Lewis y Clark parten para explorar el noroeste

Lewis y Clark parten para explorar el noroeste

Un año después de que Estados Unidos duplicó su territorio con la Compra de Luisiana, la expedición de Lewis y Clark parte de St. Louis, Missouri, en una misión para explorar el noroeste desde el río Mississippi hasta el Océano Pacífico.

Incluso antes de que el gobierno de EE. UU. Concluyera las negociaciones de compra con Francia, el presidente Thomas Jefferson encargó a su secretaria privada Meriwether Lewis y a William Clark, un capitán del ejército, que dirigieran una expedición a lo que ahora es el noroeste de EE. UU. El 14 de mayo, el “Corps of Discovery” —con aproximadamente 45 hombres (aunque solo aproximadamente 33 hombres harían el viaje completo) —dejó St. Louis hacia el interior de Estados Unidos.

LEER MÁS: Lewis y Clark: una cronología de la expedición extraordinaria

La expedición viajó por el río Missouri en un bote de quilla de 55 pies de largo y dos botes más pequeños. En noviembre, Toussaint Charbonneau, un comerciante de pieles franco-canadiense acompañado por su joven esposa nativa americana Sacagawea, se unió a la expedición como intérprete. El grupo pasó el invierno en la actual Dakota del Norte antes de cruzar a la actual Montana, donde vieron por primera vez las Montañas Rocosas. Al otro lado de la División Continental, se encontraron con la tribu de Sacagawea, los indios Shoshone, que les vendieron caballos para su viaje por las montañas Bitterroot. Después de pasar por los peligrosos rápidos de los ríos Clearwater y Snake en canoas, los exploradores llegaron a la calma del río Columbia, que los condujo hacia el mar. El 8 de noviembre de 1805, la expedición arribó al Océano Pacífico. Después de detenerse allí durante el invierno, los exploradores comenzaron su largo viaje de regreso a St. Louis.

LEER MÁS: Los viajes de Lewis y Clark incluyeron docenas de asombrosos encuentros con animales

El 23 de septiembre de 1806, después de casi dos años y medio, la expedición regresó a la ciudad, trayendo una gran cantidad de información sobre la región (gran parte de ella ya estaba habitada por nativos americanos), así como valiosos reclamos estadounidenses sobre el territorio de Oregón. .


Historia y cultura: Gente: Tribus

Mapa de Clark de 1806 de la costa de Oregon

Tratados con "amistad extraterrestre"

Cuando Lewis y Clark llegaron al extremo noroeste de lo que hoy es Oregon en 1805, encontraron unos 400 Clatsop viviendo en varias aldeas en el lado sur del río Columbia y al sur por la costa del Pacífico hasta Tillamook Head. Sus vecinos, los Chinook, vivían en las orillas norteñas del Columbia y en la costa del Pacífico, mientras que los Nehalem, la banda más septentrional de Tillamook, vivían en la costa de Oregón en Tillamook Head al sur de Kilchis Point. Todos eran comerciantes ricos y astutos, constructores de canoas magistrales, con pocos enemigos, y trataban a Lewis y Clark con una "amistad extraterrestre".

Los capitanes encontraron a la gente de la tribu habladora, curiosa, inteligente y con excelentes recuerdos de los barcos mercantes que visitaban la zona. Las tribus usaban una jerga comercial, una mezcla de varios idiomas tribales, para comunicarse con otras tribus en una vasta red comercial desde Alaska en el norte, la costa del Pacífico y el río Columbia hacia el este. El idioma comercial, que se originó con el pueblo Nootka (Nuu-Chuh-Nuth) en el norte, incluía Chehalis, Nisqually, Lummi, Makah, Kathlamet, Chinook, Clatsop, Kalapuya y otras lenguas tribales. Se agregaron palabras en inglés después del contacto con los marineros del siglo XVIII. Cuando se complementa con el lenguaje de señas, Lewis y Clark pudieron comunicarse con toda la gente de la costa. El lenguaje comercial se conoce hoy como la jerga chinook.

"En este lugar habíamos pasado el invierno"

El Cuerpo de Descubrimiento pasó el invierno en Fort Clatsop desde el 7 de diciembre de 1805 hasta el 23 de marzo de 1806. Durante ese tiempo, los indios Clatsop y Chinook, a quienes Clark describió como negociadores cercanos, iban al fuerte casi a diario para visitar y comerciar. Los capitanes escribieron a menudo en sus diarios sobre las apariencias, hábitos, condiciones de vida, albergues y habilidades de estas tribus como cazadores y pescadores.

Las relaciones amistosas prevalecieron entre los Clatsop y los exploradores durante todo el invierno. Cuando el Cuerpo partió el 23 de marzo de 1806, Lewis y Clark dejaron el fuerte y todos sus muebles a Coboway, uno de los líderes de Clatsop, quien “ha sido mucho más amable y hospitalario con nosotros que cualquier otro indio en este vecindario."


Contenido

Uno de los objetivos de Thomas Jefferson era encontrar "la comunicación por agua más directa y practicable en este continente, con fines comerciales". También le dio especial importancia a la declaración de la soberanía estadounidense sobre la tierra ocupada por las diferentes tribus nativas americanas a lo largo del río Missouri, y a tener una idea precisa de los recursos en la compra de Luisiana recientemente completada. [3] [4] [5] [6] La expedición hizo contribuciones notables a la ciencia, [7] pero la investigación científica no era el objetivo principal de la misión. [8]

Durante el siglo XIX, las referencias a Lewis y Clark "apenas aparecieron" en los libros de historia, incluso durante el Centenario de los Estados Unidos en 1876, y la expedición fue en gran parte olvidada. [9] [10] Lewis y Clark comenzaron a llamar la atención a principios del siglo XX. Tanto la Exposición de Compra de Luisiana de 1904 en St. Louis como la Exposición del Centenario de Lewis y Clark de 1905 en Portland, Oregón, los mostraron como pioneros estadounidenses. Sin embargo, la historia se mantuvo relativamente superficial hasta mediados de siglo como una celebración de la conquista estadounidense y las aventuras personales, pero más recientemente la expedición se ha investigado más a fondo. [9]

En 2004, Gary E. Moulton compiló un conjunto completo y confiable de los diarios de la expedición. [11] [12] [13] En la década de 2000, el bicentenario de la expedición elevó aún más el interés popular por Lewis y Clark. [10] En 1984, ningún grupo de exploración estadounidense era más famoso, y ningún líder de expedición estadounidense es más reconocible por su nombre. [9]

Cronología

La línea de tiempo cubre los eventos principales asociados con la expedición, desde enero de 1803 hasta enero de 1807.

Durante años, Thomas Jefferson leyó relatos sobre las aventuras de varios exploradores en la frontera occidental y, en consecuencia, tuvo un interés de larga data en seguir explorando esta región del continente, en su mayoría desconocida. En la década de 1780, mientras era ministro de Francia, Jefferson se reunió con John Ledyard en París y discutieron un posible viaje al noroeste del Pacífico. [14] [15] Jefferson también había leído el libro del capitán James Cook. Un viaje al océano Pacífico (Londres, 1784), un relato del tercer viaje de Cook y de Le Page du Pratz La historia de Luisiana (Londres, 1763), todo lo cual influyó mucho en su decisión de enviar una expedición. Como el capitán Cook, deseaba descubrir una ruta práctica a través del noroeste hasta la costa del Pacífico. Alexander Mackenzie ya había trazado una ruta en su búsqueda del Pacífico, siguiendo el río Mackenzie de Canadá hasta el Océano Ártico en 1789. Mackenzie y su grupo fueron los primeros en cruzar América al norte de México, llegando a la costa del Pacífico en Columbia Británica en 1793. doce años antes de Lewis y Clark. Las cuentas de Mackenzie en Viajes desde Montreal (1801) informó a Jefferson de la intención de Gran Bretaña de establecer el control sobre el lucrativo comercio de pieles del río Columbia y lo convenció de la importancia de asegurar el territorio lo antes posible. [16] [17]

Dos años después de su presidencia, Jefferson pidió al Congreso que financiara una expedición a través del territorio de Luisiana hasta el Océano Pacífico. No intentó ocultar la expedición de Lewis y Clark a los funcionarios españoles, franceses y británicos, sino que alegó diferentes razones para la empresa. Usó un mensaje secreto para pedir financiamiento debido a las malas relaciones con el opositor Partido Federalista en el Congreso. [18] [19] [20] [21] Posteriormente, el Congreso asignó $ 2,324 para suministros y alimentos, cuya asignación quedó a cargo de Lewis. [22]

En 1803, Jefferson encargó el Cuerpo de Descubrimiento y nombró al Capitán del Ejército Meriwether Lewis su líder, quien luego invitó a William Clark a codirigir la expedición con él. [23] Lewis demostró habilidades y potencial notables como hombre de la frontera, y Jefferson hizo esfuerzos para prepararlo para el largo viaje que tenía por delante mientras la expedición ganaba aprobación y financiación. [24] [25] Jefferson explicó su elección de Lewis:

Era imposible encontrar un personaje que a una ciencia completa en botánica, historia natural, mineralogía y astronomía, uniera la firmeza de constitución y carácter, prudencia, hábitos adaptados al bosque y familiaridad con las costumbres y el carácter de los indios, requisitos para esto. empresa. Todas estas últimas calificaciones tiene el Capitán Lewis. [26]

En 1803, Jefferson envió a Lewis a Filadelfia para estudiar curas medicinales con Benjamin Rush, un médico y humanitario. También hizo arreglos para que Lewis fuera educado por Andrew Ellicott, un astrónomo que lo instruyó en el uso del sextante y otros instrumentos de navegación. [27] [28] De Benjamin Smith Barton, Lewis aprendió a describir y preservar especímenes de plantas y animales, de los refinamientos de Robert Patterson en el cálculo de latitud y longitud, mientras Caspar Wistar cubría fósiles y la búsqueda de posibles restos vivos. [29] [30] Lewis, sin embargo, no ignoraba la ciencia y había demostrado una marcada capacidad para aprender, especialmente con Jefferson como su maestro. En Monticello, Jefferson poseía una enorme biblioteca sobre el tema de la geografía del continente norteamericano, y Lewis tenía pleno acceso a ella. Pasó un tiempo consultando mapas y libros y conferenciando con Jefferson. [31]

El barco de quilla utilizado durante el primer año del viaje se construyó cerca de Pittsburgh, Pensilvania, en el verano de 1803 según las especificaciones de Lewis. El barco se completó el 31 de agosto y se cargó de inmediato con equipo y provisiones. Lewis y su tripulación zarparon esa tarde, viajando por el río Ohio para encontrarse con Clark cerca de Louisville, Kentucky en octubre de 1803 en las Cataratas del Ohio. [32] [33] Sus objetivos eran explorar el vasto territorio adquirido por la Compra de Luisiana y establecer el comercio y la soberanía estadounidense sobre los nativos americanos a lo largo del río Missouri. Jefferson también quería establecer un reclamo estadounidense de "descubrimiento" en el noroeste del Pacífico y el territorio de Oregón al documentar la presencia estadounidense allí antes de que las naciones europeas pudieran reclamar la tierra. [5] [34] [35] [36] Según algunos historiadores, Jefferson entendió que tendría un mejor derecho a reclamar la propiedad del Pacífico Noroeste si el equipo reuniera datos científicos sobre animales y plantas. [37] [38] Sin embargo, sus principales objetivos se centraban en encontrar una ruta totalmente acuática hacia la costa del Pacífico y el comercio. Sus instrucciones a la expedición decían:

El objeto de su misión es explorar el río Missouri, y la corriente principal del mismo, ya que, por su curso y comunicación con las aguas del océano Pacífico, ya sea que el Columbia, Oregon, Colorado o cualquier otro río pueda ofrecer el más directo. & amp; comunicación de agua practicable en todo este continente con fines comerciales. [39]

La Casa de la Moneda de Estados Unidos preparó medallas de plata especiales con un retrato de Jefferson e inscrito con un mensaje de amistad y paz, llamado Medallas de la Paz de la India. Los soldados debían distribuirlos entre las tribus que encontraran. La expedición también preparó armas avanzadas para mostrar su potencia de fuego militar. Entre ellos se encontraba un rifle de aire comprimido Girandoni calibre .46 de fabricación austriaca, un rifle de repetición con un cargador tubular de 20 rondas que era lo suficientemente poderoso como para matar a un ciervo. [40] [41] [42] La expedición se preparó con armas de fuego de chispa, cuchillos, suministros de herrería y equipo de cartografía. También llevaban banderas, paquetes de regalos, medicinas y otros artículos que necesitarían para su viaje. [40] [41] La ruta de la expedición de Lewis y Clark los llevó por el río Missouri hasta su nacimiento, luego al Océano Pacífico a través del río Columbia, y puede haber sido influenciado por el supuesto viaje transcontinental de Moncacht-Apé por la misma ruta aproximadamente un siglo antes. Jefferson tenía una copia del libro de Le Page en su biblioteca que detallaba el itinerario de Moncacht-Apé, y Lewis llevó una copia con él durante la expedición. La descripción de Le Page de la ruta de Moncacht-Apé a través del continente omite mencionar la necesidad de cruzar las Montañas Rocosas, y podría ser la fuente de la creencia errónea de Lewis y Clark de que podrían transportar fácilmente botes desde las cabeceras del Missouri hasta la Columbia que fluye hacia el oeste. . [43]

Salida

El Cuerpo de Descubrimiento partió de Camp Dubois (Camp Wood) a las 4 pm el 14 de mayo de 1804. Bajo el mando de Clark, viajaron por el río Missouri en su bote de quilla y dos piraguas hasta St. Charles, Missouri, donde Lewis se unió a ellos seis días después. . La expedición partió la tarde siguiente, 21 de mayo. [44] Si bien los relatos varían, se cree que el Cuerpo tenía hasta 45 miembros, incluidos los oficiales, el personal militar alistado, los voluntarios civiles y el esclavo afroamericano de Clark, York. [45]

Desde St. Charles, la expedición siguió al Missouri a través de lo que ahora es Kansas City, Missouri y Omaha, Nebraska. El 20 de agosto de 1804 murió el sargento Charles Floyd, aparentemente de apendicitis aguda. Fue uno de los primeros en inscribirse en el Cuerpo de Descubrimiento y fue el único miembro que murió durante la expedición. Fue enterrado en un acantilado junto al río, que ahora lleva su nombre, [46] en lo que ahora es Sioux City, Iowa. Su lugar de enterramiento estaba marcado con un poste de cedro en el que estaba inscrito su nombre y el día de su muerte. 1 milla (2 km) río arriba, la expedición acampó en un pequeño río al que llamaron Floyd's River. [47] [48] [49] Durante la última semana de agosto, Lewis y Clark llegaron al borde de las Grandes Llanuras, un lugar donde abundan los alces, ciervos, bisontes y castores.

La expedición de Lewis y Clark estableció relaciones con dos docenas de naciones indias, sin cuya ayuda la expedición se habría arriesgado a morir de hambre durante los duros inviernos o perderse sin remedio en las vastas cordilleras de las Montañas Rocosas. [50]

Los estadounidenses y la nación Lakota (a quienes los estadounidenses llamaban Sioux o "Teton-wan Sioux") tuvieron problemas cuando se encontraron, y existía la preocupación de que las dos partes pudieran pelear. Según Harry W. Fritz, "Todos los primeros viajeros del río Missouri habían advertido de esta poderosa y agresiva tribu, decidida a bloquear el libre comercio en el río ... Los sioux también esperaban una redada de represalia de los indios Omaha, al sur. La reciente redada sioux mató a 75 hombres de Omaha, quemó 40 casas de campo y tomó cuatro docenas de prisioneros ". [51] La expedición mantuvo conversaciones con los Lakota cerca de la confluencia de los ríos Missouri y Bad en lo que ahora es Fort Pierre, Dakota del Sur. [52]

Uno de sus caballos desapareció y creyeron que los sioux eran los responsables. Posteriormente, las dos partes se encontraron y hubo un desacuerdo, y los sioux pidieron a los hombres que se quedaran o que dieran más regalos antes de que se les permitiera pasar por su territorio. Estuvieron a punto de luchar varias veces, y ambos lados finalmente retrocedieron y la expedición continuó hacia el territorio de Arikara. Clark escribió que [ aclaración necesaria ] eran "belicosos" y eran los "más viles sinvergüenzas de la raza salvaje". [53] [54] [55] [56]

En el invierno de 1804-05, el grupo construyó Fort Mandan, cerca de la actual Washburn, Dakota del Norte. Justo antes de partir el 7 de abril de 1805, la expedición envió el bote de quilla de regreso a St. Louis con una muestra de especímenes, algunos nunca antes vistos al este del Mississippi. [57] Un jefe pidió a Lewis y Clark que proporcionaran un barco para pasar por su territorio nacional. A medida que aumentaban las tensiones, Lewis y Clark se prepararon para luchar, pero los dos lados retrocedieron al final. Los estadounidenses continuaron rápidamente hacia el oeste (río arriba) y acamparon durante el invierno en el territorio de la nación mandan.

Después de que la expedición había establecido el campamento, los indios cercanos vinieron a visitarnos en gran número, algunos se quedaron toda la noche. Durante varios días, Lewis y Clark se reunieron en consejo con los jefes de Mandan. Allí conocieron a un cazador de pieles franco-canadiense llamado Toussaint Charbonneau, y a su joven esposa Shoshone, Sacagawea. Charbonneau en este momento comenzó a servir como traductor de la expedición. Se estableció la paz entre la expedición y los jefes de Mandan compartiendo una pipa ceremonial de Mandan. [58] Para el 25 de abril, el capitán Lewis escribió su informe de progreso de las actividades de la expedición y las observaciones de las naciones nativas americanas que han encontrado hasta la fecha: Una vista estadística de las naciones indias que habitan el Territorio de Luisiana, que describía los nombres de varias tribus, sus ubicaciones, prácticas comerciales y rutas de agua utilizadas, entre otras cosas. El presidente Jefferson presentaría posteriormente este informe al Congreso. [59]

Siguieron el Missouri hasta sus cabeceras y cruzaron la División Continental en Lemhi Pass. En canoas, descendieron las montañas por el río Clearwater, el río Snake y el río Columbia, más allá de Celilo Falls, y más allá de lo que ahora es Portland, Oregon, en el encuentro de los ríos Willamette y Columbia. Lewis y Clark utilizaron las notas y mapas de William Robert Broughton de 1792 para orientarse una vez que llegaron a la parte baja del río Columbia. El avistamiento del Monte Hood y otros estratovolcanes confirmó que la expedición casi había llegado al Océano Pacífico. [60]

Océano Pacífico

La expedición avistó el Océano Pacífico por primera vez el 7 de noviembre de 1805 y llegó dos semanas después. [61] [62] La expedición enfrentó su segundo invierno amargo acampando en el lado norte del río Columbia, en una zona devastada por las tormentas. [61] La falta de comida fue un factor importante. El alce, la principal fuente de alimento del grupo, se había retirado de sus lugares habituales a las montañas, y el grupo ahora era demasiado pobre para comprar suficiente comida de las tribus vecinas. [63] El 24 de noviembre de 1805, el partido votó a favor de trasladar su campamento al lado sur del río Columbia, cerca de la moderna Astoria, Oregon. A Sacagawea y al esclavo de Clark, York, se les permitió participar en la votación. [64]

En el lado sur del río Columbia, 2 millas (3 km) río arriba en el lado oeste del río Netul (ahora río Lewis y Clark), construyeron Fort Clatsop. [61] Hicieron esto no solo por refugio y protección, sino también para establecer oficialmente la presencia estadounidense allí, con la bandera estadounidense ondeando sobre el fuerte. [54] [65] Durante el invierno en Fort Clatsop, Lewis se dedicó a escribir. Llenó muchas páginas de sus diarios con valiosos conocimientos, principalmente sobre botánica, debido al abundante crecimiento y los bosques que cubrían esa parte del continente. [66] La salud de los hombres también se convirtió en un problema, y ​​muchos sufrieron resfriados e influenza. [63]

Sabiendo que los comerciantes de pieles marítimas a veces visitaban la parte baja del río Columbia, Lewis y Clark preguntaron repetidamente a los Chinook locales sobre los barcos comerciales. Se enteraron de que el capitán Samuel Hill había estado allí a principios de 1805. La falta de comunicación hizo que Clark registrara el nombre como "Haley". El Capitán Hill regresó en noviembre de 1805 y ancló a unas 10 millas (16 km) de Fort Clatsop. El Chinook le contó a Hill sobre Lewis y Clark, pero no se estableció contacto directo. [67]

Viaje de vuelta

Lewis estaba decidido a permanecer en el fuerte hasta el 1 de abril, pero todavía estaba ansioso por mudarse lo antes posible. El 22 de marzo, la tormenta había amainado y a la mañana siguiente, el 23 de marzo de 1806, comenzó el viaje a casa. El Cuerpo comenzó su viaje de regreso a casa usando canoas para ascender por el río Columbia, y luego caminando por tierra. [68] [69]

Antes de irse, Clark le dio al Chinook una carta para que se la diera al siguiente capitán de barco que lo visitara, que era el mismo Capitán Hill que había estado cerca durante el invierno. Hill llevó la carta a Canton y la envió a Thomas Jefferson, quien la recibió antes de que regresaran Lewis y Clark. [67]

Se dirigieron a Camp Chopunnish [nota 1] en Idaho, a lo largo de la orilla norte del río Clearwater, donde los miembros de la expedición recogieron 65 caballos en preparación para cruzar las montañas Bitterroot, que se encuentran entre la actual Idaho y el oeste de Montana. Sin embargo, la cordillera aún estaba cubierta de nieve, lo que impidió que la expedición hiciera la travesía. El 11 de abril, mientras el Cuerpo esperaba a que disminuyese la nieve, el perro de Lewis, Seaman, fue robado por los nativos americanos, pero fue recuperado en breve. Preocupado de que pudieran seguir otros actos de este tipo, Lewis advirtió al jefe que cualquier otro acto indebido o malicioso resultaría en la muerte instantánea.

El 3 de julio, antes de cruzar la División Continental, el Cuerpo se dividió en dos equipos para que Lewis pudiera explorar el río Marías. El grupo de cuatro de Lewis conoció a algunos hombres de la nación Blackfeet. Durante la noche, los Blackfeet intentaron robar sus armas. En la lucha, los soldados mataron a dos hombres Blackfeet. Lewis, George Drouillard y los hermanos Field huyeron más de 160 kilómetros (100 millas) en un día antes de volver a acampar.

Mientras tanto, Clark había entrado en el territorio de la tribu Cuervo. En la noche, la mitad de los caballos de Clark desaparecieron, pero no se había visto ni un solo Cuervo. Lewis y Clark permanecieron separados hasta que llegaron a la confluencia de los ríos Yellowstone y Missouri el 11 de agosto. Cuando los grupos se reunieron, uno de los cazadores de Clark, Pierre Cruzatte, confundió a Lewis con un alce y disparó, hiriendo a Lewis en el muslo. [70] Una vez juntos, el Cuerpo pudo regresar a casa rápidamente a través del río Missouri. Llegaron a St. Louis el 23 de septiembre de 1806. [71]

Injerencia española

En marzo de 1804, antes de que comenzara la expedición en mayo, los españoles de Nuevo México se enteraron del general James Wilkinson [nota 2] que los estadounidenses estaban invadiendo el territorio reclamado por España. Después de que la expedición de Lewis y Clark partiera en mayo, los españoles enviaron cuatro expediciones armadas de 52 soldados, mercenarios [ se necesita más explicación ], y los nativos americanos el 1 de agosto de 1804 desde Santa Fe, Nuevo México hacia el norte bajo las órdenes de Pedro Vial y José Jarvet para interceptar a Lewis y Clark y encarcelar a toda la expedición. Llegaron al asentamiento de Pawnee en el río Platte en el centro de Nebraska y se enteraron de que la expedición había estado allí muchos días antes. La expedición cubría de 70 a 80 millas (110 a 130 km) por día y el intento de Vial de interceptarlos no tuvo éxito. [72] [73]

La expedición de Lewis y Clark logró comprender la geografía del noroeste y produjo los primeros mapas precisos del área. Durante el viaje, Lewis y Clark dibujaron alrededor de 140 mapas. Stephen Ambrose dice que la expedición "completó los contornos principales" del área. [74]

La expedición documentó recursos naturales y plantas que antes eran desconocidos para los euroamericanos, aunque no para los pueblos indígenas. [75] Lewis y Clark fueron los primeros estadounidenses en cruzar la División Continental y los primeros estadounidenses en ver Yellowstone, entrar en Montana y producir una descripción oficial de estas diferentes regiones. [76] [77] Su visita al noroeste del Pacífico, mapas y proclamaciones de soberanía con medallas y banderas fueron pasos legales necesarios para reclamar el título de las tierras de cada nación indígena bajo la Doctrina del Descubrimiento. [78]

La expedición fue patrocinada por la American Philosophical Society (APS). [79] Lewis y Clark recibieron alguna instrucción en astronomía, botánica, climatología, etnología, geografía, meteorología, mineralogía, ornitología y zoología. [80] Durante la expedición, se pusieron en contacto con más de 70 tribus nativas americanas y describieron más de 200 nuevas especies de plantas y animales. [81]

Jefferson hizo que la expedición declarara "soberanía" y demostrara su fuerza militar para garantizar que las tribus nativas estuvieran subordinadas a los Estados Unidos, como hicieron los colonizadores europeos en otros lugares. Después de la expedición, los mapas que se produjeron permitieron el descubrimiento y el asentamiento de este vasto territorio en los años siguientes. [82] [83]

En 1807, Patrick Gass, un soldado del Ejército de los Estados Unidos, publicó un relato del viaje. Fue ascendido a sargento durante el transcurso de la expedición. [84] Paul Allen editó una historia en dos volúmenes de la expedición de Lewis y Clark que se publicó en 1814, en Filadelfia, pero sin mencionar al autor real, el banquero Nicholas Biddle. [85] [nota 3] Incluso entonces, el informe completo no se hizo público hasta hace poco. [86] La primera edición autorizada de las revistas de Lewis y Clark se encuentra en la Biblioteca Maureen y Mike Mansfield de la Universidad de Montana.

Uno de los objetivos principales de la expedición, según lo dirigido por el presidente Jefferson, era ser una misión de vigilancia que informara el paradero, la fuerza militar, las vidas, las actividades y las culturas de las diversas tribus nativas americanas que habitaban el territorio recién adquirido por los Estados Unidos como parte de la Compra de Luisiana y el noroeste en general. La expedición fue para hacer comprender a los nativos que sus tierras ahora pertenecían a los Estados Unidos y que "su gran padre" en Washington era ahora su soberano. [87] La ​​expedición se encontró con muchas naciones y tribus nativas diferentes en el camino, muchas de las cuales ofrecieron su ayuda, proporcionando a la expedición su conocimiento de la naturaleza y la adquisición de alimentos. La expedición tenía diarios encuadernados en cuero en blanco y tinta con el fin de registrar dichos encuentros, así como para obtener información científica y geológica. También se les entregó diversos obsequios en forma de medallas, cintas, agujas, espejos y otros artículos destinados a aliviar las tensiones a la hora de negociar su paso con los distintos jefes indios que encontrarían en su camino. [88] [89] [90] [91]

Muchas de las tribus tuvieron experiencias amistosas con comerciantes de pieles británicos y franceses en varios encuentros aislados a lo largo de los ríos Missouri y Columbia, y en su mayor parte la expedición no encontró hostilidades. Sin embargo, hubo un tenso enfrentamiento el 25 de septiembre de 1804 con la tribu Teton-Sioux (también conocida como el pueblo Lakota, una de las tres tribus que componen la Gran Nación Sioux), bajo jefes que incluían Black Buffalo y The Partisan. Estos jefes se enfrentaron a la expedición y exigieron tributo a la expedición por su paso por el río. [88] [89] [90] [91] Las siete tribus nativas que componían el pueblo Lakota controlaban un vasto imperio interior y esperaban obsequios de extraños que deseaban navegar por sus ríos o atravesar sus tierras. [92] Según Harry W. Fritz, "Todos los primeros viajeros del río Missouri habían advertido de esta tribu poderosa y agresiva, decidida a bloquear el libre comercio en el río ... Los sioux también esperaban una redada de represalia de los indios Omaha, a la al sur. Una redada sioux reciente mató a 75 hombres de Omaha, quemó 40 casas de campo y tomó cuatro docenas de prisioneros ". [93]

El capitán Lewis cometió su primer error al ofrecer primero los regalos al jefe sioux, lo que insultó y enfureció al jefe partisano. La comunicación fue difícil, ya que el único intérprete de idioma sioux de la expedición era Pierre Dorion, que se había quedado con la otra parte y también estaba involucrado en asuntos diplomáticos con otra tribu. En consecuencia, a ambos jefes se les ofrecieron algunos obsequios, pero ninguno quedó satisfecho y querían algunos obsequios para sus guerreros y su tribu. En ese momento, algunos de los guerreros de la tribu Partisana tomaron su bote y uno de los remos. Lewis tomó una posición firme, ordenó una demostración de fuerza y ​​presentó las armas. El Capitán Clark blandió su espada y amenazó con represalias violentas. Justo antes de que la situación estallara en una confrontación violenta, Black Buffalo ordenó a sus guerreros que retrocedieran. [88] [89] [90] [91]

Los capitanes pudieron negociar su pasaje sin más incidentes con la ayuda de mejores obsequios y una botella de whisky. Durante los dos días siguientes, la expedición acampó no lejos de la tribu de Black Buffalo. Se produjeron incidentes similares cuando intentaron irse, pero los problemas se evitaron con regalos de tabaco. [88] [89] [90] [91]

Observaciones

A medida que la expedición se encontró con las diversas tribus nativas americanas durante el transcurso de su viaje, observaron y registraron información sobre sus estilos de vida, costumbres y códigos sociales según las instrucciones del presidente Jefferson. Según los estándares occidentales, el estilo de vida de los nativos americanos parecía duro e implacable, como lo atestiguaron los miembros de la expedición. Después de muchos encuentros y acampar cerca de las naciones nativas americanas durante largos períodos de tiempo durante los meses de invierno, pronto aprendieron de primera mano sus costumbres y órdenes sociales.

Una de las principales costumbres que distinguían las culturas nativas americanas de las occidentales era que era costumbre que los hombres tomaran dos o más esposas si podían mantenerlas y, a menudo, tomaban una esposa o esposas que eran miembros de el círculo familiar inmediato. p.ej. los hombres de las tribus Minnetaree [nota 4] y Mandan a menudo tomaban a una hermana por esposa. La castidad entre las mujeres no se tenía en alta estima. El padre a menudo vendía las hijas pequeñas a hombres adultos, generalmente para caballos o mulas. [ cita necesaria ]

Aprendieron que las mujeres en las naciones Sioux a menudo eran intercambiadas por caballos u otros suministros, sin embargo, esto no se practicaba entre la nación Shoshone, que tenía a sus mujeres en mayor estima. [94] Fueron testigos de que muchas de las naciones nativas americanas estaban constantemente en guerra con otras tribus, especialmente los sioux, quienes, aunque en general eran amistosos con los comerciantes de pieles blancas, se habían jactado y justificado con orgullo la destrucción casi completa del otrora gran La nación Cahokia, junto con las tribus Missouris, Illinois, Kaskaskia y Piorias que vivían en el campo adyacente a los ríos superiores Mississippi y Missouri. [95]

Sacagawea

El 11 de febrero de 1805, pocas semanas después de su primer contacto con la expedición, Sacagawea entró en trabajo de parto que fue lento y doloroso, por lo que el francés Charbonneau sugirió que le dieran una poción de cascabel de cascabel para ayudar en el parto. Lewis llevaba consigo un sonajero de serpiente. Poco tiempo después de administrar la poción, dio a luz a un niño sano que recibió el nombre de Jean Baptiste Charbonneau. [96] [97]

Cuando la expedición llegó al río Marías, el 16 de junio de 1805, Sacagawea enfermó gravemente. Pudo encontrar algo de alivio bebiendo agua mineral del manantial de azufre que desemboca en el río. [98]

Aunque se ha hablado de ella en la literatura con frecuencia, gran parte de la información es exagerada o ficción. Los eruditos dicen que notó algunas características geográficas, pero "Sacagawea. No fue la guía de la Expedición, fue importante para ellos como intérprete y de otras maneras". [99] La visión de una mujer y su pequeño hijo habría sido reconfortante para algunas naciones indígenas, y ella jugó un papel importante en las relaciones diplomáticas al hablar con los jefes, aliviar tensiones y dar la impresión de una misión pacífica. [100] [101]

En sus escritos, Meriwether Lewis presentó una visión algo negativa de ella, aunque Clark la tenía más en cuenta y brindó algo de apoyo a sus hijos en los años siguientes. In the journals, they used the terms "squar" and "savages" to refer to Sacagawea and other indigenous peoples. [102]

The Corps met their objective of reaching the Pacific, mapping and establishing their presence for a legal claim to the land. They established diplomatic relations and trade with at least two dozen indigenous nations. They did not find a continuous waterway to the Pacific Ocean [103] but located an Indian trail that led from the upper end of the Missouri River to the Columbia River which ran to the Pacific Ocean. [104] They gained information about the natural habitat, flora and fauna, bringing back various plant, seed and mineral specimens. They mapped the topography of the land, designating the location of mountain ranges, rivers and the many Native American tribes during the course of their journey. They also learned and recorded much about the language and customs of the Indian tribes they encountered, and brought back many of their artifacts, including bows, clothing and ceremonial robes. [105]

Two months passed after the expedition's end before Jefferson made his first public statement to Congress and others, giving a one-sentence summary about the success of the expedition before getting into the justification for the expenses involved. In the course of their journey, they acquired a knowledge of numerous tribes of Native Americans hitherto unknown they informed themselves of the trade which may be carried on with them, the best channels and positions for it, and they are enabled to give with accuracy the geography of the line they pursued. Back east, the botanical and zoological discoveries drew the intense interest of the American Philosophical Society who requested specimens, various artifacts traded with the Native Americans, and reports on plants and wildlife along with various seeds obtained. Jefferson used seeds from "Missouri hominy corn" along with a number of other unidentified seeds to plant at Monticello which he cultivated and studied. He later reported on the "Indian corn" he had grown as being an "excellent" food source. [106] The expedition helped establish the U.S. presence in the newly acquired territory and beyond and opened the door to further exploration, trade and scientific discoveries. [107]

Lewis and Clark returned from their expedition, bringing with them the Mandan Native American Chief Shehaka from the Upper Missouri to visit the "Great Father" in Washington. After Chief Shehaka's visit, it required multiple attempts and multiple military expeditions to safely return Shehaka to his nation.

In the 1970s, the federal government memorialized the winter assembly encampment, Camp Dubois, as the start of the Lewis and Clark voyage of discovery and in 2019 it recognized Pittsburgh, Pennsylvania as the start of the expedition. [108]

Since the expedition, Lewis and Clark have been commemorated and honored over the years on various coins, currency, and commemorative postage stamps, as well as in a number of other capacities.

Lewis and Clark Expedition, 2004
200th Anniversary issue U.S. postage stamp commemorating the 200th anniversary of the Expedition

Lewis and Clark Expedition
150th anniversary issue, 1954

Lewis & Clark were honored (along with the American bison) on the Series of 1901 $10 Legal Tender


Pacific Northwest and the Columbia River Cruise

Embark on a rail and river cruise adventure following the path taken by explorers Lewis and Clark in 1805. Beginning in Chicago, board Amtrak's Empire Builder train for the storied 2-night journey across the northern prairies into Big Sky Country, ending in Vancouver, Washington. Explore Vancouver and nearby Portland during a short city stay before boarding the American Empress, your floating boutique hotel for the journey into the heart of Washington's wine country. A voyage along the Columbia and Snake Rivers will show you the world from a new perspective from Astoria's elegant Flavel House and views from Mt. Hood's Timberline Lodge to the engineering achievement of the Bonneville Dam.

American Queen Steamboat Company requires a COVID-19 vaccination for all guests and crew for all sailings beginning July 1, 2021

  • Astoria, OR
  • The Dalles, OR
  • Stevenson, WA
  • Tri-Cities (Richland), WA
  • Clarkston, WA
  • Transporte
    • Rail travel on Amtrak (2 nights on train)
    • Hotel accommodations for 1 night
    • 7-night river cruise aboard the American Empress
    • All meals aboard the ship
    • Complimentary wine and beer with dinner and complimentary cappuccino, espresso, specialty coffees, bottled water and soft drinks throughout the river cruise
    • Cancellation & Travel Insurance is not included in the price of the tour but can be arranged
    • Flights and Airport transfers

    Arrive at Chicago's historic Union Station and board the legendary Empire Builder for your afternoon departure following a storied pioneer trail. As the train makes its way into Wisconsin and across the Mississippi River into Minnesota, take time to get acquainted with the Empire Builder's many features including the glass-walled Sightseer Lounge, offering fantastic views of the scenery through which you're traveling. Overnight train.

    When you awake this morning, the Empire Builder is making its way across the prairies of North Dakota, traveling into Big Sky Country. Around dinner time today, the train passes by Glacier National Park, one of the country's best loved national parks and a high point along this rail route. Overnight train.

    Early this morning, the Empire Builder passes into Washington and continues southwest to the city of Vancouver, located on the banks of the Columbia River. Transfer on your own to your hotel with the remainder of the day at leisure. Nestled between Mount St. Helens, the Columbia River Gorge, and the Pacific Coast, Vancouver, WA boasts an array of activities, scenic landscapes, and historic attractions to entice any traveler. Or, you may choose to take a taxi to the nearby city of Portland, OR, just on the other side of the river. Overnight Vancouver, WA.

    Take the morning to explore Portland's coffee shops, parks and museums. This afternoon, board the American Empress and prepare to depart Portland for your Pacific Northwest river cruise along the Columbia and Snake Rivers. Overnight vessel.

    Your first port of call is Astoria. Explore this historic pioneer city situated near the mouth of the Columbia River on a Hop-on Hop-off sightseeing tour. Begin with a stop at the Riverwalk, a 4-mile paved walkway overlooking the beautiful Columbia River. Next, stop at the Flavel House and Carriage House Museum. The Flavel House is a perfectly preserved example of Queen Anne architecture and was once the home of Captain George Flavel, one of Astoria's most influential citizens in the late 1800s. Guests can tour this 11,000 square foot elegant mansion as well as the detached Carriage House Museum and Visitor's Center.

    If you are seeking the perfect vantage point to view the majestic river valley, the next stop will end your search. The peak of the Astoria Column sits 600 feet above sea level and boasts incredible 365-degree views. Guests may elect to climb the 164-step spiral staircase to the top of this spire for an impressive viewpoint or remain on the ground to examine the ornate murals depicting 14 significant events from Oregon's history. The last stop on your tour is the Heritage Museum, which showcases the history and culture of Oregon through exhibits which beautifully capture the exciting history and culture of Oregon and the Columbia River. Overnight vessel.

    Welcome to The Dalles, Oregon, known as the end of the Oregon Trail. Upon arrival, set off to experience everything that The Dalles has to offer on a Hop-on Hop-off tour. Highlights include the Original Courthouse Museum, a historic building dating to 1859 and known as the first courthouse of the Rocky Mountains, and the Fort Dalles Museum and Interpretive Center, an original military base built in the 1800's which now houses unique collections of military and pioneer artifacts as well as the historic wagons which brought early settlers to the Oregon Trail's last stop. Explore the shops of the downtown shopping area, or visit the Sunshine Mills Winery, a state-of-the-art Quenett boutique winery situated in a 130-year-old abandoned wheat mill. Overnight vessel.

    Today finds us in Stevenson, where a Hop-on Hop-off tour of the city provides an excellent overview. Begin in downtown Stevenson and enjoy the various specialty shops and boutiques. Next, visit the Columbia Gorge Interpretive Center, which shares the history, geography, and culture of the region. Finally, experience an incredible man-made engineering feat at the Bonneville Dam. Completed in 1938, the Dam is an electrical power generator for the area using hydropower. Learn about its progression and improvements over time, the exhausting build project that encountered numerous obstacles due to the unique geology of the area, and the unique way the dam helps spawning salmon pass through the dam. Overnight vessel.

    Behold the beauty of nature as you enjoy a day of scenic river cruising. Picturesque canyon walls and fascinating volcanic formations will keep you guessing as to what lies around the next bend. As you wind through the dramatic mountains and forested ridges of the great Pacific Northwest, join our Riverlorian on-deck for insightful and entertaining narration. Overnight vessel.

    Home to the U.S. Fish and Wildlife Service's first national monument, Richland is a city dedicated to preserving its unique history, culture and landscape. During our day in port, you can embark on two included tours: Sacajawea State Park and Franklin County Historical Society and Museum. The Sacajawea State Park marks a significant point in American History. Guests can explore the Interpretive Center on the Park grounds which feature the history of Lewis and Clark. The on-site exhibits and a knowledgeable presentation at 10:00 am and 2:00 pm will highlight the history on this site and focuses on the Core of Discovery's voyage from modern-day Illinois to these grounds with the helpful guidance of their Native American interpreter, Sacajawea.

    The Franklin County Historical Society and Museum is a non-profit organization dedicated to the preservation of the country's past. The Museum was originally constructed in 1910 as part of Andrew Carnegie's comprehensive library construction program. The high ceilings and dark wood trim create an authentic period atmosphere for this collection of historic artifacts and information. Overnight vessel.

    A full day of sightseeing awaits when we dock in Clarkston. This morning, experience the history and culture of the Nez Perce people as we travel to the Nez Perce National Historical Park. Learn about the historic and present-day way of life of these Native American's whose name is derived from the French "Pierced Nose." The Nez Perce people are well known for their involvement and assistance with the Lewis and Clark Expedition, and guests can learn first-hand how they were trusted by the Corps of Discovery through an exclusive presentation by the staff of Nez Perce National Historical Park.

    This afternoon, travel to Clarkston's brother city, Lewiston, Idaho. Nestled in the confluence of the Snake and Clearwater Rivers, this town was ironically never a stop on the Lewis and Clark trail, but both boast the early American explorers' names. Discover this historical town first settled in 1862. Guests can visit the Nez Perce County Historical Society and Museum that strives to preserve and interpret the history of the local region and culture. With rotating exhibits that chronicle the early history of the town and the surrounding area. After discovering the history of the town, guests can enjoy free time in the downtown region for shopping and independent exploring or hop on the trolley for a ride around town. Overnight vessel.

    Disembark the American Empress and make your way home from your authentic Pacific Northwest Experience. Transfers are available to Spokane Airport for an additional charge.


    The Fur Trade

    Fur traders&mdashwhether working for themselves or for the great trading companies&mdashwere critically important for the exploration and mapping of the North American West. The 1820s and 1830s are often viewed as an interlude in the collection and dissemination of geographical knowledge of the West. The federal government sponsored no further scientific expeditions until the late 1830s. The Army's Corps of Topographical Engineers was not formally established until 1838. Instead, important explorations were undertaken by fur traders busy searching for new beaver countries. Traders like Jedediah Smith traveled extensively in the plains and Rockies, sharing their information at trapper's rendezvous and with army officers, missionaries, and overland emigrants. Most important, fur trade geographic knowledge was embedded in a number of popular books such as those written by Washington Irving and in maps produced for the government by David Burr, the geographer to the House of Representatives.

    Missionary Map of the Pacific Northwest

    Father de Smet, representing a long tradition of missionary explorers, was an indefatigable traveler and a keen observer of the Indian peoples and physical geography of the West. In 1851, de Smet prepared this manuscript map of the Upper Great Plains and the Rocky Mountain region. Tribal chiefs, Indian agents, military officers, and fur traders contributed to its contents. It is the most detailed and accurate record of the locations of mountain ranges, rivers, forts, and major trails of this region prior to the western railway surveys. Overlaying the map's physical features are boundary lines intended to define tribal lands and limit tribal rivalries.


    Lewis and Clark Depart to Explore the Northwest - HISTORY

    In 1803, when Napoleon Bonaparte sold the 820,000-square-mile Louisiana Territory to President Thomas Jefferson, the French emperor effectively doubled the size of the twenty-seven-year-old American nation. With the stroke of a pen, Napoleon knowingly transformed the young United States into a force that the world would one day reckon with."The sale assures forever the power of the United States," Napoleon gloated. "I have given England a rival, who, sooner or later, will humble her pride."

    When the French offered to sell the whole of Louisiana to the United States for a mere 15 million dollars, no one was more delighted - or surprised - than President Jefferson. After all, Jefferson's representatives had a more modest goal in mind when they first met with Napoleon in Paris they wanted to acquire the city of New Orleans. Jefferson realized that securing this vital city at the mouth of the Mississippi River was essential for the young country's economic future. Any threat that Britain might capture New Orleans and strangle American trade along the Mississippi was unacceptable to Jefferson.

    Napoleon's decision to sell much more than New Orleans, however, was not sudden. Though the French once imagined that they could build their empire in the Americas, Napoleon readily admitted by 1803 that his ability to take on the British in this part of the world had faded. Instead, he now reasoned that his best opportunity to destabilize the British and their interests in the new country would be better secured by selling the whole Louisiana Territory to the Americans. When Napoleon made the offer, Jefferson grasped the opportunity. He quickly drew up a treaty for the transaction, a massive land deal that became known as the Louisiana Purchase.

    The Louisiana Purchase more than doubled the size of the United States. It also gave Jefferson an even stronger reason to pursue a dream he had imagined for nearly two decades: a river-bound exploration and westward expedition to the Pacific Ocean.

    Even before the Louisiana Purchase, Jefferson had quietly planned such an expedition, with the help of modest funds secretly approved by Congress. Now, the President was free to increase the scope of the project and to talk openly about his goals for the expedition.

    Namely, to establish diplomatic relations with the Indians to establish a foothold in the fur trade before the British could extend their own to explore the length of the Missouri River (as well as its flora and fauna) westward from its mouth at the Mississippi to search for the fabled Northwest Passage and to record through books and maps all that was learned while crossing the unknown American continent. In essence, Jefferson dreamed of an expedition that would do nothing less than replace centuries of speculation with new knowledge.

    Was there a Northwest Passage to the Pacific by water? Were the Rocky Mountains one range or many? What would explorers encounter as they crossed the continent? Without doubt, the expedition Jefferson had in mind would provide answers to these questions and produce valuable knowledge about the unknown continent. And for Jefferson, the expedition had the potential to blunt the ever-present threats from England and Spain to capture America's Western frontier. "Science is my passion politics is my duty," Jefferson admitted. With this expedition, Jefferson skillfully combined both.

    Jefferson's interest in a transcontinental expedition dated back to the 1780s, when he was first elected to both the U.S. Congress and the American Philosophical Society.

    Through these positions, Jefferson learned that the British intended to investigate the part of the country that lay west of the Mississippi. Concerned that they would attempt to colonize this territory, Jefferson grew determined to explore the West.

    In 1783, he asked George Rogers Clark, the oldest brother of explorer William Clark, to lead an overland expedition on the North American continent. George Clark declined. In 1793, Jefferson convinced the American Philosophical Society and a handful of interested individuals - including George Washington - to fund another plan to explore the Pacific Northwest. This time, Jefferson directed botanist and seasoned explorer Andre Michaux "to find the shortest and most convenient route of communication between the United States and the Pacific Ocean." Jefferson asked Michaux to "take notice of the country you pass through," including its inhabitants, soil, minerals, animals, and mountains, "as they may be new to us and may also be useful." But this expedition had barely begun when it abruptly ended. Michaux, the serious explorer and botanist, also turned out to be a secret French agent.

    Imagine Jefferson's increasing frustration, particularly when he learned that the British had finally pursued a plan he had long feared: an expedition designed to discover a northern route to the Pacific. In 1793, Scottish explorer Alexander Mackenzie led a team over the Canadian Rockies and crossed the Continental Divide. The story of this successful transcontinental adventure, published in 1801, confirmed Jefferson's worst fears: the British were knocking at America's back door.

    When the members of the House of Representatives elected him President in 1800, Jefferson was finally in a position to meet this British challenge. At last, after years of dashed dreams and disappointments, he had the motivation, the knowledge, and now the authority to launch a serious American expedition.

    All he lacked, it seemed, was the opportunity to motivate others to feel the same urgency and determination. In 1803, thanks to Napoleon Bonaparte, Jefferson found that as well.

    On July 4, 1803, newspapers published the announcement of the Louisiana Purchase and Jefferson's plans for an expedition to explore the newest corners of this young country. Immediately, all eyes turned to Jefferson's correspondence secretary, the frontiersman from Virginia who Jefferson had invited months earlier to lead the way - Meriwether Lewis. Overnight, it seemed, what began as a secret project became remarkably public, as well as a risky political and diplomatic event.

    By sponsoring an exploration of the Louisiana Territory, Jefferson set the stage for a breakthrough or, if it failed, a highly visible disaster. Jefferson acknowledged that the purchase "increased infinitely the interest we felt in the Expedition." But he also knew that the transaction with France was only so much paper. Unless the United States swiftly staked its claim to this land - and exerted physical and intellectual control of it - it would be difficult to expand across the continent and hold onto the new territory.

    Jefferson had dreamed of an expedition far too long to imagine failure. He envisioned a group of ten to twelve explorers, led by Lewis. The object of your mission, Jefferson wrote to Lewis, "is to explore the Missouri river and such principal stream of it, as, by its course and communication with the waters of the Pacific Ocean, whether the Columbia, Oregon, Colorado or any other river may offer the most direct and practicable water communication across this continent for the purposes of commerce."

    The story of the expedition begins in the East, in southeastern Pennsylvania. Before Lewis could proceed "on under a jentle brease up the Missouri," he had much to learn and much to prepare for. Lewis needed to acquire the technical and intellectual skills necessary not only to survive the expedition, but also to return with useful knowledge. Towards that goal, Jefferson insisted that Lewis consult the best scientific minds of the day, in Philadelphia and Lancaster. From the nation's most advanced scientists, Lewis acquired state-of-the-art knowledge in Indian language and culture, surveying, and the collection and description of natural specimens.

    While Lewis spent weeks pursing the knowledge and practical advice necessary for the expedition, the actual planning for the trip proceeded slowly. With only a few months to go before the August departure date, Lewis was still the expedition's only "volunteer." Por

    July, Lewis was relieved to know that William Clark - a trusted friend, fellow Virginian, and a seasoned but retired Army officer with significant experience as an Indian agent and frontier diplomat - had agreed to join Lewis and share in the leadership of the expedition. Though both men spent the next few months planning, preparing and recruiting the team of volunteers that would staff the expedition, only Lewis spent time in Pennsylvania.

    By the time Lewis started down the Ohio River from Pittsburgh on the last day of August 1803, cool weather was only a few weeks away, and the months of preliminary planning seemed rushed, sparse, and perhaps even inadequate. How could anyone know enough to prepare for a two-year expedition through vast, unknown, and potentially dangerous lands?

    Lewis and Clark and their expedition volunteers joined forces for the first time on October 14th in Louisville, Kentucky, a stop along the Ohio River on their way to the Mississippi. By now, fellow explorer Patrick Gass had dubbed the Expedition the "Corps of Discovery." And what discoveries did this expedition claim? First and foremost, Lewis and Clark's twenty-eight month, 8,000-mile trek determined that the North American continent was about 1,200 miles broader than previously estimated. They learned that no Northwest Passage existed, and that the Rockies are not a single mountain range the size of the Appalachian Mountains but a complex series of much grander ranges, hundreds of miles wide.

    Lewis and Clark also gathered a tremendous amount of valuable knowledge about the continent. They encountered many different Native American tribes and learned about their ways of life. They collected or identified 178 plants and 122 animals previously unknown east of the Mississippi. Some of this new knowledge was published in the years after the expedition. But today, some 200 years later, it continues to emerge.

    Did the expedition itself change the American continent? It did not. As Lewis and Clark returned in the Autumn of 1806, they crossed paths with other Easterners heading West, those who would not wait to learn about what lay ahead or use the maps that would one day be printed. But the expedition did contribute, for better or worse, to a profound rethinking of the nation's shape, psyche, and destiny. No one, least of all Jefferson, could have imagined how rapidly the opening of the American West would reshape the nation. Jefferson himself estimated that at least one hundred generations would pass before the vast expanse of the West was populated. In reality, it took only five.

    In the 18th century, the United States found its political origins in Pennsylvania. Now, at the turn of the nineteenth century, the nation was beginning again, looking not to Britain and the East, but to the continent and the West. In the very real terms of ideas, supplies, and transportation, this newer nation - the one envisioned by the leaders of the Lewis and Clark Expedition - also began in Pennsylvania.


    Pacific Coast Winter

    Fort Clatsop, a 50-by-50-foot structure built from locally harvested timbers, was home to the Corps from December 7, 1805, to March 23, 1806. Built in the homeland of the Clatsop people, the fort drew sufficient attention from residents on both sides of the Columbia River that the Captains instituted security precautions to limit contact between Corps members and Natives. The restrictions reflected significant tensions between the Corps and lower Columbia River people, who the Captains saw as difficult in trade and generally not interested in friendly relations, as the Mandan had been. Coboway, chief of the Clatsop, and Concomly, chief of the Chinook, had long traded with EuroAmerican mariners and had only marginal interest in the Corps’ meager trade items. Chinook and Clatsop people had little to gain in trade with the Corps, and their middleman role in trade between coastal and interior Native groups gave them considerable power.

    Lewis and Clark spent the winter compiling their notes and maps from the journey west of Fort Mandan, taking care to make drawings of people, flora, fauna, and landscapes. They also compiled an “Estimate of Western Indians,” which matched a similar document they had completed at Fort Mandan. Their journal entries from that winter are peppered with criticism of the people and conditions at the coast. Lewis became more critical of Natives, writing a rant in February 1806 that proclaimed “the treachery of the aborigenes of America.” In one of many journal entries complaining about the weather, Clark exclaimed: “The winds violent. Trees falling in every derection, whorl winds, with gusts of rain Hail & Thunder, this kind of weather lasted all day. Certainly one of the worst days that ever was!”

    During much of the Fort Clatsop winter, the Corps prepared gear and clothing for the return journey, hunted elk in the Coast Range, and tended a salt-boiling station on the coast. The Captains gathered considerable information about the flora and fauna on the lower Columbia, and they commented in journal entries about the Natives’ impressive seaworthy canoes and their seamanship. Nonetheless, the Captains were eager to head upriver. Their impatience with Clatsops who would not sell them a canoe led them to steal one of the great canoes they had lauded, breaking one of their fundamental rules to not transgress Natives. The Captains turned over Fort Clatsop to Coboway on March 22, 1806, and pushed off upriver the next day, commenting that they had lived at Fort Clatsop “as well as we had any right to expect.”


    Trailing Lewis and Clark

    I have heard that Spain was not happy about the Corps of Discovery expedition led by Lewis and Clark and that a group of soldiers and Comanches was twice sent out to stop them. Can you give me more information about these efforts including who led the detachment of soldiers, or point me in the direction of a website or book that would have this information?

    Answer

    The Spanish believed that any American expedition into the Louisiana Territory would lead to attempts to conquer Spanish territories to the west and south. President Jefferson, in fact, did believe that the United States would eventually expand across the continent out to the Pacific Ocean, and he had long planned in secret for at least one expedition of explorers to be sent out to the far west, even before he acted on the fortuitous opportunity to purchase the Louisiana Territory from France (which had just reacquired it from the King of Spain).

    Merriwether Lewis and William Clark set out into the Louisiana Territory just as it was being officially turned over to the United States in early 1804 (the Purchase had been made in 1803). But the borders of the territory had not yet been well determined and Spanish authorities in America had good reason to suspect that the expedition would intrude into tenuously held Spanish territory. They also suspected, rightly, that the expedition was not just a matter of satisfying Jefferson’s scientific curiosity about the region, but that the expedition would also attempt to turn the Indian tribes they encountered against the Spanish and make them friendly toward the United States for both military and trading purposes.

    On March 5, 1804, Sebastiàn Calvo de la Puerta y O’Farril, marqués de Casa Calvo, the former Spanish governor of Louisiana, who was remaining in New Orleans to serve on the boundary commission that was to demarcate the Louisiana Territory, sent a letter to Nemesio Salcedo, Commandant General of the Interior Provinces in Chihuahua, warning him about the expedition and instructing Salcedo to send out a force to intercept and arrest the explorers. Delays followed, but on May 3, Salcedo ordered the Governor of New Mexico, Fernando de Chacón, to dispatch a force to find Lewis and Clark, who had already begun their journey four months before. Chacón sent out a party headed by two frontiersmen, Pedro Vial and José Jarvet, who led a force of 52 soldiers, Spanish settlers, and Indians, from Santa Fe on August 1. By September 3, they reached a large Pawnee settlement on the Platte River in central Nebraska. There, they assiduously distributed presents to the local chiefs and learned that American “traders” had lately been in the area. In fact, Lewis and Clark’s expedition had passed that way, but by the time that Vial and Jarvet reached the Platte, the Corps of Discovery was already far to the north, poling up the Missouri. Unable to get a clear idea of where Lewis and Clark were (actually, they were only about 100 miles away), Vial and Jarvet returned to New Mexico, arriving in Santa Fe on November 5. Salcedo ordered Vial and Jarvet to conduct another attempt to counter Lewis and Clark in October 1805. They were given orders to negotiate with the Indians with the aim of forging close alliances with them so that the tribes would intercept Lewis and Clark upon their return journey. Vial and Jarvet set out from Santa Fe with about 100 men, soldiers, traders, and militia, but when they reached the north bank of the Arkansas River on November 6, they were attacked by a force of Pawnee, and had to return to Santa Fe. In April 1806, Vial led a third force, this time numbering about 300, on a similar mission to make Indian allies among the Pawnee, but his men soon turned against him and deserted, and he returned again to Santa Fe.

    In June, Salcedo dispatched another force from Santa Fe under the command of Lieutenant Facundo Melgares. Melgares had about 600 men under his command composed of 105 soldiers, 400 militiamen, and about 100 Comanches, all accompanied by nearly 2000 horses and mules. It was the largest military force that Spanish authorities ever sent out into the Plains. Melgares’ mission was to impress the wavering Indians who had been allied to Spain until then and to repel or apprehend any American exploring expeditions it could find, including the one under Lewis and Clark. Hampered by the Pawnees’ suspicions and opposition, Melgares’ formidable but unwieldy force did not succeed in reaching the Missouri River, where it might have encamped and encountered Lewis and Clark on their return trip. The Corps of Discovery reached St. Louis on September 23, 1806, and Melgares and his men returned to Santa Fe the following month.

    While Lt. Megares was on his mission, three American expeditions in the West were exploring and probing along the borders with Spanish territories. Lewis and Clark’s Corps of Discovery was just one of them. Another party was being led by U.S. Army Lieutenant Zebulon Montgomery Pike and was meant to explore the Rocky Mountains in the headwaters of the Arkansas River. (Pike had just completed an expedition from August 1805 to April 1806 up the Mississippi River from St. Louis to Minnesota to seek out the source of the Mississippi River.) His second expedition, of about 15 men, set out from near St. Louis on July 15, 1806. They journeyed through present-day Missouri, Kansas, Nebraska, and Colorado, and then south, close to Santa Fe. A Spanish force of about 100 dragoons and militiamen, sent out from Santa Fe and under the command of Lieutenant Ignatio Saltelo, apprehended them on February 27, 1807, and turned them over to Governor Salcedo, who questioned them and had them sent to Chihuahua, from where they were eventually repatriated to the United States in July. The Spanish government charged the American government with responsibility for Pike’s actions, and claimed damages of about $22,000, for the cost of searching for Pike. The Spanish claims were not resolved until 1819, as part of the Adams-Onís Treaty, which demarcated borders between the territories of the United States and Spanish possessions in North America. Another American expedition had been sent out in April 1806 to explore the headwaters of the Red River, led by U.S. Army Captain Richard Sparks, and naturalists Thomas Freeman and Peter Custis. (Yet another small expedition, under William Dunbar and George Hunter had earlier been sent into areas along the Ouachita River in present-day Arkansas and Louisiana and had returned at the beginning of 1805.) The small Sparks expedition of 24 men traveled 600 miles up the Red River and was intercepted by a force of Spanish troops under the command of Captain Francisco Viana from the Spanish garrison at Nacogdoches on July 28, 1806. The Americans were ordered to return back down the river, which they did.

    Although Jefferson believed that the United States would eventually expand out to the Pacific, pushing Spain out of the picture, he did not wish to force a confrontation, believing that it would be better for the long-term interests of the U.S. if the Spanish presence in the western territories prevented Britain from advancing south from central and western Canada. Jefferson therefore made preparations for the Lewis and Clark Expedition in secret in order not to provoke Spain. Spain knew about the planning for the expedition, however, in part because Brig. General James Wilkinson, the senior officer of the United States Army, had informed the Spanish about it in detail. He had, in fact, secretly renounced his loyalty to the United States as far back as 1787, and, in a “memorial” he had signed in order to be awarded a trading monopoly by the Spanish along the Mississippi River, had declared that he would dedicate his life to the “good of [Spain] and aggrandizement of the Spanish Monarchy.” In truth, Wilkinson spent his entire career dedicated to his own aggrandizement, plotting conspiracies and counter-conspiracies, playing off one side against another.

    Along with the U.S. governor of (southern) Louisiana, William Claiborne, Wilkinson represented the United States at the ceremonies in St. Louis in March 1804 that officially transferred the Louisiana Territory to the United States (Merriwether Lewis was also present). Secretly, however, Wilkinson was a paid agent of Spain, who communicated to Spanish officials as “Agent 13.” Writing to these officials in March 1804, he warned them of the Lewis and Clark expedition and gave his opinion that “An express ought immediately to be sent to the governor of Santa Fe … [for] a sufficient body of chasseurs to intercept Captain Lewis and his party, who are on the Missouri River, and force them to retire or take them prisoners.” Wilkinson was, however, also plotting with Jefferson’s ex-Vice President Aaron Burr to raise a filibustering expedition that would shear off parts of the states of Kentucky, Tennessee, and North Carolina, and join them with the Louisiana Territory in a new country independent of Spain or the United States. Wilkinson found out that the plot was near to being discovered and covered his tracks, partly by pointing the finger at his erstwhile co-conspirator, as the chief witness for the prosecution against Burr during his 1807 treason trial. Almost incredibly, Jefferson did not suspect Wilkinson of double-dealing and, instead, he had appointed him in March 1805 as the new governor of the Upper Louisiana Territory. It was Wilkinson who dispatched his young friend Zebulon Pike on his expeditions, which fact has suggested to historians that Wilkinson was using the Pike expedition—and indirectly the Lewis and Clark expedition—as means to explore the territory as reconnaissance forces for his own and other conspirators’ attempts to take it over, and perhaps partly as a deliberate provocation to draw the United States and Spain into overt hostilities. After the successful return of the Lewis and Clark expedition, Jefferson in 1807 replaced Wilkinson as governor with Merriwether Lewis. On his way back to Washington to consult with various government officials in 1809, Lewis was either murdered or committed suicide (historians still disagree about this). Wilkinson was court-martialed for some of his various commercial intrigues in 1811, but was not found guilty. His role as a paid agent of Spain was not discovered until three decades after his death in 1825. He died in Mexico City and was buried there.

    For more information

    Review of the Library of Congress' online exhibition of Rivers, Edens, Empires: Lewis and Clark and the Revealing of America. Review of the Center for Digital Research in the Humanities (University of Nebraska-Lincoln) online exhibition of Envisaging the West: Thomas Jefferson and the Roots of Lewis and Clark. Historian Leah Glaser analyzes Jefferson's confidential letter to Congress in which he asked for funds for the Lewis and Clark Expedition.

    Bibliografía

    Warren L. Cook, The Flood Tide of Empire: Spain and the Pacific Northwest, 1543-1819. New Haven: Yale University Press, 1973. Abraham Phineas Nasatir, ed. Before Lewis and Clark: documents illustrating the history of the Missouri, 1785-1804. Norman: University of Oklahoma Press, 2002. W. Eugene Hollon, “Zebulon Montgomery Pike and the Wilkinson-Burr Conspiracy,” Proceedings of the American Philosophical Society 91.5 (Dec. 3, 1947): 447-456. Temple Bodley, introduction to Reprints of [William] Littell’s Political Transactions in and concerning Kentucky, and Letter of George Nicholas to His Friend in Virginia, also General Wilkinson’s Memorial. Louisville: J. P. Morton, 1926, cxxxvii-cxxix.


    Lewis reached the Lemhi Pass, in the Rocky Mountains. From the Continental Divide, Lewis could look to the West, and he was greatly disappointed to see mountains stretching as far as he could see. He had been hoping to find a descending slope, and perhaps a river, that the men could take for an easy passage westward. It became clear that reaching the Pacific Ocean would be very difficult.

    Lewis encountered the Shosone tribe.

    The Corps of Discovery was split at this point, with Clark leading a larger group. When Clark did not arrive at a rendezvous point as planned, Lewis was worried, and sent search parties out for him. Finally Clark and the other men arrived, and the Corps of Discovery was united. The Shoshone rounded up horses for the men to use on their way westward.


    One conflict left two men of the Blackfeet Tribe dead

    The Corps of Discovery was able to avoid outright conflict with most of the Native tribes they met. But that changed in 1806 when an encounter with the Blackfeet Tribe ended in tragedy.

    On the return trip from the Pacific, Lewis and Clark decided that the men should break into smaller groups in order to survey more of the unexplored Western territories. Lewis took his crew up north, landing them in the territory of the Blackfeet, a Native tribe known for their military dominance in the region. According to PBS, Lewis' crew encountered eight Blackfeet men, who — after initial suspicion subsided — decided to camp with them for the night. But things went awry when Lewis informed the Blackfeet that some of their rival tribes, the Shoshone and Nez Perce, had already agreed to ally with the United States and would be receiving supplies and weaponry in return.

    The Blackfeet felt threatened by the news that the power balance in the area was rapidly shifting. So, that night, the Blackfeet reportedly attempted to steal the Corps' guns. In the fight that ensued, Lewis reports that one of his men stabbed a Blackfeet warrior, while he personally shot another who was attempting to run off with the crew's horses. After the fight, two men were dead at the hands of the Corps of Discovery. According to Indian Country Today, "the Blackfeet closed off their territory to whites for the next 80 years."


    This 1,700-historic site contains archeological and historical points focused on the Northern Plain Indians that inhabited the local area for more than 8,000 years. Lewis and Clark stopped in modern-day North Dakota in 1804 and would set up their best council to date with local tribes.

    Knife River Indian Village National Historic Site is where Shoshone Indian Sacajawea joined the Corps of Discovery to help Lewis and Clark navigate the unfamiliar landscape. Sacajawea is now considered an integral part of Lewis and Clark’s journey. Knife River has several historical programs designed for children, so make this a must-stop if you have little ones.


    Ver el vídeo: Lois u0026 Clark El Amor de tu vida