomado de la extremidad del continente, y estar obligado por la naturaleza de su cargo a residir en, o dentro del alcance conveniente de la sede del gobierno, para asumir el ejercicio de funciones del presidente, en caso de cualquier accidente que pueda privar al sindicato de los servicios de su primer oficial, debemos ver, creo que sucederá a menudo, que estará obligado a estar constantemente en la sede del gobierno ningún funcionario bajo el gobierno estatal, puede ser tan alejado como para hacer que sea incómodo ser llamado cuando se requieran sus servicios, de modo que si sirven sin un salario, puede ser que puedan residir en su hogar y realizar sus negocios domésticos, por lo tanto, la solicitud en ese caso no me parece concluyente.

Mi colega dice que obtendrá ventajas de estar en la línea de nombramiento para la silla presidencial si ha de ser considerado como el sucesor aparente del presidente, para calificarse mejor para ese cargo, debe retirarse de sus otras vocaciones. y dirigir su atención a la obtención de un conocimiento perfecto de su negocio previsto.

La idea de que a un hombre se le debe pagar sólo en proporción a sus servicios, es válida en algunos casos, pero no en otros: es válida en los asuntos legislativos, pero no en los departamentos ejecutivo o judicial. Un juez estará a veces desempleado, como es el caso del vicepresidente, pero se considera necesario reclamar la totalidad de su tiempo y atención a los deberes para los que es designado: Si el principio de la proporción de la asignación al La cantidad de servicios prestados obtiene, se encontrará, que el poder judicial será tan dependiente de la autoridad legislativa, como si la legislatura fuera a declarar cuál será su salario para el año siguiente porque, al reducir sus servicios en cada sesión, Podría reducirlos a tal grado que requirieran una compensación muy insignificante: tampoco yo, señor presidente, considero esto como una sinecura, pero eso se verá por las razones que ya he dado que el cargo de juez es responsable, en cierto grado, a la misma objeción, pero este tipo de objeciones, se dirigen contra las instituciones mismas: Debemos considerar su nombramiento como parte de la constitución, y si pretendemos llevar la constitución a pleno efecto, debemos prever su apoyo, adecuado a los méritos y naturaleza del cargo.

Cong. La descripción del registro comienza con Thomas Lloyd, comp., The Congressional Register o, History of the Proceedings and Debates of the First House of Representatives… (2 vols. Nueva York, 1789 Evans 22203–4). la descripción termina, II, 89–91 (también informado brevemente en Gazette of the U.S., 18 de julio de 1789).


James Monroe

James Monroe (1758-1831) nació en el condado de Westmoreland, Virginia. La plantación de tabaco de 500 acres de su familia proporcionó los recursos que permitieron a Monroe, de once años, en 1769 ingresar a la Academia Campbelltown, entonces considerada la mejor escuela de toda la colonia de Virginia. John Marshall y él eran compañeros de escuela, y su estrecha amistad perduró hasta que las rivalidades políticas de la década de 1790 los colocaron en campos opuestos. Monroe debe haber sido un buen estudiante, ya que su dominio del latín y las matemáticas le permitió comenzar en la división superior cuando ingresó en el College of William and Mary en 1774.1

Una vez en Williamsburg, Monroe se distrajo de sus estudios por la agitación política. Compró un mosquete y practicó con la milicia universitaria, y en junio de 1775, era el miembro más joven de una pequeña banda de patriotas que se apoderó con éxito del arsenal del Palacio del Gobernador. Philip Mazzei, de origen italiano y socio vitivinícola de Thomas Jefferson, también participó en el ataque. La primavera siguiente, Monroe se unió a un regimiento de infantería2. Su constitución robusta y su estructura atlética lo recomendaban para la vida militar. En septiembre de 1776, su regimiento luchó con distinción en la fallida defensa de la isla de Manhattan. Más tarde, Monroe resultó gravemente herido en la batalla de Trenton, y recibió un ascenso a capitán por su valentía bajo el fuego. Después de recuperarse de su herida, regresó al ejército en 1777 y sirvió con Alexander Hamilton como ayudante de campo de Lord Stirling. Monroe volvió a entrar en combate en la batalla de Monmouth en 1778, pero el excedente de oficiales calificados en el ejército le impidió asegurarse un mando de campo propio. Sus intentos de formar una unidad de voluntarios no tuvieron éxito y pensó en retirarse de la vida pública para perseguir su interés secundario en la agricultura.

En este punto, Monroe se desahogó ante Thomas Jefferson, su nuevo conocido y gobernador de Virginia. Jefferson aconsejó a Monroe que se preparara para una carrera en el servicio público estudiando derecho. Con ese fin, Monroe regresó con William y Mary en 1780 y se unió a William Short para estudiar derecho bajo la tutela de Jefferson. En agradecimiento, Monroe escribió a su mentor: "Siento que lo que soy en la actualidad en opinión de los demás o lo que pueda ser en el futuro ha surgido en gran medida de su amistad". 3 El valor de Monroe como asesor militar indujo a Jefferson a nombrar a su protegido comisionado militar de Virginia. Monroe proporcionó información sobre la disposición de las tropas y estableció un servicio postal militar para enviar noticias rápidas de las acciones enemigas. Con el final de la guerra, se mudó de Williamsburg a su granja en el condado de King George con la intención de completar sus estudios de derecho. Poco después, en la primavera de 1782, fue elegido miembro de la Cámara de Delegados de Virginia.

Durante 1782 y 1783, Monroe estuvo activo en asuntos políticos estatales, particularmente en la administración de las tierras occidentales (su servicio militar le había ganado más de 5,000 acres de tierra de recompensa en Kentucky). Fue elegido en junio de 1783, junto con Jefferson y otros tres, para representar a Virginia en el Congreso de la Confederación. El primer año, en Annapolis, Jefferson y Monroe compartieron alojamiento. El joven se sirvió de la biblioteca de Jefferson y practicó su francés con el chef contratado de Jefferson. Fue durante este tiempo que Jefferson instó a Monroe y James Madison a establecer una relación más estrecha. Jefferson recomendó a Monroe a Madison, escribiendo: "La escrupulosidad de su honor lo mantendrá seguro en la comunicación más confidencial. Un hombre mejor no puede ser" .4 Monroe permaneció en la delegación de Virginia al Congreso durante los siguientes tres años, una experiencia que lo convenció de la necesidad de un gobierno central fuerte.

En 1786, Monroe se casó con Elizabeth Kortright de Nueva York. Jefferson fue particularmente cálido en sus felicitaciones. Sin embargo, su matrimonio hizo que la escasez crónica de dinero de Monroe fuera una preocupación más apremiante, y desde 1786 hasta 1790 dividió su atención entre el servicio público y su práctica jurídica. Fue elegido nuevamente a la Cámara de Delegados en 1787, pero quedó fuera de la delegación de Virginia a la Convención Constitucional. Después de ver el documento que surgió de Filadelfia, Monroe descubrió que "tenía algunas objeciones fuertes". En 1788 presentó esas objeciones a la convención de ratificación en Richmond. Después de veinte días de debate, que según Monroe se llevaron a cabo "en general con gran orden, decoro y respeto de una de las partes hacia la otra", la convención ratificadora aprobó la Constitución por 89 votos contra 79. Monroe envió una copia a Jefferson en París. .5 Más tarde ese año, Monroe se postuló para la Cámara de Representantes con la intención de continuar su lucha para modificar la Constitución. Madison, su improbable oponente, también abogó por la enmienda y ganó fácilmente las elecciones. Los antiguos adversarios reanudaron inmediatamente su correspondencia amistosa6.

En febrero de 1789, Monroe compartió una buena noticia con Jefferson: "Siempre ha sido mi deseo adquirir una propiedad cerca de Monticello. Últimamente lo he logrado con la compra de las mejoras de Colo. G. Nicholas en Charlotteville" .7 Unos meses antes, Monroe había adquirido 800 acres de tierra que luego se convertiría en el sitio de la Universidad de Virginia. Jefferson había estado instando a Madison y Monroe a establecerse cerca de él en el condado de Albemarle desde el verano de 1784.8 Monroe se instaló en su propiedad en agosto de 1789. Rechazó las solicitudes de sus vecinos de Albemarle para postularse para un cargo público, dedicándose en cambio a su práctica legal. y nuevas granjas. Este último lo decepcionó. Sus esfuerzos, concluyó más tarde, deberían haberse aplicado "a un suelo más agradecido" .9 Jefferson regresó de Francia en diciembre de 1789 e informó a William Short que la presencia de Monroe mejoró enormemente el vecindario.10

La mayoría de los virginianos aristocráticos de este período debían su bienestar financiero a la agricultura a gran escala, y James Monroe no fue la excepción. La muerte de su padre en 1774 lo dejó en posesión de esclavos. Aunque se opuso a la institución en sí, Monroe, como Jefferson, temía el estallido de violencia que podría resultar de la abolición inmediata. Por lo tanto, apoyó soluciones graduales a este dilema social. Como presidente de los Estados Unidos, por ejemplo, respaldó los esfuerzos de la Sociedad Estadounidense de Colonización para asentar a ex esclavos en Liberia, lo que llevó a que la capital de esa nación se llamara Monrovia en su honor. Como era de esperar, su interacción diaria con los hombres y mujeres que poseía se regía por las normas de conducta no escritas que seguían los esclavistas ilustrados en todo el sur superior. Esta filosofía paternalista resultó en su protección de las unidades familiares, una pequeña cantidad de autodeterminación en las asignaciones laborales y la provisión de atención médica. No lo obligó a liberar a sus esclavos, una acción que él, como Jefferson, creía irresponsable.11

En 1790, Monroe regresó al servicio público como senador de Virginia y ocupó ese cargo hasta 1794. Cuando llegó por primera vez a Filadelfia, Madison y Jefferson invitaron a su amigo y su esposa a compartir alojamiento en su pensión. A lo largo de este período, Monroe trabajó en estrecha colaboración con Madison (miembro de la Cámara de Representantes) y Jefferson (secretario de estado) en la organización de un partido político de oposición y en el logro de sus objetivos republicanos. Durante los recreos, estos tres hombres visitaron las propiedades del otro: Madison en Montpelier, Jefferson en Monticello y Monroe en su residencia en Charlottesville. Disfrutaron de la sociedad del otro, pero también pasaron tiempo preparando objetivos legislativos y decidiendo estrategias para contrarrestar los esfuerzos de los federalistas de Hamilton. En 1793, Monroe adquirió 3500 acres adyacentes a Monticello. Highland, la casa que construyó allí, se completó en diciembre de 1799.

El nombramiento de Monroe en 1794 como ministro de Francia por la administración federalista de Washington fue algo inesperado, especialmente considerando la prominencia de Monroe en el partido de oposición. Sin embargo, su amplia experiencia legislativa y sus principios republicanos lo convirtieron en el agente perfecto para resolver las tensiones en las relaciones entre Estados Unidos y Francia. En 1796, la administración de Washington ya no se sentía cómoda con un republicano en un puesto tan importante. Monroe se sintió amargamente resentido por lo que percibió como un recuerdo injustificado, su resentimiento fue algo aliviado por la cálida recepción que le brindaron sus compañeros republicanos cuando regresó a Estados Unidos en junio de 1797.

De 1797 a 1799, Madison y Monroe estuvieron con frecuencia en Monticello para conversar con Jefferson sobre asuntos del partido. Los amigos de Monroe estaban ansiosos por poner su talento a trabajar en algún alto cargo gubernamental, y en 1799, Monroe ganó la gobernación de Virginia. Vagos informes circularon durante el verano de 1800 sobre una inminente revuelta de esclavos. Cuando los detalles específicos llegaron a él el 30 de agosto, Monroe inmediatamente llamó a la milicia estatal y reprimió "la rebelión de Gabriel". Trató sin éxito de aliviar la severidad de los castigos impuestos a los conspiradores capturados. El empate en las elecciones presidenciales de ese otoño fue otra fuente de alarma para el gobernador. Mientras Madison trabajaba en la Cámara de Representantes para romper el lazo entre Aaron Burr y Jefferson, Monroe preparaba a la milicia estatal para resistir un golpe federalista que nunca se materializó.

Monroe completó su tercer mandato como gobernador en el otoño de 1802 y dejó el cargo con la intención de restaurar sus finanzas dedicando toda su atención a su práctica legal. En enero de 1803, sin embargo, Jefferson lo nombró enviado extraordinario a Francia. Jefferson y Madison (ahora secretario de estado) creían que solo Monroe tenía la reputación y la experiencia para completar las delicadas negociaciones involucradas en la compra a Francia de un puerto en la desembocadura del Mississippi. "[Todos los ojos, ahora todas las esperanzas están puestas en ti", le dijo Jefferson a su viejo amigo.12 A las tres semanas de su llegada a Francia, Monroe y su colega, Robert Livingston, habían completado un tratado que aseguraba todo el territorio de Luisiana. a un costo de $ 15 millones (80 millones de francos). Durante el resto de su estadía en Francia, Monroe visitó a dos camaradas de la revolución y envió noticias de ellos a Jefferson: encontró a Lafayette recuperándose de una fractura de cadera, mientras que Thaddeus Kosciusko estaba involucrado en su jardín.13

Después de las exitosas negociaciones para Luisiana en la primavera de 1803, Jefferson trasladó a Monroe a Londres para ocupar el puesto vital de ministro en Gran Bretaña. Los dos países disfrutaban de una paz precaria y la principal responsabilidad de Monroe era buscar la resolución de varios asuntos relacionados con la soberanía de Estados Unidos. Durante el último año de su ministerio, en 1807, Monroe y William Pinkney negociaron un tratado que Jefferson y Madison no pudieron aceptar porque no logró abordar la impresión de los marineros estadounidenses en los barcos británicos. Las diferencias de opinión de Monroe y Madison sobre política exterior, así como la indignación de Monroe por el desprecio percibido a su competencia, lo indujeron a postularse para la presidencia en 1808 como una alternativa republicana a Madison. Si bien su amistad con Jefferson continuó prosperando, Monroe y Madison permanecieron distanciados hasta mayo de 1810, momento en el que los esfuerzos de Jefferson por restaurar su antigua amistad finalmente dieron sus frutos.14 En enero siguiente, Monroe fue elegido una vez más para la gobernación de Virginia, pero ocupó el cargo durante sólo tres meses. En marzo de 1811, Madison le ofreció el puesto de secretario de estado.

La crisis nacional, particularmente los eventos de la Guerra de 1812, marcaron los años de servicio de Monroe en el gabinete de Madison. Como era de esperar, rara vez encontraba tiempo libre para largas visitas en el condado de Albemarle. Su familia pasó la mayor parte del tiempo en su propiedad de Oak Hill en el condado de Loudoun. Con el estallido de las hostilidades en 1812, Madison transfirió a Monroe temporalmente al puesto de secretario de guerra. Al igual que Jefferson, Monroe creía que el enjuiciamiento de la guerra por parte de Estados Unidos dependía de una invasión de Canadá, pero mientras que Jefferson creía que tal conquista sería "una mera cuestión de marcha", 15 Monroe esperaba una campaña prolongada y elaboró ​​planes para un ejército. de 30.000 soldados. Las quejas contra Virginia en el Senado impidieron la confirmación de Monroe como secretario de guerra. Su sucesor, John Armstrong, fue un desastre: el secretario de Guerra nombró generales que arruinaron la invasión de Canadá, y su conclusión de que las milicias estatales mal entrenadas y equipadas de forma inadecuada deberían soportar la carga de defender a Washington resultó en su conquista prácticamente indiscutible. por los regulares británicos en agosto de 1814. Madison respondió a la crisis nombrando una vez más a Monroe secretario de guerra. La industria y las habilidades organizativas de este último proporcionaron los medios para resistir los empujes británicos en Baltimore y Nueva Orleans. Con la paz en 1815, Monroe reanudó su dirección de asuntos internacionales como secretario de Estado.

Mientras tanto, Jefferson había estado trabajando en planes para Central College. En 1816, Madison, Monroe y Jefferson fueron nombrados miembros de su primera Junta de Visitantes. Monroe viajó a las reuniones de la junta desde Washington, ya que había ganado la presidencia en las elecciones de 1816. Como presidente, Monroe trató de reducir las divisiones políticas del país, una política que llevó a algunos contemporáneos a hablar de su presidencia como una "Era de buenos sentimientos . " Sin embargo, no todo fue bien. La administración de Monroe se ocupó de problemas tales como la guerra abierta con los Seminola, las luchas seccionales sobre la esclavitud en el debate sobre la admisión de Missouri a la unión y la tensión internacional con España sobre el estatus de Florida.16 Los nombramientos de Monroe a varios cargos gubernamentales en el verano de 1824 genera estrés de carácter más personal. Jefferson le había pedido a su viejo amigo que le diera la dirección postal de Richmond a uno de sus acreedores, Bernard Peyton. En ese momento, Jefferson no sabía que su propio yerno, Thomas Mann Randolph, también había solicitado el puesto.17 Jefferson le dijo a Peyton que el nombramiento de un tercero por parte de Monroe lo "hirió grave y profundamente". , los dos amigos continuaron correspondiendo con su calidez habitual. En octubre de 1824, por ejemplo, Monroe le dijo a Jefferson:

Después de varios aplazamientos, las responsabilidades presidenciales obligaron a Monroe a cancelar la visita proyectada. El verano siguiente, Lafayette hizo una última visita a Charlottesville antes de partir hacia Francia. Monroe acompañó a Lafayette a Monticello y encontró a Jefferson en mal estado de salud. Esta resultó ser la última vez que Monroe y Jefferson se vieron.

Monroe dejó la presidencia en 1825 con la intención de rectificar sus asuntos personales. El deplorable estado de sus finanzas lo llevó a compadecerse de Jefferson en febrero de 1826 por sus dificultades mutuas.21 Después de la muerte de Jefferson, Monroe continuó dirigiendo el trabajo diario de los setenta y siete esclavos en su finca de Oak Hill. Una caída a caballo en 1828 exacerbó su mala salud, pero Monroe permaneció activo intelectualmente. Trabajó desde 1829 hasta su muerte en una autobiografía, por ejemplo, y se negó a dejar sin respuesta los ataques a su administración. Su continua enfermedad combinada con la muerte de su esposa en septiembre de 1830 lo indujo a mudarse de Oak Hill a Nueva York para vivir con su hija, Maria Hester, y su esposo, Samuel Gouverneur. Allí murió el 4 de julio de 1831.


Restos del futuro: un gabinete de curiosidades para el Antropoceno.

¿Qué nos puede decir una bomba de pesticida, un frasco lleno de arena o una vieja huella de percal sobre el Antropoceno, la edad de los humanos? Así como los paleontólogos miran los restos fósiles para inferir las condiciones pasadas de la vida en la tierra, los objetos pasados ​​y actuales podrían ofrecer pistas sobre las historias humanas y naturales entrelazadas que dan forma a nuestro futuro planetario. En esta era de extracción agresiva de hidrocarburos, clima extremo y disparidad económica severa, ¿cómo podrían ciertos objetos hacer visible la interacción desigual de las fuerzas económicas, materiales y sociales que dan forma a las relaciones entre seres humanos y no humanos?

Restos futuros es una meditación reflexiva y creativa sobre estas cuestiones. Los quince objetos reunidos en este libro se parecen más a los tarots de un adivino que a los hallazgos arqueológicos de una expedición; hablan de futuros planetarios. Marco Armiero, Robert S. Emmett y Gregg Mitman han reunido un gabinete de curiosidades para el Antropoceno, reuniendo una mezcla de ensayos animados, objetos elegidos con creatividad e impresionantes fotografías del aclamado fotógrafo Tim Flach. El resultado es un libro que cuestiona los orígenes, las implicaciones y los peligros potenciales del Antropoceno y nos hace preguntarnos de nuevo acerca de qué exactamente la historia humana está hecha.


Cuando Dolley Madison asumió el mando de la Casa Blanca

En los años previos a la segunda guerra de Estados Unidos con Gran Bretaña, el presidente James Madison no pudo evitar que su escaso secretario del Tesoro, Albert Gallatin, bloqueara las resoluciones del Congreso para expandir las fuerzas armadas del país. Estados Unidos había comenzado el conflicto el 18 de junio de 1812, sin ningún Ejército digno de mención y una Armada compuesta por un puñado de fragatas y una flota de cañoneras, la mayoría armadas con un solo cañón. En 1811, el Congreso había votado a favor de abolir el Banco de Estados Unidos Alexander Hamilton, lo que hacía casi imposible que el gobierno recaudara dinero. Lo peor de todo es que los británicos y sus aliados europeos se habían enfrentado (y finalmente derrotarían) a Napoleón y Francia en batallas en Europa en 1812 y 1813, lo que significaba que Estados Unidos tendría que luchar solo contra el ejército y la marina más formidables del mundo. .

De esta historia

Video: Cómo Dolley Madison salvó a George Washington

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En marzo de 1813, Gallatin le dijo al presidente: "Apenas tenemos dinero suficiente para el fin de mes". A lo largo de la frontera canadiense, los ejércitos estadounidenses tropezaron con ruinosas derrotas. Un enorme escuadrón naval británico bloqueó la costa estadounidense. En el Congreso, los habitantes de Nueva Inglaterra se burlaron de & # 8220Mr. Madison & # 8217s War & # 8221 y el gobernador de Massachusetts se negaron a permitir que ninguno de los milicianos del estado se uniera a la campaña en Canadá. Madison enfermó de malaria y el anciano vicepresidente, Elbridge Gerry, se debilitó tanto que el Congreso comenzó a discutir sobre quién se convertiría en presidente si ambos hombres morían. Las únicas buenas noticias vinieron de las victorias sobre los solitarios buques de guerra británicos por parte de la pequeña Armada estadounidense.

Dolley Madison & # 8217s White House fue uno de los pocos lugares en la nación donde la esperanza y la determinación continuaron floreciendo. Aunque nació cuáquera, Dolley se veía a sí misma como una luchadora. & # 8220 Siempre he sido una defensora de las peleas cuando me asaltan & # 8221, le escribió a su primo, Edward Coles, en una carta de mayo de 1813 discutiendo la posibilidad de un ataque británico a la ciudad. Los espíritus se habían levantado cuando la noticia de una victoria estadounidense sobre la fragata británica macedónio, frente a las Islas Canarias, llegó a la capital durante un baile dado en diciembre de 1812 para celebrar el Congreso & # 8217 decisión de ampliar por fin la Armada. When a young lieutenant arrived at the ball carrying the flag of the defeated ship, senior naval officers paraded it around the floor, then laid it at Dolley’s feet.

At social events, Dolley strived, in the words of one observer, “to destroy rancorous feelings, then so bitter between Federalists and Republicans.” Members of Congress, weary of flinging curses at each other during the day, seemed to relax in her presence and were even willing to discuss compromise and conciliation. Almost all their wives and daughters were Dolley’s allies. By day Dolley was a tireless visitor, leaving her calling cards all over the city. Before the war, most of her parties attracted about 300 people. Now attendance climbed to 500, and young people began calling them “squeezes.”

Dolley undoubtedly felt the stress of presiding over these crowded rooms. “My head is dizzy!” she confessed to a friend. But she maintained what an observer called her “remorseless equanimity,” even when news was bad, as it often was. Critics heaped scorn on the president, calling him “Little Jemmy” and reviving the smear that he was impotent, underscoring the battlefield defeats over which he had presided. But Dolley seemed immune to such slander. And if the president looked as if he had one foot in the grave, Dolley bloomed. More and more people began bestowing a new title on her: first lady, the first wife of a U.S. president to be so designated. Dolley had created a semipublic office as well as a unique role for herself and those who would follow her in the White House.

She had long since moved beyond the diffidence with which she had broached politics in her letters to her husband nearly a decade before, and both had jettisoned any idea that a woman should not think about so thorny a subject. In the first summer of his presidency in 1809, Madison had been forced to rush back to Washington from a vacation at Montpelier, his Virginia estate, leaving Dolley behind. In a note he wrote to her after returning to the White House, he said he intended to bring her up to date on intelligence just received from France. And he sent her the morning newspaper, which had a story on the subject. In a letter two days later, he discussed a recent speech by the British prime minister clearly, Dolley had become the president’s political partner.

The British had been relentless in their determination to reduce Americans to obedient colonists once more. Checked by an American naval victory on Lake Erie on September 10, 1813, and the defeat of their Indian allies in the West, almost a month later, the British concentrated their assault on the coastline from Florida to Delaware Bay. Again and again their landing parties swarmed ashore to pillage homes, rape women, and burn public and private property. The commander of these operations was Sir George Cockburn, a strutting, red-faced rear admiral, widely considered to be as arrogant as he was ruthless.

Even as many Washington residents began packing up families and furniture, Dolley, in correspondence at the time, continued to insist that no British Army could get within 20 miles of the city. But the drumbeat of news about earlier landings—British troops had sacked Havre de Grace, Maryland, on May 4, 1813, and tried to take Craney Island, near Norfolk, Virginia, in June of that year—intensified criticism of the president. Some claimed that Dolley herself was planning to flee Washington if Madison attempted to abandon the city as well, critics threatened, the president and the city would “fall” together. Dolley wrote in a letter to a friend: “I am not the least alarmed at these things but entirely disgusted & determined to stay with him.”

On August 17, 1814, a large British fleet dropped anchor at the mouth of the Patuxent River, only 35 miles from the nation’s capital. Aboard were 4,000 veteran troops under the command of a tough professional soldier, Maj. Gen. Robert Ross. They soon came ashore in Maryland without a shot being fired and began a slow, cautious advance on Washington. There was not a single trained American soldier in the vicinity to oppose them. All President Madison could do was call out thousands of militia. The commander of these jittery amateurs was Brig. Gen. William Winder, whom Madison had appointed largely because his uncle, the governor of Maryland, had already raised a sizable state militia.

Winder’s incompetence became obvious, and more and more of Dolley’s friends urged her to flee the city. By now thousands of Washingtonians were crowding the roads. But Dolley, whose determination to stay with her husband was unwavering, remained. She welcomed Madison’s decision to station 100 militiamen under the command of a regular Army colonel on the White House lawn. Not only was it a gesture of protection on his part, it was also a declaration that he and Dolley intended to stand their ground. The president then decided to join the 6,000 militiamen who were marching to confront the British in Maryland. Dolley was sure his presence would stiffen their resolve.

After the president had ridden off, Dolley decided to show her own resolve by throwing a dinner party, on August 23. But after The National Intelligencer newspaper reported that the British had received 6,000 reinforcements, not a single invitee accepted her invitation. Dolley took to going up to the White House roof to scan the horizon with a spyglass, hoping to see evidence of an American victory. Meanwhile, Madison sent her two scribbled messages, written in quick succession on August 23. The first assured her that the British would easily be defeated the second warned her to be ready to flee on a moment’s notice.

Her husband had urged her, if the worst happened, to save the cabinet papers and every public document she could cram into her carriage. Late in the afternoon of August 23, Dolley began a letter to her sister Lucy, describing her situation. “My friends and acquaintances are all gone,” she wrote. The army colonel and his 100-man guard had also fled. But, she declared, “I am determined not to go myself until I see Mr. Madison safe.” She wanted to be at his side “as I hear of much hostility toward him. disaffection stalks around us.” She felt her presence might deter enemies ready to harm the president.

At dawn the next day, after a mostly sleepless night, Dolley was back on the White House roof with her spyglass. Resuming her letter to Lucy at midday, she wrote that she had spent the morning “turning my spy glass in every direction and watching with unwearied anxiety, hoping to discern the approach of my dear husband and his friends.” Instead, all she saw was “groups of military wandering in all directions, as if there were a lack of arms, or of spirit to fight for their own firesides!” She was witnessing the disintegration of the army that was supposed to confront the British at nearby Bladensburg, Maryland.

Although the boom of cannon was within earshot of the White House, the battle—five or so miles away at Bladensburg—remained beyond the range of Dolley’s spyglass, sparing her the sight of American militiamen fleeing the charging British infantry. President Madison retreated toward Washington, along with General Winder. At the White House, Dolley had packed a wagon with the red silk velvet draperies of the Oval Room, the silver service and the blue and gold Lowestoft china she had purchased for the state dining room.

Resuming her letter to Lucy on that afternoon of the 24th, Dolley wrote: “Will you believe it, my sister? We have had a battle or skirmish. and I am still here within sound of the cannon!” Gamely, she ordered the table set for a dinner for the president and his staff, and insisted that the cook and his assistant begin preparing it. “Two messengers covered with dust” arrived from the battlefield, urging her to flee. Still she refused, determined to wait for her husband. She ordered the dinner to be served. She told the servants that if she were a man, she would post a cannon in every window of the White House and fight to the bitter end.

The arrival of Maj. Charles Carroll, a close friend, finally changed Dolley’s mind. When he told her it was time to go, she glumly acquiesced. As they prepared to leave, according to John Pierre Sioussat, the Madison White House steward, Dolley noticed the Gilbert Stuart portrait of George Washington in the state dining room. She could not abandon it to the enemy, she told Carroll, to be mocked and desecrated. As he looked anxiously on, Dolley ordered servants to take down the painting, which was screwed to the wall. Informed they lacked the proper tools, Dolley told the servants to break the frame. (The president’s enslaved White House footman, Paul Jennings, later produced a vivid account of these events see sidebar, p. 55.) About this time, two more friends—Jacob Barker, a wealthy ship owner, and Robert G. L. De Peyster—arrived at the White House to offer whatever help might be needed. Dolley would entrust the painting to the two men, saying they must conceal it from the British at all costs they would transport the portrait to safety in a wagon. Meanwhile, with remarkable self-possession, she completed her letter to Lucy: “And now, dear sister, I must leave this house. where I shall be tomorrow, I cannot tell!”

As Dolley headed for the door, according to an account she gave to her grandniece, Lucia B. Cutts, she spotted a copy of the Declaration of Independence in a display case she put it into one of her suitcases. As Dolley and Carroll reached the front door, one of the president’s servants, a free African-American named Jim Smith, arrived from the battlefield on a horse covered in sweat. “Clear out! Clear out,” he shouted. The British were only a few miles away. Dolley and Carroll climbed into her carriage and were driven away to take refuge at his comfortable family mansion, Belle Vue, in nearby Georgetown.

The British arrived in the nation’s capital a few hours later, as darkness fell. Admiral Cockburn and General Ross issued orders to burn the Capitol and the Library of Congress, then headed to the White House. According to Lt. James Scott, Cockburn’s aide-de-camp, they found the dinner Dolley had ordered still on the table in the dining room. “Several kinds of wine in handsome cut glass decanters sat on the sideboard,” Scott would later recall. The officers sampled some of the dishes and drank a toast to “Jemmy’s health.”

Soldiers roamed the house, grabbing souvenirs. According to historian Anthony Pitch, in The Burning of Washington, one man strutted around with one of President Madison’s hats on his bayonet, boasting that he would parade it through the streets of London if they failed to capture “the little president.”

Under Cockburn’s direction, 150 men smashed windows and piled White House furniture in the center of the various rooms. Outside, 50 of the marauders carrying poles with oil-soaked rags on the ends surrounded the house. At a signal from the admiral, men with torches ignited the rags, and the flaming poles were flung through the smashed windows like fiery spears. Within minutes, a huge conflagration soared into the night sky. Not far away, the Americans had set the Navy Yard on fire, destroying ships and warehouses full of am­munition and other materiel. For a time, it looked as if all Washington were ablaze.

The next day, the British continued their depredations, burning the Treasury, the State and War departments and other public buildings. An arsenal on Greenleaf’s Point, about two miles south of the Capitol, exploded while the British were preparing to destroy it. Thirty men were killed and 45 were injured. Then a freak storm suddenly erupted, with high winds and violent thunder and lightning. The shaken British commanders soon retreated to their ships the raid on the capital had ended.

Meanwhile, Dolley had received a note from Madison urging her to join him in Virginia. By the time they were finally reunited there on the night of August 25, the 63-year-old president had barely slept in several days. But he was determined to return to Washington as soon as possible. He insisted that Dolley remain in Virginia until the city was safe. By August 27, the president had re-entered Washington. In a note written hastily the next day, he told his wife: “You cannot return too soon.” The words seem to convey not only Madison’s need for her companionship but also his recognition that she was a potent symbol of his presidency.

On August 28, Dolley joined her husband in Washington. They stayed at the home of her sister Anna Payne Cutts, who had taken over the same house on F Street that the Madisons had occupied before moving to the White House. The sight of the ruined Capitol—and the charred, blackened shell of the White House—must have been almost unbearable for Dolley. For several days, according to friends, she was morose and tearful. A friend who saw President Madison at this time described him as “miserably shattered and woebegone. In short, he looks heartbroken.”

Madison also felt betrayed by General Winder—as well as by his Secretary of War, John Armstrong, who would resign within weeks—and by the ragtag army that had been routed. He blamed the retreat on low morale, the result of all the insults and denunciations of “Mr. Madison’s War,” as the citizens of New England, the center of opposition, labeled the conflict.

In the aftermath of the British rampage through the nation’s capital, many urged the president to move the government to a safer place. The Common Council of Philadelphia declared its readiness to provide housing and office space for both the president and Congress. Dolley fervently maintained that she and her husband—and Congress—should stay in Washington. The president agreed. He called for an emergency session of Congress to take place on September 19. Meanwhile, Dolley had persuaded the Federalist owner of a handsome brick dwelling on New York Avenue and 18th Street, known as the Octagon House, to let the Madisons use it as an official residence. She opened the social season there with a crowded reception on September 21.

Dolley soon found unexpected support elsewhere in the country. The White House had become a popular national symbol. People reacted with outrage when they heard that the British had burned the mansion. Next came a groundswell of admiration as newspapers reported Dolley’s refusal to retreat and her rescue of George Washington’s portrait and perhaps also a copy of the Declaration of Independence.

On September 1, President Madison issued a proclamation “exhorting all the good people” of the United States “to unite in their hearts and hands” in order “to chastise and expel the invader.” Madison’s former opponent for the presidency, DeWitt Clinton, said there was only one issue worth discussing now: Would the Americans fight back? On September 10, 1814, the Niles’ Weekly Register, a Baltimore paper with a national circulation, spoke for many. “The spirit of the nation is roused,” it editorialized.

The British fleet sailed into the port of Baltimore three days later, on September 13, determined to batter Fort McHenry into submission—which would allow the British to seize harbor ships and to loot waterfront warehouses—and force the city to pay a ransom. Francis Scott Key, an American lawyer who had gone aboard a British flagship at the request of President Madison to negotiate the release of a doctor seized by a British landing party, was all but certain that the fort would surrender to a nightlong bombardment by the British. When Key saw the American flag still flying at sunrise, he scribbled a poem that began, “Oh say can you see by the dawn’s early light?” Within a few days, the words, set to the music of a popular song, were being sung all over Baltimore.

Good news from more distant fronts also soon reached Washington. An American fleet on Lake Champlain won a surprise victory over a British armada on September 11, 1814. The discouraged British had fought a halfhearted battle there and retreated to Canada. In Florida, after a British fleet arrived in Pensacola Bay, an American Army commanded by Gen. Andrew Jackson seized Pensacola (under Spanish control since the late 1700s) in November 1814. Thus, the British were deprived of a place to disembark. President Madison cited these victories in a message to Congress.

But the House of Representatives remained unmoved it voted 79-37 to consider abandoning Washington. Still, Madison resisted. Dolley summoned all her social resources to persuade the congressmen to change their minds. At Octagon House, she presided over several scaled-down versions of her White House galas. For the next four months, Dolley and her allies lobbied the legislators as they continued to debate the proposal. Finally, both houses of Congress voted not only to stay in Washington but also to rebuild the Capitol and White House.

The Madisons’ worries were by no means over. After the Massachusetts legislature called for a conference of the five New England states to meet in Hartford, Connecticut, in December 1814, rumors swept the nation that the Yankees were going to secede or, at the very least, demand a semi-independence that could spell the end of the Union. A delegate leaked a “scoop” to the press: President Madison would resign.

Meanwhile, 8,000 British forces had landed in New Orleans and clashed with General Jackson’s troops. If they captured the city, they would control the Mississippi River Valley. In Hartford, the disunion convention dispatched delegates to Washington to confront the president. On the other side of the Atlantic, the British were making outrageous demands of American envoys, headed by Treasury Secretary Albert Gallatin, aimed at reducing the United States to subservience. “The prospect of peace appears to get darker and darker,” Dolley wrote to Gallatin’s wife, Hannah, on December 26.

On January 14, 1815, a profoundly worried Dolley wrote again to Hannah: “The fate of N Orleans will be known today—on which so much depends.” She was wrong. The rest of January trickled away with no news from New Orleans. Meanwhile, the delegates from the Hartford Convention reached Washington. They were no longer proposing secession, but they wanted amendments to the Constitution restricting the president’s power, and they vowed to call another convention in June if the war continued. There was little doubt that this second session would recommend secession.

Federalists and others predicted New Orleans would be lost there were calls for Madison’s impeachment. On Saturday, February 4, a messenger reached Washington with a letter from General Jackson reporting that he and his men had routed the British veterans, killing and wounding about 2,100 of them with a loss of only 7. New Orleans—and the Mississippi River—would remain in American hands! As night fell and the news swept through the nation’s capital, thousands of cheering celebrants marched along the streets carrying candles and torches. Dolley placed candles in every window of Octagon House. In the tumult, the Hartford Convention delegates stole out of town, never to be heard from again.

Ten days later, on February 14, came even more astonishing news: Henry Carroll, secretary to the American peace delegation, had returned from Ghent, Belgium. A buoyant Dolley urged her friends to attend a reception that evening. When they arrived, they were told that Carroll had brought a draft of a peace treaty the president was upstairs in his study, discussing it with his cabinet.

The house was jammed with representatives and senators from both parties. A reporter from The National Intelligencer marveled at the way these political adversaries were congratulating each other, thanks to the warmth of Dolley’s smile and rising hopes that the war was over. “No one. who beheld the radiance of joy which lighted up her countenance,” the reporter wrote, could doubt “that all uncertainty was at an end.” This was a good deal less than true. In fact, the president had been less than thrilled by Carroll’s document, which offered little more than an end to the fighting and dying. But he decided that accepting it on the heels of the news from New Orleans would make Americans feel they had won a second war of independence.

Dolley had shrewdly stationed her cousin, Sally Coles, outside the room where the president was making up his mind. When the door opened and Sally saw smiles on every face, she rushed to the head of the stairs and cried: “Peace, Peace.” Octagon House exploded with joy. People rushed to embrace and congratulate Dolley. The butler began filling every wineglass in sight. Even the servants were invited to drink, and according to one account, would take two days to recover from the celebration.

Overnight, James Madison had gone from being a potentially impeachable president to a national hero, thanks to Gen. Andrew Jackson’s—and Dolley Madison’s—resolve. Demobilized soldiers were soon marching past Octagon House. Dolley stood on the steps beside her husband, accepting their salutes.

Adapted from The Intimate Lives of the Founding Fathers by Thomas Fleming. Copyright © 2009. With the permission of the publisher, Smithsonian Books, an imprint of HarperCollins Publishers.


Creating the United States Formation of Political Parties

Political factions or parties began to form during the struggle over ratification of the federal Constitution of 1787. Friction between them increased as attention shifted from the creation of a new federal government to the question of how powerful that federal government would be. The Federalists, led by Secretary of Treasury Alexander Hamilton, wanted a strong central government, while the Anti-Federalists, led by Secretary of State Thomas Jefferson, advocated states’ rights instead of centralized power. Federalists coalesced around the commercial sector of the country while their opponents drew their strength from those favoring an agrarian society. The ensuing partisan battles led George Washington to warn of &ldquothe baneful effects of the spirit of party&rdquo in his Farewell Address as president of United States.

&ldquoLet me now take a more comprehensive view, and warn you in the most solemn manner against the baneful effects of the spirit of party generally.&rdquo

George Washington, Farewell Address, September 19, 1796

James Madison, Father of the Constitution

James Madison (1751&ndash1838), an Orange County, Virginia, planter shown in this portrait by Charles Willson Peale (1741&ndash1827), was a strong proponent of a strong central government to replace the Articles of Confederation. Often credited with being the Father of the Constitution of 1787, Madison established the Jeffersonian-Republican Party with Thomas Jefferson and in 1809 succeeded him as president of the United States.

Charles Willson Peale. James Madison, 1783. Miniature portrait on ivory. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (107.00.00) [Digital ID# us0107]

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Development of Political Factions and Parties

Opponents (Anti-Federalists) and supporters (Federalists) of the new constitution began to coalesce into political factions. In Virginia, Anti-Federalists led by Patrick Henry (1736&ndash1799) defeated James Madisons election to the Senate and forced him into a campaign for the House of Representatives against a strong Anti-Federalist, James Monroe (1758&ndash1831), later the fifth president. The rapid evolution of political parties from factions was an inventive American response to political conflict.

Letter from James Madison to Thomas Jefferson, December 8, 1788. Manuscript. Thomas Jefferson Papers, Manuscript Division, Library of Congress (88.00.00) [Digital ID# us0088]

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Madison Calls for Amending the Constitution

Although James Madison had opposed early amendments to the Federal Constitution, he hoped to derail the growing political demand for major constitutional changes by offering a bill of rights as a diversion of a tub for a whale, a reference to a story by Jonathan Swift in which a tub is tossed to a whale to keep it from wrecking a boat. In his June 8, 1789, speech Madison favored inserting amending phrases into the body of the Constitution.

James Madison, Speech in Congress, June 8, 1789, in New York Daily Advertiser, June 12, 1789. Serial and Government Publications Division Library of Congress (83.01.00) [Digital ID# us_int0001]

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Amending the Constitution

Roger Sherman (1721&ndash1793), a congressman from Connecticut, argued in a special congressional committee appointed on July 21, 1789, that any amendments should be appended to the Constitution. On August 19, 1789, the House of Representatives finally adopted Shermans argument that to insert them into the text would be too confusing and voted instead to add the amendments by way of a supplement.

This list of proposed amendments in Shermans writing is probably a draft of a report by a committee on which he served. It differs markedly from the amendments finally proposed and sent to the states. As such, it provides valuable insights into the creation of the Bill of Rights.

Roger Sherman. Draft Report of a Special Committee of Congress, ca. July 21, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (81.00.01) [Digital ID#s us0081_1, us0081]

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Support for Amendments as Political Diversion

Despite North Carolinas refusal to ratify the Constitution without the addition of amendments, the states governor, Samuel Johnston (1733&ndash1816), opposed any material Alterations to the Constitution but advocated for a Flourish & Dressing . . . such as a pompous Declaration of Rights. Johnston was one of the many Federalists who supported amendments for personal liberties only as a political tactic to fend off more substantive changes in federal powers.

Letter from Samuel Johnston to James Madison, July 8, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (81.01.00) [Digital ID# us0081_01p1]

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Amending the Body of the Constitution

A committee of the House of Representatives appointed by James Madison originally envisioned that amendments on individual rights would be incorporated into the body of the Constitution, not appended as a supplement. This July 28, 1789, committee report presented by John Vining (1758&ndash1802) of Delaware clearly shows the incorporation plan with the rights scattered throughout the Constitution.

Congress of the United States, in the House of Representatives, . . . [Report] from the Committee of Eleven. New York: Thomas Greenleaf, 1789. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (82.00.01) [Digital ID#s us0082_1, us0082]

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Warning of Prematurely Amending Constitution

Richard Peters (1743&ndash1828), a Pennsylvania assemblyman and former delegate to the Continental Congress, warned James Madison about offering Amendments to the Machine before it is known whether it wants any. Peters, like many supporters of the Constitution, continued to oppose the adoption of a federal bill of rights.

Letter from Richard Peters to James Madison, July 5, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (82.01.00) [Digital ID# us0082_01p1]

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Senate Treats Amendments Contemptuously

Many strong supporters of the federal Constitution saw no need to add a bill of rights, arguing that individual rights were already protected by the Constitution, common law, and state constitutions. William Maclay (1737&ndash1804), a senator from Pennsylvania reported that the proposed amendments were treated contemptuously by senators, but nevertheless the Senate agreed to consider them.

William Maclay. Journal, August 25, 1789. Manuscript. Manuscript Division, Library of Congress (83.00.00) [Digital ID# us0083, us0083_1, us0083_2, us0083_3, us0083_4, us0083_5]

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Locating the National Capital

In this letter to the former French minister to the United States, Marquis de la Luzerne (1741–1791), George Washington reported that despite the &ldquogood deal of warmth&rdquo that marked the Congressional debates over funding the Revolutionary War debt and the location of the national capital, a compromise had been reached. The federal government would assume all state and federal debts and, after a ten-year stay in Philadelphia, the capital would be located on the Potomac River near Washington’s home at Mount Vernon.

Letter from George Washington to Marquis de La Luzerne, August 10, 1790. Letter book. George Washington Papers, Manuscript Division, Library of Congress (088.04.00) [Digital ID # us0088_04]

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Location of Capital Spurs Partisan Bickering

In July 1790, Congress decided to move the capital of the federal government from New York to a new city to be built in the District of Columbia (created from parts of Maryland and Virginia) on the Potomac River, with a ten-year interim in Philadelphia. The location of the capital was part of a critical compromise over funding of national and state debts. The Compromise of 1790 became a focal point for the emerging Federalist and Republican parties. This print satires the profit opportunities presented by the traveling capital.


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