Los motivos de John Wilkes Booth

Los motivos de John Wilkes Booth

¿Quién fue realmente la fuerza impulsora detrás del asesinato de Lincoln? Este video analiza los eventos que llevaron al asesinato de Lincoln, en particular el papel del comercio entre la Unión y la Confederación y el papel de George Sanders.


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Lo que realmente enfureció a Booth fue su convicción de que Estados Unidos ahora estaba destinado a ser gobernado por un dictador, Lincoln, que provocaría un cambio racial horrible. Booth, quien se refirió a los negros como "monos", "simios" o "negros de cabeza gruesa", escribió que "este país se formó para los blancos, no para los negros", y que la esclavitud era "una de las mayores bendiciones que Dios ha otorgado a una nación favorecida ".

La ira de Booth estalló el 11 de abril de 1865, cuando asistió a un discurso en el que Lincoln pidió el sufragio para ciertos afroamericanos, la primera vez que un presidente estadounidense lo había hecho. Booth gruñó: —Eso significa ciudadanía negra. Ahora, por Dios, lo haré pasar. Ese es el último discurso que pronunciará ". En privado, Booth declaró que se tenía que hacer algo "grandioso y decisivo".

Tres días después, Booth mató a Lincoln. Lo impulsaba lo que consideraba un deber patriótico y religioso de salvar a su nación de la integración racial mediante un acto de violencia, exactamente lo que había hecho John Brown, pero al revés. Brown había cambiado la historia de un solo golpe, como el asesino de déspotas Brutus o muchos otros personajes de Shakespeare que había interpretado Booth. Booth pensó que él también podía jugar a ser un héroe en el escenario nacional. ¿Quien sabe? Quizás al dispararle a Lincoln se volvería aún más grandioso que el hombre al que llamó "el hombre más grandioso del siglo", John Brown. Al igual que las cartas y los discursos de Brown, los escritos de Booth están llenos de devoción firmemente proclamada a Dios y al país. Así como Brown se veía a sí mismo como un patriota que actuaba en el espíritu de 1776, Booth miró hacia atrás con cariño a la Revolución Americana y escribió: "Cómo he amado la vieja bandera [estadounidense], nunca se puede saber ahora". Si Brown vio sus actos violentos como dirigidos por Dios, también lo hizo Booth, quien escribió en su diario de bolsillo poco antes de ser capturado en un granero de Virginia: "Dios simplemente me hizo el instrumento de su castigo".

Y así, tanto Brown como Booth siguieron la ley superior. Pero, ¿se puede decir que cualquiera de ellos está justificado en sus acciones? En el caso de Booth, la respuesta parece un "no" definitivo. Sin embargo, ha habido una larga tradición de adoración a los puestos, desde ávidos recolectores de reliquias justo después del asesinato hasta el ex coronel confederado Robert H. Crozier, quien en su novela de 1869 El Junto Sangriento comparó a Booth con los "antiguos semidioses" más dignos, con el veterano confederado Joseph Pinkney Parker, quien en 1904 erigió un monumento con las palabras "En honor a John Wilks [sic] Booth / Por matar al viejo Abe Lincoln", a Izola Forrester, supuestamente nieta de Booth, quien escribió en un libro de 1934 que "no puedes dejar de sentir un profundo amor por [Booth]", al deportista sureño y ex ayudante de Rand Paul, Jack Hunter, quien dijo que él personalmente brindó cada 10 de mayo, cumpleaños de Booth, al asesino de Lincoln, sobre quien Hunter declaró: "El corazón de John Wilkes Booth estaba en el lugar correcto". Ese tipo de actitud llevó a Erik Jendresen, el productor ejecutivo de la película para televisión. Matar a Lincoln, para comentar que John Wilkes Booth "podría ser el modelo del Tea Party".

En cuanto a John Brown, muchas personas hoy en día, incluidos algunos comentaristas ampliamente leídos, como Tony Horwitz, Christopher Benfey y Sean Wilentz, lo consideran un terrorista local fanático, quizás loco. Pero Brown fue tenido en la más alta estima por algunos de los observadores más reflexivos de Estados Unidos. Henry David Thoreau lo comparó con Jesucristo, Harriet Beecher Stowe lo llamó el estadounidense más grande, Frederick Douglass declaró: “Podría vivir para el esclavo, pero él podría morir por él”, y WEB Du Bois escribió: “John Brown tenía razón. "

Las respuestas contradictorias a Booth y Brown hacen que sea tentador concluir que el terrorista de una persona es el luchador por la libertad de otra. Pero el panorama se vuelve más complicado, y más sugerente, cuando reconocemos que Lincoln también abogó por la violencia extrema en nombre de ideales más elevados. Inicialmente, se había disociado de John Brown, declarando que si bien los motivos de Brown eran dignos, sus acciones eran ilegales. Pero a medida que avanzaba la Guerra Civil, restó importancia a la ley y los precedentes en la búsqueda de su objetivo de erradicar la esclavitud. Usó sus poderes militares presidenciales para suspender el hábeas corpus y otras libertades civiles, y ordenó a sus principales generales, Grant y Sherman, que siguieran una estrategia brutal de tierra arrasada que algunos historiadores ven como una "guerra total". Y lo hizo en nombre de Dios. Aunque Lincoln nunca se unió a una iglesia, leyó la Biblia con frecuencia, puso "In God We Trust" en la moneda de la nación, se acercó a su gabinete sobre la posibilidad de enmendar la Constitución para incluir la mención de Dios y emitió nueve extraordinarias proclamas de oración. ayuno o acción de gracias para encender el Norte con entusiasmo espiritual.

En su segundo discurso inaugural en marzo de 1865, Lincoln apeló al Dios del Antiguo Testamento para que vindicara la violencia sangrienta en la batalla contra la injusticia. Con solo 750 palabras, el discurso contenía catorce menciones de Dios, tres invocaciones de oración y cuatro citas bíblicas, incluida la declaración militantemente piadosa de Lincoln: “Si Dios quiere que [la guerra] continúe hasta que toda la riqueza acumulada por los doscientos esclavos Se hundirán cincuenta años de trabajo no correspondido, y hasta que cada gota de sangre extraída con el látigo sea pagada por otro desenvainado con la espada, como se dijo hace tres mil años, por lo que todavía debe decirse 'los juicios del Señor son verdaderos y justos en conjunto '”. John Brown habría estado completamente de acuerdo.

Y así, en la fatídica noche del 14 de abril de 1865, tres formas de ley superior se mezclaron explosivamente: la de Brown, quien inspiró a Booth, aunque desde el punto de vista opuesto de la igualdad racial al de Booth, que creía que el terrorismo respaldado por Dios podía preservar. supremacía blanca y la de Lincoln, quien citó “los juicios del Señor” para promover una guerra santa contra la esclavitud. De los tres, Lincoln, por supuesto, ha sido mejor recibido por la historia, y podemos decir que su forma de ley superior, canalizada como estaba a través de instituciones estadounidenses como el proceso electoral y las proclamas presidenciales, es de hecho la más admirable. Las acciones de ley superior de cañón suelto de Brown y Booth parecen fuera de límites, porque estos hombres actuaron fuera de las instituciones, sin la sanción de un grupo más grande. Sin duda, tanto Brown como Booth, al recurrir a la violencia, lograron impulsar el cambio. Brown se convirtió en un mártir en el norte y fue una gran inspiración para las tropas de la Unión mientras marchaban hacia el sur, cantando su canción favorita, "El cuerpo de John Brown", adaptada rápidamente por Julia Ward Howe como "El himno de batalla de la República". Es por eso que muchos líderes antiesclavistas atribuyeron la caída de la esclavitud en gran parte al heroico ejemplo de John Brown.

John Wilkes Booth también logró crear un mártir cuya memoria transformaría la nación, pero no la que él pretendía. El poeta Walt Whitman consideró el asesinato de Lincoln la mayor bendición para Estados Unidos, ya que unificó una nación cuyas profundas divisiones habían creado un derramamiento de sangre y un sufrimiento inimaginables. El dolor compartido por la trágica muerte del "gran jefe mártir", escribió Whitman, proporcionó "un cemento para todo el pueblo, más sutil, más subyacente, que cualquier cosa en la constitución escrita, o tribunales o ejércitos", era lo único que se necesitaba para "Realmente, condensar de forma duradera: una nacionalidad". El tiempo ha demostrado que Whitman tenía razón. Lincoln desde su muerte hace 150 años ha sido una figura unificadora en la conciencia nacional, prácticamente la única constante en medio de los vientos políticos y las condiciones económicas cambiantes, el más querido de los estadounidenses entre conservadores y liberales.

Pero Lincoln no es solo un ícono nacional unificador. Es un ejemplo duradero del uso adecuado de la ley superior: es decir, la búsqueda de la justicia basada en principios a través de un gobierno elegido por el pueblo. Aunque los tipos de lobos solitarios con leyes superiores como John Brown y John Wilkes Booth a veces tienen resultados positivos, la historia ha demostrado que la ley superior de los individuos también puede ser una pendiente resbaladiza que conduce a una violencia desatada. En Gettysburg, Lincoln anunció “un nuevo nacimiento de libertad” para “esta nación, bajo Dios”, una declaración de ley superior. Pero en el siguiente suspiro expresó un firme compromiso de preservar "el gobierno del pueblo, para el pueblo, por el pueblo". Lincoln sabía que incluso los objetivos aparentemente más virtuosos pueden ser peligrosos si no se canalizan a través de un gobierno elegido democráticamente.

Aquí, en su discurso en Gettysburg, Lincoln definió el verdadero americano ley superior.


John Wilkes Booth: ¿el asesino más encantador de la historia?

"El tonto de la fortuna", la primera biografía de John Wilkes Booth, retrata al asesino de Lincoln como carismático, talentoso y abrumado por el odio y la rabia.

Puede que nunca haya habido un asesino más encantador que John Wilkes Booth, quien se quitó la vida del presidente Abraham Lincoln en un teatro hace 150 años esta semana.

“Era un hombre con algo que perder, no un perdedor nato”, dice Terry Alford, profesor de historia en el Northern Virginia Community College. "Él era alguien".

Como uno de los mejores actores de su época, Booth tenía legiones de fanáticos, incluidos al menos dos residentes de la Casa Blanca llamados Lincoln. Su energía masculina y sensualidad cautivaron a las mujeres, y los hombres lo encontraron como un excelente compañero para salir por la noche en la ciudad. Cuando le pregunté si Booth tenía enemigos, Alford, ahora su único biógrafo, no se le ocurrió ninguno.

Lo contrario no era cierto. Booth odiaba al Norte con una rabia poco común, una que estallaba en sangre y arruinaba vidas.

Este asesino como ningún otro merece ser entendido por la historia. ¿Qué llevó a esta querida celebridad a asesinar? Alford busca la respuesta en su extraordinario libro nuevo El tonto de la fortuna: la vida de John Wilkes Booth.

A medida que crece la cartera de Kamala Harris, también lo hace el escrutinio

Todos sabemos lo que sucedió la noche del 14 de abril de 1865. Gracias al apasionante y profundamente perceptivo "El tonto de la fortuna", sabemos mucho más sobre el por qué.

En nuestra entrevista, le pedí a Alford que reflexionara sobre lo que aprendió sobre la vida de este hombre extraordinario y su ansia de revolución y venganza.

P: ¿Cómo era John Wilkes Booth en persona?

Tenía una buena apariencia, una dentadura perfecta y una tez magnífica. Físicamente, era una maravilla, una rata del gimnasio, un fanático del ejercicio.

A mucha gente le pareció encantador estar cerca con un gran atractivo personal. Podría ser muy comprensivo, podría poner su cara junto a la tuya y escuchar.

En ocasiones fue valiente. Cuando el vestido de una actriz se incendió, lo apagó. Y cuando un caballo salió disparado con una joven que cabalgaba por la calle, él atropelló al caballo y salvó a la niña.

Es increíble la cantidad de amigos que tenía, un ejército de amigos de ambos sexos. Hizo algo terrible, pero a medida que pasaba el tiempo y las personas se sentían seguras para decir lo que pensaban, hay una cantidad sorprendentemente positiva de cosas que se dicen sobre él.

P: En el libro, te enfocas en los increíbles talentos de actuación de Booth, que tienden a ser olvidados hoy. ¿Cómo era él como intérprete?

Fue un actor excepcionalmente bueno. Sobresalió en la fisicalidad en el escenario: saltos, manejo de espadas, conclusiones dramáticas. Nos parecería un poco exagerado y melodramático ahora, pero eso era más o menos lo que quería el público. También podía ser tierno e interpretar papeles como Romeo que requerían franqueza y sinceridad.

Me pregunto si se habría quemado dado su estilo de actuación. Una vez que caía el telón, se tumbaba en el suelo durante 5 a 10 minutos porque estaba muy agotado. No sé cómo habría durado o resistido.

P: ¿Qué es lo que más le importaba?

Su principal obsesión era el sexo opuesto y tenía un librito negro de dos volúmenes. Tendría sus respetables novias y romances de clase media alta, pero su vida era tan restringida que no tenían ni idea del mundo en el que vivía. Podía estar comprometido con una dama de alta cuna y estar con prostitutas al mismo tiempo.

P: ¿Cuáles fueron las raíces de su racismo, que lo llevaron a odiar profundamente al Norte y a Lincoln?

Pensé mucho en eso. Podía ser amable con los afroamericanos, pero el problema básico para él era que no pertenecían a los Estados Unidos. Cuando llegó la guerra, ellos fueron los beneficiarios más obvios. Para él, era casi como si no pudieran ganar la libertad sin que él perdiera la suya. No era solo que obtendrían algo. Perdería algo.

Identificó todos estos cambios con Lincoln. De hecho, parecía menos concentrado en la guerra que Lincoln. Creo que personalizó a Lincoln para representar todo lo malo que sucedía a su alrededor.

P: Una de las cosas asombrosas de Booth, que es única entre los asesinos, es que conocía a su víctima y a su víctima. supo él y le agradaba. Booth era tan famoso que incluso el hijo pequeño de Lincoln, Tad, era fanático. ¿Qué aprendiste sobre las conexiones entre y su fan en la Casa Blanca?

Lincoln lo había visto actuar y aplaudió sus esfuerzos, y según varias personas, Lincoln quería conocerlo. El era una estrella.

P: Mientras escribe, poco antes del asesinato, Booth intentó secuestrar a Lincoln y creó escenas públicas acercándose inapropiadamente al presidente. ¿Qué estaba pasando allí?

Al final, Booth estaba empezando a desesperarse. Es posible que hubiera disparado a Lincoln antes que él.

P: ¿Por qué crees que no lo hizo? ¿Quería asegurarse de poder escapar?

A pesar de lo loco que se volvió, siempre mostró un firme respeto no solo por hacer su trabajo sucio, sino también por salir de él.

P: Algunas personas no se dan cuenta de que hubo un complot de asesinato más amplio entre Booth y sus conspiradores. El complot logró matar a Lincoln e hiriendo gravemente al secretario de Estado, aunque el vicepresidente escapó ileso. ¿Qué pensó Booth que pasaría después?

Se dio cuenta de que podría obtener algún beneficio si cortara la cabeza del gobierno. Si el Sur no pudo matar al ejército del Norte, ¿por qué no matar la cabeza?

Basado en lo que tenía que decir, esperaba que el Norte cayera en una revolución o confusión sobre quién debería gobernar, y estaría lo suficientemente distraído como para que el Sur ganara.

Sabía que esto era algo desesperado, una gran diferencia de planear un secuestro. Sabía todo eso. Cosas que significaban mucho para él, como el dinero, las mujeres y la familia, fueron dejadas de lado por este fanatismo.

P: Si alguna vez se hubiera enfrentado a un juicio, ¿debería Booth haber salido con un alegato de locura?

No está loco en el sentido de que estamos almorzando en el centro comercial y decimos: "Oye, mira a ese tipo" porque ambos sabríamos que algo anda mal.

Pero está loco en el sentido de fanatismo: está perfectamente bien en 9 de cada 10 cosas, pero no menciones la décima. El fanatismo abrumaba todos sus buenos instintos, y tenía muchos, y su buen sentido.

P: ¿Cómo eligió el título del libro "El tonto de la fortuna", que proviene de "Romeo y Julieta" de Shakespeare?

Se dice cuando Romeo mata al primo de Julieta y se da cuenta de lo que hizo. Shakespeare estaba muy interesado en esta idea del destino, que hay cosas que te impulsan hacia adelante que están fuera de tu control.

Booth le dijo tarde a su madre que "creo que hay una mano sobre mí que me está empujando en una dirección". Creo que eso es exactamente lo que estaba sucediendo: no tenía el control de lo que estaba haciendo. Lo que estaba haciendo bajo su control. Estaba abrumado por su deseo de ayudar al Sur y de la redención personal por no haber sido un soldado confederado.

P: Booth vive varios días después del asesinato mientras intenta escapar, y está aturdido por el horror universal ante el asesinato. ¿Cómo extrañó la realidad tan completamente?

Él leyó totalmente mal cómo la gente vería el asesinato, y eso hace que te preguntes qué tan cuerdo está. Pero tenía que estar cuerdo, ya que sabía cuándo atacar a Lincoln y cómo salir del Teatro Ford.

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También dijo que quería vengarse del Sur. Se había sentido sumamente angustiado por la rendición confederada y había visto a los prisioneros maltratados en las calles.

La venganza no es un motivo muy noble, pero es un motivo muy humano: "Me duele y quiero compartir este dolor contigo". Creo que eso estaba ciertamente en su mente.

Randy Dotinga, colaborador de Monitor, es presidente de la Sociedad Estadounidense de Periodistas y Autores.


Inicio del contenido

En la mañana del 14 de abril de 1865 (Viernes Santo), el actor John Wilkes Booth se enteró de que el presidente Abraham Lincoln asistiría a una representación de la comedia. Nuestro primo americano esa noche en Ford & rsquos Theatre & mdasha theatre Booth actuó con frecuencia en. Se dio cuenta de que había llegado su momento.

A las 10:15 de esa noche, la comedia estaba en su último acto. En el palco presidencial, el presidente y la Sra. Lincoln y sus invitados, el mayor Henry Rathbone y su prometida, Clara Harris, se rieron del espectáculo junto con la audiencia y no sabían que Booth estaba justo afuera de la puerta.

  • ¿Cómo pudo haber ocurrido algo así en Washington, la capital fortificada de la nación? ¿Cómo consiguió Booth tal acceso al teatro?
  • ¿Por qué no lo detuvo el personal de seguridad de Lincoln & rsquos?
  • ¿Fue un acto solitario o parte de una conspiración mayor?
  • Y, cuando todo estuvo dicho y hecho, ¿cuál fue el resultado para los involucrados en el crimen, para sus víctimas, para la nación e incluso para Ford & rsquos Theatre?

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Acechando a John Wilkes Booth

Henry Clay Ford estaba contando los recibos en la taquilla del Ford's Theatre, que era propiedad de su hermano mayor John, la noche del 14 de abril de 1865. Alrededor de las 10:00 p.m., escuchó un chasquido débil y percusivo.

Al principio, Ford asumió que alguien había disparado accidentalmente una pistola de punta en blanco en la sala de propiedad. Pero cuando miró hacia arriba, Ford se sorprendió al ver a su buen amigo John Booth en el escenario. Aunque Booth era una presencia familiar y bienvenida en el Ford's Theatre, un miembro popular de su extensa "familia" de actores y tramoyistas, definitivamente no estaba en el elenco de la actuación de esa noche de Nuestro primo americano. De hecho, la última vez que había subido al escenario había sido casi un mes antes, interpretando el papel de villano en una actuación benéfica de un melodrama llamado El apóstata para recaudar dinero para la exención del servicio militar de un compañero actor.

En un abrir y cerrar de ojos, Booth se había ido y la audiencia estaba en silencio. Antes de que la multitud pudiera comprender la inmensidad de las acciones de Booth, salió por la puerta trasera, montó en su caballo y huyó por la calle F hacia el puente Navy Yard. W.J. Ferguson, un joven actor en el teatro esa noche del Viernes Santo, dijo más tarde: "Tan completamente oculta había estado la tragedia que cientos de personas en la casa no tenían la menor idea de la profunda seriedad".

Pero a medida que se extendía el olor acre del humo de las armas y los gritos afligidos de Mary Lincoln perforaban el silencio, la triste realidad comenzó a establecerse. En cuestión de horas, el presidente de los Estados Unidos yacía muerto por la bala de un asesino, y la persecución más grande en la historia de Estados Unidos fue en marcha.

Los sucesos y personajes asociados con el asesinato de Lincoln se han vuelto persistentemente revisados ​​y repetidos durante las décadas siguientes, y se han convertido en uno de los capítulos más dramáticos y simbólicos de nuestra narrativa histórica nacional. Según datos publicados por la Sociedad Surratt, en 1997 se habían publicado más de 3.000 libros, monografías y artículos sobre el asesinato y posterior juicio militar de los conspiradores. Y este número sigue creciendo.

En años posteriores, antiguos amigos recordaron que, cuando era niño, Booth soñaba con que su nombre se escribiera en grande en la historia. Si es así, lo logró. Casi todos los escolares conocen sus hazañas. La imagen del asesino con bigote que salta por encima de la balaustrada del palco del teatro está congelada en el tiempo y grabada en nuestra memoria colectiva.

En busca de John Wilkes Booth

“Digamos lo que queramos al contrario, y estemos tan indignados por la imputación como queramos, Booth fue producto del Norte, así como del Sur. Fue moldeado tanto por púlpitos, prensas y usos del Norte como del Sur ". - El abolicionista Gerrit Smith hablando en una reunión del Cooper Institute en Nueva York, junio de 1865.

¿Quién era exactamente este hombre que disparó al presidente? John Wilkes, el segundo más joven de los 10 hijos del aclamado actor inglés-estadounidense Junius Brutus Booth, Sr., nació en el condado de Harford, Maryland, a un tiro de piedra al sur de la línea Mason-Dixon. Provenía de una familia políticamente dividida y una región políticamente dividida. En cartas escritas durante la guerra, la madre de Booth, Mary Ann, se refirió a los confederados como "el enemigo". Su hermano mayor, Edwin, un actor aclamado a nivel nacional a principios de la década de 1860, votó por Lincoln en 1864.

Años antes, el abuelo de John Wilkes, Richard Booth, se había jubilado como abogado en Londres y se unió a su hijo y nietos en Estados Unidos, donde ayudó a esclavos fugitivos en el ferrocarril subterráneo. El padre de John Wilkes, Junius, se autodenominaba vegetariano y pacifista, pero eso no le impidió lanzar una amenaza de muerte a su amigo, el presidente Andrew Jackson, en 1835.

Cuando era adolescente, el futuro asesino decidió seguir los pasos de su padre y comenzó su carrera como actor secundario en los teatros de Filadelfia, apareciendo bajo el nombre artístico de “J. Wilkes ". Fue en Richmond, Va., Durante la temporada 1859-1860, donde saltó al estrellato regional como miembro de una compañía de teatro dirigida por John T. Ford, un amigo de la infancia que pronto abriría el Ford's Theatre en Washington, D.C.

En diciembre de 1859, Booth fue testigo de la ejecución del abolicionista militante John Brown, que tuvo un profundo efecto en él. Aunque Booth odiaba todo lo que representaba el abolicionista, más tarde habló admirablemente de su valentía al apostar su vida por sus convicciones y aceptar estoicamente las consecuencias de sus acciones.

A finales de 1860, todavía en sus 20 y en la cúspide del estrellato nacional, Booth se embarcó en su primera gira por las ciudades del norte como protagonista. Su éxito teatral continuó a pesar de la guerra durante la temporada teatral de 1863-1864, Booth ganó $ 20,000 (una suma significativa, dado el salario presidencial de Lincoln de $ 25,000). Pero en cartas a su madre, Booth expresó su angustia y remordimiento por vivir la buena vida entre sus "enemigos", mientras los patriotas del sur lucharon y murieron en el campo.

A pesar de sus emociones encontradas y su creciente fanatismo, Booth ciertamente era muy querido por sus compañeros. Años después del asesinato, Clara Morris, amiga y compañera actor, dijo: “En esta fecha tardía, el país puede permitirse tratar con justicia a John Wilkes Booth…. No era un bravo, un vulgar forastero, como algunos le dirían…. Era imposible verlo y no admirarlo, era igualmente imposible conocerlo y no amarlo ”.

E.A. Emerson, otro contemporáneo, recordó a Booth como “una persona genial y de buen corazón…. Todo el mundo lo amaba en el escenario, aunque era un poco excitable y excéntrico ".

El director del teatro de Cleveland, John Ellsler, que se había asociado con Booth como prospector en los campos petrolíferos del oeste de Pensilvania en 1864, lo elogió como "un hombre tan varonil como Dios jamás hizo". A través de su hermano mayor Edwin, John Wilkes incluso conoció y se llevó bien con la abolicionista Julia Ward Howe. Era un encantador y un camaleón, capaz de ser todo para todas las personas.

También fue un hombre de contradicciones. En julio de 1863, Booth estaba visitando a su hermano Edwin en la ciudad de Nueva York cuando estallaron los disturbios y los empobrecidos manifestantes irlandeses, enfurecidos por la disposición de la ley de reclutamiento que permitía comprar fuera del servicio militar, descargaron su ira contra los residentes negros de la ciudad, a quienes veían como competidores por puestos de trabajo. Booth se encargó de proteger personalmente al criado negro de Edwin de cualquier daño en medio de la violencia letal. Adam Badeau, un amigo cercano de Edwin que más tarde serviría como coronel federal en el personal del teniente general Ulysses Grant, también era un invitado en ese momento y luego afirmó que no tenía idea de que el hermano menor de su mejor amigo albergaba a tal rabioso pro-sureño. , sentimientos a favor de la esclavitud.

"Estás en peligro": Lincoln no era ajeno a las amenazas de asesinato

“Lamento que no aprecie lo que le he dicho repetidamente con respecto a los arreglos policiales adecuados relacionados con su hogar y su propia seguridad personal. Usted sabe, o debería saber, que su vida es buscada y será arrebatada a menos que usted y sus amigos sean cautelosos, ya que tiene muchos enemigos dentro de nuestras líneas ". - Carta escrita a Lincoln por su amigo y ocasional guardaespaldas Ward Lamon, diciembre de 1864

Lincoln no era ajeno al peligro mortal, incluso mantuvo un archivo en su escritorio con la etiqueta "asesinato", en el que presumiblemente recopiló las misivas más coloridas o creíbles de aquellos ansiosos por quitarse la vida. Las amenazas contra el decimosexto presidente comenzaron poco después de que abandonara Illinois en febrero de 1861 en su largo y tortuoso viaje hacia su primera toma de posesión y continuaron más o menos sin cesar durante el resto de su vida. El editor del periódico de Nueva York, Horace Greeley, razonó que si recibió más de 100 amenazas de muerte durante la guerra, Lincoln debió haber recibido más de mil.

Una buena parte de este vitriolo emanó del norte de la línea Mason-Dixon. Un editor de un periódico de Wisconsin llamado Marcus Mills Pomeroy criticó repetidamente a Lincoln en su La Crosse. Demócrata, opinando que si Lincoln fuera reelegido "Para gobernar mal por otros cuatro años, confiamos en que alguna mano valiente le traspasará el corazón con la punta de una daga por el bien público".

Sorprendentemente, a pesar de esta traicionera corriente subterránea, la seguridad presidencial era, al menos al principio de la guerra, prácticamente inexistente. Lincoln fue visto con frecuencia montando o caminando solo en y alrededor de Washington, DC A menudo realizaba caminatas solitarias a altas horas de la noche hasta la oficina de telégrafos cercana del Departamento de Guerra para examinar los últimos despachos del frente, a pesar de que los terrenos de la Casa Blanca estaban abiertos al público .

Una noche de 1864, cuando el presidente viajó solo a caballo desde la Casa Blanca hasta su cabaña de verano en el Soldiers Home (entonces mucho más allá de los ámbitos de la ciudad), alguien le disparó desde bastante cerca.

“Parece que el destino incontrolable, moviéndome para sus propios fines, me aleja de ti, querida Madre, para hacer todo el trabajo que pueda por un pueblo pobre, oprimido, pisoteado… No tengo un solo motivo egoísta que me impulse a esto. , nada salvo el deber sagrado, siento que le debo la causa que amo, la causa del Sur. La causa de la libertad y la justicia ”. - Carta de J. Wilkes Booth a su madre, Mary Ann Booth, noviembre de 1864

Ya a mediados de 1863, el carácter de la guerra comenzó a dar un giro insidioso. Atrás quedaron los días caballerescos de 1861 y 1862 cuando el general de división de la Unión George McClellan aseguró a los sureños que no destruiría sus propiedades. En 1864, ambas partes sancionaron las operaciones encubiertas de "bandera negra".

A principios de marzo de 1864 se produjo la infame y fallida incursión de la caballería de la Unión Dahlgren-Kilpatrick, un intento fallido de liberar a los prisioneros de guerra de la Unión alojados en Richmond, Virginia. Después de que los piquetes confederados mataran a uno de los comandantes en retirada, el coronel Ulric Dahlgren, se encontró una carta en su cadáver. Parecía ser un discurso que tenía la intención de dar a sus tropas. En él resolvió: "destruir y quemar la ciudad odiosa", y agregó, en buena medida, "Jeff Davis y el gabinete deben ser asesinados en el acto".

La carta incendiaria de Dahlgren fue ampliamente reimpresa en periódicos de ambos lados del conflicto, avivando el odio de fanáticos como Booth. No está claro dónde y cuándo John Wilkes Booth decidió sumergirse en una intriga criminal contra Lincoln, pero después de pasar gran parte del verano de 1864 como inversor y prospector en los campos petrolíferos de Pensilvania, viajó a Baltimore en septiembre y se reunió con el primero. dos hombres para entrar en su conspiración: sus amigos de la infancia Sam Arnold y Michael O'Laughlen.

Desde entonces hasta principios de la primavera de 1865, Booth trató de secuestrar al presidente Lincoln para que el gobierno confederado pudiera usarlo como moneda de cambio en las negociaciones para una paz condicional y el intercambio de soldados del sur en los campos de prisioneros de la Unión. Mientras presentaba varios escenarios para lograr el hecho, Booth hizo varios viajes a fines de 1864 al sur de Maryland, que, aunque estaba bajo ocupación federal nominal, era un hervidero de actividad rebelde encubierta. En este punto, Booth planeaba incluir a un médico en su grupo de secuestro, como un gesto de buena fe de que Lincoln sería entregado a Richmond sin que le ocurriera ningún daño, y, presumiblemente, aquí es donde el Dr. Samuel Mudd, Jr., ingresó al grupo. fotografía.

Pero después de meses de demoras e intrigas infructuosas, Booth hizo un solo esfuerzo infructuoso por atrapar a Lincoln el 17 de marzo. No sirvió de nada cuando el presidente tuvo un cambio de horario de última hora y terminó sin tomar el camino hacia el Hogar de los Soldados, donde los aspirantes a secuestradores lo acechaban.

Mientras tanto, los acontecimientos avanzaban rápidamente y pronto hicieron que el plan de secuestro fuera irrelevante. El 3 de abril de 1865, las tropas de la Unión ocuparon Richmond, Virginia, y, en una semana, el general Robert E. Lee había entregado al ejército del norte de Virginia. En sus corazones y mentes, la mayoría de los sureños, así como los del norte, se dieron cuenta de que la escritura estaba en la pared. Sin embargo, había una pequeña pero comprometida minoría que creía que la marea aún podía cambiarse. Si Booth pudiera crear un intervalo de caos, como después de un asesinato, para paralizar los escalones más altos de la estructura de poder federal, estos confederados acérrimos podrían resurgir de las cenizas y renovar la lucha. La justificación de este razonamiento provino del hecho de que no todos los generales confederados habían entregado sus órdenes; los combates dispersos continuaron en el Teatro Occidental hasta la Batalla de Palmito Ranch, Texas, en mayo. Además, Jefferson Davis y otros funcionarios confederados permanecieron prófugos después de huir de la capital.

Los conspiradores hicieron sus preparativos con el telón de fondo de una ciudad capital en una celebración vertiginosa, todas bandas militares, exhibiciones de fuegos artificiales y grandes iluminaciones. Las oficinas gubernamentales cerraron y enviaron a sus trabajadores a empacar, incluso cuando las tabernas abrieron sus puertas de par en par para recibirlos.

Mientras tanto, Booth tenía pocos recursos humanos para ejecutar sus planes: tres conspiradores, John Surratt, Jr., Samuel Arnold y Michael O'Laughlin, habían perdido la fe en él. Sin querer tener nada que ver con la matanza, abandonaron la conspiración. Con ellos desaparecidos, todo quedó en manos de Booth y tres cómplices amargos: Lewis Powell (también conocido como Lewis Paine), un ex soldado confederado que fue herido el segundo día en Gettysburg y luego montó con los Rangers de Mosby, George Atzerodt, un nacido en Prusia. , pintor de carruajes alcohólico y corredor de bloqueo de arranque libre de la Confederación y David Herold, el hijo de 22 años de un ex oficial de la Marina Federal.

Alrededor del mediodía del Viernes Santo, Booth hizo su visita habitual a Ford, su hogar lejos del hogar en Washington, para recibir su correo. Cuando Henry Ford le informó que Lincoln planeaba asistir al teatro esa noche, Booth no mostró ninguna reacción externa, pero debe haberse regocijado internamente.

Su oportunidad ahora aparente, Booth pasó por la casa de huéspedes de Surratt para atender algunos detalles finales. Más tarde en la tarde, se lo vio en Baptist Alley a horcajadas en su caballo alquilado, aparentemente yendo a paso rápido para una escapada rápida, como un velocista que practica saliendo de los bloques de salida.

Alrededor de las 8:00 p.m., Booth celebró una reunión final con su desordenada banda de cómplices, Powell, Atzerodt y Herold, en el hotel Herndon House. Allí, a una cuadra de Ford's, les asignó las últimas y sangrientas tareas.

Nuestro primo americano ya estaba en marcha cuando el presidente y la Sra. Lincoln, junto con sus dos invitados —Maj. Henry Rathbone y su prometida y hermanastra Clara Harris, y un pequeño séquito, llegaron a Ford's con considerable fanfarria.

John Parker, un policía de Washington asignado a la Casa Blanca, acompañó a la fiesta presidencial, al igual que el lacayo de Lincoln, Charles Forbes. Una vez que los Lincoln se instalaron en el palco estatal, la acción en el escenario se reanudó y Forbes y Parker se fueron, presumiblemente para tomar una copa al lado en el Starr Saloon. Forbes pronto regresó y tomó asiento justo afuera del palco estatal, pero se desconoce el paradero de Parker en el momento del tiroteo.

De hecho, no era inusual que Lincoln asistiera a Ford's sin que nadie vigilara, o incluso supervisara, el tráfico dentro y fuera del palco estatal. Ese fue el caso una noche de febrero de 1865 cuando Lincoln asistió a Ford's con el Teniente General U.S. Grant y el Mayor General Ambrose Burnside como invitados.

Booth regresó al teatro alrededor de las 9:00 p.m. por Baptist Alley y entró por una puerta trasera. Después de charlar brevemente con el portero del frente, Booth se dirigió al Star Saloon adyacente para tomar una copa.

Poco después de las diez de la noche, Booth volvió a entrar en Ford's y subió las escaleras hacia el círculo de vestidos, tarareando tranquilamente una melodía. Caminó resueltamente por un pasillo exterior y presentó una tarjeta de algún tipo (nunca se ha determinado exactamente qué) a Charles Forbes, quien lo dejó pasar.

Booth entró en el estrecho pasaje por el que se abrían las puertas del palco estatal. Cerró la puerta detrás de él y la encajó con una tabla que había cortado anteriormente de un atril. Booth había actuado en Nuestro primo americano muchas veces y estaba completamente familiarizado con sus flujos y reflujos cómicos. Esperó una escena en particular, cuando solo una persona estaría en el escenario y el diálogo generalmente provocó fuertes carcajadas en la audiencia.

Cuando llegó el momento, abrió la puerta interior del palco del presidente y le disparó a Lincoln a quemarropa en la nuca con su derringer (algunos testigos afirmaron que gritó "¡Libertad!" Durante el acto o inmediatamente después). Rathbone luchó con Booth, logrando agarrar un botón de su abrigo antes de ser cortado en la parte superior del brazo izquierdo por la daga del asesino. La refriega fue suficiente para desequilibrar un poco a Booth, y mientras daba el salto de tres metros y medio hacia el escenario, atrapó una espuela en la bandera del tesoro que decoraba la barandilla. Aterrizó en una posición incómoda agachado y se rompió el peroné en la parte inferior de la pierna izquierda. Según varios relatos de testigos presenciales, gritó "Sic Semper Tyrannis" (el lema del estado de Virginia, "Así siempre a los tiranos") o "¡El sur está vengado!" mientras salía corriendo del escenario y por la salida trasera. Una vez en Baptist Alley, Booth montó su caballo y galopó por F Street, hacia el Navy Yard Bridge (cerca del actual 11th Street Bridge).

Huyendo, fuera del Capitolio

Mientras tanto, Lewis Powell fue enviado a matar al secretario de Estado William Seward. En ese momento, Seward estaba postrado en cama en su residencia en Lafayette Square, recuperándose de un grave accidente de carruaje nueve días antes.

Haciéndose pasar por el recepcionista de un boticario, Powell trató de engañar para entrar en la casa, y cuando eso falló, golpeó y cortó su camino hacia el dormitorio de Seward, donde Lincoln había visitado a la secretaria cuatro días antes. Powell apuñaló a Seward repetidamente con su daga e hirió a varios miembros de la casa que intentaron detenerlo. Milagrosamente, todos sobrevivieron.

Herold, a diferencia de Powell, no era un asesino y Booth probablemente se dio cuenta. Pero conocía bien Washington y acompañó a Powell, un chico de campo sin sentido de orientación en la gran ciudad. Mientras Powell cumplía con su violenta misión en la casa de Seward, Herold, que todavía estaba a horcajadas en su caballo afuera, se puso nervioso por los gritos sangrientos y se alejó al galope.

Herold montaba un caballo que había alquilado en Nailor's Stable. John Fletcher, el hombre que le había alquilado el corcel a Herold, no confiaba en él. A medida que se hacía tarde, Fletcher empezó a preocuparse de que Herold tuviera la intención de robar el caballo y fue a buscarlo. Se encontró con Herold en Pennsylvania Avenue y exigió que le devolviera el caballo. Herold no estaba dispuesto a renunciar a su montura en este momento, sino que galopó hacia el puente Navy Yard con Fletcher en la persecución. Aunque el puente estaba custodiado por el sargento. Silas T. Cobb, las restricciones sobre el cruce se relajaron después de que cesaron las principales hostilidades en el Teatro del Este, tanto a Booth como a Herold se les permitió cruzar después de un breve interrogatorio.

Fletcher informó los detalles del robo a la policía y las autoridades comenzaron a conectar los puntos: una serie creciente de informes indicaba que Booth se dirigía al sur de Maryland.

Paradas familiares para los fugitivos

Después de reunirse en Soper's Hill (nunca se ha determinado la ubicación exacta, pero presumiblemente en las cercanías de la actual Temple Hills, Maryland), Booth y Herold se detuvieron a continuación en Surratt Tavern en Surrattsville (ahora Clinton), Maryland, aproximadamente a una docena de millas de Washington.

La taberna, como una pensión del centro de la ciudad donde se alojaban de vez en cuando varios conspiradores, era propiedad de Mary Surratt.Su marido había muerto en 1862, dejándola con una propiedad considerable pero también con deudas importantes. Durante la guerra, tanto la casa como la taberna en el condado de Prince George (donde Lincoln obtuvo exactamente un voto durante las elecciones presidenciales de 1860) fueron designadas casas seguras en la "línea secreta" que la Confederación estableció para trasladar de forma encubierta todo, desde correo y periódicos a prisioneros y espías escapados entre Richmond y Washington. Sin embargo, en el otoño de 1864, Surratt alquiló la taberna a un hombre llamado John Lloyd y se mudó a la casa de la calle H, donde acogió a huéspedes para llegar a fin de mes.

Cuando Booth y Herold llegaron a la taberna alrededor de la medianoche del 15 de abril, no se demoraron mucho. Booth se quedó en su caballo mientras Herold golpeaba la puerta y despertaba a Lloyd, que estaba bien metido en sus tazas. Herold agarró una botella de whisky y envió a Lloyd arriba para buscar "esas cosas", que resultaron ser dos carabinas y un vaso de campaña.

Estos artículos formaban parte de un alijo de armas, municiones y otra parafernalia que había sido escondido por el hijo menor de Mary, John Surratt, Jr., el mensajero y agente confederado que previamente había estado en connivencia con Booth, pero que posteriormente había intentado abandonar la conspiración. Los artículos habían sido escondidos el día después del intento abortado de Booth el 17 de marzo de secuestrar a Lincoln en la carretera solitaria que conducía a la cabaña del presidente en Soldiers Home. El vaso de campaña pertenecía a Booth y Mary Surratt lo había llevado a la taberna a petición de Booth la tarde del 14 de abril. Cuando Booth y Herold se iban, Booth informó a Lloyd con indiferencia: "Estoy bastante seguro de que hemos asesinado al presidente y al secretario Seward".

Alrededor de las 4:00 a.m., Booth y Herold llegaron a la casa del Dr. Samuel A. Mudd en el condado de Charles. Se desconoce si la visita a Mudd's fue planeada o simplemente un desvío de último minuto para obtener el juego de la pierna rota de Booth, pero la pareja estaba claramente familiarizada que Booth había visitado la casa de Mudd al menos dos veces a fines de 1864. En uno de estos viajes, compró un " El caballo tuerto (ciego de un ojo) del vecino de Mudd, George Gardiner, una montura que luego montó Lewis Powell la noche del asesinato. En diciembre, Mudd le presentó a Booth a John Surratt, Jr. y el trío se reunió en el National Hotel en Washington.

Años más tarde, se reveló que, en diciembre de 1864, Mudd también presentó a Booth a Thomas Harbin, un agente confederado de alto rango que operaba en el sur de Maryland. Después de escuchar el esbozo del plan para secuestrar a Lincoln, Harbin le aseguró a Booth que, si lo lograba, la clandestinidad confederada proporcionaría ayuda y apoyo para llevar al presidente a través del Potomac a Richmond.

“Estoy aquí desesperado. ¿Y por qué? Por hacer aquello por lo que Brutus fue honrado: lo que convirtió a [William] Tell en un héroe. Y, sin embargo, yo, por haber derribado a un tirano más grande de lo que ellos conocieron, soy considerado como un vulgar asesino…. (Estoy) seguro de que no hay perdón en el Cielo para mí, ya que el hombre así me condena ". - Entrada en el llamado diario de John Wilkes Booth, escrito mientras se escondía en un matorral de pinos en el sur de Maryland

Eran alrededor de las 5:00 p.m., el sábado 15 de abril, cuando Booth y Herold salieron de la casa de Mudd y se dirigieron hacia el cercano pantano de Zekiah, donde se perdieron rápidamente. Con un hombre negro libre llamado Oswell Swann como guía, llegaron alrededor de la medianoche a Rich Hill, el hogar de Samuel Cox, un influyente terrateniente del condado de Charles y ferviente confederado. Cox alimentó a los fugitivos y luego, en las horas previas al amanecer, hizo que el administrador de su granja, Franklin Robey, los escondiera en un matorral de pinos cerca de Bel Alton. Convenientemente, la espesura no estaba en la propiedad de Cox.

Poco después del amanecer del domingo, Cox llamó a su hermano adoptivo, Thomas Jones, un granjero y pescador. Jones había estado activo durante mucho tiempo en la clandestinidad Confederada y había pasado un tiempo en la Antigua Prisión Capital de Washington como resultado de sus actividades. Cox sabía que Jones estaba profundamente familiarizado con las mareas y corrientes del ancho río Potomac, y que sus botes habían sobrevivido a las incautaciones federales diseñadas para minimizar las posibilidades de que Booth escapara a través del río. Igual de importante, Cox sabía que Jones, aunque había sido empobrecido por la guerra, podía ser de confianza y guardaría un secreto.

Durante cinco días, Jones llevó comida y bebida, así como periódicos, a la espesura de pinos mientras esperaba la oportunidad de trasladar a Booth y Herold a Virginia. No fue una tarea fácil, ya que el Potomac estaba ahora bajo constante vigilancia por cañoneras federales y patrullas costeras.

Jones dejó las únicas descripciones que tenemos del exilio de Booth en la espesura de pinos y del posterior cruce del río. Escribió estas observaciones, junto con sus primeras impresiones de Booth, en una monografía de 1893 llamada J. Wilkes Booth.

“Estaba tirado en el suelo con la cabeza apoyada en la mano. Su carabina, pistolas y cuchillo estaban cerca de él. Le cubrieron parcialmente con una manta. Su sombrero holgado y su muleta estaban a su lado… aunque estaba extremadamente pálido y sus rasgos mostraban evidentes rastros de sufrimiento, rara vez, si es que alguna vez, he visto a un hombre más sorprendentemente guapo…. Su voz era agradable y aunque parecía estar sufriendo un dolor intenso por su pierna rota, su manera era cortés y educada ".

Jones admitió que, dados los riesgos, se había embarcado en esta tarea con gran desgana, pero "apenas lo vi en su condición de desamparo y sufrimiento, dediqué toda mi mente al problema de cómo llevarlo al otro lado del río. . "

El destino de los otros conspiradores

“Si esta conspiración fue así realizada por el imputado… entonces es ley que todas las partes de esa conspiración, presentes o no en el momento de su ejecución, estén o no en juicio ante este Tribunal, son como culpables de la varios conjuntos realizados por cada uno en la ejecución del diseño común. Lo que hicieron estos conspiradores en la ejecución de esta conspiración de la mano de uno de sus co-conspiradores lo hicieron ellos mismos… ”. - Resumen del Excmo. John Bingham, juez especial en el juicio por conspiración del asesinato de Lincoln

Mientras se escondía en la espesura, Booth examinó minuciosamente los papeles que Jones le trajo y finalmente se enteró de cómo les había ido a sus co-conspiradores y cómo estaba reaccionando el mundo a su acto. No hace falta decir que no se animó. En su diario, incluso expresó "horror" por toda la carnicería innecesaria en la casa de Seward.

Resultó que ni Powell ni Atzerodt habían tenido éxito en sus sangrientos esfuerzos. Después de huir de Lafayette Square, Powell se perdió y nunca llegó al Navy Yard Bridge. Abandonó el caballo tuerto y probablemente se escondió en el Antiguo Cementerio del Congreso. El lunes por la noche, 17 de abril, tenía frío y hambre y regresó al único lugar al que sabía ir: la pensión de Surratt. Tuvo la desgracia de llegar justo cuando cinco detectives militares habían regresado a la casa para reanudar los interrogatorios de Mary Surratt y sus internos. Powell fue arrestado en el acto.

El 14 de abril, Booth le había ordenado a Atzerodt que encontrara al vicepresidente Andrew Johnson en un hotel llamado Kirkwood House y le disparara. Atzerodt objetó enérgicamente, diciéndole a Booth que solo había tenido la intención de secuestrar, no matar, y se alejó para tomar unas copas. Luego se dirigió a Kirkwood House, donde se detuvo con unas copas más y preguntó por Johnson. Finalmente, se tambaleó de regreso a la calle, donde arrojó la daga que Booth le había dado a la cuneta. Pasó la noche en un albergue, se fue sin pagar a la mañana siguiente y empeñó su revólver por $ 10. Finalmente terminó en la casa de su primo cerca de Germantown, Maryland, donde, el 20 de abril, fue arrestado sin luchar.

Es muy probable que Booth no viviera lo suficiente para conocer el destino de Samuel Mudd, quien fue arrestado el 26 de abril.

El 1 de mayo, Johnson, que había asumido la presidencia tras el asesinato, ordenó la formación de un tribunal militar de nueve miembros para juzgar a los ocho conspiradores identificados y localizados: Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlen. , Lewis Powell, Edmund Spangler y Mary Surratt.

La fiscalía llamó a más de 350 testigos antes de que se dictaran sentencias a fines de junio. Todos los acusados ​​fueron declarados culpables. El 7 de julio, Atzerodt, Herold, Powell y Mary Surratt fueron ahorcados en los terrenos del Arsenal de Washington (ahora Fort Lesley McNair). A pesar de abandonar la conspiración una vez que abarcó más que un secuestro, Arnold y O'Laughlen fueron declarados culpables de su confabulación inicial y condenados a cadena perpetua, al igual que Mudd. El asistente de teatro Spangler fue sentenciado a seis años junto con los demás en Fort Jefferson, en Key West, Florida. Todos menos O'Laughlin, quien murió en un brote de fiebre amarilla, fueron indultados por Johnson y liberados en 1869.

John Surratt huyó a Canadá y, con la ayuda de ex confederados y el santuario de sacerdotes católicos, reservó un pasaje a Inglaterra. Bajo el nombre falso de John Watson, se dirigió a los Estados Pontificios y se alistó en el Pontificio Zuavo. Reconocido a fines de 1866, intentó llegar a Egipto con una nueva identidad, pero fue arrestado y extraditado a Estados Unidos. Gracias a una decisión reciente de la Corte Suprema, Surratt fue juzgado en un tribunal civil en lugar de en un tribunal militar; el único cargo que enfrentó fue el de asesinato, ya que el plazo de prescripción había expirado por cargos menores. El jurado estaba estancado, pero, finalmente, Surratt fue liberado con una fianza de $ 25,000. Se convirtió en maestro, se casó y tuvo siete hijos y vivió en Baltimore hasta su muerte en 1916.

“No me importa lo que sea de mí. No tengo ningún deseo de vivir más que mi país…. Tengo un alma demasiado grande para morir como un criminal. Oh, que Él me perdone eso, y déjeme morir valientemente ". - Extractos del diario de John Wilkes Booth, escrito en la clandestinidad durante abril de 1865

No fue sino hasta el jueves 20 de abril por la noche cuando Thomas Jones, al amparo de la oscuridad y con mucho sigilo y temor, pudo llevar a los fugitivos al Potomac y empujarlos en su pequeño bote de remos de fondo plano.

El primer intento de cruce de Booth y Herold se desvió rápidamente de su curso debido a la oscuridad, las rápidas corrientes del río y las fuertes mareas contrarias y sus maniobras para eludir las cañoneras federales. El viernes por la mañana, llegaron a tierra cerca de la desembocadura de Nanjemoy Creek, todavía en Maryland, y varias millas más cerca de Washington que cuando se habían alejado. Afortunadamente, Herold tenía conocidos en el área que los protegieron hasta el sábado por la noche, cuando cruzaron con éxito a Virginia.

El domingo por la mañana temprano, desembarcaron en Gambo Creek, cerca del sitio del actual Puente Conmemorativo del Gobernador Harry W. Nice sobre la Ruta 301. Habiendo puesto el amplio Potomac entre ellos y la multitud de soldados, policías y civiles que estaban Sin duda alguna, Booth y Herold sintieron una oleada de alivio, tras batir los arbustos por ellos en Maryland, Booth y Herold.

Pero fue un respiro de corta duración. A los pocos días, un grupo de búsqueda federal cruzó el río y los siguió. Pronto también descubrieron que la población de esta zona de Virginia devastada por la guerra era mucho más cautelosa a la hora de ofrecer el tipo de ayuda que habían recibido en el sur de Maryland. Los virginianos, a diferencia de sus homólogos del otro lado del río, habían visto de primera mano la devastación de la guerra y sabían lo vengativos que podían ser los yanquis. Cuando Booth y Herold finalmente encontraron refugio en la granja Richard Garrett, al sur de Port Royal, Virginia, fue haciéndose pasar por soldados confederados que se habían rendido y estaban de camino a casa.

La granja Garrett y el final de la línea

Fue en Garrett Farm, aproximadamente a 70 millas al sureste del Ford's Theatre, donde Booth, justo antes de cumplir 27 años, exhaló su último aliento. Mientras él y Herold dormían en el granero de tabaco de Garrett, un grupo de búsqueda de dos detectives federales con un destacamento de 26 voluntarios y su lugarteniente al mando de la 16a Caballería de Nueva York se acercaban. Cuando llegaron a Garrett Farm, rodearon silenciosamente el granero. Aunque la pista que había permitido a las autoridades seguir el rastro de Booth en Virginia en realidad había sido un avistamiento falso, no obstante, los había enviado en la dirección correcta.

Después de algunas negociaciones, Herold se rindió y fue arrastrado fuera del granero, pero Booth se negó a ser capturado con vida. El granero fue incendiado en un esfuerzo por expulsarlo. Entonces, el sargento. Boston Corbett, uno de los soldados de caballería, se arrastró hasta una tablilla abierta en la pared del granero y disparó a Booth desde unos 12 pies de distancia. La bala del revólver Colt de Corbett golpeó a Booth en el costado del cuello y lo paralizó de cintura para abajo, aunque no perdió el conocimiento.

Las declaraciones públicas de Corbett sobre disparar a Booth se volvieron más grandiosas y absurdas a medida que pasaba el tiempo, pero su informe inicial indicó que disparó porque Booth parecía a punto de salir disparado. Luego, el asesino fue arrastrado fuera del granero y llevado al porche de la casa Garrett, donde se quedó antes de morir alrededor de las 7:00 a.m., cuando salía el sol. Entre sus últimas palabras susurradas se encuentran: "Dile a mi madre que morí por mi país".

El cuerpo de Booth fue transportado en vagón a Belle Plain, Virginia. Allí fue colocado en el remolcador de vapor. John S. Ide y transportado hasta el Potomac, bajo el puente Navy Yard hasta el Washington Navy Yard, donde el cuerpo del asesino fue trasladado a la cubierta del acorazado USS Montauk.

A medida que se corrió la voz, la escena en el Montauk y en la orilla cercana del río adquirió una atmósfera de circo mientras cientos de curiosos se apresuraban a echar un vistazo a los restos de Booth. A bordo del barco, se llevó a cabo una investigación y se examinó cuidadosamente el cadáver, que ya se encontraba en una etapa temprana de descomposición. Se convocó a amigos y conocidos de Booth para identificar el cuerpo. El Dr. John Frederick May, un cirujano que había extirpado un quiste del cuello de Booth en 1863, rápidamente reconoció e identificó la cicatriz inusual dejada por el procedimiento.

El gobierno federal estaba decidido a mantener los restos de Booth fuera del alcance tanto de quienes deseaban profanarlos como de quienes deseaban santificarlo como mártir. Esa noche, al amparo de la oscuridad, el cuerpo fue llevado en bote de remos al cercano Greenleaf's Point, donde fue envuelto en una manta del ejército, colocado en una caja de madera para armas y enterrado en secreto en el sótano del Arsenal de Washington. Permaneció allí hasta 1869, cuando a la familia Booth finalmente se le otorgó permiso para enterrar a John Wilkes en una tumba sin nombre a la sombra del impresionante obelisco de su padre en el cementerio Green Mount de Baltimore.


Asesinato con venganza

Después de que John Wilkes Booth disparara y matara al presidente Abraham Lincoln, las teorías, muchas nacidas de la histeria, recorrieron la nación. Algunos afirmaron que el asesinato involucró a miembros del propio gabinete de Lincoln, más específicamente, al secretario de Guerra Edwin M. Stanton. Por absurda que fuera esa acusación, todavía surge de vez en cuando. Pero otra teoría, una leyenda, en realidad, sugiere una motivación más personal para el horrible acto de Booth: la venganza por la muerte de un amigo.

Aunque poco conocido hoy en día, el nombre de John Yates Beall era familiar tanto para Rebel como para Yankee. Beall, miembro de principios y voz suave de una antigua familia acomodada de Virginia, primero luchó como voluntario bajo el mando de “Stonewall” Jackson y luego se convirtió en corsario confederado en Chesapeake. Formó un pequeño cuerpo de guardabosques, conocido como la Compañía de Beall, y se aprovechó de la navegación de la Unión: se apoderó de los barcos y desvió sus cargamentos a la Confederación. Beall inventó un plan finalmente condenado al fracaso para asaltar el depósito de prisioneros de guerra de Johnson's Island en el lago Erie: liberar a los prisioneros y destruir las ciudades del norte de los Grandes Lagos.

Su acto final fue un intento de sabotear un tren yanqui con destino a la prisión que transportaba a generales confederados capturados, así como una cantidad considerable de oro. Beall fue detenido y llevado a la ciudad de Nueva York, donde fue juzgado por un tribunal militar como "espía y guerrillero". El hombre que presidía el juicio era el general de división John A. Dix, comandante del Departamento de Oriente y el hombre que había prometido colgar a todos los agentes rebeldes y provocadores que atrapara. El veredicto fue una conclusión inevitable que Beall fue condenado a muerte.

Beall y su abogado escribieron al presidente Lincoln pidiendo clemencia. Lincoln, posiblemente el hombre más misericordioso que jamás haya ocupado el cargo de director ejecutivo, consideró seriamente otorgarle un indulto a Beall, pero en esta ocasión lo dejó en manos del general Dix, quien argumentó que la ejecución debería proceder por la "seguridad de la comunidad". Fue una decisión que perseguiría a Lincoln hasta su propia muerte poco después. El 24 de febrero de 1865, pocas semanas antes del cese de las hostilidades, John Yates Beall caminó tranquilamente hacia la horca, declaró “Muero al servicio y defensa de mi país” y fue ejecutado.

Menos de dos meses después, una nación atónita buscó motivaciones para las acciones de Booth, y de alguna manera el asesinato de Lincoln se entrelazó con el ahorcamiento de John Yates Beall. La historia varía según la narración, pero el quid es que Booth y Beall eran los amigos más cercanos, eran compañeros de clase y amigos en la Universidad de Virginia, y algunas versiones tienen a Booth comprometido con la hermana de Beall.

Cuando Beall es condenado, Booth, una celebridad de tal estatura que el presidente sin duda habría sabido de él, visita a Lincoln para suplicar por la vida de su amigo. Algunas variaciones tienen a Booth de rodillas suplicando ante el presidente. Lincoln, cuenta la historia, "con lágrimas corriendo por su rostro, tomó a Booth de las manos, le pidió que se levantara y se pusiera de pie como un hombre y le prometió que Beall sería perdonado". El joven actor abandona la Casa Blanca seguro de haber salvado a su amigo.

Aquí la trama se complica. Cuando se entera de la promesa de Lincoln, el secretario de Estado William H. Seward protesta con vehemencia alegando que una muestra de clemencia "desalentaría el alistamiento, alargaría la guerra e insultaría el sentimiento que pedía sangre". Seward arenga a Lincoln, amenazando con renunciar si el presidente no cambia su posición.

En una variante de la historia, Lincoln le da el indulto firmado al secretario de Guerra Edwin M. Stanton con instrucciones de entregárselo al general Dix. Stanton, sin embargo, archiva el perdón y ordena a Dix que proceda con la ejecución. El resultado es el mismo: Beall está colgado. Cuando Booth se entera de la ejecución de su amigo, se vuelve loco de dolor y trama un complot para exigir represalias a Lincoln y su gabinete.

Es una buena historia, llena de emoción, traición y tragedia. Y ha disfrutado de una larga vida en sus diversas versiones. Para muchos, se legitimó a lo largo de las décadas en varios periódicos y publicaciones periódicas, como el número de enero de 1901 de Veterano confederado, que presentaba una cuenta de un supuesto ex miembro de los comandos de Beall.En 1905, un subastador de Filadelfia llamado Stanislaus Henkel (o Henkle) afirmó tener documentación que corroboraba la teoría de la venganza, pero de alguna manera nunca se materializó. Un cirujano del ejército confederado, el Dr. George A. Foote, afirmó haber sido encarcelado en la celda contigua a la de Beall y escribió su relato sobre la traición de Lincoln y la venganza de Booth. "Booth, por lo que llamó la perfidia del presidente Lincoln hacia él y su amigo Beall, juró inmediatamente vengar la muerte de su amigo matando a Lincoln y al secretario Seward", declaró Foote. "La guerra no tuvo nada que ver con el asesinato del presidente, se debió simple y exclusivamente a la venganza ..."

La verdad es que es una pieza clásica del folclore estadounidense, que cambia con la narración. Ni un solo elemento de la historia se sostiene bajo escrutinio histórico. Booth, cuatro años mayor que Beall, nunca asistió a la Universidad de Virginia. Es vagamente posible que los dos se conocieran en la ejecución de John Brown: Beall como soldado raso en los Botts Grays y Booth, un alistado a corto plazo en los Richmond Grays, pero muchos hombres estaban en el campo ese día, con un propósito fijo y solemne, y eso Es poco probable que estos dos se unieran de manera significativa, si es que lo hicieron.

Ambos llevaban diarios y ninguno menciona al otro. El nombre de Booth nunca aparece en la correspondencia de Beall, ni en las conversaciones recordadas por quienes lo conocieron. El mejor amigo de Beall desde la infancia y la universidad, Daniel B. Lucas, escribió unas memorias exhaustivas de su camarada en las que Booth no juega ningún papel. La propia hija de Lucas, Virginia, que conocía bien a John Yates Beall, refutó la leyenda de Booth / Beall en 1926 y escribió que la historia está "todo en el aire: humo, el tejido sin fundamento de una visión". Y en el propio testamento final de John Wilkes Booth, escrito mientras sufría y huía, deja en claro el motivo de su acto: “No conocía ningún error personal. Golpeé por mi país, y solo por eso ".

No hay constancia de que Booth haya visitado la Casa Blanca. Sabemos que uno de los amigos más cercanos de Lincoln trató de convencer al presidente de que perdonara a Beall, al igual que más de 90 congresistas y varios hombres acérrimos de la Unión, incluidos Washington Chronicle editor John W. Forney. Si Lincoln hubiera cedido y le hubiera hecho su promesa a Booth, oa cualquier otra persona, como escribió Forney en 1876, "la habría cumplido a toda costa", y Seward "habría sido el último hombre en el mundo en pedirle que no cumpliera su palabra". . "

La idea de que Stanton desobedezca deliberadamente un mandato presidencial y, además, en un caso de pena capital, es una tontería. Y aunque dos de los amigos cercanos de Booth confirmaron más tarde que la muerte de Beall enfureció al actor, sus tramas, en sus diversas formas y circunvoluciones, estaban muy avanzadas en el momento de la ejecución.

Pero aquí estamos hablando de hechos y de lógica: dos calificativos que no tienen cabida en el ámbito del folclore. "Creo que es completamente improbable que hubiera alguna amistad entre Booth y Beall, pero hay algunos de los sureños que todavía se aferran a la historia como explicación del asesinato de Lincoln por Booth", escribió un editor sureño en 1927. Siempre habrá sean aquellos que prefieren una buena historia a una simple explicación, y cuanto más grande sea el evento, más descabellada será la historia.

Como escribió Virginia Lucas, "Nada tiene éxito entre las masas como ... una verdad a medias o ninguna verdad en absoluto". Ninguna cantidad de datos científicos o análisis de alta tecnología convencerá a los verdaderos creyentes de que Lee Harvey Oswald actuó solo, o que John Wilkes Booth fue impulsado únicamente por un sentido retorcido de importancia personal y un deseo equivocado de vengar al Sur.

El autor e historiador Ron Soodalter ha sido profesor, guitarrista flamenco, scrimshander (!), Folclorista y comisario. Es coautor de El esclavo de al lado (U.C. Press, mayo de 2009), un estudio sobre la trata de personas en Estados Unidos.

Publicado originalmente en la edición de mayo de 2009 de Guerra civil de Estados Unidos. Para suscribirse, haga clic aquí.


Motivación para el ensayo del asesinato de Abraham Lincoln y # x27s

Casi le dispara a Booth en el cuello y paralizó a Booth de John Wilkes, luego arrastraron el cuerpo de Booths desde el granero en llamas. Richard H. Garant porche delantero y tres horas después murió. Es por eso que elegí a John Wilkes Booth tuvo un impacto en la historia al matar al presidente Abraham Lincoln. Después de eso, la confederación se rindió aproximadamente una semana después de eso. La confederación se rindió porque no tenía una nación contra la que luchar. & Hellip


Los motivos de John Wilkes Booth - HISTORIA

Cuenta la leyenda que John Wilkes Booth, el asesino de Pres. Abraham Lincoln, usando el nombre de David E. George, se suicidó en Enid, Territorio de Oklahoma, en 1903. Booth, un actor sureño popular y talentoso, cumplió su tarea de asesinato el 14 de abril de 1865, y luego de su fuga a Virginia, fue disparado por el sargento. Boston Corbett de la Decimosexta Caballería de Nueva York. Aún existen historias contradictorias sobre la identificación del cuerpo de Booth, y se cometieron errores en el proceso de identificación junto con errores en el suministro de información al público sobre la identificación. La leyenda cuenta que Boston Corbett, el hombre que disparó contra Booth en contra de las órdenes, participó en la identificación del cuerpo como de Booth en poco tiempo comenzaron a circular rumores que cuestionaban la verdadera identidad del cadáver, dudas y rumores que continúan hoy entre los estudiosos de Lincoln / Booth y entusiastas.

Aproximadamente a las 10:30 a.m. del 13 de enero de 1903, en el Grand Avenue Hotel en Enid, los gritos de un huésped que había ocupado la habitación número cuatro durante tres o cuatro semanas atrajeron a otros a su lado, David E. George pronto murió. Un médico diagnosticó la causa de la muerte como una intoxicación por arsénico autoadministrado. Más tarde se informó que el fallecido había comprado estricnina esa mañana en una farmacia local. El cuerpo fue llevado a Penniman's Furniture Store, también una funeraria. El jurado de un forense pronto escuchó historias sobre este hombre extraño y desconocido en la localidad: era un pintor de casas que no sabía pintar, que siempre tenía acceso al dinero pero que moría sin un centavo, que frecuentaba bares y amaba el alcohol, que a menudo citaba a Shakespeare, que No conocía a nadie, pero era conocido por muchos fuera de Enid, quien fue citado diciendo: "Maté al mejor hombre que jamás haya existido".

Después de que George fue embalsamado, lo colocaron en una silla en la ventana de la tienda de muebles / funeraria para que el público pudiera verlo y se tomó una fotografía. Se creía que tenía un "parecido notable" con Booth y que su pierna se había roto por encima del tobillo derecho, la misma fractura que Booth había sufrido al saltar desde el balcón del Ford's Theatre. Sin embargo, el médico que le había colocado la pierna a Booth informó que era la pierna izquierda. Muchos ciudadanos de Enid creían que si George era Booth, el cuerpo debería ser quemado. Justo cuando el interés público comenzaba a desvanecerse, Finis L. Bates de Memphis, Tennessee, llegó a Enid. Bates identificó el cuerpo como su viejo amigo John St. Helen.

Bates había sido abogado en Granbury, Texas, y afirmó haber conocido a St. Helen (George) como cliente y amigo a principios de la década de 1870. Después de unos cinco años de amistad, St. Helen se enfermó gravemente y, creyendo que se estaba muriendo, le confesó a Bates que era Booth. Se recuperó y luego le dio a Bates un relato detallado de su vida, el asesinato y la fuga, información que solo Booth sabría. Sin embargo, parte de la información que Bates publicó más tarde sobre St. Helen no coincidía con los hechos documentados. Sin embargo, el cuerpo, que había sido embalsamado lo suficientemente bien como para su conservación a largo plazo, fue entregado a Bates, quien luego lo arrendó a las partes interesadas por plazos específicos.

La historia de George generó suficiente atención para que el cuerpo se exhibiera durante la Feria Mundial de St. Louis en 1904, luego el cadáver momificado fue exhibido en diferentes lugares de vez en cuando por diferentes personas, como los promotores de espectáculos secundarios de carnaval. Enviado por ferrocarril a California en 1920, el cuerpo fue robado después de que el tren se hundiera. Bates luego recuperó los restos y los guardó hasta su muerte, su viuda vendió la momia. Hoy en día, puede almacenarse en el sótano o armario de alguien.

The Booth Legend ha sido perpetuada por artículos en revistas como Revista de Harper, Publicación del sábado por la noche, Vida, Compendio literario, y muchos otros, así como en numerosos periódicos a lo largo de los años. Cuando era un niño que crecía en Enid, Henry B. Bass vio el cuerpo en exhibición y quedó fascinado con la historia. Se convirtió en un coleccionista de poesía de Lincoln y en un importante coleccionista de artefactos de Booth. También se convirtió en una autoridad sobre el actor y la leyenda sobre Booth, o George, habiendo vivido en Enid. Bass, un contratista de construcción ampliamente conocido y respetado, es el hombre que descubrió y denunció la extraña coincidencia de que el sargento. Boston Corbett está enterrado en Enid.

Bibliografía

Helen Jo Banks, "The Enid-Booth Legend" (tesis de maestría, Oklahoma A & ampM College, 1948).

Finis L. Bates, Escape y suicidio de John Wilkes Booth (Memphis, Tennessee: Pilcher Printing Co., 1907).

W. P. Campbell, "Oklahoma, la Meca de los hombres del misterio... John Wilkes Booth", Historia 13 (1 de julio de 1922).

William G. Shepherd, "Rompiendo el mito de la fuga de John Wilkes Booth", Revista mensual de Harper 149 (noviembre de 1924).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
Guy Logsdon, & ldquoBooth Legend, & rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=BO016.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.

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¿Por qué John Wilkes Booth asesinó al presidente Abraham Lincoln? ¿Cómo se enteraron los investigadores de lo que sucedió y por qué? Descúbrelo a continuación y realiza tu propia investigación.

Antes de que John Wilkes Booth asesinara al presidente Abraham Lincoln en el Teatro Ford & rsquos el 14 de abril de 1865, había estado planeando algún tipo de acción drástica durante meses. Se había reunido con co-conspiradores que planeaban secuestrar a Lincoln. Pero después de que el general confederado Robert E. Lee entregó sus tropas el 9 de abril, las intenciones de Booth & rsquos se volvieron hacia el asesinato.

Booth nació en el condado de Harford, al noreste de Baltimore, Maryland, y pasó su infancia en esa ciudad. Si bien Maryland no se separó y se unió a la Confederación, la esclavitud siguió siendo legal. Muchos habitantes blancos de Maryland, incluido Booth, simpatizaban con la causa confederada.

Booth vio a Lincoln como un tirano que les estaba quitando a los sureños blancos los derechos de fundar su propio país donde la esclavitud basada en la raza era universalmente legal. Aunque Booth estaba firmemente a favor de la Confederación, su familia, incluido su hermano actor más famoso, Edwin, eran unionistas acérrimos.

Durante 1864, Booth había ideado un plan para ayudar a impulsar al Ejército Confederado. Iba a secuestrar a Lincoln y cambiarlo por prisioneros confederados. Esos conspiradores casi lo lograron el 17 de marzo de 1865, pero Lincoln cambió sus planes en el último minuto.

Cuando Lee se rindió al general Ulysses S. Grant en Appomattox Court House, Booth se desesperó. En algún momento, posiblemente después de que Lincoln respaldara los derechos de voto limitados de los afroamericanos durante un discurso el 11 de abril de 1865, el plan de Booth & rsquos cambió del secuestro al asesinato. Él y otros conspiradores idearon un plan para matar al presidente, al vicepresidente y al secretario de Estado esa misma noche.

Los conspiradores creían que su plan arrojaría al gobierno de los Estados Unidos al caos, renovando la capacidad de lucha de la Confederación y los rsquos.

¿Cómo evolucionó Booth de actor famoso a asesino? ¿Quién conspiró con él? ¿Cómo sabemos lo que sabemos?

Continúe la investigación a continuación para averiguar qué tan profunda fue la conspiración. Al mirar cada cuenta, considere:


Dr. Samuel A. Mudd: El hombre que ayudó a J. Wilkes Booth a asesinar a Lincoln

Durante su entrevista inicial con los detectives de investigación el 18 de abril de 1865, el Dr. Samuel A. Mudd afirmó: & # 8220 Nunca vi a ninguna de las partes antes, ni puedo concebir quién las envió a mi casa. & # 8221 Con estas palabras, el Dr. Mudd dijo la primera de una serie de mentiras sobre su participación con John Wilkes Booth y la conspiración de Booth & # 8217 para capturar al presidente Abraham Lincoln, una conspiración que finalmente conduciría al asesinato de Lincoln & # 8217 en Ford & # 8217s. Teatro.

Mudd cambiaría su declaración un día después mientras se dirigía a Bryantown, en el condado de Charles, Maryland, bajo una escolta militar para un mayor interrogatorio. Al parecer, habiendo tenido dudas sobre su primera declaración, en la que negó haber visto a Booth, Mudd ahora admitió: & # 8220: He visto a J. Wilkes Booth. Me lo presentó el Sr. J.C. Thompson, yerno del Dr. William Queen, en noviembre o diciembre pasado. & # 8221

Mudd pasó a describir con más detalle esa reunión, hablando del supuesto interés de Booth en adquirir un terreno en el condado de Charles y su deseo de comprar un caballo. En una declaración escrita a mano, Mudd escribió: & # 8220A la noche siguiente, [Booth] se dirigió a mi casa y se quedó [sic] conmigo esa noche, ya la mañana siguiente compró un caballo bastante viejo. Continuó, nunca he visto a Booth desde ese momento que yo sepa hasta el pasado sábado por la noche. & # 8221

En esas dos declaraciones, Mudd continuó con su patrón de mentiras. Sabía que las declaraciones eran falsas y estaba intentando ocultar otra información que resultaría aún más incriminatoria. Mudd no solo había visto a Booth antes, sino que se había reunido con Booth en al menos tres ocasiones antes de la aparición del asesino en su puerta. En cuanto a quién fue el responsable de la visita de Booth y David Herold a la casa de Mudd en las primeras horas de la mañana del 15 de abril, fue el propio Mudd.

La historia ha sido mucho más amable con Mudd de lo que deberían justificar los sucesos del asesinato. Los hechos que han surgido sobre su relación con Booth desmienten la imagen popular de Mudd como un amable médico rural que inesperadamente se vio envuelto en un trágico asesinato sin culpa suya. La percepción actual de un Dr. Mudd inocente se debe en gran parte a los incansables esfuerzos de su nieto, el Dr. Richard Dyer Mudd, quien ha luchado durante setenta años para limpiar el nombre de su abuelo y borrar oficialmente las conclusiones del tribunal militar que condenó él. Sus esfuerzos casi han dado sus frutos en las últimas dos décadas.

En 1991, la Junta del Ejército para la Corrección de Registros Militares (ABCMR), una junta de revisión civil, acordó permitir una audiencia sobre la condena de Mudd & # 8217. El procedimiento limitó el testimonio a solo aquellos testigos favorables al caso Mudd & # 8217s. La junta no consideró inocencia o culpabilidad, sino solo si la comisión militar que juzgó a Mudd tenía jurisdicción legal para hacerlo. Al pronunciarse en contra de la comisión militar 126 años después de su decisión, la ABCMR recomendó que el secretario del Ejército anulara el veredicto de culpabilidad y borrara el expediente en el caso del Dr. Mudd. El subsecretario del Ejército, en representación del secretario, rechazó dos veces la recomendación de la junta, declarando en parte, & # 8220No es el papel de la ABCMR intentar resolver disputas históricas & # 8221.

Ese fallo resultó en que el Representante de Maryland, Steny Hoyer & # 8217, presentara un proyecto de ley en el Congreso de los Estados Unidos que ordenaba al secretario del Ejército que dejara de lado la condena del Dr. Samuel A. Mudd por ayudar, incitar y ayudar a los conspiradores que asesinaron al presidente Abraham Lincoln. Uno de los copatrocinadores del proyecto de ley fue el Representante Thomas Ewing de Illinois, quien representó parte del distrito congresional original de Lincoln. (El representante Ewing también está relacionado con el general de división Thomas Ewing, uno de los dos abogados defensores del Dr. Samuel Mudd). Como medida adicional, se presentó una demanda en nombre de Richard D. Mudd en diciembre de 1997 en la Cámara Federal. Tribunal del Distrito de Columbia (Richard D. Mudd contra Togo West) buscando obligar al secretario del Ejército a aceptar la recomendación de la ABCMR. Los esfuerzos persistentes por reescribir la historia, sin embargo, han oscurecido ciertos hechos que apoyan las conclusiones de la comisión militar que primero encontró al Dr. Mudd culpable.

Cuando Booth llegó a la casa de Mudd en la madrugada del 15 de abril de 1865, en busca de ayuda médica, era la cuarta vez que los dos hombres se encontraban, y ninguna de las cuatro reuniones había sido accidental. Según el historiador James O. Hall en su libro Ven retribución, en las tres reuniones anteriores de Mudd & # 8217 con Booth, Mudd había jugado un papel fundamental en el plan de Booth & # 8217 para reunir un equipo de acción para capturar al presidente Lincoln y llevarlo a Richmond como prisionero de la Confederación. Booth no solo fue un invitado durante la noche en la casa de Mudd & # 8217s durante una de las tres reuniones, sino que también había enviado provisiones a la casa de Mudd & # 8217s para su uso durante el secuestro planeado del presidente.

La declaración de Mudd de que Booth pasó la noche en su casa después de su presentación en noviembre de 1864 y que compró un caballo a la mañana siguiente no es cierta. Esos eventos no ocurrieron en noviembre como afirmó Mudd, sino en diciembre. La razón por la que Mudd mentiría sobre tales sucesos era la autopreservación. Esperaba mantener en secreto la cantidad de veces que se había asociado con Booth.

Durante el juicio de Mudd & # 8217, la fiscalía presentó pruebas que mostraban que Mudd y Booth se habían conocido antes del 15 de abril de 1865. Louis Weichmann, el testigo clave del gobierno, habló de una reunión anterior en la que participaron Mudd y Booth en Washington, DC. , en el que Weichmann estuvo presente. Weichmann testificó que mientras él y John Surratt, Jr., caminaban por la calle Seventh Street hacia Pennsylvania Avenue, se encontraron con Booth y Mudd que venían de la dirección opuesta.Mudd estaba llevando a Booth a encontrarse con Surratt en la pensión de Mary Surratt cuando se encontraron con los dos.

Después de las presentaciones, los cuatro hombres se retiraron a la habitación de Booth & # 8217 en el National Hotel, a poca distancia. Weichmann testificó que durante la reunión, Mudd y Booth entraron al pasillo y entablaron una conversación en voz baja que Weichmann pudo escuchar pero no pudo discernir las palabras reales. Posteriormente, Surratt se unió a los dos hombres antes de que los tres regresaran a la habitación donde estaba sentado Weichmann. Booth, Surratt y Mudd se sentaron alrededor de una mesa en el centro de la habitación mientras Booth dibujaba algo en el reverso de un sobre & # 8211 Weichmann dijo que pensaba que se parecía a un mapa. Independientemente de lo que se discutió entre los tres hombres, una cosa es segura: como resultado de la presentación de Mudd de Surratt a Booth, Surratt acordó unirse a Booth en su plan para capturar a Lincoln.

Aunque el abogado defensor de Mudd, el general de división Thomas Ewing, negó que la reunión hubiera tenido lugar, el propio Mudd reconoció que la reunión había tenido lugar en una declaración jurada que preparó en agosto de 1865 mientras estaba en prisión en Fort Jefferson, en los Cayos de Florida. . Fue en su declaración jurada que Mudd inadvertidamente dejó escapar que otra reunión más entre Booth y él había tenido lugar a mediados de diciembre, inmediatamente antes de la reunión en Washington.

Después de su condena, Mudd y los co-conspiradores Michael O & # 8217Laughlen, Samuel Arnold y Edman Spangler fueron transportados a Fort Jefferson, donde los hombres estaban programados para cumplir sus sentencias de prisión. Durante el viaje fueron puestos bajo una guardia militar comandada por el capitán George W. Dutton. El capitán Dutton afirmó más tarde que durante el viaje Mudd había confesado que conocía a Booth cuando llegó a su casa con Herold la mañana después del asesinato del presidente. El capitán dijo que Mudd también confesó que estuvo con Booth en el Hotel Nacional el día al que se refiere Weichmann en su testimonio y que llegó a Washington en esa ocasión para reunirse con Booth con cita previa que deseaba ser presentado a John Surratt.

Ninguna de esas admisiones fueron revelaciones al gobierno, que sospechaba lo primero y había probado lo segundo. El juicio terminó. Mudd había sido condenado y ahora estaba cumpliendo cadena perpetua en el aislamiento de Fort Jefferson. El gobierno había perdido interés en Mudd, pero Mudd no había perdido interés en tratar de obtener su liberación a través del sistema judicial federal. La declaración de Word of Dutton llegó a Mudd en prisión, y Mudd sabía que tenía que responder a los cargos de Dutton si quería recuperar su libertad.

El 28 de agosto de 1865, Mudd preparó una declaración jurada en la que negó haberle dicho a Dutton que sabía que era Booth quien llegó a su casa el 15 de abril, solo unas horas después de que le dispararan a Lincoln. Su negación fue importante porque si Mudd hubiera permitido que la acusación de Dutton se mantuviera, habría significado que el médico, de hecho, había ayudado e instigado a sabiendas al asesino del presidente Lincoln. Pero aunque negó tener conocimiento de Booth, Mudd admitió inadvertidamente por primera vez a la reunión en el Hotel Nacional con Booth, Surratt y Weichmann el 23 de diciembre de 1864, confirmando así la acusación hecha por el gobierno durante el juicio.

En su declaración jurada en la que protestaba contra la primera acusación de Dutton (acerca de conocer a Booth antes del asesinato), Mudd, sin saberlo, dejó escapar otra información dañina. Al describir la reunión de Washington a la que se refiere Dutton, Mudd escribió:

Nosotros [Mudd y Booth] comenzamos por una calle y luego por otra, y no habíamos ido muy lejos cuando conocimos a Surratt y Wiechmann. Se llevaron a cabo las presentaciones y nos volvimos en dirección al hotel & # 8230. Después de llegar a la habitación, aproveché la primera oportunidad que se me presentó para disculparme con Surratt por haberle presentado a Booth & # 8211, un hombre al que conocía tan poco. Esta conversación tuvo lugar en el pasillo frente a la sala [pasillo] y no duró más de tres minutos & # 8230. Surratt y yo regresamos y volvimos a nuestros antiguos asientos (después de tomar las bebidas ordenadas) alrededor de una mesa central, que estaba a mitad del camino. habitación y distante siete u ocho pies de Booth y Wiechmann Booth comentó que había estado en el campo unos días antes, y dijo que aún no se había recuperado de la fatiga. Después dijo que había estado en el condado de Charles y me había hecho una oferta para comprar mi terreno, lo cual confirmé con una respuesta afirmativa y comentó además que en su camino hacia [a Washington] se perdió y montó varios millas fuera de la pista.

En su reveladora declaración, Mudd confirmó una segunda visita al condado de Charles por parte de Booth justo antes de la reunión del 23 de diciembre en el National Hotel, un viaje que, según la propia admisión de Mudd, incluyó una visita a su propiedad. Esta fue la otra reunión importante.

La evidencia independiente de que Booth visitó el condado de Charles en diciembre se puede encontrar en el testimonio del juicio de John C. Thompson. Thompson era el hombre que originalmente le había presentado a Booth a Mudd en noviembre de 1864 en la iglesia St. Mary & # 8217s, como Mudd ya había reconocido en su declaración antes de su arresto. Thompson era el yerno del Dr. William Queen, un destacado agente confederado a quien Booth también visitó durante su viaje de noviembre al condado de Charles.

Durante el interrogatorio de uno de los abogados de Mudd & # 8217, se le preguntó a Thompson si había vuelto a ver a Booth después de la reunión en la que presentó a Booth a Mudd en noviembre. Thompson respondió: & # 8220 Creo que en algún momento, si no recuerdo mal, en diciembre, vino por segunda vez a la casa del Dr. Queen & # 8217s & # 8230. Creo que fue a mediados de diciembre después de su primera visita allí. . & # 8221

Se desprende claramente de la propia declaración de Mudd en su declaración jurada del 28 de agosto de 1865 y del testimonio de Thompson durante el juicio que Booth visitó el área de Bryantown en el condado de Charles por segunda vez a mediados de diciembre de 1864. propia declaración jurada que Mudd admite haberse reunido con Booth durante esta segunda visita.

Si bien Mudd afirmó que Booth pasó la noche en su casa y compró un caballo a su vecino, George Gardiner, durante la reunión de noviembre, varias pruebas muestran que esos incidentes ocurrieron durante la visita de Booth en diciembre, no en noviembre. La primera prueba se encuentra en una carta que Booth le escribió a J. Dominick Burch, quien vivía en Bryantown y trabajaba en Bryantown Tavern. Escrita desde Washington, D.C., la carta está fechada el lunes 14 de noviembre de 1864, el día en que Mudd afirma que acompañó a Booth a la granja de Gardiner, donde supuestamente Booth compró un caballo tuerto. La carta claramente coloca a Booth en Washington el 14 de noviembre y deja en claro que Booth viajó en diligencia y no a caballo. (Booth montó el caballo de regreso a Washington y se lo dio a Louis Powell (también conocido como Payne). Powell usó el caballo la noche del asesinato. El caballo fue recuperado por los militares en Washington la noche del 14 al 15 de abril y llevado a veinte -Segundo Cuartel General del Ejército.)

En su carta, Booth se refiere a un objeto que dejó en el escenario el viernes pasado (11 de noviembre). Booth da a entender por su descripción que el objeto era una pistola, que sacó de mi mochila. & # 8220Es [sic] no vale más de $ 15, pero le daré $ 20 en lugar de perderlos, ya que me ha salvado la vida dos o tres veces. & # 8221

La segunda prueba que refuta la declaración de Mudd sobre la compra de un caballo en noviembre es un memorando preparado para su uso en el juicio militar por George Washington Bunker. Bunker era empleado del National Hotel, donde se alojaba Booth cuando estaba en Washington. Bunker preparó un resumen del libro mayor del hotel para los fiscales del juicio en forma de memorando, en el que enumeraba las idas y venidas de Booth & # 8217 del hotel a fines de 1864 y 1865. Bunker señaló que Booth se había marchado del National Hotel el Viernes 11 de noviembre de 1864 y había regresado el lunes 14 de noviembre.

En diciembre, el memorando de Bunker & # 8217 muestra que Booth se marchó del Hotel Nacional el sábado 17 y no volvió a registrarse hasta el jueves 22, el día antes de reunirse en su habitación de hotel con Mudd, Surratt y Weichmann. . Según el historiador Hall, fue durante ese período, del 17 al 22 de diciembre, que Booth regresó al condado de Charles y se reunió con Mudd. Y fue en ese momento que Booth pasó la noche en la casa de Mudd y compró el caballo al vecino de Mudd, George Gardiner.

Booth también fue visto en el área de Bryantown a mediados de diciembre por una tercera persona, que fue llamada como testigo del gobierno durante el juicio. John F. Hardy, que vivía a medio camino entre Bryantown y la granja Mudd, testificó haber visto a Booth en St. Mary & # 8217s Church cerca de Bryantown en dos ocasiones distintas, la primera en noviembre y la segunda aproximadamente un mes después pero antes de Navidad. Hardy continuó testificando: & # 8220 El lunes por la noche, fui a Bryantown para ver si podía herrar mi caballo y conocí al Sr. Booth & # 8230 un poco más arriba de Bryantown que iba solo. Estaba montando a caballo en el camino que conduce directamente a Horse Head, o no podría llegar a este punto, a Washington, por el mismo camino. & # 8221

Este testimonio coloca a Booth en Bryantown el lunes por la noche durante su segunda visita en diciembre. La evidencia de que Booth compró el caballo tuerto de George Gardiner durante esta segunda visita se obtiene del testimonio de Thomas Gardiner. Testificó que Booth le compró un caballo a su tío un lunes tal como Mudd había afirmado, y continuó: & # 8220Booth le pidió a mi tío que enviara el caballo a Bryantown a la mañana siguiente [martes] y yo mismo lo llevé a la mañana siguiente para Bryantown. & # 8221 Si Booth hubiera comprado el caballo el lunes y lo recibió el martes, está claro que la compra no podría haber ocurrido en noviembre, ya que la carta de Booth & # 8217 a Burch y el memorando de Bunker & # 8217 lo ubican en Washington el Lunes 14 de noviembre. Booth simplemente no pudo haber estado en dos lugares al mismo tiempo.

Mudd probablemente mintió sobre la estadía nocturna de Booth en su casa en noviembre y sobre la compra de un caballo al día siguiente para encubrir su segunda reunión del condado de Charles con Booth. Las pistas sobre las razones del médico y las razones para reunirse con Booth por segunda vez se pueden encontrar en un artículo de 1892 escrito para el Buscador de Cincinnati por George Alfred Townsend. En 1885, Townsend, un periodista que había escrito extensamente sobre el asesinato de Lincoln y los involucrados, entrevistó a un hombre llamado Thomas Harbin. Harbin había servido durante la guerra como agente del servicio secreto confederado involucrado en operaciones encubiertas en el condado de Charles, Maryland, incluida el área de Bryantown, y en el condado de King George, Virginia.

Harbin conocía bien a Mudd. Una vez había vivido a unas pocas millas al sur de la granja Mudd y se había desempeñado como jefe de correos en Bryantown antes de la guerra. Estaba bien conectado en toda el área y conocía virtualmente a todos los operativos confederados que trabajaban entre Washington y Richmond.

Según la declaración de Harbin & # 8217, fue a Bryantown en diciembre de 1864 a petición de Mudd & # 8217s y se reunió con él y su amigo en Bryantown Tavern el domingo 18 de diciembre. Harbin contó que Mudd le presentó a Booth, y aunque Harbin describió Booth como actuando bastante teatral, consintió en ayudar a Booth en su plan para capturar a Lincoln. Resumiendo lo que sucedió durante esa reunión, Townsend escribió: & # 8220 Harbin era un hombre genial que había visto a muchos mentirosos y pícaros ir y venir en esa frontera ilegal y calificó a Booth como un tipo loco, pero al mismo tiempo dijo que él daría su cooperación. & # 8221

Independientemente de lo que Harbin pudiera haber pensado de Booth, accedió a unirse a la conspiración. El alistamiento de Harbin en el plan de Booth & # 8217 fue de vital importancia, tan importante como el alistamiento de Surratt. Ambos eran agentes confederados, altamente competentes, confiables y bien conectados en toda la ruta subterránea confederada entre Washington y Richmond. Ambos hombres conocían las complejidades de las rutas seguras y las casas seguras ubicadas en todo el sur de Maryland.

Harbin también ayudó uniéndose a Surratt para reclutar a George A. Atzerodt en la conspiración de Booth & # 8217. Esto demostró que la participación de Harbin en la trama no fue superficial sino seria. Su ayuda más tarde resultaría invaluable cuando Booth y Herold escaparon al sur de Washington, DC, después de cruzar el río Potomac hacia Virginia. Booth tenía que agradecer a Mudd por el alistamiento de Harbin y Surratt en su equipo.

La afirmación de Mudd & # 8217s de conocer a Booth sólo incidentalmente ya se vio comprometida por el testimonio de Weichmann & # 8217s. Si las autoridades se hubieran enterado de la otra reunión que tuvo lugar en Bryantown en diciembre de 1864 con Harbin, el caso de Mudd seguramente se habría perdido. Harbin era bien conocido por las autoridades federales como un agente confederado, y su asociación con Mudd habría socavado por completo la cobertura de inocencia fingida de Mudd.

Ante el conocimiento de que las autoridades sabían que Booth & # 8217 estaba en el área de Bryantown y se reunió con él en noviembre de 1864, Mudd comprimió las dos reuniones en una sola reunión en su testimonio, con la esperanza de que las autoridades nunca adivinarían que las reuniones separadas realmente se habían hecho. lugar tomado. Funcionó. La otra reunión que involucró a Harbin escapó por completo a la atención de los investigadores, aunque el trabajo de detective diligente lo habría descubierto a partir del testimonio de Thompson y Hardy.

En declaraciones dadas antes de su arresto, Mudd mintió sobre prácticamente toda la información que las autoridades buscaban en su esfuerzo por capturar a Booth. El teniente Alexander Lovett, el primer interrogador, y el coronel Henry H. Wells, el segundo interrogador, se quejaron de la evasión y aparente falta de veracidad del médico durante el interrogatorio. Este comportamiento llevó a Wells a arrestar a Mudd y enviarlo a Washington bajo vigilancia.

El intento de Mudd & # 8217 de convencer a las autoridades militares de que solo se había reunido con Booth en una ocasión desmiente todos los hechos de su caso. Mudd ocultó incluso a sus propios abogados información sobre la reunión en el Hotel Nacional, donde había presentado a Booth a Surratt, y la reunión de diciembre en Bryantown con Harbin. Ignorante de ambas reuniones, el mayor general Thomas Ewing, uno de los dos abogados defensores de Mudd, debilitó su credibilidad ante la comisión militar al argumentar que Weichmann había mentido sobre la reunión del hotel a fines de diciembre y que Mudd solo se había reunido con Booth antes de la asesinato, pero una vez el domingo, y una vez al día siguiente, en noviembre último. La comisión creía de manera diferente.

El conocimiento de Mudd & # 8217 con Booth fue todo menos incidental. Su papel en unir a Booth, Surratt y Harbin fue fundamental. El hecho de que el Dr. Queen eligiera pasar a Booth por Mudd durante la visita de noviembre y que Harbin cruzó el río para reunirse con Booth en la invitación de Mudd sugiere que Mudd era una figura importante.

Y hay aún más en la historia de Mudd que aprieta el lazo de la incriminación alrededor del cuello del médico. Según Eaton G. Horner, el detective que arrestó al conspirador de Booth Samuel Arnold en Fort Monroe el lunes 17 de abril, Arnold había dicho que Booth llevaba una carta de presentación cuando visitó a Mudd en noviembre de 1864. En el contrainterrogatorio de Mudd & # 8217s abogado, se le preguntó a Horner si Arnold había querido decir que Booth tenía una carta de presentación para el Sr. Queen o el Dr. Mudd. Horner fue explícito en su respuesta: & # 8220 Lo entendí [Arnold] para decir y Dr. Mudd. & # 8221

La implicación de que Booth llevaba una carta de presentación a Mudd es obvia. (Las cartas de presentación al Dr. Queen y al Dr. Mudd fueron escritas por Patrick C. Martin, un traficante de licores de Baltimore que había establecido una base del Servicio Secreto Confederado en Montreal en el verano de 1862. Había arreglado el bloqueo y era un Parte del plan para liberar a los prisioneros confederados en Johnson & # 8217s Island. Booth había ido a Montreal en octubre de 1864, donde hizo arreglos con Martin para que le enviaran su vestuario teatral a un puerto del sur. También consiguió cartas de presentación de Martin a Mudd y Reina.)

De especial importancia en este testimonio es el hecho de que Mudd fue implicado como corresponsal de Booth por Arnold el 17 de abril, el día antes de que las autoridades militares visitaran por primera vez a Mudd (martes 18 de abril). No hay forma de que Arnold haya escuchado sobre Mudd como resultado de la investigación militar. Claramente debe haber oído hablar de Mudd y la carta de presentación del propio Booth.

George Atzerodt, el hombre que Booth asignó para asesinar al vicepresidente Andrew Johnson, implicó a Mudd más directamente en el complot de Booth cuando le confesó al mariscal McPhail de Baltimore, y estoy seguro de que Mudd lo sabía todo, como Booth envió (como le dijo yo) licores y provisiones para el viaje con el presidente a Richmond, unas dos semanas antes del asesinato del Dr. Mudd & # 8217s. & # 8220

El Dr. Richard Stuart, otro operativo confederado que vivía al sur del río Potomac en King George, Virginia, recibió a Booth y Herold después de que Harbin los llevó a salvo a la casa de Stuart. Después de su arresto, Stuart dio una declaración a las autoridades en la que dijo de Booth y Herold, & # 8220 Dijeron que el Dr. Mudd me los había recomendado & # 8221.

Y en 1893, Thomas A. Jones publicó un libro que describía su papel al esconder primero a los dos fugitivos en un matorral de pinos después de que habían dejado la casa de Mudd & # 8217s y luego enviarlos por el río Potomac a Harbin en Virginia. Booth y Herold habían sido entregados a Jones por Samuel Cox, Sr., otro agente confederado en el condado de Charles. Posteriormente, Samuel Cox, Jr., quien estuvo presente la noche en que Booth y Herold llegaron a la casa de su padrastro, hizo varias anotaciones en su copia personal del libro de Jones. Sus anotaciones sobre Mudd incluían una sobre el papel de Mudd como un correo para la clandestinidad confederada. 1 También escribió que Mudd le había admitido en 1877 que sabía desde el principio que fue Booth quien llegó a su puerta en busca de ayuda en la madrugada del 15 de abril de 1865. 33 Ésta es la misma afirmación que hizo el capitán Dutton. en julio de 1865.

Estas acusaciones arrojan una sombra oscura sobre la afirmación de inocencia de Mudd. La historia de la otra reunión se suma sustancialmente al papel de Mudd como cómplice de Booth. Abre una perspectiva completamente nueva sobre las afirmaciones de los defensores de Mudd de que fue una víctima inocente de un gobierno vengativo cuando se apresuró a emitir un juicio.

El Dr. Mudd murió de neumonía en 1883 a la edad de cuarenta y nueve años. George Alfred Townsend volvió a escribir una columna sobre el misterioso médico de Maryland. Entre varias personas del condado de Charles que entrevistó se encontraba Frederick Stone, quien se desempeñó como abogado defensor de Mudd & # 8217 junto con Thomas Ewing. Stone le dijo a Townsend poco después de la muerte del Dr. Mudd & # 8217:

La corte estuvo a punto de colgar al Dr. Mudd. Sus prevaricaciones fueron dolorosas. Había revelado todo su caso al no confiar ni siquiera en sus abogados, vecinos o parientes. Fue algo terrible liberarlo de las fatigas que había tejido sobre sí mismo. Había negado conocer a Booth cuando lo conocía bien.Sin duda, él era cómplice del complot de secuestro, aunque pudo haber supuesto que nunca llegaría a nada. Negó conocer a Booth cuando llegó a su casa cuando eso era ridículo. Incluso había tenido intimidad con Booth.

Nada podría ser más dañino para la afirmación de inocencia de Mudd que la condena de su propio abogado. Aquellos que defienden la inocencia de Mudd deben explicar su patrón de mentiras. Un hombre inocente no teme a la verdad. Él no lo tergiversa ni lo oculta. El Dr. Mudd hizo ambas cosas. A pesar de sus propios esfuerzos y los esfuerzos de sus defensores por reescribir la historia, su nombre sigue siendo barro.

1 La afirmación de que Mudd recibió y distribuyó correo para la clandestinidad confederada está respaldada por una declaración que se encuentra en el expediente del Provost Marshal & # 8217 con fecha del 31 de agosto de 1863. Los cargos presentados en 1863 por dos ex esclavos de la familia Mudd indican en parte, ya que algunos haciendo una búsqueda en las cercanías, Samuel Mud & # 8217s [sic] esposa corrió a la cocina y arrojó un paquete de correo rebelde al fuego & # 8230. NARA, Record Group 109, M416, Union Provost Marshal & # 8217s File of Papers Relating to Two or More Civilians, File 6083.

Este artículo fue escrito por Edward Steers, Jr. y apareció originalmente en la edición de verano de 1998 de Columbiad.

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