León Trotsky en 1914

León Trotsky en 1914

Lev Davidovich Bronshtein (asumió el nombre León Trotsky en 1902) nació en Yanovka, Rusia, el 7 de noviembre de 1879. Sus padres eran judíos y poseían una granja en Ucrania. Cuando Trotsky tenía ocho años, su padre lo envió a Odessa para que se educara. Seis años más tarde fue trasladado a Nikolayev, donde conoció por primera vez las ideas de Karl Marx.

En 1897 se involucró en la organización de la clandestinidad Sindicato de Trabajadores de Rusia del Sur. Fue enviado a Siberia después de ser arrestado por actividad revolucionaria. Después de cuatro años en cautiverio, escapó y finalmente se dirigió a Londres. Trotsky se unió al Partido Socialdemócrata y mientras estaba en Inglaterra conoció y trabajó con un grupo de marxistas que producían la revista. Iskra. Esto incluyó a George Plekhanov, Pavel Axelrod, Vera Zasulich, Vladimir Lenin y Julius Martov.

En el Segundo Congreso del Partido Socialdemócrata celebrada en Londres en 1903, hubo una disputa entre Vladimir Lenin y Julius Martov. Lenin abogó por un pequeño partido de revolucionarios profesionales con una gran franja de simpatizantes y partidarios no partidarios. Mártov no estuvo de acuerdo al creer que era mejor tener un gran partido de activistas. Mártov ganó la votación 28-23, pero Lenin no estaba dispuesto a aceptar el resultado y formó una facción conocida como los bolcheviques. Aquellos que permanecieron leales a Mártov fueron conocidos como mencheviques.

Un gran número del Partido Socialdemócrata se unió a los bolcheviques. Esto incluyó a Gregory Zinoviev, Joseph Stalin, Anatoli Lunacharsky, Mikhail Lashevich, Nadezhda Krupskaya, Alexei Rykov, Yakov Sverdlov, Mikhail Frunze, Maxim Litvinov, Vladimir Antonov, Felix Dzerzhinsky, Gregory Ordzhonikidze y Alexander Bogdanov.

Trotsky apoyó a Julius Martov. También lo hicieron George Plekhanov, Pavel Axelrod, Lev Deich, Vladimir Antonov-Ovseenko, Irakli Tsereteli, Moisei Uritsky, Vera Zasulich, Noi Zhordania y Fedor Dan.

Trotsky regresó a Rusia durante la Revolución de 1905. Trotsky se involucró mucho en la creación del Soviet de San Petersburgo y finalmente fue elegido presidente. Durante las próximas semanas, se formaron más de 50 de estos soviets en toda Rusia.

Con las fallas de la Duma, los soviéticos fueron vistos como el gobierno obrero legítimo. Trotsky y los soviéticos desafiaron el poder de Nicolás II e intentaron hacer cumplir las promesas hechas en el Manifiesto de Octubre, como la libertad de prensa, reunión y asociación.

En diciembre de 1905, el Soviet de San Petersburgo fue aplastado y Trotsky fue arrestado y encarcelado. En octubre de 1906 Trotsky fue condenado al exilio interno y privado de todos los derechos civiles. Mientras estaba en prisión, Trotsky desarrolló la teoría de la revolución permanente.

Después de dos años en Siberia, Trotsky logró escapar y finalmente llegó a Viena, donde unió fuerzas con Adolf Joffe para publicar la revista. Pravda. Trotsky era visto ahora como una de las figuras más importantes del movimiento revolucionario ruso y Vladimir Lenin le pidió a Lev Kamenev que intentara persuadirlo de unirse a los bolcheviques.

León Trotsky

1. Fue muy crítico con Nicolás II y la autocracia.

2. Quería que Rusia tuviera sufragio universal.

3. Quería que el gobierno ruso permitiera la libertad de expresión y el fin de la censura política de periódicos y libros.

4. Creía que la democracia sólo podría lograrse en Rusia mediante el derrocamiento violento de Nicolás II y la autocracia.

5. Se opuso firmemente a que Rusia entrara en guerra con Austria-Hungría y Alemania.

6. Creía que si Rusia entraba en guerra con Austria-Hungría y Alemania, los mencheviques, los bolcheviques y los socialrevolucionarios deberían intentar persuadir a los soldados rusos de que usaran sus armas para derrocar a Nicolás II.

Mi padre y mi madre vivieron una vida de trabajo duro con algunas fricciones, pero en general muy felices. De los ocho hijos nacidos de este matrimonio, cuatro sobrevivieron. Yo era el quinto en orden de nacimiento. Cuatro murieron en la infancia, de difteria y escarlatina, muertes casi tan desapercibidas como la vida de los que sobrevivieron. La tierra, el ganado, las aves de corral, el molino, ocuparon todo el tiempo de mis padres; no quedaba nada para nosotros.

Vivíamos en una casita de barro. El techo de paja albergaba innumerables nidos de gorriones bajo los aleros. Las paredes en el exterior estaban cosidas con profundas grietas que eran un criadero de víboras. Los techos bajos tenían goteras durante una fuerte lluvia, especialmente en el pasillo, y las ollas y los lavabos se colocaban en el piso de tierra para recoger el agua. Las habitaciones eran pequeñas, las ventanas tenues; los pisos de las dos habitaciones y el vivero eran de arcilla y pulgas criadas.

En la colina sobre el estanque estaba el molino, un cobertizo de madera que albergaba una máquina de vapor de diez caballos de fuerza y ​​dos piedras de molino. Aquí, durante los primeros años de mi infancia, mi madre pasaba la mayor parte de sus horas de trabajo. El molino funcionaba no solo para nuestra propia finca, sino también para todo el vecindario. Los campesinos trajeron su grano de diez y quince millas a la redonda y pagaron una décima parte por la molienda.

Lenin nos ha propuesto que admitamos a Trotsky, a quien ustedes conocen, en el consejo de redacción, con plenos derechos. Su obra literaria muestra un talento innegable, es bastante "nuestro" de pensamiento, se ha identificado plenamente con los intereses de Iskra, y aquí, en el extranjero, ejerce una influencia considerable, gracias a su elocuencia excepcional. Habla magníficamente; no podría hacerlo mejor.

Se puede decir de Lenin y Mártov que, incluso antes de la escisión, incluso antes del Congreso, Lenin era "duro" y Mártov "blando". Y ambos lo sabían. Lenin miraba a Mártov, a quien estimaba altamente, con una mirada crítica y algo sospechosa, y Mártov, sintiendo su mirada, miraba hacia abajo y movía nerviosamente sus delgados hombros.

¿Cómo llegué a estar con los 'softs' en el congreso? De El Iskra editores, mis conexiones más cercanas fueron con Mártov, Zasulich y Axelrod. Su influencia sobre mí fue incuestionable.

La ruptura se produjo inesperadamente para todos los miembros del congreso. Lenin, la figura más activa de la lucha, no lo previó ni lo había deseado jamás. Ambas partes estaban muy disgustadas por el curso de los acontecimientos. Después del Congreso, Lenin estuvo enfermo durante varias semanas con una enfermedad nerviosa.


Biografía de Leon Trotsky, revolucionario marxista ruso

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    Leon Trotsky (7 de noviembre de 1879 - 21 de agosto de 1940) fue un teórico comunista, un escritor prolífico, líder de la Revolución Rusa de 1917, comisario del pueblo para asuntos exteriores bajo Vladimir Lenin (1917-1918) y luego jefe de el Ejército Rojo como comisario del pueblo de asuntos militares y navales (1918-1924). Exiliado de la Unión Soviética después de perder una lucha de poder con Joseph Stalin sobre quién se convertiría en el sucesor de Lenin, Trotsky fue brutalmente asesinado en 1940.

    León Trotsky

    • Conocido por: Líder de la Revolución Rusa de 1917, comisario del pueblo de relaciones exteriores bajo Lenin (1917-1918) y jefe del Ejército Rojo como comisario del pueblo de asuntos militares y navales (1918-1924).
    • También conocido como: Lev Davidovich Bronstein, Lev Davidovich Bronshtein
    • Nació: 7 de noviembre de 1879, en Yanovka, Yelisavetgradsky Uyezd, Gobernación de Kherson, Imperio Ruso (en lo que hoy es Ucrania)
    • Padres: David Leontyevich Bronstein y Anna Lvovna
    • Murió: 21 de agosto de 1940, en la Ciudad de México, México
    • Obras publicadas: "Mi vida" (1930), "La historia de la revolución rusa" (1932), "La revolución traicionada" (1936), "En defensa del marxismo" (1939/1940)
    • Premios y honores: Cubierta de Tiempo revista tres veces (1925, 1927, 1937)
    • Esposos: Aleksandra Sokolovskaya (m. 1899-1902), Natalia Sedova (m. 1903-1940)
    • Niños: Zinaida Volkova, Nina Nevelson, Lev Sedov y Sergei Sedov
    • Cita notable: “Durante 43 años de mi vida consciente, he sido revolucionario durante 42 de ellos, he luchado bajo la bandera del marxismo. Si tuviera que empezar todo de nuevo, por supuesto, trataría de evitar este o aquel error, pero el curso principal de mi vida permanecería sin cambios ".

    Revolucionario ruso León Trotsky asesinado en México

    El revolucionario ruso exiliado León Trotsky es herido de muerte por un asesino con un piolet en su recinto en las afueras de la Ciudad de México. El asesino & # x2014Ram & # xF3n Mercader & # x2014 era un comunista español y probable agente del líder soviético Joseph Stalin. Trotsky murió a causa de sus heridas al día siguiente.

    Nacido en Ucrania de padres ruso-judíos en 1879, Trotsky abrazó el marxismo cuando era adolescente y luego abandonó la Universidad de Odessa para ayudar a organizar el Sindicato clandestino de Trabajadores del Sur de Rusia & # x2019. En 1898, fue arrestado por sus actividades revolucionarias y enviado a prisión. En 1900, fue exiliado a Siberia.

    En 1902, escapó a Inglaterra con un pasaporte falsificado con el nombre de Leon Trotsky (su nombre original era Lev Davidovich Bronshtein). En Londres, colaboró ​​con el revolucionario bolchevique Vladimir Ilich Lenin, pero luego se puso del lado de las facciones mencheviques que defendían un enfoque democrático del socialismo. Con el estallido de la Revolución Rusa de 1905, Trotsky regresó a Rusia y fue nuevamente exiliado a Siberia cuando la revolución colapsó. En 1907, volvió a escapar.

    Durante la siguiente década, fue expulsado de una serie de países debido a su radicalismo, viviendo en Suiza, París, España y la ciudad de Nueva York antes de regresar a Rusia con el estallido de la revolución en 1917. Trotsky jugó un papel destacado en los bolcheviques y # x2019 toma del poder, conquistando la mayor parte de Petrogrado antes del regreso triunfal de Lenin y # x2019 en noviembre. Nombrado secretario de Relaciones Exteriores de Lenin & # x2019, negoció con los alemanes el fin de la participación rusa en la Primera Guerra Mundial.En 1918, se convirtió en comisionado de guerra y se dedicó a construir el Ejército Rojo, que logró derrotar a la oposición anticomunista en la Guerra Civil Rusa. A principios de la década de 1920, Trotsky parecía el heredero aparente de Lenin, pero perdió en la lucha por la sucesión después de que Lenin enfermara en 1922.

    En 1924, Lenin murió y Joseph Stalin emergió como líder de la URSS. Contra las políticas declaradas de Stalin & # x2019, Trotsky pidió una revolución mundial continua que inevitablemente resultaría en el desmantelamiento del estado soviético cada vez más burocrático. También criticó al nuevo régimen por suprimir la democracia en el Partido Comunista y por no desarrollar una planificación económica adecuada. En respuesta, Stalin y sus seguidores lanzaron un contraataque propagandístico contra Trotsky. En 1925, fue destituido de su puesto en el comisariado de guerra. Un año después, fue expulsado del Politburó y en 1927 del Partido Comunista. En enero de 1928, Trotsky fue deportado por el líder soviético Joseph Stalin a Alma-Ata en la remota Asia Central soviética. Vivió allí en el exilio interno durante un año antes de ser desterrado de la URSS para siempre por Stalin.

    Fue recibido por el gobierno de Turquía y se instaló en la isla de Prinkipo, donde trabajó para terminar su autobiografía e historia de la Revolución Rusa. Después de cuatro años en Turquía, Trotsky vivió en Francia y luego en Noruega y en 1936 se le concedió asilo en México. Al establecerse con su familia en un suburbio de la Ciudad de México, fue declarado culpable de traición en ausencia durante las purgas de Stalin & # x2019 de sus enemigos políticos. Sobrevivió a un ataque con ametralladora llevado a cabo por agentes estalinistas, pero el 20 de agosto de 1940 fue presa de Ram & # xF3n Mercader, un comunista español que se había ganado la confianza de la familia Trotsky. El gobierno soviético negó su responsabilidad y Mercader fue condenado a 20 años de prisión por las autoridades mexicanas.


    1913: cuando Hitler, Trotsky, Tito, Freud y Stalin vivían en el mismo lugar

    En enero de 1913, un hombre cuyo pasaporte llevaba el nombre de Stavros Papadopoulos desembarcó del tren de Cracovia en la estación Terminal Norte de Viena.

    De tez oscura, lucía un gran bigote de campesino y llevaba una maleta de madera muy básica.

    `` Estaba sentado a la mesa '', escribió el hombre que había venido a conocer, años después, `` cuando la puerta se abrió con un golpe y entró un hombre desconocido.

    --Era bajito. delgada. su piel marrón grisácea cubierta de marcas de viruela. No vi nada en sus ojos que se pareciera a la amabilidad.

    El autor de estas líneas era un intelectual ruso disidente, editor de un periódico radical llamado Pravda (Verdad). Su nombre era León Trotsky.

    El hombre que describió no era, de hecho, Papadopoulos.

    Había nacido Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, sus amigos lo conocían como Koba y ahora lo recuerdan como Joseph Stalin.

    Trotsky y Stalin eran solo dos de los hombres que vivían en el centro de Viena en 1913 y cuyas vidas estaban destinadas a moldear, de hecho a destrozar, gran parte del siglo XX.

    Era un grupo dispar. Los dos revolucionarios, Stalin y Trotsky, estaban huyendo. Sigmund Freud ya estaba bien establecido.

    El psicoanalista, exaltado por los seguidores como el hombre que abrió los secretos de la mente, vivió y practicó en la ciudad y en la Berggasse.

    El joven Josip Broz, que más tarde alcanzaría la fama como el líder de Yugoslavia & # x27s, el mariscal Tito, trabajó en la fábrica de automóviles Daimler en Wiener Neustadt, una ciudad al sur de Viena, y buscó empleo, dinero y buenos momentos.

    Luego estaba el joven de 24 años del noroeste de Austria cuyos sueños de estudiar pintura en la Academia de Bellas Artes de Viena se habían frustrado dos veces y que ahora se alojaba en un doss-house en Meldermannstrasse cerca del Danubio, un tal Adolf Hitler. .

    En su majestuosa evocación de la ciudad en ese momento, Trueno en el crepúsculo, Frederic Morton imagina a Hitler arengando a sus compañeros inquilinos "sobre la moralidad, la pureza racial, la misión alemana y la traición eslava, sobre judíos, jesuitas y masones".

    "Su copete se agitaba, sus manos manchadas de [pintura] destrozaban el aire, su voz se elevaba a un tono operístico". Entonces, tan repentinamente como había comenzado, se detendría. Juntaba sus cosas con un estrépito imperioso y se marchaba a su cubículo.

    Presidiendo todo, en la ciudad y en el laberíntico Palacio de Hofburg estaba el anciano emperador Franz Joseph, que había reinado desde el gran año de las revoluciones, 1848.

    El archiduque Franz Ferdinand, su sucesor designado, residía en el cercano Palacio Belvedere, esperando ansiosamente el trono. Su asesinato al año siguiente provocaría la Primera Guerra Mundial.

    Viena en 1913 fue la capital del Imperio Austro-Húngaro, que constaba de 15 naciones y más de 50 millones de habitantes.

    "Si bien no era exactamente un crisol de culturas, Viena era su propio tipo de sopa cultural, que atraía a los ambiciosos de todo el imperio", dice Dardis McNamee, editor en jefe de Vienna Review, Austria & # x27, la única publicación mensual en inglés, que ha Vivió en la ciudad durante 17 años.

    & quot; Menos de la mitad de la ciudad & # x27s, dos millones de residentes eran nativos y alrededor de una cuarta parte procedían de Bohemia (ahora el oeste de la República Checa) y Moravia (ahora el este de la República Checa), por lo que el checo se hablaba junto con el alemán en muchos entornos & quot.

    Los sujetos del imperio hablaban una docena de idiomas, explica.

    "Los oficiales del ejército austro-húngaro tenían que poder dar órdenes en 11 idiomas además del alemán, cada uno de los cuales tenía una traducción oficial del Himno Nacional".

    Y esta mezcla única creó su propio fenómeno cultural, la cafetería vienesa. La leyenda tiene su génesis en los sacos de café que dejó el ejército otomano tras el fallido asedio turco de 1683.

    "La cultura del café y la noción de debate y discusión en los cafés es una parte muy importante de la vida vienesa ahora y entonces", explica Charles Emmerson, autor de 1913: In Search of the World Before the Great War e investigador senior en la política exterior. el centro de estudios Chatham House.

    “La comunidad intelectual vienesa era en realidad bastante pequeña y todos se conocían y. que proporcionó intercambios a través de las fronteras culturales. & quot

    Esto, agrega, favorecería a los disidentes políticos y a los que están en fuga.

    “No tenías un estado central tremendamente poderoso. Quizás fue un poco descuidado. Si quisieras encontrar un lugar para esconderte en Europa donde pudieras conocer a muchas otras personas interesantes, Viena sería un buen lugar para hacerlo.

    El lugar favorito de Freud, el Café Landtmann, todavía se encuentra en el Ring, el famoso bulevar que rodea la ciudad y el histórico Innere Stadt.

    Trotsky y Hitler frecuentaban el Café Central, a solo unos minutos & # x27 de paseo, donde las tortas, los periódicos, el ajedrez y, sobre todo, la charla, eran los mecenas & # x27 pasiones.

    "Parte de lo que hizo que los cafés fueran tan importantes fue que & # x27todos & # x27 fueron", dice MacNamee. "Así que hubo una fertilización cruzada entre disciplinas e intereses, de hecho, los límites que luego se volvieron tan rígidos en el pensamiento occidental eran muy fluidos".

    Más allá de eso, agrega, `` fue la oleada de energía de la intelectualidad judía y la nueva clase industrial, que fue posible después de que Franz Joseph les otorgó plenos derechos de ciudadanía en 1867 y acceso completo a escuelas y universidades ''.

    Y, aunque esta todavía era una sociedad en gran parte dominada por hombres, varias mujeres también tuvieron un impacto.

    Alma Mahler, cuyo marido compositor había muerto en 1911, fue también compositor y se convirtió en musa y amante del artista Oskar Kokoschka y del arquitecto Walter Gropius.

    Aunque la ciudad fue, y sigue siendo, sinónimo de música, bailes lujosos y vals, su lado oscuro era especialmente desolador. Un gran número de sus ciudadanos vivía en barrios marginales y en 1913 cerca de 1.500 vieneses se quitaron la vida.

    Nadie sabe si Hitler se topó con Trotsky o si Tito conoció a Stalin. Pero obras como Dr. Freud Will See You Now, Mr Hitler, una obra de radio de 2007 de Laurence Marks y Maurice Gran, son imaginaciones animadas de tales encuentros.

    La conflagración que estalló al año siguiente destruyó gran parte de la vida intelectual de Viena.

    El imperio implosionó en 1918, mientras impulsaba a Hitler, Stalin, Trotsky y Tito a carreras que marcarían la historia mundial para siempre.

    Puede escuchar más sobre el papel de Viena & # x27 en la configuración del siglo XX en BBC Radio 4 & # x27s hoy programa el 18 de abril.


    León Trotsky

    León Trotsky fue una figura significativa en la teoría y la política marxistas y una figura crucial en la Revolución Rusa. Desempeñó un papel importante en la organización de la Revolución de Octubre, dirigió las negociaciones de paz en Brest-Litovsk y, como comisario de guerra, ayudó a formar y dar forma al Ejército Rojo. A menudo visto como un probable sucesor del líder bolchevique Vladimir Lenin, Trotsky fue superado por Joseph Stalin, expulsado del Partido Comunista y obligado al exilio.

    Vida temprana

    Trotsky nació en Yanovka, Ucrania en 1879, hijo de un próspero agricultor. Sus padres eran judíos y, aunque no eran religiosos, a menudo eran blanco del odioso antisemitismo que contagiaba a la Rusia zarista.

    A Trotsky se le dio el nombre de Lev Bronstein en honor a un tío que había intentado sin éxito asesinar a Alejandro II (había una veta revolucionaria en su familia, como la había tenido en Lenin & # 8217).

    Enviado a un internado, el joven Bronstein se involucró en la política revolucionaria, primero como miembro de la Narodniki. Al final de su adolescencia, se convirtió en organizador sindical y propagandista socialista. Se interesó por el marxismo y se unió a los socialdemócratas (SD) en 1896.

    Periodos en el exilio

    En 1900, Bronstein fue arrestado y condenado a cuatro años de exilio en Siberia. Se fugó en 1902 con un pasaporte falsificado que llevaba el nombre adoptado por el que más tarde se le conoció: León Trotsky.

    Trotsky se instaló en Londres donde, en 1903, asistió al Segundo Congreso del Partido Socialdemócrata. Cuando el partido votó sobre la cuestión de la organización y la membresía, Trotsky se puso del lado de Julius Martov y la facción que se conoció como los mencheviques.

    A diferencia de Lenin, Trotsky estuvo en Rusia durante la Revolución de 1905. Fue elegido vicepresidente y luego presidente del Soviet de Petrogrado, a pesar de tener solo 26 años. Cuando el Soviet fue aplastado por las tropas zaristas a finales de 1905, Trotsky fue enviado de nuevo a Siberia, aunque escapó rápidamente. Pasó la mayor parte de la siguiente década en el exilio, principalmente en Francia, Suiza, España y Estados Unidos.

    Intentos de reconciliar las SD

    A principios de la década de 1910, Trotsky hizo varios intentos por reconciliar a Lenin, Mártov y sus seguidores. Cuando las facciones bolchevique y menchevique se dividieron irrevocablemente a principios de 1912, Trotsky intentó reparar el daño organizando un & # 8216congreso unitario & # 8217, movimiento que fracasó. Posteriormente colaboró ​​con el Mezhraiontsyi, un grupo de intelectuales que luchó por la reconciliación partidaria.

    A principios de 1917, Trotsky vivía en Nueva York. Después de escuchar la noticia de la Revolución de Febrero, regresó inmediatamente a Rusia, llegando en mayo de 1917.

    A lo largo de 1917, Trotsky comenzó a perder la fe en el movimiento menchevique y se acercó a las ideas y estrategias de Lenin. Un momento crucial en esta transformación fue el popular pero fracasado levantamiento & # 8216July Days & # 8216. Convenció a Trotsky de que sin un liderazgo fuerte de un partido revolucionario comprometido, el pueblo era incapaz de tomar el poder.

    Alineación con los bolcheviques

    En agosto de 1917, Trotsky observó que & # 8220los comités de fábrica & # 8230 están formados en una abrumadora mayoría por bolcheviques. En los sindicatos de Petrogrado, el trabajo práctico diario & # 8230 corresponde totalmente a los bolcheviques. En la sección obrera del Soviet de Petrogrado, los bolcheviques constituyen una abrumadora mayoría. & # 8221

    El propio Trotsky trabajó para la causa bolchevique en el Soviet de Petrogrado, donde fue elegido presidente nuevamente a principios de octubre. También asumió un papel de liderazgo en la organización y el armamento de la Guardia Roja, una milicia pro bolchevique compuesta por trabajadores de fábricas.

    Según muchos historiadores, mientras Lenin fue la fuerza impulsora detrás de la Revolución de Octubre, la organización y planificación estratégica de Trotsky aseguraron que fuera un éxito.

    Revolución de octubre

    A principios de octubre, Trotsky presentó una resolución en el Soviet de Petrogrado controlado por los bolcheviques que pedía la formación de un comité militar para preparar la & # 8220revolucionaria defensa de Petrogrado & # 8221. Se aprobó la resolución y se formó el Comité Militar Revolucionario (MRC, o Milrevcom).

    En teoría, el Milrevcom y la Guardia Roja se formaron para proteger al movimiento bolchevique y sus líderes, pero en realidad eran herramientas para una insurrección armada contra el Gobierno Provisional.

    Trotsky también se unió al Comité Central Bolchevique, donde apoyó los llamamientos de Lenin para una revolución socialista. Joseph Stalin, más tarde el rival acérrimo de Trotsky, escribió en 1918 que & # 8220todo el trabajo práctico en relación con la organización del levantamiento se realizó bajo la dirección inmediata de [Trotsky & # 8217] & # 8230 & # 8230 el Partido está en deuda principalmente con el camarada Trotsky por la manera eficiente en que se organizó el trabajo del Comité Militar Revolucionario. & # 8221 Una vez que Stalin tomó las riendas del poder, este pasaje fue borrado de los registros oficiales.

    Líder diplomático y militar

    La importancia de Trotsky continuó en la nueva sociedad. Fue un miembro importante del Politburó del Partido Comunista y el principal negociador con los alemanes en Brest-Litovsk. La organización de Trotsky del Ejército Rojo y el liderazgo político y militar durante la Guerra Civil también fue fundamental. También fue responsable de reprimir la rebelión de Kronstadt a principios de 1921.

    Trotsky no estuvo exento de fallas. Era un orador entusiasta y un teórico y organizador brillante, pero era propenso a la arrogancia, el desdén y el sarcasmo, cualidades que lo hacían impopular entre otros bolcheviques. Lenin identificó estas deficiencias en su & # 8216 testamento político & # 8217 de 1922, donde reconoció los talentos de Trotsky, pero señaló que & # 8220 mostró una excesiva seguridad en sí mismo y & # 8230 una excesiva preocupación por el aspecto puramente administrativo del trabajo & #. 8221

    El exceso de confianza de Trotsky resultó fatal cuando Stalin, su rival por el liderazgo bolchevique, reclutó a otros en su contra y tomó el control del partido a principios de la década de 1920. A la muerte de Lenin a principios de 1924, Trotsky había sido virtualmente excluido del poder. Stalin finalmente lo expulsó de la Unión Soviética en 1929.

    Stalin & # 8217s chivo expiatorio

    Trotsky pasó el resto de su vida en el exilio en Francia y luego en México, donde escribió prolíficamente. En 1930, escribió una historia de la Revolución Rusa. Varios años después, escribió una crítica mordaz a Rusia bajo Stalin, titulada The Revolución traicionada.

    De vuelta en Rusia, la propaganda estalinista demonizó a Trotsky como un traidor, un saboteador y un enemigo del estado. Trotsky fue prácticamente eliminado de las historias oficiales soviéticas de la revolución, mientras que muchos de los problemas de la nueva sociedad estaban a sus pies.

    En 1940, un agente estalinista, Ramon Mercarder, pudo ingresar a la casa de Trotsky en México y apuñalarlo en la cabeza con un picahielos. Trotsky murió al día siguiente.

    Un historiador & # 8217s punto de vista:
    & # 8220 Trotsky se movió como un cometa brillante a través del cielo político. Atrajo la atención mundial por primera vez en 1917. Según todos los informes, fue el mejor orador de la Revolución Rusa. Dirigió el Comité Militar-Revolucionario & # 8230 Hizo más que nadie para fundar el Ejército Rojo. Perteneció al partido Politburó y tuvo un profundo impacto en su estrategia política, económica y militar. El mundo entero atribuyó el impacto de la Revolución de Octubre a su asociación con Lenin. [Pero] antes de 1917 Trotsky había sido enemigo del bolchevismo, y muchos bolcheviques no le permitieron olvidarlo. & # 8221
    Robert Service

    1. Leon Trotsky, nacido Lev Bronstein, fue un escritor, orador y organizador marxista que se convirtió en un líder importante en el partido bolchevique y la república soviética.

    2. En el Segundo Congreso de los Socialdemócratas en 1903, Trotsky se puso del lado de los mencheviques contra Lenin, aunque más tarde buscó reconciliar las dos facciones.

    3. En 1917, Trotsky regresó del exilio en los Estados Unidos ya mediados de año estaba trabajando con los bolcheviques, especialmente en el Soviet de Petrogrado.

    4. Trotsky organizó la Guardia Roja y Milrevcom y apoyó el llamado de Lenin para una insurrección armada. La Revolución de Octubre se debió en gran parte a su planificación táctica.

    5. Trotsky luego negoció la paz con los alemanes en Brest-Litovsk, se desempeñó como Comisario de Guerra, formó el Ejército Rojo, dirigió el esfuerzo de la Guerra Civil y fue un miembro fundamental del Politburó. Finalmente, su rival, Stalin, lo marcó de posiciones de poder.


    Trotsky triunfa sobre Lenin

    1917: La Revolución de Octubre es un éxito. Los dos líderes supremos son Vladimir Ilich Lenin y Leon Trotsky. Lenin es el jefe del Partido Bolchevique y Trotsky es un ex menchevique que se pasó a los bolcheviques durante la Revolución Rusa. Mientras Lenin es un líder político indiscutible, Trotsky es un socio cercano, al frente del Soviet de Petrogrado y su Comité Militar-Revolucionario. Es el MRC el que asalta el Palacio de Invierno y expulsa al Gobierno Provisional liberal de Alexander Kerensky.

    1918-1922: Los ejércitos revolucionarios y reaccionarios luchan en toda Rusia en la Guerra Civil Rusa. Trotsky lidera el Ejército Rojo (que se le atribuye haber creado) como Comisario de Guerra. Su tren blindado vuela de frente a frente, luchando contra los ejércitos blancos y extranjeros. Stalin y Trotsky chocan en Ucrania y Stalin es enviado a empacar. Los rojos ganan la Guerra Civil y Trotsky es aclamado como un héroe.

    1922-23: La salud de Lenin se deteriora, en parte como resultado de un intento de asesinato en 1918 que dejó balas en su sistema. Dos golpes paralizaron a Lenin en 1923, pero todavía escribe con tanta brillantez como siempre. Uno de sus últimos esfuerzos es su testamento que critica a Stalin y pide al Comité Central del Partido Comunista que lo destituya de su cargo de secretario general. Lenin quiere que se lea el testamento en el XII Congreso del Partido en 1923, pero está paralizado y su esposa, Krupskaya, quiere mantener el testamento en secreto con la esperanza de que se recupere.

    Trotsky es visto por muchos como el probable sucesor de Lenin, pero no le agradan por ser arrogante. Su agudo ingenio y críticas apuntaron a Lev Kamenev y Gregori Zinoviev. Lenin los llamó los "rompehuelgas de la revolución" por su abierta oposición a la Revolución de Octubre, pero fueron rehabilitados y desempeñaron un papel importante en el nuevo estado soviético. Kamenev y Zinoviev se opusieron al ascenso de Trotsky y consideraron una alianza con Stalin, el centrista en el Comité Central y no rival para el dúo más capacitado y educado.

    Pero en el XII Congreso del Partido, Krupskaya decide publicar el testamento de Lenin. Como revolucionaria, decide que el partido necesita escuchar las palabras de Lenin y tomar las medidas adecuadas. Stalin está humillado, pero el Congreso no lo destituye de inmediato de su cargo. Sin embargo, está a la defensiva.

    Trotsky está orgulloso y considera que es inferior a él luchar por el puesto superior después de Lenin, pero lo reconsidera después del Congreso del Partido. El partido está en crisis mientras los miembros se movilizan a favor o en contra de Stalin. Trotsky decide poner en juego su reclamo y le pide a Zinoviev que lo apoye. Trotsky apela a su cercanía ideológica (los tres son el "ala izquierda" del Comité Central) y Trotsky da su promesa personal de apoyo. Zinoviev y Kamenev, temerosos de perder la oportunidad de respaldar a un candidato ganador, respaldan a Trotsky.

    1924: Lenin muere en enero y el Comité Central se reúne para nominar a un sucesor del Partido Comunista (y, de hecho, del gobierno, que está dominado por el partido). Trotsky es nombrado presidente y también primer ministro del gobierno soviético. Stalin pierde su puesto en el Comité Central pero sigue siendo miembro del partido.

    1924-29: Trotsky y el gobierno se embarcan en un programa de industrialización y colectivización de la agricultura. Estalla el conflicto con los campesinos y el gobierno se ve nuevamente obligado a comprometerse y permitir alguna empresa privada (un retorno al Nuevo Programa Económico). La industria sigue siendo la prioridad económica. El gobierno soviético sigue estando dominado por el Partido Comunista, pero el poder se ejerce a través de los órganos gubernamentales. Continúan animados debates dentro del partido y en el Comité Central entre los "comunistas de izquierda" dirigidos por Trotsky, Zinoviev y Kamenev y los "comunistas de derecha" dirigidos por Bujarin y Tomsky. La retórica es feroz pero el principio leninista del centralismo democrático (las decisiones del Comité Central son apoyadas por todos) mantiene una frágil unidad. La democracia partidaria sustituye a la ausencia de partidos en competencia, y los ex mencheviques y socialrevolucionarios ingresan al Partido Comunista (y facciones en competencia). Stalin hace varios intentos para construir su propia facción, pero nadie está dispuesto a ser manchado por el "Testamento de Lenin". A nivel internacional, el gobierno soviético apoya al Komintern, la organización internacional del partido. The rise of Fascism in Italy is seen as a challenge to the revolutionary socialist movement. The Soviet government flirts with formation of popular fronts with liberal and socialist parties to oppose Fascist parties in Italy, Germany, France, Britain and Spain, but the Communists are unwilling to compromise with “bourgeois democrats.”

    1929-32: The Depression hits the Capitalist states in Europe and North America. Soviet Russia, with its centrally managed economy (and dependent on its own economy because of isolation from the West) is able to weather the Depression better than most countries. Communist parties surge in strength, as do the Fascists, as citizens look for a radical solution to the economic crisis. In Germany, the Nazis come to power, and the Soviet Union and the Communist Party face a deadly new ideological and national enemy.

    1932-39: Germany rearms and it is obvious to everyone that the Western democracies are unwilling or unable to stand up to the madman. The Rhineland is re-militarized and Austria is annexed. Italy aligns with Germany in a Fascist “Axis.” Spain erupts in a civil war in which the Soviets and the Fascists support competing sides. The civil war continues in a seesaw between Socialists and Anarchists on one side and Phalangists on the other. In 1938, Europe is on the brink of war over German demands in the Sudetenland that would dismember the democratic state of Czechoslovakia. The worst capitulation comes in Munich, when France and Britain give in to Hitler and force the Czechs to give up their borderlands. Shortly afterwards, Hitler tears up the agreement and marches into Bohemia-Moravia, making a new German protectorate. The Western democracies finally begin to arm for war with Germany. Soviet Russia commits the western Communist parties to the Popular Front against the Fascists. In Spain, Communists make common cause with the other parties of the left, helping maintain a unified front against Franco’s armies. The Spanish civil war continues as all of Europe is set aflame. Hitler is determined to have war, and secretly seeks the support of Soviet Russia. Trotsky’(because his family is Jewish, but Trotsky is an athiest) flatly turns down the German overtures but remains neutral because of Western fears of the “Bolshevik menace.”

    1939-40: The Second World War starts with German attacks into Poland. The Poles are quickly overwhelmed but refuse to allow Soviet aid because of memories of the Russo-Polish War and Trotsky’s leadership of the Red Army attack. The Soviet Union partially mobilizes its defenses, but the Germans swiftly switch most of their armed forces to the Western Front. After months of “phony war,” Germany attacks the Allied forces in France. Surprisingly, the mighty French army is overwhelmed by an attack through the Ardennes. France falls and the British Expeditionary Force barely escapes at Dunkirk. Things look grim for the Allies.

    1941: Britain is given a reprieve by the German attack on Russia. German forces tear into Russian defenses, but suffer their own terrific losses against a Red Army that is ready for the attack from the “Fascist aggressor.” Britain and the Soviet Union sign an immediate pact, with Churchill praising the valor of the Red Army and their generalissimo, Trotsky. Communist parties across the world rally to the “socialist and democratic war against Fascism.” When Germany’s ally, Japan, attacks the United States, America joins Britain and the Soviets. A small German force under Erwin Rommel is dispatched to Spain to fight the anti-Fascists forces there, but victory in Spain eludes Hitler as it did Napoleon. The Western allies are buoyed by the fight in Russia. The Red Army is one of the largest armies in Europe, with a fighting tradition and top leadership experienced from the days of the Russian Civil War. Tukachevsky, commander of the Red Army, has applied many of the lessons of armored warfare based on the experience of the Spanish “volunteers” and supported by Premier Trotsky, a practitioner of his own form of armored strikes during the Civil War. In a terrific battle outside of Leningrad, the panzer corps of Germany are broken by the Red Guards. Germany is still a potent foe, but time is working against Hitler and Mussolini.

    1942-43: Germany and Italy are ground down from the punishing attacks of Britain, Russia, and America. In ’42, the strategic air war cripples German industry as bombers crisscross Germany from air fields in England and Russia. A joint British-Soviet offensive in the Balkans forces Germany’s Eastern European allies to bow out of the war, while American forces gather for an assault across the English Channel. In spring ’43, the cross-channel attack is launched. German forces collapse in France and reel back into the Reich. In Italy, Mussolini is overthrown by monarchists and disaffected members of his own Fascist party. Finally, in July 1943, Hitler is assassinated by a coalition of German Generals and other anti-Nazi groups. The Second World War was over in Europe, and soon the allies broke the back of the Japanese Empire as well.

    The Post-War World: Tensions threatened to break out between the victorious powers, but somehow peace prevailed. The support of the Communists in the Popular Fronts before the war made them more acceptable as political parties in the post-war period. The Comintern encouraged “democratic engagement” in the Western democracies. Communist guerrilla movements in Yugoslavia and Greece dominated their political scenes, but democracy remained the norm throughout Europe (encouraged by the “big brother” in the Soviet Union). American financial aid through the Marshall Plan was welcomed in Europe and the Soviet Union, helping to foster good feelings by Soviet citizens toward their “rich cousins” in the United States. The opening of the United Nations was the opening of a new age for the nations of the world. Leon Trotsky, now white haired but still the commanding figure of Communism, attended the opening ceremonies, side by side with the wary American president, Harry Truman. Truman liked to make his judgments on the basis of personal contact, and said of Trotsky, “He’s one frosty Russkie, but when the chips are down, he’s on our side.” America and Soviet Russia found common ground in pushing for the “decolonization” of European imperial possessions. Joint Soviet-American efforts led to the independence of India and French Indochina. Both powers were wary of the new Communist government that came to power in China under Mao Zedong.

    The End of the Soviet One-Party State: In post-war Russia, victory in the war and a rising standard of living led to demands for change within the Communist state. Factional leaders and their supporters began demanding openly competitive elections for all offices in the Soviet state. Democratic leaders pointed to the support for debate under Lenin and the rough and tumble politics of the Trotskyist party. At the XXXIII Party Congress, democrats finally forced through their own slate for the Central Committee. Trotsky remained on the CC but was now surrounded by “New Democrats.” Bowing to the inevitable, Comrade Trotsky announced the legalization of political parties and new elections. The resurgent Social Revolutionary Party, the old party of the peasants, is the winner of the first democratic elections in the Soviet Union.


    The Point of Departure in this history is the decision of Lenin’s wife to publicize his political testament at the XXII Party Congress. In our history, Krupskaya did not release the testament until after Lenin’s death. By that time, the alliance among Stalin, Zinoviev and Kamenev was in place and the testament was suppressed. If the testament had been read to the Congress while Lenin still lived, Stalin’s hopes would have been crushed and another power would have emerged in the party. Trotsky, Zinoviev and Kamenev were ideological allies – even if they were rivals for power – and they did form an alliance after Stalin won the first round with Trotsky. By that time it was too late and Stalin was on his way to total control. Trotsky was more likely to maintain Lenin’s “democratic centralism” and “party democracy” than Stalin. The massive purges of the party and ruthless dictatorship would not have been necessary for one of the founding fathers of the Soviet state. Trotsky would have had more use for the mechanisms of Soviet government, since his revolutionary activity was based on leadership of the Petrograd Soviet and his service as Foreign Commissar and War Commissar. Stalin’s devious and brutal twists and turns within Russia were also reflected in the international Communist parties. Stalin’s party line equated the democratic parties of the West with the Fascists, and in Spain the parochialism of the Communists split the anti-Fascist movement. An earlier and more consistent Popular Front is one of the reasons the Spanish Civil War continued past its historical end. In domestic policy, Stalin in fact adopted the “pro-industrialization” line of Trotsky and the Left Communists after he disposed of them. Stalin was willing to force collectivization regardless of the consequences (death and repression). Trotsky might have taken Lenin’s approach of “two steps forward, one step back” and alternated between collectivization and moderate private enterprise (NEP). Russia is still supposed to be relatively isolated from the Western democracies and autarchic because of continuing anti-Bolshevik sentiment.

    The Russian war effort goes much better under Trotsky for several reasons. Russia was not on a peace-time deployment as it was under Stalin. The purge of the Red Army did not take place and competent generals remained in place. German gains had a lot to do with the disorganization of the Soviet Army, which had more and better equipment than the Germans. With a capable and prepared Red Army, the Germans were turned back much earlier and more certainly. Russia did not have to fight the Finns, who were antagonized by Stalinist aggression into fighting on the side of the Germans.

    Post-war relations got better than historical. Popular support for Russia was high during the war under Stalin, and the same would have happened under Trotsky. But there is no “Hitler-Stalin Pact” and early war support for Germany in the background and early Popular Front participation would have provided a sounder footing for post-war democratic participation. America was anti-imperialist and a less aggressive Soviet Union makes a good ally in “teaching” the former imperial powers. Intraparty democracy was part of the Leninist heritage, although the seed of authoritarianism was also present. Trotsky could have led the Communist Party and still allowed debate – he was enough of an egotist to believe he could always prevail. As a former Menshevik, he would not have been in a position to suppress other points of view, nor to stem the entry of former Mensheviks and SR’s into the party. Without Stalinist paranoia and the isolation of the Iron Curtain, Soviet Russia could have evolved into a more democratic state instead of collapsing.


    The struggle for the succession

    When Lenin was stricken with his first cerebral hemorrhage in May 1922, the question of eventual succession to the leadership of Russia became urgent. Trotsky, owing to his record and his charismatic qualities, was the obvious candidate in the eyes of the party rank and file, but jealousy among his colleagues on the Politburo prompted them to combine against him. As an alternative, the Politburo supported the informal leadership of the troika composed of Grigory Zinovyev, Lev Kamenev, and Stalin.

    In the winter of 1922–23 Lenin recovered partially and turned to Trotsky for assistance in correcting the errors of the troika, particularly in foreign trade policy, the handling of the national minorities, and reform of the bureaucracy. In December 1922, warning in his then secret “ Testament” of the danger of a split between Trotsky and Stalin, Lenin characterized Trotsky as a man of “exceptional abilities” but “too far-reaching self-confidence and a disposition to be too much attracted by the purely administrative side of affairs.” Just before he was silenced by a final stroke in March 1923, Lenin invited Trotsky to open an attack on Stalin, but Trotsky chose to bide his time, possibly contemplating an alliance against Zinovyev. Stalin moved rapidly to consolidate his hold on the Central Committee at the 12th Party Congress in April 1923.

    By fall, alarmed by inroads of the secret police among party members and efforts to weaken his control of the war commissariat, Trotsky decided to strike out against the party leadership. In October he addressed a wide-ranging critique to the Central Committee, stressing especially the violation of democracy in the party and the failure to develop adequate economic planning. Reforms were promised, and Trotsky responded with an open letter detailing the direction they should take. This, however, served only as the signal for a massive propaganda counterattack against Trotsky and his supporters on grounds of factionalism and opportunism. At this critical moment Trotsky fell ill of an undiagnosed fever and could take no personal part in the struggle. Because of Stalin’s organizational controls, the party leadership easily won, and the “ New Course” controversy was terminated at the 13th Party Conference in January 1924 (the first substantially stage-managed party assembly) with the condemnation of the Trotskyist opposition as a Menshevik-like illegal factional deviation. Lenin’s death a week later only confirmed Trotsky’s isolation. Convalescing on the Black Sea coast, Trotsky was deceived about the date of the funeral, failed to return to Moscow, and left the scene to Stalin. His eulogy for the late party leader was, in effect, delivered in a biography of Lenin that Trotsky wrote for the 13th edition (1926) of the Encyclopædia Britannica.

    Attacks on Trotsky did not cease. When the 13th Party Congress, in May 1924, repeated the denunciations of his violations of party discipline, Trotsky vainly professed his belief in the omnipotence of the party. The following fall he took a different tack in his essay The Lessons of October 1917, linking the opposition of Zinovyev and Kamenev to the October Revolution with the failure of the Soviet-inspired German communist uprising in 1923. The party leadership replied with a wave of denunciation, counterposing Trotskyism to Leninism, denigrating Trotsky’s role in the Revolution, and denouncing the theory of permanent revolution as a Menshevik heresy. In January 1925 Trotsky was removed from the war commissariat.

    Early in 1926, following the split between the Stalin-Bukharin leadership and Zinovyev-Kamenev group and the denunciation of the latter at the 14th Party Congress, Trotsky joined forces with his old adversaries Zinovyev and Kamenev to resume the political offensive. For a year and a half this “ United Opposition” grasped at every opportunity to put its criticisms before the party membership, despite the increasingly severe curbs being placed on such discussion. Again they stressed the themes of party democracy and economic planning, condemned the leadership’s concessions to bourgeois elements, and denounced Stalin’s theory of “socialism in one country” as a pretext for abandoning world revolution.

    The response of the leadership was a rising tide of official denunciation, supplemented by an anti-Semitic whispering campaign. In October 1926 Trotsky was expelled from the Politburo, and a year later he and Zinovyev were dropped from the Central Committee. After an abortive attempt at a demonstration on the 10th anniversary of the Revolution, the two were expelled from the party.


    Trotsky offered asylum in Mexico

    After he was formally condemned to death in Moscow, the Mexican government offered Trotsky refuge and protection, on December 6th 1936.

    After the Russian Revolution of 1917 Leon Trotsky organised the Red Army to fight and defeat the Tsarist Whites. He was the most important figure in the Bolshevik regime after Lenin, but when Lenin’s health began to fail a struggle for the succession developed between Trotsky and Stalin, who was general secretary of the Communist Party from 1922. Intellectually and as an administrator Tolstoy was superior to Stalin, but he was no match for the Georgian’s ruthless power hunger.

    After Lenin died in 1924 Trotsky was gradually removed from all positions of influence. He was kept under surveillance, his phone was tapped and there were mysterious attempts to kill him. In 1926 he was dropped from the Politburo and in 1927 he and his supporters were expelled from the Communist Party. In January 1928 he was exiled to Alma-Ata in Kazakhstan with his wife Natalya Sedova and their son Lev. From there he wrote fierce criticisms of Stalin and blistering attacks on opponents of Stalin and Stalinism in the party who had made their peace with the regime.

    In February 1929, accused of counter-revolutionary activity, Trotsky was banished from the Soviet Union and sent to Turkey, with whose regime Stalin had made a deal which included an undertaking that there would be no attempt to assassinate Trotsky on Turkish soil. The Soviet Union gave the family money to help them settle in a comfortable house on an island in the Sea of Marmara and supporters volunteered to help the Turkish police as bodyguards. It was there that Trotsky completed his three-volume History of the Russian Revolution, with Lenin as the hero and Stalin the villain.

    In July 1933 a new leftish French government under Edouard Daladier offered the exiles asylum in France, where they settled down at the village of Barbizon near Fontainebleau. Trotsky was writing a biography of Lenin, which he never finished. The French Communist Party attacked the regime for letting Trotsky in, while he pressed his own supporters in Europe to form a new Marxist Fourth International against Stalinism. He was equally opposed to Fascism and urged the German Communists to act against Hitler and the Nazis. The Nazi response was to put pressure on the French government to deport him.

    In the spring of 1935 the Norwegian government agreed to let the Trotsky household move near Oslo. It was there that he wrote The Revolution Betrayed, in which he again contrasted the ideals of 1917 with the tyranny Stalin had created. He was now formally condemned to death in Moscow and Soviet pressure prevailed on the Norwegian regime to put him under house arrest in 1936. In December that year the Mexican government offered Trotsky refuge and protection, which he gratefully accepted. He and Natalya sailed from Norway aboard an oil tanker and arrived in Mexico in January 1937.

    The Trotskys lived in the Coyoacan area of Mexico City as guests at the Blue House, the home of the painters Diego Rivera and his wife Frida Kahlo. They were both cheerfully promiscuous and Frida took Trotsky to bed, to Natalya’s dismay. Trotsky depended for money on his publications, help from supporters and the fees he charged for interviews and for holding seminars for students. By May 1939 Trotsky and Rivera had had enough of each other and Trotsky and Natalya moved to a house close by on Avenida Viena. The years of exile, danger and uncertainty had weighed Trotsky down. Ill with high blood pressure and thinking about suicide, he looked back over his life. If he had it to live over again, he wrote, he would pursue the same course: ‘I shall die a proletarian revolutionist, a Marxist, a dialectical materialist and, consequently, an irreconcilable atheist.’

    In May 1940 an attempt to kill Trotsky by Soviet agents armed with machine guns failed, but on August 20th a charming Spanish Communist and Soviet secret agent calling himself Ramon Mercader, who had managed to infiltrate the household through a love affair with one of Trotsky’s secretaries, took the opportunity to stab Trotsky in the head with a mountaineer’s ice-axe. Trotsky was mortally wounded and died in hospital the next day. He was 60 years old.

    Trotsky’s biographer Robert Service has described the killing as ‘the most spectacular assassination since the death of the Archduke Franz Ferdinand in 1914’. Mercader was sent to prison for 20 years. When he was released in 1960 he travelled to Prague and on to Russia, where he was made a Hero of the Soviet Union.


    Warfare History Blog

    Weird Warriors is an ongoing series of posts featuring obscure military units throughout the history of warfare. This series seeks to spotlight a variety of obscure and exotic units ranging from Micronesian warriors armed with shark-tooth weapons to the Italian "human torpedoes" of World War 2. Special attention is paid to the details of the units’ battle honors, tactics, weapons, and equipment.

    During the Russian Civil War of 1919-1921, Bolshevik-Russian politician and military leader Leon Trotsky (b.1879-1940), rode throughout Russia in his grand armored train visiting towns, battles, and the front lines to meet with soldiers, generals, and local political leaders. His armored train, a massive armored rail-cruiser named Revvoyensovet, was staffed by the Red Sotnia, or Red One Hundred (Red 100 from hereaft, an elite and oddly dressed group of Bolshevik soldiers who were charged with defending Comrade Trotsky and his armored train. *

    The Russian Civil War (1) The Red Army M. By: Khvostov & A. Karachtchouk (Men-at-arms, Osprey Publishing). Cited.

    Red Victory: A History of the Russian Civil War 1918-1921 By: W. Bruce Lincoln (Da Capo Press, 1989-1999).


    How Stalin and Trotsky came to blows

    Among the Bolshevik leaders, it was Leon Trotsky who seemed most likely to take over the Soviet Union after Lenin&rsquos demise. However, in the ensuing power struggle, he fell foul of his nemesis, Joseph Stalin, which led first to exile, then assassination. How did this infamous clash of personalities begin?

    Military specialists

    Stalin, Voroshilov and Shchadenko in the trenches of Tsaritsyn.

    The first open conflict between the two leaders of the Revolution happened in the summer of 1918 during the defense of Tsaritsyn (later Stalingrad, now Volgograd), which was besieged by the White armies. As a hub for supplying bread to Central Russia, the city was of huge strategic importance.

    Stalin, then People&rsquos Commissar (Minister) for Nationalities, arrived in Tsaritsyn in June to sort out the problem of organizing food supplies. Having secured the support of Lenin, he broadened his powers to include the city&rsquos defense.

    &ldquoThe line south of Tsaritsyn has yet to be re-established,&rdquo Stalin wrote Lenin on July 18. &ldquoI give everyone who needs it a tongue-lashing. I hope we will soon restore it. If our military &lsquospecialists&rsquo (shoemakers!) had not been asleep on the job, the line would not have been breached. And if it is re-established, it won&rsquot be thanks to, but in spite of, the military.&rdquo

    It was the question of these &ldquomilitary specialists&rdquo &mdash former tsarist officers &mdash that defined the relationship between Stalin and Trotsky. The future "father of nations" (as Stalin would be known) resolutely opposed their appointment to high posts in the Red Army, considering them unreliable and apt to betray the Revolution at the drop of a hat.

    A contrary viewpoint was held by People's Commissar for Military Affairs Leon Trotsky. Through his efforts, well-trained professional military personnel from the imperial army were transferred to the service of the Bolsheviks, such that the Red Army boasted more than 250 tsarist generals.

    Conflict

    Stalin made sure that former tsarist general Andrei Snesarev was removed from his post as leader of the North Caucasian Military District. Junior commanders were less fortunate. Suspecting them of counterrevolutionary activities, Stalin ordered the arrest of the entire artillery command, up to and including minor administrative staff. They were placed on the so-called &ldquodeath barge&rdquo (a floating jail common during the Russian Civil War) in the middle of the Volga, where many soon perished from the inhuman conditions.

    General Andrei Snesarev in March 1917.

    Trotsky&rsquos subsequent appointment of Pavel Sytin, also a former tsarist general, as commander of the Southern Front provoked another outburst from Stalin. &ldquoThe Central Committee of the Party must discuss the question of the behavior of Trotsky, who slights the most prominent members of the Party in favor of [traitors and counterrevolutionaries] and to the detriment of the interests of the Front and the Revolution,&rdquo read a telegram to Lenin.

    Stalin blatantly ignored Trotsky&rsquos order to give Sytin full authority over operations, and even set up an alternative command center. On many instructions from the People&rsquos Commissar for Military Affairs, he simply scrawled &ldquoDisregard.&rdquo

    Trotsky&rsquos success

    Stalin and Trotsky never saw eye to eye on any issue concerning the defense of Tsaritsyn. Gradually, their conflict morphed into open hostility.

    &ldquoThe fact is that Trotsky is incapable of singing without falsetto or acting without flashy gestures. I would have nothing against this if the interests of the common cause did not suffer. This not being the case, I request, before it is too late, to restrain Trotsky and clip his wings, for I fear that his madcap orders will sow discord between the army and the command staff, and completely ruin the Front,&rdquo Stalin telegraphed Lenin on Oct. 3, 1918.

    Lenin and Stalin, circa the 1920s.

    The very next day, an enraged Trotsky dispatched his own telegram from Tambov to the head of state with an urgent request to recall Stalin from the city. Seething with anger, he even muddled the words in the telegram: &ldquoTsaritsyn must either obey or get out.&rdquo

    In the end, Lenin sided with Trotsky and recalled Stalin to Moscow on Oct. 19. Despite the factionalism at the heart of the military command, the city was held for another year. It fell only in the summer of 1919 as a result of an unsuccessful counteroffensive by the Red Army.

    White general Pyotr Wrangel in captured Tsaritsyn, 1919.

    &ldquoIt was then [in November] that Stalin, recalled from Tsaritsyn and harboring deep malice and thirst for vengeance in his soul, wrote a short article on the anniversary of the Revolution. The purpose was to strike a blow at Trotsky&rsquos prestige, to deploy the authority of the Central Committee, headed by Lenin, against him. An undercurrent of anger flowed through this jubilee article,&rdquo Trotsky himself later wrote in his memoirs.

    The Tsaritsyn conflict was only the first stage in the long and ultimately violent confrontation between the two post-Lenin heavyweights of the Bolshevik movement. It finally ended on Aug. 20, 1940, when Trotsky, expelled from the USSR, was hacked to death in Mexico on Stalin&rsquos orders.

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