Recordando el brote de legionarios

Recordando el brote de legionarios

En medio de un verano lleno de estrellas en el que Estados Unidos celebró su bicentenario, más de 4.000 miembros del capítulo de Pensilvania de la Legión Estadounidense se reunieron a pocas cuadras del Independence Hall, donde los antepasados ​​del país habían roto sus lazos con el rey Jorge III dos siglos antes. Mientras Filadelfia se sofocaba el 21 de julio de 1976, los veteranos militares descubrieron un refugio helado dentro de las habitaciones con aire acondicionado del elegante Bellevue-Stratford Hotel cuando dieron inicio a la convención anual de la organización. Durante cuatro días, los miembros de la Legión se mezclaron y se mezclaron dentro del hito de Filadelfia, apodado "La Gran Dama de Broad Street", antes de regresar a casa después de lo que creían que era otra reunión exitosa.

A los pocos días, sin embargo, el teléfono de la sede de la American Legion en Pensilvania empezó a sonar con la angustiosa noticia de la muerte de varios asistentes a la convención. Sin embargo, para el 2 de agosto, estaba claro que no se trataba de una racha de mala suerte, ya que 12 miembros habían muerto y tres docenas más habían sido hospitalizados con una misteriosa enfermedad respiratoria. Los síntomas similares a los de la neumonía fueron casi los mismos en todos los casos: dolores musculares, dolores de cabeza, tos severa, diarrea, dolores musculares y de pecho y fiebre de hasta 107 grados. Muchos de los muertos eran hombres mayores y fumadores, pero las edades de las víctimas oscilaban entre los 39 y los 82 años.

A medida que se difundió la noticia, se reveló que no todos los afectados eran miembros de la Legión Estadounidense o sus esposas. Las víctimas incluían a un cajero de banco que trabajaba al otro lado de la calle del hotel Bellevue-Stratford y un conductor de autobús que había transportado a un grupo de jóvenes cadetes que marcharon en el desfile de la convención.

Aunque desconcertados sobre la causa, los funcionarios de salud pública instaron a la calma, ya que los temores de una pandemia de gripe se extendieron por Pensilvania incluso más rápidamente que la misteriosa enfermedad en sí. La gripe porcina, que había golpeado una base del ejército de Nueva Jersey a principios de año, y la fiebre de los loros, transmitida por palomas enfermas, se encontraban entre las principales teorías. Sin embargo, la buena noticia para los investigadores fue que rápidamente se hizo evidente que la enfermedad no era contagiosa. Un asistente a la convención, por ejemplo, no mostró síntomas, aunque los dos hombres con los que compartía una habitación de hotel habían muerto repentinamente. Los antibióticos también resultaron eficaces para tratar a los enfermos.

En respuesta al misterio médico, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) iniciaron la investigación más grande de su historia. “Ningún esfuerzo de detective científico previo en la historia se ha acercado a la escala e intensidad de la campaña ahora en marcha para rastrear el curso, la fuente y el patrón” de la enfermedad, informó el Boston Globe. Un equipo de 20 epidemiólogos de los CDC se unió a los trabajadores de salud estatales en la búsqueda de registros hospitalarios y en los resultados de las autopsias. Los laboratorios permanecieron abiertos durante toda la noche mientras los helicópteros transportaban las últimas muestras de sangre y tejido. En los hospitales de Pensilvania, los detectives médicos entrevistaron a los pacientes sobre cada uno de sus movimientos en Filadelfia, desde si comieron el desayuno de los buscadores del hotel hasta cuántas veces tomaron los ascensores.

Los investigadores incluso se registraron en el hotel Bellevue-Stratford y peinaron las instalaciones en busca de pistas. Examinaron todo, desde las máquinas de hielo del hotel hasta los palillos de dientes, y se metieron en sus sistemas de calefacción y refrigeración para tomar muestras. Consideraron causas que iban desde la intoxicación alimentaria hasta el juego sucio de los manifestantes pacifistas que habían amenazado previamente con violencia contra los veteranos militares. Sin embargo, los únicos hilos en común que los investigadores pudieron encontrar fueron los síntomas de la enfermedad y el hecho de que los afectados parecían haber pasado algún tiempo en el vestíbulo del hotel o en la acera.

El brote de la misteriosa enfermedad generó una intensa cobertura mediática. Newsweek lo llamó "Killer Fever", mientras que Time lo llamó "Philly Killer" en su portada. La mayoría de los medios, sin embargo, se decidieron por otro nombre para la extraña enfermedad respiratoria: "Enfermedad del legionario". A medida que pasaban los meses sin que se identificara una causa, los propios investigadores médicos quedaron bajo el microscopio del escrutinio público, e incluso se vieron obligados a testificar ante el Congreso.

Un microbiólogo de los CDC frustrado, Joseph McDade, decidió redoblar sus esfuerzos en los días posteriores a Navidad. Habiendo cancelado sus planes de vacaciones, McDade pasó hora tras hora en su laboratorio fregando diapositivas que solo habían sido examinadas en ráfagas de cinco minutos en la prisa inicial para encontrar la causa. "Es como buscar una lente de contacto en una cancha de baloncesto con los ojos a diez centímetros del suelo", dijo McDade al New York Times. Después de pasar media hora examinando tejido extraído del pulmón de una de las víctimas, McDade encontró al culpable de la enfermedad, una bacteria previamente desconocida que los CDC denominaron Legionella.

Casi seis meses después del brote, los CDC anunciaron que habían resuelto el caso. La bacteria Legionella prosperaba en climas cálidos y en agua, como el sistema de aire acondicionado ubicado en el techo del hotel Bellevue-Stratford de 19 pisos. Aunque no se encontró Legionella en el sistema de enfriamiento del hotel porque ya se había limpiado en el momento de su descubrimiento, los investigadores supusieron que los poderosos ventiladores del sistema emitían una neblina de agua contaminada que cayó sobre los peatones en la acera de abajo y fue succionada hacia el vestíbulo. a través de un respiradero de la planta baja donde las víctimas inhalaron las diminutas gotas de agua infectadas. Al final, 34 personas murieron y más de 200 enfermaron por el brote durante la convención de la Legión Estadounidense, y el descubrimiento llevó a los científicos a documentar brotes anteriores de la enfermedad del legionario, incluido uno que mató a tres miembros de la Orden Independiente de Odd Fellows que asistieron a un evento. Convención en el mismo hotel de Filadelfia en 1974.

Aunque el caso médico se había resuelto, la enfermedad del legionario no se ha limitado a los libros de historia. De hecho, ha resurgido en los últimos años. Según los CDC, la cantidad de personas diagnosticadas se ha multiplicado casi por cuatro, de 1.127 en 2000 a 5.166 en 2014, y la enfermedad resultó mortal en aproximadamente el siete por ciento de los casos. El año pasado, un brote en el Bronx mató a 16 mientras que otro en Flint, Michigan, se cobró la vida de una docena más. La mayoría de los 20 brotes promediados cada año ocurren en edificios con grandes sistemas de agua y equipos de aire acondicionado en mal estado.

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Recordando el brote de legionarios - HISTORIA

Pero, ¿cuál es la historia de esta aterradora infección?

La llegada de una misteriosa enfermedad pulmonar que mató a uno de cada cinco desató el terror en todo Estados Unidos en el verano de 1976.

El escenario fue una convención de la Legión Estadounidense, donde miles de veteranos, principalmente ancianos, acudieron al hotel Bellevue-Stratford en Filadelfia.

Sin embargo, a los pocos días del inicio, los veteranos comenzaron a enfermarse en gran número con una forma de neumonía nunca antes vista.

En los días que siguieron, 221 pacientes desarrollaron la enfermedad y 34 finalmente murieron.

El brote provocó un pánico masivo en los medios de comunicación y el público: la Guerra Fría aún estaba en marcha y algunos creían que incluso podría ser un ataque de las fuerzas enemigas contra los veteranos.

Los Centros para el Control de Enfermedades iniciaron una investigación importante, entrevistando a todos los supervivientes de la enfermedad y realizando una autopsia microscópica.

Se tomaron muestras de suelo, aire y agua del hotel y sus terrenos, y finalmente esto produjo la bacteria.

Legionella, como se llamaba, había prosperado en la torre de enfriamiento de agua del hotel y había sido bombeada a todas las habitaciones con finos vapores de agua.

No pasó mucho tiempo antes de que el fenómeno surgiera en el Reino Unido, con casos en 1977, seguidos de brotes importantes en la década de 1980, también relacionados con los sistemas de refrigeración por agua.

Uno, en Stafford, se cobró 23 vidas y provocó una Comisión de Investigación del Gobierno.

Incluso la BBC no fue inmune: un brote centrado en su sede en 1988 enfermó a 79 personas y mató a tres.

En otras partes del mundo, los brotes masivos en Murcia, España y los Países Bajos también se cobraron vidas.

El surgimiento de las torres de enfriamiento de agua como el principal villano en estos brotes "explosivos" llevó a nuevos esfuerzos para hacerlas más seguras.

El agua tibia que circulaba a su alrededor era el caldo de cultivo perfecto para los insectos, que luego se descargaban a la atmósfera para esparcirse por el área cercana.

El ingeniero Geoff Brundrett fue uno de los que analizaron cómo Legionella puede "diseñarse" a partir de dicho equipo.

Le dijo a BBC News Online: "Básicamente, hay que mantener el agua muy caliente o muy fría, para que las bacterias no se reproduzcan.

"También se agrega biocida para reducir el número de bacterias".

Se emitieron orientaciones para los propietarios de las fábricas, pero una encuesta reciente, junto con brotes esporádicos de la enfermedad, sugirió que muchos simplemente no estaban interesados ​​en proteger al público de la enfermedad.

Brundrett dijo: "Quizás un tercio de las personas encuestadas dijeron que no se molestaron".

Sin embargo, ahora el clima está cambiando.

El Ejecutivo de Salud y Seguridad ahora ordena pruebas de laboratorio trimestrales en el agua en estos sistemas, junto con instrucciones más estrictas para mantenerlos limpios, respaldados con multas o incluso el poder de cerrar fábricas en el caso de reincidentes.

Y hay indicios de que la policía también está interviniendo.

Un caso en el que el dueño de una fábrica fue acusado de homicidio corporativo luego de tres muertes causadas por Legionella aún está en los tribunales.


La American Legion organiza su conferencia anual en Filadelfia

La conferencia nacional de tres días de duración de la Legión Estadounidense se planeó en Filadelfia, Pensilvania, para aprovechar la celebración de un año del Bicentenario Estadounidense. Se programaron muchas actividades y eventos para Filadelfia, el lugar de la firma de la Declaración de Independencia. La convención, que comenzó el 21 de julio de 1976, tuvo lugar en el Hotel Bellevue-Stratford y contó con la asistencia de más de 2.000 legionarios, en su mayoría hombres.


La enfermedad del legionario se ha informado en un puñado de estados este verano, lo que ha provocado 19 muertes y más de 100 enfermedades. Los casos no relacionados son parte de un patrón típico que se observa con una enfermedad que tiende a aparecer en climas cálidos y es principalmente peligrosa para las personas que ya están enfermas o debilitadas.

Si bien estos brotes se han vuelto más comunes en los últimos años, los expertos no saben si eso se debe a mejores informes o vigilancia, o si la enfermedad, un tipo de neumonía, se está volviendo realmente más prevalente, dijo el Dr. Matthew Moore, epidemiólogo médico. en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales.

Independientemente, dijo que la actividad de la enfermedad este verano es prácticamente "normal".

Algunas preguntas y respuestas clave sobre informes recientes:

¿DÓNDE SE HA INFORMADO RECIENTEMENTE LA ENFERMEDAD DE LOS LEGIONARIOS?

-En Illinois, un brote reportado la semana pasada en el Hogar de Veteranos de Illinois en Quincy, un hogar de vida asistida y de ancianos al suroeste de Chicago, provocó la muerte de siete residentes ancianos, todos con afecciones subyacentes. Otros 32 residentes se han enfermado. Las pruebas estaban pendientes el martes para otros residentes. La fuente no ha sido identificada, dijo Ryan Yantis, portavoz del Departamento de Asuntos de Veteranos del estado.

-En California, seis reclusos de la prisión estatal de San Quentin han sido diagnosticados con la enfermedad desde la semana pasada, otros cinco están hospitalizados con síntomas similares a la neumonía y 73 reclusos están bajo observación y recibiendo tratamiento por enfermedades respiratorias en una unidad médica de la prisión, dijo la portavoz de prisiones. Dana Simas. Las autoridades no han encontrado la fuente.

-En Nueva York, un brote en julio y agosto que mató a 12 personas y enfermó a más de 100 se atribuyó a bacterias encontradas en una torre de enfriamiento de una unidad de aire acondicionado en un hotel del Bronx.

-Ocurrieron dos enfermedades aisladas: una en la prisión de Stateville en Illinois el mes pasado y la otra en julio en la Universidad de West Chester en Pensilvania.

-La semana pasada se encontraron altos niveles de la bacteria Legionella en el sistema de agua en una unidad de tratamiento de abuso de sustancias en Arizona en el Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos de Phoenix, lo que llevó a las autoridades a reubicar a 20 pacientes. Las bacterias fueron descubiertas durante las pruebas de rutina y no se han reportado enfermedades, dijo la portavoz Jean Schaefer.

-Un edificio en una planta de fabricación de medicamentos de GlaxoSmithKline en Zebulon, Carolina del Norte, se cerró temporalmente en agosto después de que se encontraron bacterias Legionella en las torres de enfriamiento externas donde nadie se enfermó.

¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE LOS LEGIONARIOS?

La enfermedad es un tipo de neumonía causada por bacterias que infectan los pulmones. La enfermedad, que lleva el nombre de un brote de 1976 entre los participantes de una convención de la American Legion en Filadelfia, puede causar tos, problemas respiratorios, fiebre y dolores musculares. Los ancianos y las personas con enfermedades crónicas corren mayor riesgo. Los antibióticos pueden tratar la enfermedad, pero son fatales para entre el 5 y el 30 por ciento de los pacientes, dijo Moore.

¿CÓMO SE PROPAGA LA ENFERMEDAD?

Las bacterias viven en el medio ambiente y prosperan en agua tibia. Las personas pueden enfermarse si inhalan neblina o vapor de sistemas de agua contaminados, jacuzzis y otras fuentes típicas, pero las bacterias no se transmiten de persona a persona. El reciente brote de Nueva York probablemente se propagó por el viento que sopla la niebla desde la torre de enfriamiento del hotel a las áreas circundantes, dijo Moore.

¿QUÉ TAN COMÚN ES LA ENFERMEDAD DE LOS LEGIONARIOS?

El CDC estima que entre 8,000 y 18,000 personas son hospitalizadas con la enfermedad cada año, generalmente en verano y principios del otoño.

Se solicita a los departamentos de salud estatales y locales que informen los casos a los CDC; muchos casos no se informan, incluidas muchas hospitalizaciones. Este año, los informes totalizaron 3.212 hasta el 16 de agosto. El total provisional del año pasado es 4.486, pero se esperan las cifras finales en unas pocas semanas.


Sobrevivir a la guerra, pero no al hogar de los veteranos

Gerald Kuhn pasó parte de su servicio en la Segunda Guerra Mundial excavando en suelo francés y exhumando los cuerpos de sus compañeros soldados estadounidenses.

Su trabajo en el Ejército era recolectar sus placas de identificación y pertenencias personales y enviarlas de regreso a casa con sus familias en los Estados Unidos. Fue un trabajo sombrío, en años posteriores, evitó hablar de ello con sus hijos, pero estaba orgulloso de su servicio militar.

Entonces, cuando llegó el momento, esperaba mudarse al Hogar de Veteranos de Illinois, una instalación estatal cerca del río Mississippi, a unas cinco horas al suroeste de Chicago.

“Estaba orgulloso de ser un veterano”, dijo Jana Casper, una de sus hijas. "Se ganó el derecho de poder irse a vivir allí".

Pero en 2015, su padre fue uno de los 12 residentes que murieron en un brote de la enfermedad del legionario en el hogar. Esa enfermedad regresó en 2016 y enfermó a cinco personas más. Y volvió de nuevo el otoño pasado, enfermando a tres y contribuyendo a la muerte de otro veterano.

"¿Cuándo va a parar?" Casper dijo en una entrevista con WBEZ. "¿Cuántas personas más van a tener que morir antes de que puedan llegar al fondo de la causa?"

En tres años consecutivos, la legionelosis mató a 13 personas y enfermó al menos a 61 residentes y personal de la casa de veteranos del estado, y el estado no ha podido detener los brotes y otros casos a pesar de invertir millones de dólares de los contribuyentes.

La trágica y continua prueba en la instalación de 210 acres en Quincy ha intensificado el escrutinio sobre qué tan bien la administración del gobernador Bruce Rauner ha manejado una mortal crisis de salud pública que comenzó después de que asumió el cargo.

Una investigación de WBEZ está destacando cómo los veteranos que sufrieron experiencias indescriptibles en el campo de batalla murieron en las instalaciones después de enfermarse por agua contaminada con bacterias. Sus familias afirman que no se les diagnosticó ni se les administraron antibióticos con la suficiente rapidez para defenderse de lo que normalmente es una forma tratable de neumonía transmitida por el agua.

Y ahora, el senador estadounidense principal de Illinois, Dick Durbin, dice que la instalación debería cerrarse hasta que su sistema de agua sea completamente seguro. Y dijo que es un "escándalo" y un "insulto" para los veteranos que el estado no haya podido eliminar el sistema de agua de la instalación de la bacteria Legionella en el transcurso de casi 30 meses.

El equipo militar se encuentra esparcido por los terrenos del Hogar de Veteranos de Illinois en Quincy. (Andrew Gill / WBEZ)

Once familias están demandando al estado por negligencia. Pero debido a que esas muertes ocurrieron en una instalación estatal, la ley de Illinois limita cualquier premio potencial a $ 100,000, muy por debajo de los resultados de siete cifras que los casos de los legionarios han arrojado en litigios en otros lugares.

En 2015, una docena de residentes de la casa murieron en el primer brote de la enfermedad del legionario, que puede contraerse cuando las personas inhalan vapor de agua infectado a través de duchas, lavabos y fuentes. La legionelosis es un término que abarca tanto la enfermedad del legionario como una infección menos mortal conocida como fiebre de Pontiac. Desde el brote inicial, el estado ha impuesto nuevos protocolos de tratamiento y gastó casi $ 6.4 millones en actualizaciones de emergencia al sistema de tratamiento de agua del complejo.

A pesar de tener plomería con más de un siglo de antigüedad, esas mejoras han dejado a la casa de Quincy con "el agua más limpia del estado", dijo recientemente el jefe del Departamento de Asuntos de Veteranos de Illinois.

Pero en 2016, cinco personas más en el hogar contrajeron la enfermedad del legionario, aunque nadie murió. Fue entonces cuando Rauner viajó a la casa de los veteranos y dijo a los periodistas que el estado estaba monitoreando de cerca el agua de la casa en busca de bacterias.

"Realmente estamos al tanto de la situación", dijo en ese momento.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades elogiaron el plan de acción del estado en un informe de este año, sin embargo, encontraron que el sistema de plomería de la instalación todavía representa un "riesgo potencial" para la enfermedad, y dada la vejez de la instalación, declaró que "completamente erradicar la Legionella es un gran desafío ".

Desde esa declaración y las duras palabras de Rauner el año pasado, tres casos más golpearon la casa este otoño, lo que resultó en la decimotercera muerte relacionada con Legionella allí: Roy Dehn, un veterano de la Guerra de Corea de 88 años que era un veterano Chicago Tribune empleado de los suburbios del oeste de Lisle.(El estado discute que Legionella causó la muerte de Dehn, pero el forense local determinó que fue un factor contribuyente).

Al hablar ahora por primera vez, las familias de los residentes muertos le dicen a WBEZ que están buscando respuestas en una serie de muertes que afirman que fueron totalmente evitables.

Algunos de esos familiares también creen que se les debe una disculpa mayor que la que han recibido del estado hasta ahora, tal vez incluso un reconocimiento del propio gobernador.

"¿Por qué no vino y presentó sus respetos a las familias que perdieron a sus familias?" preguntó Diane McHatton, cuyo padre de 94 años, por lo demás sano, fue uno de los que contrataron legionarios y murieron en 2015.

“Amamos este país. Levantamos la bandera. Nos arrodillamos para rezar. ¿Ni siquiera pueden decir: "Lamento su pérdida"? ¿No crees que deberían haberlo hecho? ¿Y te pregunto por qué? Eso es lo que quiero saber. ¿Por qué?" ella dijo. "Eso duele."

Viviendo en un campo de prisioneros nazi

El padre de McHatton es Melvin Tucker, un artillero de cola condecorado del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos cuyo bombardero B-17 fue derribado sobre la Alemania nazi en 1944. Todos los demás a bordo murieron, pero Tucker se lanzó en paracaídas desde el avión en llamas mientras se dirigía hacia el suelo. Después de aterrizar en medio de una ráfaga de disparos, fue capturado por un soldado nazi y retenido durante 13 extenuantes meses en uno de los campos de prisioneros más famosos de Alemania.

"No quería hablar de los horrores que presencié durante la guerra o de las pesadillas que aún acechaban mis sueños", escribió Tucker en una memoria de 2007 que publicó sobre su experiencia en la guerra. "Pero me sentí obligado a hacerlo porque muchas personas decían que no creían las historias sobre las atrocidades que los alemanes cometieron contra los judíos. Yo las había visto con mis propios ojos ".

Tucker sobrevivió a su terrible experiencia en la Segunda Guerra Mundial, pero no al agua cargada de bacterias en la casa de los veteranos de Quincy.

Cuando desarrolló fiebre en la casa el 21 de agosto de 2015, le dieron Tylenol, según la familia. En ese momento, había cinco casos confirmados anteriormente de la enfermedad del legionario en la instalación que se remontaban al 24 de julio de ese año, según los CDC.

Era un detalle que la familia de Tucker no conocía en ese momento porque el estado aún no había dado a conocer la avalancha de enfermedades.

Seis días después, Tucker todavía no tomaba ningún tipo de antibiótico y no se le había hecho la prueba de legionarios, según su familia y su demanda ante el Tribunal de Reclamaciones de Illinois. Tucker incluso pidió un sacerdote porque tenía "miedo de morir", según un expediente judicial. Solo entonces el personal de la casa de los veteranos tomó una muestra de orina que confirmó que él también había contraído legionarios.

Un día después, Tucker dejó de responder.

"Eso es lo más difícil de ver a tu papá [así] después de todo lo que ha pasado", dijo McHatton, con la voz en alto y lágrimas en los ojos. "Durante tres días, está jadeando por respirar, y no pudimos hacer nada al respecto. No es una cosa."

Diez días después de enfermarse por primera vez, Tucker estaba muerto.

Ahora, el enojo de su familia con los funcionarios estatales, por lo que pasó su padre y la serie continua de casos de legionelosis, sigue siendo crudo.

"¿Qué querrían que se hiciera?" Dijo McHatton. “Si su padre fue derribado sobre las líneas enemigas, si su padre pasó 13 meses siendo pateado, muerto de hambre y golpeado, regresara a casa, se levantara, trabajara hasta que se jubilara y luego sucediera algo como esto.

“Pregúnteles cómo se sentirían. ¿Qué querrían ellos? Vimos sufrir a nuestro papá ".

"Donde nuestros veteranos vienen a vivir, no donde vienen a morir"

Hasta el martes por la noche, la oficina de Rauner no había puesto al gobernador a disposición para una entrevista con WBEZ. Pero la directora del Departamento de Asuntos de Veteranos de Illinois, Erica Jeffries, defendió la respuesta de la administración a las enfermedades y dijo que los veteranos como Tucker recibieron la mejor atención posible mientras residían en Quincy.

“Fue tratado, cuidado y amado en nuestra casa. Todos nuestros residentes lo son, y les pido que busquen un miembro de la familia que diga que no lo son ”, dijo. “Sucumbió a la enfermedad del legionario. Puede matarte.

"Mantenemos y decimos que nuestros hogares son un lugar donde nuestros veteranos vienen a vivir, no donde vienen a morir".

El estado contempló trasladar a los residentes después del brote de 2015, pero decidió no hacerlo, citando la tensión que podría representar para los frágiles residentes bajo el cuidado de la instalación. Actualmente, el departamento no está considerando planes para trasladar a los residentes, dijo Jeffries.

Su agencia, que supervisa los cuatro hogares de veteranos de Illinois, ha seguido las recomendaciones de los CDC con una serie de actualizaciones de infraestructura y cambios de protocolo en Quincy desde los brotes de los legionarios en 2015 y 2016.

Jeffries dijo que los empleados en el hogar han sido capacitados para identificar y responder mejor a los síntomas de la neumonía. Las pruebas de orina para legionarios y las radiografías de tórax son ahora una respuesta automática cuando un paciente comienza a mostrar síntomas. Los trabajadores de la salud en el hogar también administran antibióticos a los pacientes de inmediato, incluso antes de que se obtengan los resultados de las pruebas.

Ninguno de esos protocolos existía antes del primer brote en 2015, un hecho que es evidente en los casos de negligencia ahora ante el tribunal de reclamos del estado.

Jeffries sostuvo que el estado está haciendo todo lo que razonablemente puede hacer para controlar las enfermedades causadas por una bacteria omnipresente.

"Lo que no hemos hecho es quitar todas las tuberías y comenzar de nuevo", dijo Jeffries, refiriéndose al sistema de plomería envejecido de la instalación. "Aparte de hacer eso, hemos hecho todo lo posible para garantizar la seguridad de nuestros residentes y personal, y hemos hecho todo lo que los CDC han recomendado que hagamos".

La entrada al Hogar de Veteranos de Illinois marca el año en que se inauguró el centro de atención a largo plazo. Es el más grande y más antiguo de los cuatro hogares de veteranos administrados por el estado. (Andrew Gill / WBEZ)

Jeffries dijo que la plomería original en la instalación de casi 132 años tiene "millas y millas y millas y millas de largo". Dijo que no sabía cuánto podría costar reemplazarlo, pero en el estadio de béisbol podría estar por encima de los 500 millones de dólares.

Es esa red de tubería galvanizada, a menudo con más de un siglo de antigüedad, la que contiene "sedimentación y biopelícula extensiva" y parece estar "asociada con resultados positivos persistentes del cultivo de Legionella de los accesorios en el punto de uso", dijeron los CDC en junio. análisis del brote del año pasado.

La agencia describió cómo las pruebas mostraron que los que se enfermaron en 2016 pueden haber estado expuestos a la bacteria a través de un rociador de cocina, una tina de terapia y, de manera inquietante, lavabos en las habitaciones, todo después de que el estado había realizado lo que la agencia federal elogió como “ esfuerzos de remediación significativos ".

“A pesar del progreso, el sistema de agua potable continuó presentando un riesgo potencial para el crecimiento y transmisión de Legionella”, dice el informe.

Jeffries dijo que actualmente no existen restricciones de uso de agua en el complejo, aparte de la prohibición de usar chorros de agua en los remolinos.

Durbin: arregla el agua o cierra la casa

Pero el senador Durbin le dice a WBEZ que se necesitan pasos mucho más dramáticos a la luz de los casos de legionelosis más recientes en octubre y noviembre.

Dijo que el estado debe trasladar a los casi 400 veteranos de la casa de Quincy y sus cónyuges a un lugar seguro hasta que su sistema de plomería centenario esté completamente libre de bacterias transmitidas por el agua que mataron a los residentes. Si eso no es posible, el estado debería construir una nueva casa, dijo Durbin.

El senador estadounidense Dick Durbin, demócrata por Illinois, aparece en Capitol Hill en Washington D.C.
(Lauren Victoria Burke / Foto AP)

“Esto ha pasado de una situación desastrosa, donde los veteranos del estado de Illinois han perdido la vida debido a la contaminación en el suministro de agua en la casa de los veteranos en Quincy, a un escándalo. Simplemente no creo que haya ninguna otra palabra para describirlo ”, dijo.

"Quiero que el gobernador admita que les hemos fallado a estos veteranos, y debemos hacer algo de inmediato en caso de emergencia para proteger a los que están allí para asegurarnos de que esto nunca vuelva a suceder y, si es necesario, reemplazar esta instalación", agregó. dijo Durbin, quien junto con su compañera demócrata, la senadora estadounidense Tammy Duckworth, ha respaldado al candidato JB Pritzker para que sea el nominado de su partido para desafiar a Rauner como el posible candidato republicano en las elecciones para gobernador de 2018.

"Lo que tenemos ahora dando bandazos de año en año es una situación que es vergonzosa y es un insulto para estos veteranos y sus familias", dijo Durbin.

Experto: Legionarios recurrentes "muy preocupantes"

Un pionero de la investigación reconocido a nivel nacional en la enfermedad del legionario dijo que no es raro encontrar la bacteria en aproximadamente el 50 por ciento de todos los edificios grandes.

Janet Stout, una microbióloga que dirige un laboratorio de Pittsburgh que se especializa en la remediación de Legionella, dijo que la bacteria se puede controlar de manera efectiva desinfectando el sistema de agua, y dijo que la mayoría de los centros de atención a largo plazo no están tan atentos como el hogar de veteranos de Quincy cuando se trata de hacer pruebas para detectar la bacteria. Dijo que no tiene conocimiento de que alguien haya desocupado o demolido un edificio debido a la incapacidad de erradicar la Legionella del agua potable.

Al mismo tiempo, Stout calificó la serie de brotes de Legionella en la casa de Quincy como "una circunstancia inusual".

"Ciertamente te hace rascarte un poco la cabeza sobre lo que está pasando", dijo.

Otro experto en seguridad del agua fue aún más lejos y dijo que en 30 años de estudiar los problemas de contaminación del agua en todo el país, no podía recordar otro caso en el que las personas contrajeran la enfermedad del legionario en el mismo lugar durante tres años consecutivos.

"Verlo regresar año tras año es inusual y muy preocupante", dijo Erik Olson, director del programa de salud y medio ambiente del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “La evidencia más sólida de que no han hecho lo correcto es si tiene brotes repetidos de Legionella. Es evidente que hay que hacer algo ".

Pero Olson, quien ha estudiado el agua contaminada con plomo y Legionella en Flint, Michigan, y ha testificado en Capitol Hill sobre la seguridad del agua, dijo que tendría reparos en poner a sus propios seres queridos en Quincy dado el patrón de casos de legionarios.

"Si tuviera ... un pariente anciano o alguien inmunodeprimido en una de esas instalaciones, estaría preocupado", dijo.

Por su parte, Jeffries, la directora de Asuntos de Veteranos del estado, dijo que no le preocuparía en absoluto recomendar que uno de sus padres viva allí. "Lo haría, sin dudarlo", dijo.

La instalación de tratamiento de agua de la casa, dijo, ha sido reconstruida "desde cero", incluyendo nuevos tanques de calentador de agua en cada edificio. Los filtros especiales de $ 150 diseñados para eliminar la Legionella se colocan en cada cabezal de ducha y rociador y se reemplazan mensualmente.

“Creo que nuestra agua es probablemente la más limpia del estado sin dudarlo”, dijo.

Jeffries dijo que una de las razones por las que la instalación continúa obteniendo resultados positivos en las pruebas de Legionella es por la agresividad con que el estado la está buscando y porque es una bacteria común y natural.

"Si lo busca, tiene la garantía de encontrarlo", dijo.

Cuando se le preguntó si era posible que la instalación pudiera estar completamente libre de Legionella siempre que el sistema de plomería original y sospechoso esté en su lugar, Jeffries respondió: "Probablemente no".

Una estatua de un soldado del Ejército de la Unión de la Guerra Civil vigila el campus de 210 acres del Hogar de Veteranos de Illinois, a unas cinco horas al suroeste de Chicago. (Andrew Gill / WBEZ)

"Una imagen de la salud"

A los 90 años, Gerald Kuhn caminaba solo y había evitado la demencia que asoló a muchos de sus compañeros veteranos en la casa de Quincy. No tuvo problemas para recordar los nombres de sus 13 nietos, dijo su familia. Le gustaba gritar bailes cuadrados, usaba una preciada gorra de béisbol estampada con las palabras "Veterano de la Segunda Guerra Mundial" y era, como recordaba su hija Brenda Sprague, "una imagen de salud".

Entre 1942 y 1945, Kuhn estuvo destinado en Francia y Alemania y, más tarde, se sintió orgulloso de su servicio. Pero no le gustaba mucho hablar de la guerra. Kuhn resistió los repetidos esfuerzos de su familia para que se uniera a otros veteranos en un Vuelo de Honor. Ese es un grupo de veteranos sin fines de lucro que paga para llevar a soldados y mujeres ancianos a Washington, D.C., con sus antiguos camaradas para ver monumentos de guerra.

“Eventualmente nos dijo por qué, que una cosa que tenía que hacer en la guerra era desenterrar los cuerpos que murieron en acción y fueron enterrados en Francia, y simplemente no quería que se lo recordaran, así que esa era su razón para no querer ir ”, dijo su hijo, Wayne Kuhn.

El ex sargento del ejército de EE. UU. Gerald Kuhn, fotografiado aquí con su uniforme de la Segunda Guerra Mundial, era "la imagen de la salud", dice su familia, antes de contraer la enfermedad del legionario en el Quincy Veterans 'Home. Kuhn, de 90 años, murió en agosto de 2015 (Foto cortesía de la familia de Gerald Kuhn)

Después de ser dado de alta, Kuhn regresó a Illinois y se dedicó a la agricultura. También era carpintero, propietario de una estación de servicio y personal de mantenimiento, ayudando a preparar el recinto ferial cada año para la Feria del Condado de Adams. Cuando apareció una dolencia urinaria a finales de los 80, entró fácilmente en la casa de los veteranos. Cada fin de semana, salía a visitar las casas de sus cinco hijos en Quincy y sus alrededores.

Pero durante una de esas visitas el 23 de agosto de 2015, una de sus hijas pudo ver que no se sentía bien y pensó que tenía un poco de fiebre, dijo su familia. No fue sino hasta tres días después, después de que le administraron Tylenol en la casa de los veteranos y de haber empeorado cuando su fiebre alcanzó los 104 grados, Kuhn pidió ir al hospital y dio positivo allí para Legionella, dijo su familia.

"Tenemos una situación en la casa de Quincy"

El mismo día que Kuhn comenzó a presentar síntomas de legionarios, el Departamento de Salud Pública de Illinois notificó a los CDC de cinco casos de legionarios confirmados por laboratorio entre los residentes y el personal de la instalación. El primer caso conocido ocurrió el 24 de julio de 2015, según los CDC, más de un mes antes de que la administración de Rauner publicara su primer comunicado de prensa sobre el brote.

Las noticias de la creciente crisis llegaron incluso a la oficina del gobernador durante las enfermedades de Kuhn y Tucker.

Una solicitud de registros públicos a la oficina de Rauner para recibir correos electrónicos sobre el brote de legionarios muestra una discusión entre su equipo de comunicaciones sobre los cinco casos confirmados en Quincy cuando tanto Tucker como Kuhn estaban enfermos, pero ninguno había sido examinado todavía.

En un correo electrónico del 24 de agosto de 2015, un portavoz de Asuntos de Veteranos del estado alertó al personal de prensa del gobernador sobre los resultados de las pruebas, diciendo: "Tenemos una situación en la casa de Quincy". El portavoz continuó diciendo que no tenía la intención de publicar detalles de los resultados de la prueba ese día a menos que "se lo indique o en el caso de un gran interés de los medios". El primer comunicado de prensa estatal que anunció ocho casos confirmados de enfermedad del legionario se publicó el 27 de agosto de 2015.

Pero ya era demasiado tarde para Gerald Kuhn. El 31 de agosto murió.

El ex residente de Quincy Veterans 'Home, Gerald Kuhn, luce su querida gorra de la Segunda Guerra Mundial durante una excursión familiar. Al final de su vida, el granjero disfrutaba convocando bailes cuadrados y carpintería.
(Foto cortesía de la familia de Gerald Kuhn)

"Creo que podrían haber sido más comunicativos con su información si hubieran sabido que era un problema", dijo Brenda Sprague, la hija de Kuhn.

Otra hija, Jana Casper, dijo que tenía la sensación de que el hogar deseaba "no hacer de este un caso público".

No tener información sobre la presencia de legionarios impidió que la familia Kuhn posiblemente llevara a su padre a una de sus casas antes de que se enfermara.

“Cuando regresamos para quitar las cosas de papá después de su muerte, había varias familias que estaban mudando a sus familias porque entonces era un problema más conocido. La gente estaba sacando a sus seres queridos por esa razón ”, dijo Sprague. "Entonces, es como si tuvieran la información para tomar una buena decisión, donde nosotros no".

Casper dijo después, recibió una llamada telefónica de la oficina de administración de las instalaciones de Quincy, diciendo que estaba "realmente arrepentido" por la muerte de su padre y que la familia tenía que venir "para cuidar sus cosas".

"Ese fue el alcance de lo que recibimos que yo sepa", dijo Casper durante una entrevista en la sala de estar de la casa de su hermana con sus tres hermanas y su hermano presentes.

Cuando se le preguntó si eso era suficiente reconocimiento o reconocimiento, Casper comenzó, "No sé si algo hubiera sido suficiente. ¿Cómo te disculpas por ... "

"... negligencia", continuó la hermana de Sprague, Cindy Cassens, terminando la oración de su hermano.

El ex sargento del ejército de EE. UU. Gerald Kuhn, fotografiado aquí con su uniforme de la Segunda Guerra Mundial, era "la imagen de la salud", dice su familia, antes de contraer la enfermedad del legionario en el Quincy Veterans 'Home. Kuhn, de 90 años, murió en agosto de 2015 (Foto cortesía de la familia de Gerald Kuhn)

El ex residente de Quincy Veterans 'Home, Gerald Kuhn, luce su querida gorra de la Segunda Guerra Mundial durante una excursión familiar. Al final de su vida, el granjero disfrutaba convocando bailes cuadrados y carpintería.
(Foto cortesía de la familia de Gerald Kuhn)

"Muerto desde hace dos días, y nadie lo sabía"

Una foto sin fecha de Dolores French
(Cortesía de la familia de Dolores French)

Cuando el estado hizo pública por primera vez la terrible situación en Quincy en 2015, la historia rápidamente fue recogida.

Steve French, residente de Springfield, estaba en su automóvil cuando recibió una llamada telefónica de su hermano en Waukegan, quien había escuchado un informe de noticias de que la enfermedad se estaba propagando en la casa de los veteranos. Solo un mes antes, sus padres se habían convertido en residentes allí.

Dolores French, oriunda de Chicago y fanática de los Cachorros de toda la vida que tenía 79 años, tenía solo un problema de salud: la sordera. De lo contrario, estaba en buen estado de salud y se le permitió mudarse a la casa de veteranos con su esposo durante 57 años, Richard French Sr., porque era un veterano del ejército de los EE. UU. Que sirvió durante la Guerra de Corea.

Fue asignada a una unidad de vida independiente en la instalación, dijo Steve French, mientras que su esposo fue colocado en otro edificio residencial en Quincy porque necesitaba atención para el empeoramiento de la enfermedad de Parkinson. Por lo general, dijo French, su madre caminaba hasta la habitación de su esposo y pasaba ocho horas al día con él.

Cuando llegó la llamada telefónica sobre los legionarios en Quincy, Steve French dijo que inmediatamente quería comprobar el bienestar de sus padres e intentó llamar a su madre, que tenía un dispositivo que traduce las llamadas telefónicas en mensajes de texto. No obtuvo respuesta. Probó el escritorio en su edificio y tampoco consiguió nada. La siguiente llamada fue a las oficinas administrativas de la instalación.

“Le dije: 'Este es Steve French. Escuché la noticia. Solo estoy revisando a mi papá y a mi mamá '”, recordó. "Y ella acaba de decir que están bien, que si pasa algo, recibiremos una llamada".

Eso fue el viernes 28 de agosto de 2015.

Pero no fue hasta la mañana siguiente, cuando French estaba considerando hacer el viaje a Quincy desde Springfield para ver cómo estaba, que la casa le notificó que los vecinos de su madre habían reportado su desaparición, y el personal quería permiso para ingresar a su habitación. , él dijo.

En 10 minutos, mientras los franceses estaban sentados en su sótano, llegó otra llamada de Quincy para informar que su madre había sido encontrada en el piso de su apartamento, muerta.

Dolores French más tarde en la vida. (Cortesía de la familia de Dolores French)

Cuando las noticias empezaron a asimilar, llegó otra llamada, esta vez de la oficina del forense del condado de Adams. Deann, la esposa de French, tomó el teléfono.

"Él dijo: 'Encontramos a la Sra. French, y esto va a ser difícil para mí decírselo, pero ella ha estado muerta por una cantidad significativa de tiempo'", recordó Deann French. “Así que estoy procesando eso y dije: '¿Sabemos qué le pasó? ¿Qué pasó? "En este punto, no estoy pensando en legionarios". Simplemente no lo estaba. Y él dijo: 'No, la encontraron en el suelo frente a su sillón reclinable, bastante descompuesta' ”.

Al cabo de una hora o dos, el forense volvió a llamar para confirmar que sospechaba de legionarios y que la ley estatal requería una autopsia porque se había declarado un brote en la casa. Desconcertado, Steve French dijo que pidió que no se informara a su padre para poder ir a contárselo cara a cara al día siguiente.

"No pensé que fuera a salir de la habitación", dijo French. “Él lo cerró. Lo primero que salió de su boca fue que debería haber sido él. Eso es lo que dijo: 'Debería haber sido yo' ".

Y en un momento de claridad que nadie más había tenido, el padre de French también dijo que se preguntaba por qué no había visto a su esposa, Dolores, desde el miércoles anterior. La pregunta era conmovedora, teniendo en cuenta que el Parkinson a veces le robaba la capacidad de recordar los nombres de las personas o reconocer puntos en el tiempo. Pero en otras ocasiones, dijo su familia, él estaría excepcionalmente lúcido, tal como lo estaba en ese momento doloroso al enterarse de la muerte de su esposa.

"Esa fue la primera vez que alguien puso un marco de tiempo en algo", dijo Deann French. “Entonces, cuando Steve los llamó el viernes y dijo: 'Estoy preocupado por mi mamá y mi papá', y ellos dijeron: 'Puedo asegurarles que están bien', su mamá había estado muerta durante dos días, y no uno lo sabía en absoluto ".

Después de dar la mala noticia, los franceses insistieron en hacerle una prueba de Legionella a su padre. Resultó negativo, pero decidieron en el acto que lo querían fuera de la casa de veteranos de Quincy. Steve French dijo que los problemas no terminaron ahí: al sacar a Richard French de la casa, el personal lo marcó erróneamente como fallecido, lo que significa que enfrentó un corte en los beneficios del Seguro Social mientras se mudaba a otro asilo de ancianos. Fue una molestia monumental deshacerlo, dijo Steve French.

Solo cuatro meses después de la muerte de su esposa, Richard French murió.

Richard French posa con Dolores, su esposa desde hace 57 años. Dolores fue encontrada muerta de la enfermedad del legionario en su habitación en la casa de veteranos de Quincy durante el primer brote en 2015 (Cortesía de la familia de Dolores y Richard French)

"La parte irónica es que Steve pasó la mayor parte del resto de la vida de su padre, tratando de demostrar que su padre estaba vivo, solo para demostrar que estaba vivo y luego falleció", dijo Deann French.

La pareja dijo que ha habido poca difusión por parte del estado, aparte de lo que Steve French describió como una "carta modelo" del administrador principal de la instalación que ofrece "simplemente un 'muy genérico,' perdón por el fallecimiento de su pariente '". no se ha difundido sobre los legionarios o la explicación del retraso en el reconocimiento de la muerte de su madre por parte de la casa, dijo.

Y luego había otra pieza de correo.

"Recuerdo cuando abrimos el correo después de su muerte que venía de Quincy, y pensamos que iba a ser una especie de disculpa por su muerte", recordó Deann French. “Era un aviso vencido sobre lo que se le debía por su parte de vivir allí.

"Y, por supuesto, no lo había pagado porque estaba muerta", continuó. "Fue un insulto a la herida en ese momento".

En agosto de 2016, los franceses presentaron una demanda por lesiones personales contra el estado de Illinois ante el tribunal de reclamos. Pero su caso, como los demás que se han presentado, no se ha decidido.

Jeffries, el director de Asuntos de Veteranos del estado, dijo que Dolores French vivía en la sección de vida independiente de la instalación y, por lo tanto, no recibía visitas regulares de enfermería especializada del personal. Jeffries calificó el caso francés de "una terrible tragedia".

"Señor. La historia de French es la historia del Sr. French ", le dijo a WBEZ, cuando se enfrentó a la versión de los hechos de Steve French.

Presionado si tenía alguna razón para dudar de algún aspecto de su cuenta y para responder por qué el personal diría que Dolores French estaba a salvo cuando probablemente estaba muerta, Jeffries dijo: “Realmente no puedo responder eso porque no tengo los detalles , y no voy a responder una pregunta sobre la que no tengo los detalles. Realmente no lo sé ".

El Estado no concede responsabilidad legal

En este punto, el estado no acepta responsabilidad legal por el brote de legionarios de 2015, según los documentos presentados ante el tribunal de reclamos.

"A medida que avancemos, nos guiaremos por los hechos y nuestro enfoque será asegurarnos de que la resolución sea justa", dijo Annie Thompson, portavoz de la Fiscal General demócrata Lisa Madigan, cuya oficina representa a los veteranos del estado. Departamento de asuntos en juicios de familias.

Ninguno de los miembros de la familia entrevistados por WBEZ dijo que estaban llevando a cabo las reclamaciones por la indemnización relativamente escasa, que la ley estatal limita a solo $ 100,000. En cambio, dicen que quieren ver el problema resuelto. Y están incrédulos de que el estado aún no haya solucionado el problema, y ​​que cada nuevo caso los obliga a revivir su propio horror personal.

"Sabes, se suponía que debían haber recibido ayuda para que su sistema de agua lo hiciera de nuevo, y ahora vuelve a aparecer", dijo Jana Casper, una de las hijas de Gerald Kuhn. "¿Cuándo va a parar? ¿Cuántas personas más van a tener que morir antes de que puedan llegar al fondo de la causa? "

Luego intervino la hermana de Casper, Brenda Sprague.

“Estas son personas que sirvieron a nuestro país. Ellos son los que apoyan nuestra libertad hoy, y pensar que esta es la forma en que salen, es muy, muy difícil. Tuvimos un padre increíble ”, dijo Sprague. "Fue difícil ver al hombre fuerte que estaba muriendo de la forma en que murió".

Ni la familia Kuhn ni la familia Tucker quieren que las instalaciones de Quincy se cierren permanentemente, pero quieren un mayor compromiso del estado para erradicar la amenaza de Legionella. Steve French cuestionó por qué la instalación sigue abierta.

Hasta la fecha, no está claro si alguien ha perdido su trabajo como resultado de decisiones que se tomaron desde el verano de 2015 en adelante. El departamento de Asuntos de Veteranos del estado no respondió a una pregunta de seguimiento.

Pero los senadores Durbin y Duckworth, que dirigieron el departamento de Asuntos de Veteranos del estado de 2006 a 2009, pidieron una "revisión del liderazgo [del Departamento de Asuntos de Veteranos del estado] dado este patrón preocupante de la presencia de Legionella en IVH Quincy durante tres años en una fila."

En una entrevista con WBEZ, Duckworth dijo: “Hay que hacer algo. Y tal vez este sea el siguiente paso para averiguar quién ha permitido que continúe este fracaso. Y al final del día, el director estatal y el gobernador son los responsables.

"Ningún veterano y ningún miembro de la familia merece pasar por esto", dijo Duckworth, una veterana discapacitada de la Guerra de Irak que dijo que espera vivir sus últimos días en un hogar de veteranos administrado por el gobierno. "Simplemente no es aceptable".

La senadora estadounidense Tammy Duckworth, demócrata por Illinois, aparece en Springfield en 2014.
(Foto de Seth Perlman / AP)

Jeffries, quien ha sido directora de Asuntos de Veteranos desde 2015, defendió el manejo de su agencia de la situación en Quincy, particularmente durante el primer brote cuando no existían protocolos sobre cómo manejar los casos de legionarios. Dijo que no está de acuerdo con las críticas de Duckworth al departamento.

“Hasta ese momento no habíamos tenido ningún diagnóstico de legionarios”, dijo Jeffries, refiriéndose al brote de 2015. “Entonces, por eso, ese no fue el protocolo que hicimos. Así que no, no creo que haya sido una falla. Creo que nuestro trabajo y lo que hicimos fue brindar la atención de la más alta calidad que pudiéramos y que esté disponible, y eso es lo que hicimos ".

Ella reconoció el enojo que algunas familias continúan sintiendo y dijo que la agencia está "muy apenada por la pérdida de todos y cada uno de nuestros residentes". También dijo que envió cartas escritas a mano a representantes de cada familia con un ser querido fallecido en el brote de 2015 e intentó llamarlos. Los familiares entrevistados por WBEZ dijeron que no recordaban haber recibido tal correspondencia de ella personalmente.

Ella insistió en que la casa y su personal estén muy atentos a las necesidades de los residentes allí.

“Los miembros de nuestro personal conocen sus nombres. Saben los nombres de sus hijos. Saben cómo les gustan los huevos. Saben si les gusta estar con mantas extra o con un ventilador. Ellos conocen los entresijos de estas personas, se preocupan por ellos y los aman ”, dijo Jeffries.

Pero a medida que los casos de legionarios continúan acumulándose, los franceses acordaron que el estado debe hacer más para prevenir nuevos brotes.

"¿Sabes lo que debería hacer?" Deann French dijo sobre el gobernador Rauner. “Debería volver allí y beber un poco de agua. O tal vez debería tomar una ducha. O tal vez debería comer de uno de esos platos que salen de esa cocina. Quizás eso le impactaría ".

En pocas palabras, dijo Steve French, alguien tiene que responder por lo que sucedió, y sigue sucediendo, en la casa de los veteranos de Quincy.

“La gente está muriendo. Algo los está matando. Por supuesto, es un problema de tratamiento de agua. Pero está matando gente ”, dijo. "¿No se debería responsabilizar a alguien?"

Esta historia se ha actualizado para cambiar una referencia a la fecha del primer caso conocido de enfermedad del legionario durante el brote de 2015, que apareció el 24 de julio.

Dave McKinney y Tony Arnold cubren la política estatal para WBEZ. Síguelos en Twitter en @davemckinney y @tonyjarnold.


Recordando el brote de legionarios - HISTORIA

Washington D.C. (22 de enero de 2018): en agosto de 2015, Nueva York registró el peor brote de la enfermedad del legionario en la historia del estado cuando 133 residentes del Bronx contrajeron la enfermedad y causaron 16 muertes. Se promulgaron y celebraron reglamentos de emergencia estatales y municipales como pasos decisivos para abordar la amenaza. Más de dos años después, Nueva York ha registrado un número récord de casos y una tasa significativamente más alta de enfermedad del legionario que cualquier otro estado del país per cápita.

"Desafortunadamente, seguimos viendo casos de enfermedad del legionario en aumento en Nueva York", dijo el portavoz de APLD, Daryn Cline. “Esto es especialmente preocupante ya que Nueva York se mantiene como líder en la prevención de enfermedades del legionario. La verdad del asunto es que su énfasis en la gestión del agua dentro del edificio no ha tenido un impacto en la disminución de la tasa de enfermedades ".

"Estamos convencidos de que cualquier reducción significativa de la enfermedad del legionario en Nueva York requiere un enfoque en el sistema completo de distribución de agua que abastece a nuestros hogares y lugares de trabajo, desde la fuente hasta el consumo", agregó Cline.

Nueva York lideró la nación nuevamente con 1,009 casos reportados a los CDC, un aumento del 38 por ciento en los casos en comparación con 2016. Del total estatal, la ciudad de Nueva York registró 441 casos, un aumento del 65 por ciento con respecto a 2016. De hecho, el 2017 de la ciudad de Nueva York el total de casos superó a 2015, el año del peor brote en la historia de la ciudad de Nueva York.

"Estos aumentos continuos son exactamente la razón por la que se deben dedicar más recursos para comprender mejor la relación entre patógenos transmitidos por el agua como Legionella y nuestro sistema público de suministro y distribución de agua", dijo Tonya Winders, presidenta y directora ejecutiva de Allergy & amp Asthma Network, y miembro de APLD. “El hecho es que el agua que contiene la bacteria Legionella del suministro público de agua está entrando en hogares y edificios y, como resultado, la gente se está enfermando. Algunos están muriendo ".

La Alianza ha criticado la respuesta de la ciudad y el estado de Nueva York para prevenir los casos de la enfermedad del legionario desde que se establecieron las regulaciones después del brote del Bronx en 2015. El argumento principal del grupo es que las regulaciones se centran demasiado en la construcción de equipos y no abordar el problema de origenLegionella entrar en edificios desde el sistema público de suministro y distribución de agua.

“Los equipos de construcción utilizan la misma fuente de agua que abastece a nuestros cabezales de ducha y grifos. Sin abordar las bacterias que ingresan a nuestros edificios desde el sistema de distribución pública, los problemas que enfrentamos con Legionella no van a terminar ”, dijo John Letson, vicepresidente de operaciones de planta del Memorial Sloan Kettering Cancer Center. “Según los CDC, el 35 por ciento de los brotes de enfermedades del legionario se pueden atribuir a las condiciones e interrupciones del servicio de agua fuera del edificio. Para mantener a las personas seguras, especialmente aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos y pacientes que reciben atención ambulatoria, se debe hacer más para eliminar la amenaza de Legionella en nuestro agua pública ".

Otra crítica clave del enfoque actual de Nueva York es la incapacidad de abordar adecuadamente los casos individuales y esporádicos de la enfermedad del legionario que, según los CDC, representan aproximadamente el 96 por ciento del total de casos registrados a nivel nacional. Al centrarse solo en el equipo de construcción, las regulaciones de Nueva York solo abordan una parte del cuatro por ciento de los casos atribuidos a brotes, lo que deja a cientos de neoyorquinos en riesgo continuo de infección.

“Nuestras políticas públicas están siendo impulsadas por brotes que generan noticias y presión política”, agregó Cline. “Solo hubo dos eventos conocidos en la ciudad de Nueva York que se clasificaron como brotes en 2017, y el más alto infectó a 13 personas. Sin embargo, en 2017, un promedio de 19 personas contrajeron la enfermedad del legionario cada semana en todo el estado de Nueva York. Solo durante una semana, hubo 27 casos nuevos en la ciudad de Nueva York, que pasaron en gran parte desapercibidos. Peor aún, no se investigaron por completo para comprender el aumento repentino o cómo prevenir picos similares en el futuro ".

Entre otras cosas, la APLD es un firme defensor de exigir que todos los casos de enfermedad del legionario se sometan a una investigación exhaustiva en un esfuerzo por comprender mejor cómo prevenir la enfermedad. El grupo también insta a que se asignen más recursos para obtener una mejor comprensión de cómo el envejecimiento de la infraestructura, las fuertes lluvias e inundaciones y la implementación más amplia de electrodomésticos de bajo flujo están afectando el aumento.

“Lo más importante que hay que recordar es que la enfermedad del legionario es una enfermedad transmitida por el agua, por lo que el agua debe ser el foco de cualquier medida preventiva”, agregó Winders. "Cualquier solución que no aborde las bacterias que ingresan a nuestras casas y edificios desde el sistema público de suministro y distribución de agua no es una solución en absoluto".


Algunos dicen que fue radiación, algunos dicen que había ácido en el micrófono,
Algunos dicen una combinación que convirtió sus corazones en piedra,
Pero fuera lo que fuera, los puso de rodillas.
Oh, enfermedad del legionario.

Ojalá tuviera un dólar por todos los que murieron ese año,
Los tengo calientes por el cuello, mucha solterona derramó una lágrima,
Ahora dentro de mi corazón, seguro que me apretó.
Oh, esa enfermedad del legionario.

El abuelo luchó en una guerra revolucionaria, el padre en la guerra de 1812,
El tío luchó en Vietnam y luego luchó en una guerra solo,
Pero sea lo que sea, salió de los árboles.
Oh, esa enfermedad del legionario ("Enfermedad del legionario", Bob Dylan).

Las letras de las canciones de Bob Dylan capturan el sentimiento de confusión y conspiración que se difundió por todo el país después de que una convención de la American Legion en Filadelfia dejara a los miembros con una neumonía mortal.

Los miembros de la Legión estaban celebrando el bicentenario de Estados Unidos, la ocasión trascendental los llevó a todos al Hotel Bellevue Stratford en un caluroso fin de semana de julio de 1976. La enfermedad progresó en los miembros después de que regresaron a sus hogares, todos con dolores de cabeza, dolores de pecho, fiebre, y congestión pulmonar. El Dr. Ernest Campbell, un médico de Bloomsburg, condado de Columbia, fue el primero en ver un patrón en el brote de la enfermedad después de descubrir que tres de sus pacientes con síntomas similares habían asistido a la conferencia.

De las 182 personas infectadas, 147 requirieron hospitalización y 29 murieron. Fue un momento desalentador para los miembros de la Legión Estadounidense. Lloraron a sus amigos que habían sobrevivido a la guerra, solo para enfermarse celebrando el legado de su tierra natal. Los científicos del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia, se apresuraron a identificar qué tipo de agente infeccioso era responsable de un brote tan letal. El público estadounidense esperaba con anticipación. ¿Fue bioterrorismo? ¿Juego sucio? ¿Fue un microorganismo infeccioso o una toxina? "El sabotaje es una posibilidad fácil de considerar", dijo el Dr. Lewis Polk, comisionado de salud de Filadelfia, "pero no hay evidencia que nos lleve a esa conclusión".

El artículo de portada de la revista TIME de agosto de 1976, "Detectives de enfermedades: rastreando al asesino de Filadelfia", glorificó los esfuerzos de los científicos de los CDC en el camino, citando no solo la necesidad de determinar "quién es el culpable", sino también la responsabilidad del noble detective de averiguarlo. cómo. El artículo de portada arroja luz sobre la naturaleza elusiva del patógeno. Aunque ahora se sabe que un microorganismo causó el brote de neumonía, el periodista afirmó que los "detectives" habían descartado los microorganismos y habían pasado a los agentes toxicológicos: productos químicos y metales pesados.

Después de casi seis meses de rascarse la cabeza, los científicos de los CDC estaban absolutamente avergonzados de que nadie hubiera encontrado todavía al culpable, y mucho menos cómo se había propagado la infección. La revista TIME publicó otra historia en enero de 1977 titulada "Encontrado: El asesino de Filadelfia, quizás", que informaba sobre el éxito de un científico persistente de los CDC, el Dr. Joseph McDade, en la identificación de una nueva bacteria en forma de bastón. Más tarde recordó que el proceso mediante el cual encontró la bacteria fue "como buscar una lente de contacto faltante en una cancha de baloncesto con los ojos a diez centímetros del piso". Después de encontrar nada que se pareciera a un patógeno conocido, McDade se dispuso a buscar algo, cualquier cosa, que no reconoció. Aunque no tenía idea de lo que estaba buscando, las técnicas moleculares e inmunológicas que utilizó fueron perfectas para identificar al patógeno bacteriano culpable. Las bacterias fueron posteriormente nombradas Legionella pneumophila.

Ahora se sabe que Legionella pneumophila prospera en agua tibia y lugares cálidos y húmedos. El mes de julio es caluroso y agradable en la ciudad de Filadelfia y el Bellevue Stratford Hotel ofrece habitaciones con aire acondicionado para la comodidad de sus huéspedes. Desafortunadamente, las torres de enfriamiento son el caldo de cultivo perfecto para Legionella pneumophila, y su difusión a través del Bellevue Stratford Hotel fue facilitada por el aire acondicionado.

Desde su descubrimiento en 1977, Legionella pneumophila ha sido ampliamente caracterizado. Los científicos han descubierto que el microorganismo patógeno es responsable de los brotes desde entonces. Hay síntomas clásicos que diferencian a la enfermedad del legionario de otras neumonías. Los síntomas incluyen fiebre alta, dolor de cabeza, tos seca, dolor de pecho, dificultad para respirar, diarrea, confusión, delirio, vómitos, náuseas y falta de respuesta a los antibióticos beta-lactámicos, el tipo de antibióticos que se suelen utilizar para la neumonía. Si se sospecha enfermedad del legionario, se pueden administrar antibióticos betalactámicos junto con otro antibiótico.

L. pneumophila prospera en lugares cálidos y húmedos. Las bacterias son ubicuas en ambientes de agua dulce como lagos, ríos y suelos húmedos (Phares). L. pneumophila se transmite principalmente por inhalación de aerosoles infectados. Un lugar perfecto para que crezca esta bacteria son las torres de enfriamiento y los sistemas de aire acondicionado, como fue la causa del brote de 1976 en Filadelfia. Sin embargo, L. pneumophila La preferencia por los ambientes acuáticos ha demostrado ser un problema de salud mundial, ya que ha sido el principal patógeno en seis brotes notables en todo el mundo. Estos brotes han llamado la atención de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha ideado enfoques para controlar los entornos de las torres de enfriamiento y desarrollar planes de seguridad del agua.

Según la Organización Mundial de la Salud, “el hecho de que las legionelas se encuentren en tanques de agua caliente o ríos contaminados térmicamente enfatiza que la temperatura del agua es un factor crucial en la colonización de los sistemas de distribución de agua”. Estas características marcan Legionella pneumophila como una bacteria exigente, lo que significa que prospera en condiciones artificiales.

La Organización Mundial de la Salud ha tomado la iniciativa de caracterizar la enfermedad del legionario y su epidemiología. La epidemiología es la rama de la medicina que se ocupa de la incidencia y la prevalencia de enfermedades en grandes poblaciones y de la detección de la fuente y la causa de las epidemias de enfermedades infecciosas. Entornos comunes para Legionella pneumophila son sistemas de distribución de agua potable, torres de enfriamiento y condensadores evaporativos, instalaciones de atención médica, hoteles y barcos, y spa naturales, jacuzzis y piscinas. Los hospitales y otras instalaciones de atención médica plantean desafíos para L. pneumophila prevención porque estos a menudo tienen sistemas de plomería más antiguos y complejos, y muchas personas que pueden ser altamente susceptibles a infecciones. La preocupación por este patógeno se ha extendido mucho más allá de los límites de la ciudad de Filadelfia, Pensilvania.

La OMS ha descrito formas para que la vigilancia de enfermedades y la gestión de salud pública de los brotes sean posibles a nivel nacional. Aunque la implementación de sistemas de vigilancia en los países depende en gran medida de factores como: infraestructura y leyes de salud pública, ley de vigilancia, ley de notificación, protección de datos y confidencialidad del paciente, la OMS enfatiza que es de gran importancia. La identificación y comunicación eficientes de un brote es esencial porque el tiempo es un factor importante para la supervivencia de quienes se infectan.

La OMS es una autoridad líder en epidemiología y brotes de enfermedades. Su reconocimiento, vigilancia y regulación exhaustivos de la enfermedad del legionario sin duda ha mejorado la vida de muchos.

Afortunadamente, el "Philly Killer" ya no anda suelto en Filadelfia. Aunque ahora se sabe más sobre la enfermedad del legionario, sigue siendo un problema de salud importante en todo el mundo. El evento histórico en el Bellevue Stratford Hotel inspiró una carrera por el conocimiento que resultó en la caracterización definitiva de la enfermedad del legionario y la identificación de un nuevo patógeno humano: Legionella pneumophila.


Por qué están aumentando los informes sobre legionarios y enfermedades # 8217 en los Estados Unidos

Antes de que su madre de 73 años contrajera la enfermedad del legionario # 8217 en un asilo de ancianos a principios de este año, Monique Barlow sabía poco sobre la neumonía mortal y el patógeno transmitido por el agua que la causa.

& # 8220Hasta entonces, & # 8217t no lo pensé mucho & # 8221, dice Barlow. & # 8220 Yo & # 8217 ni siquiera sabía realmente qué era. & # 8221

Sheryll Barlow, residente de la habitación 325 del Centro de rehabilitación y enfermería especializada de Arlington Court en los suburbios de Columbus, Ohio, murió a fines de febrero. Arlington Court fue solo una de al menos cinco instalaciones del área de Columbus que informó un brote de legionarios y enfermedad # 8217, causada por la bacteria Legionella, desde mayo de 2019.

El tratamiento moderno del agua potable en los países desarrollados ha eliminado eficazmente el cólera, la fiebre tifoidea y otras plagas tradicionales transmitidas por el agua. La Ley de Agua Potable Segura de EE. UU. (SDWA), aprobada en 1974, impulsó el progreso al exigir que los proveedores de agua cumplan con los estándares nacionales para monitorear contaminantes y manejarlos mediante filtración, desinfección y otros procesos. Estados Unidos tiene ahora uno de los suministros de agua potable más seguros del mundo. Y la mayor parte de la atención sobre la seguridad del agua potable en la actualidad se ha desplazado de lo microbiológico a lo químico, con plásticos, pesticidas y sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, o PFAS, que encabezan las listas de contaminantes de interés.

Sin embargo, muchos microorganismos también se escabullen por las grietas de los sistemas de agua potable de EE. UU., Enfermando a un estimado de 4 a 32 millones de personas cada año. Aunque la mayoría solo resulta en trastornos gastrointestinales leves, algunos pueden ser mortales, como lo demuestran informes recientes de amebas devoradoras de cerebros en el suministro de agua municipal de Texas.

Esa cifra no incluye los pozos, que son particularmente propensos a problemas de patógenos. En 2000, unas 2.300 personas enfermaron y siete murieron en Walkerton, Ontario, por ejemplo, después de que las fuertes lluvias extrajeron las bacterias E. coli y Campylobacter jejuni del estiércol de vaca a un acuífero poco profundo de un pozo cercano.

Las concentraciones típicas de cloro utilizadas en las plantas de tratamiento pueden ser insuficientes para eliminar Cryptosporidum y Giardia, que causan enfermedades gastrointestinales. Y otros agentes infecciosos, incluyendo Legionella y micobacterias no tuberculosas, residen más allá de los alcances de la planta de tratamiento y encuentran ambientes hospitalarios en las tuberías que distribuyen agua hacia y dentro de hospitales, hoteles, hogares y otros edificios.

& # 8220 & # 8217s nunca va a estar al 100%, pero tenemos las cosas bajo control para los patógenos en las fuentes de agua & # 8221, dice Joe Cotruvo, un consultor ambiental y de salud pública con sede en Washington, DC, y anteriormente en el Departamento de Medio Ambiente de EE. UU. Agencia de Protección y Oficina de Agua Potable # 8217. & # 8220Los datos muestran que esos riesgos están disminuyendo y han estado disminuyendo desde que se implementó la Ley de Agua Potable Segura. & # 8221

Es decir, agrega Cotruvo, con una excepción. & # 8220Lo que ha estado subiendo ha sido Legionella. & # 8221 Averiguar por qué & # 8212 y qué hacer al respecto & # 8212 es un enfoque importante de los esfuerzos para combatir las enfermedades transmitidas por el agua en la actualidad.

La atención a Legionella se ha intensificado con la pandemia de Covid-19. Algunos expertos en salud expresan su preocupación de que una infección previa con el virus que causa Covid-19 pueda hacer que una persona sea más susceptible a la Legionella. Pero hay & # 8217 una preocupación aún más apremiante que conecta los dos: los cierres de edificios durante la primavera y el verano han dejado agua caliente estancada en las tuberías & # 8212 un entorno perfecto para que Legionella se multiplique.

Muchos hoteles, oficinas, escuelas y otros edificios se han dejado total o parcialmente vacíos durante largos períodos de tiempo, señala Chris Edens, epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Que recientemente publicó una guía para la reapertura de edificios. & # 8220 A medida que este tipo de comunidades reabren, es & # 8217 importante que los propietarios y operadores piensen en la gestión del agua & # 8221.

Causa principal

Legionella crece naturalmente en el medio ambiente, especialmente en lagos y arroyos de agua dulce caliente que pueden ser una fuente de agua potable. Por lo general, solo se convierte en un riesgo para la salud humana cuando ingresa y se multiplica dentro de los sistemas de agua y plomería artificiales, y luego el agua contaminada se convierte en aerosol.

Las fuentes para beber, los jacuzzis, los lavabos, los inodoros, los rociadores, las duchas y los sistemas de aire acondicionado se encuentran entre las fuentes comunes. Tiende a florecer cuando las temperaturas son cálidas, el agua está estancada, los desinfectantes químicos son insuficientes y los nutrientes son abundantes, como en el interior de las tuberías oxidadas. Cuando se inhala en niveles suficientemente altos, la bacteria puede infiltrarse en los pulmones y causar una de las dos formas de legionelosis, fiebre de Pontiac o enfermedad de los legionarios y # 8217. La primera suele ser una enfermedad respiratoria bastante leve, la segunda se informa con mucha más frecuencia y se estima que es mortal en uno de cada 10 casos.

Ahora, la principal causa de enfermedades transmitidas por el agua en los EE. UU., Legionella representa aproximadamente el 60% de los brotes en la última década. Casi 10,000 casos de legionarios y enfermedad # 8217 se informaron a los CDC en 2018 y # 8212, la mayor cantidad jamás registrada en la historia de los EE. UU., Y aún es una posible subestimación. Edens sugiere que la cifra real probablemente sea el doble. Otros científicos estiman el recuento anual de casos entre 52.000 y 70.000.

Los informes de legionarios y enfermedad # 8217 han aumentado en los últimos años. Nadie está seguro de por qué, pero los factores podrían incluir la mejora de los informes, el envejecimiento de las personas y la infraestructura y el cambio climático. (Sistema de vigilancia de enfermedades de notificación obligatoria a nivel nacional | U.S. CDC / Ensia)

La enfermedad de los legionarios y # 8217 se descubrió en 1976 después de que unas 200 personas se enfermaran con un tipo misterioso de enfermedad similar a la neumonía en una convención de la American Legion en Filadelfia. Murieron decenas. Los funcionarios de salud finalmente identificaron una bacteria que había prosperado en las torres de enfriamiento del edificio # 8217 y luego se propagó a través del sistema de aire acondicionado.

Las torres de refrigeración también estuvieron probablemente detrás de muchos de los más de 2.000 casos confirmados en la ciudad de Nueva York entre 2006 y 2015. En el verano de 2019, el hotel Sheraton Atlanta estuvo cerrado durante un mes después de que se estimara que 79 personas estaban infectadas por Legionella que se remonta a la hotel & # 8217s torre de enfriamiento y fuente decorativa. Una variedad de otros problemas de plomería y una gestión insuficiente del agua han provocado brotes en todo el país & # 8212 en hogares de ancianos, hospitales, escuelas y en comunidades enteras.

Al menos 87 personas se infectaron con legionarios y enfermedad # 8217 en Flint, Michigan, en 2014 y 2015 después de que la ciudad cambiara las fuentes de agua. Los investigadores encontraron evidencia de tres posibles fuentes de exposición a Legionella: un hospital, agua de la ciudad de Flint y torres de enfriamiento locales. El alcalde Sheldon Neeley le dijo a Ensia que la ciudad está & # 8220 haciendo mejoras de infraestructura de importancia crítica para hacer avanzar a nuestra comunidad en una dirección positiva & # 8221.

Patógeno proliferante

Sin embargo, los legionarios a gran escala & # 8217 los brotes de enfermedades son & # 8220 sólo la punta del iceberg & # 8221, según Joan Rose, investigadora del agua en la Universidad Estatal de Michigan. La investigación sugiere que por cada caso relacionado con una fuente y un brote específicos, hay nueve casos esporádicos. Por ejemplo, los brotes solo representaron alrededor del 10% de los casos en la ciudad de Nueva York relacionados con torres de enfriamiento.

& # 8220 No & # 8217t tenemos Legionella bajo control, & # 8221 dice Rose.

¿Por qué la Legionella parece estar aumentando en los EE. UU.? La respuesta es complicada, explica Edens. Los números más altos podrían deberse en parte a una mayor conciencia y pruebas. Pero sugiere que el envejecimiento de la población y el envejecimiento de la infraestructura son los principales impulsores.

& # 8220 En gran parte, nuestro sistema de distribución es muy anticuado & # 8221, dice Amy Pruden, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech. A medida que el agua viaja a través del sistema de distribución y entra en un edificio, puede perder desinfectante e interactuar con los materiales, las temperaturas y el diseño del edificio y las tuberías. & # 8220 Hay muchas cosas en juego que afectan si estos microbios crecen en las tuberías & # 8221, agrega.

El cambio climático también puede estar influyendo. Los veranos más largos gravan los dispositivos de refrigeración utilizados por los grandes edificios. El aumento de las precipitaciones puede aumentar la presencia de Legionella en el agua potable.

Todo ello se sumó a las crecientes preocupaciones y al aumento de las llamadas para abordar los riesgos. & # 8220 Lo que pasa con Legionella es & # 8217s un asesino silencioso. No se puede ver ni oler. Está flotando en el aire, dice Eric Hageman, un abogado de Minneapolis que representa a la familia de Sheryll Barlow en una demanda contra Arlington Court. & # 8220Así que tienes que ser proactivo. & # 8221

Control de contaminantes

Arlington Court había estado al tanto de un problema de Legionella en las instalaciones meses antes de que la madre de Monique Barlow y # 8217 se enfermara después de que otro residente contrajera la enfermedad de Legionarios & # 8217 en octubre de 2019. & # 8220 Simplemente asumí que ellos se encargaron de todo. Pero luego volvió a aparecer, y eso & # 8217s cuando recibimos la llamada & # 8221 dice Barlow.

Después de enterarse de que su madre tenía la enfermedad, dice que quería saber más. & # 8220 Sentí que nos debían una explicación. ¿Cómo estás arreglando esto? ¿Cómo es posible que esto no vuelva a suceder? & # 8221 Barlow agrega.

Desde el 10 de febrero, Arlington Court ha implementado cambios, incluida la instalación de filtros en la cocina, áreas de visitantes, duchas, baños y máquinas de hielo. Estos filtros de punto de uso se encuentran entre las herramientas emergentes para controlar la Legionella.

En una carta a los residentes informada el 1 de marzo después de que los funcionarios locales anunciaran una investigación de un brote, el Tribunal de Arlington dijo que se tomaba & # 8220 muy en serio la salud y seguridad de todos en la instalación & # 8221. La empresa, Vrable, dijo que estaba trabajando con las autoridades. Arlington Court y Vrable no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios para este artículo.

El lavado de las tuberías es fundamental en cualquier momento en que un edificio o un área de un edificio no se utilice con regularidad. Edens enfatiza la importancia de las estrategias de gestión del agua, como el lavado de las tuberías de agua, el control de la temperatura y el uso de desinfectante dentro de un edificio. & # 8220 Sabemos que el agua del grifo no es esterilizada & # 8221, dice. & # 8220El propósito de la gestión del agua es garantizar que si algunas bacterias Legionella pasan por la tubería principal, las bacterias no tienen dónde crecer y esconderse. & # 8221 Agregó que, en condiciones ideales, Legionella puede crear una biopelícula que la ayude a sobrevivir en caliente. agua y cloro & # 8212 otra cosa que la gestión del agua debería tener como objetivo prevenir.

El lavado de las tuberías es fundamental en cualquier momento en que un edificio o un área de un edificio no se utilice con regularidad. Y debido a que la bacteria Legionella se reproduce rápidamente a temperaturas entre aproximadamente 75 & # 186F (24 & # 186C) y casi 120 & # 186F (49 & # 186C), también es importante mantener el agua caliente caliente y el agua fría fría.

Agregar cloro u otros desinfectantes al agua cuando ingresa a un edificio es otra táctica para reducir la contaminación. El cloro, que generalmente se aplica después de la filtración en una planta de tratamiento de agua potable, puede caer a niveles ineficaces cuando el agua llega al punto de uso. El tratamiento químico complementario, como un potenciador de cloro, puede devolver los niveles de desinfectante a un rango que limita el crecimiento de Legionella.

Los consumidores también pueden tomar medidas para reducir los riesgos en sus propios hogares. Por ejemplo, los CDC recomiendan que los propietarios de jacuzzis o spas analicen con frecuencia el agua para determinar los niveles adecuados de cloro, bromo y pH. Las tuberías viejas y & # 8220 patas muertas & # 8221 & # 8212 secciones de tubería alteradas, abandonadas o tapadas & # 8212 también pueden brindar la oportunidad para que Legionella crezca. Y siempre se deben tomar precauciones con el agua estancada.

& # 8220 Debe tener en cuenta los confines del edificio. Si no usa un segundo baño, por ejemplo, descargue la ducha antes de que la gente la use, dice Cotruvo. & # 8220Y no & # 8217t inhale mientras se enjuaga. & # 8221 Cotruvo también recomienda usar agua caliente regularmente para que el agua no se estanque en las tuberías manteniendo la configuración del calentador de agua a aproximadamente 130 & # 186F (54 & # 186C), mezclando agua caliente y agua fría en el grifo para evitar quemaduras y no pasar demasiado tiempo en la ducha o el baño.

Brechas regulatorias

En un informe publicado en agosto de 2019 por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería. and Medicine, un comité de 13 miembros advirtió que las leyes actuales & # 8212 incluso la SDWA & # 8212 no protegen al público de la propagación de Legionella.

Los autores, que incluyen a Rose y Pruden, lamentan que la bacteria se maneje en los sistemas de agua & # 8220 sobre una base ad hoc & # 8221. Un puñado de regulaciones federales, estatales y locales requieren que ciertos edificios tengan planes de gestión del agua que incluyan el monitoreo de y tratamiento de Legionella. Pero ninguna ley federal tiene como objetivo la contaminación por Legionella de los suministros de agua y los sistemas de agua de los edificios.

El comité ofreció varias recomendaciones para mejorar el manejo de Legionella en los EE. UU., Como requerir un nivel mínimo de desinfectante en todos los sistemas públicos de agua, desarrollar herramientas clínicas para capturar más casos de legionelosis y enfermedad # 8217, brindar más orientación a los propietarios de viviendas y no permitir el flujo bajo. accesorios en hospitales e instalaciones de atención a largo plazo, y abordar los períodos de tiempo más prolongados en que el agua permanece inactiva y las temperaturas más bajas del agua caliente que son comunes en los edificios ecológicos.

Pruden expresa su esperanza de que el documento sea un & # 8220punto de referencia para aquellos motivados a tomar medidas & # 8221, pero reconoce los desafíos actuales & # 8217: & # 8220También hay una gran cantidad de distracción política y otras cuestiones que están recibiendo prioridad. & # 8221

La EPA señala que regula la Legionella en los sistemas públicos de agua bajo la Regla de Tratamiento de Aguas Superficiales (SWTR), que está vinculada a la SDWA. La regla fue escrita originalmente para controlar virus y Giardia, luego enmendada para controlar Cryptosporidium. La agencia sugiere que actualmente está considerando posibles cambios en los requisitos sobre residuos de desinfectantes y otras medidas que pueden proporcionar un mejor control de Legionella en los sistemas de plomería.

Pero muchos científicos argumentan la necesidad de una atención y acción más urgentes sobre el tema.

Para Legionella, el SWTR proporciona solo & # 8220lip service & # 8221 para el control de Legionella, dice Rose. Ella sugiere que el desinfectante residual solo es inadecuado para controlar las bacterias.

& # 8220Necesitamos cierta coordinación a nivel [federal], & # 8221 agrega Pruden. & # 8220Es & # 8217 es un problema de múltiples partes interesadas, pero ahora se está manejando de manera incómoda a través del sistema de litigios. & # 8221

Este artículo se publicó originalmente en Ensia, un medio de comunicación sin fines de lucro publicado por el Instituto sobre el Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota.


Enciclopedia de la Gran Filadelfia

El brote de la enfermedad de los legionarios se remonta al hotel Bellevue-Stratford en las calles Broad y Walnut, donde se celebró la convención anual de la American Legion en 1976. El Bellevue-Stratford abrió en 1904, en sustitución de los antiguos hoteles Bellevue y Stratford. Fue considerado uno de los hoteles más elegantes de la nación durante su apogeo, y albergaba a celebridades y políticos, incluidos casi todos los presidentes de EE. UU. Desde Theodore Roosevelt, así como a las élites sociales locales. Publicidad negativa en torno a la Legionella El brote obligó al hotel a cerrar en noviembre de 1976 y se consideró la demolición. Después de una renovación de $ 25 millones, Bellevue-Stratford reabrió en 1979, pero tuvo problemas para llenar sus habitaciones. Cerró de nuevo en 1986 y permaneció vacío hasta que fue reabierto en 1989. Después de múltiples propietarios y nombres, en 2010 pasó a llamarse Hyatt en The Bellevue y a partir de 2016 continuó como una propiedad comercial y hotelera de uso mixto que conservó algo de prestigio como un lugar de encuentro de motores y agitadores.

Legionella Bacterias en el tejido pulmonar

En enero de 1977, los investigadores pudieron identificar un género de bacterias hasta entonces desconocido responsable de la misteriosa enfermedad del legionario, que había matado a treinta y cuatro personas. Apodado Legionella Después de la Legión Estadounidense, cuyos asistentes a las convenciones se vieron afectados, se descubrió que la bacteria prospera en grandes sistemas de aire acondicionado, como los que se usan en hoteles y hospitales. Legionella infecta los pulmones cuando se pulveriza e inhala agua o tierra contaminada. No se puede contagiar de persona a persona. Se descubrió que había causado brotes anteriores en hospitales desde 1965. Una vez que se identificó el agente de la enfermedad, se encontró una cura. Hoy en día, la enfermedad del legionario se trata con antibióticos.

Gráfico en el Simposio sobre la enfermedad del legionario

El brote de la enfermedad del legionario comenzó en julio de 1976, cuando la Legión Americana celebró su convención anual en el Hotel Bellevue-Stratford en las calles Broad y Walnut. Miles de miembros de American Legion asistieron a la conferencia. Después de regresar a casa el 24 de julio, varios asistentes desarrollaron neumonía y fiebre muy alta en una semana, doce habían muerto. La enfermedad infectó a un total de 221 personas y su causa eludió a los epidemiólogos durante meses, ya que las pruebas para enfermedades que causaban síntomas similares dieron negativo en los legionarios. Esta fotografía fue tomada en un simposio sobre la enfermedad del legionario en noviembre de 1976, dos meses antes de la Legionella se identificó la bacteria.

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Legionarios y enfermedad # 8217

El brote de una misteriosa enfermedad similar a la neumonía en la región de Filadelfia en el verano de 1976 desconcertó a médicos y funcionarios de salud pública. Muchos de los enfermos habían asistido a una convención de la Legión Americana en el Hotel Bellevue-Stratford, dando a la nueva enfermedad el nombre de "Enfermedad del legionario". Meses después, los médicos descubrieron que las bacterias del sistema de aire acondicionado del hotel habían causado el brote. Para entonces, treinta y cuatro de las 221 personas que enfermaron habían muerto, y el hotel Bellevue-Stratford había cerrado sus puertas por falta de negocios.

El brote de la enfermedad del Legionario # 8217 de 1976 se centró en el Hotel Bellevue-Stratford, donde las víctimas de la enfermedad y # 8217 se habían reunido para una convención anual de la Legión Americana. (Biblioteca del Congreso)

El brote se produjo durante el bicentenario de la Declaración de Independencia. Después de regresar a casa el 24 de julio de la reunión de la Legión Americana de tres días en Filadelfia, varios de los legionarios comenzaron a enfermarse con dolores en el pecho, fiebre alta y congestión pulmonar. Para el 2 de agosto, doce habían muerto. Los médicos inicialmente sospecharon que la gripe porcina podría ser la culpable. De ser así, se temía que Filadelfia pudiera convertirse en el epicentro de una pandemia de influenza, del orden de la gripe “española” de 1918 que había matado hasta 100 millones en todo el mundo. En este sentido, el director de salud del estado de Pensilvania, Leonard Bachman (n. 1925), consideró una cuarentena de la ciudad. Bachman celebró conferencias de prensa diarias, a veces dos veces al día, para actualizar al público sobre el progreso de la epidemia, mientras que la ciudad de Filadelfia estableció una línea directa para recibir informes de posibles nuevos casos.

Mientras tanto, el número de enfermos siguió aumentando: para el 6 de agosto, veinticinco habían muerto y otros 112 estaban hospitalizados. Sin embargo, todas las pruebas para detectar virus, bacterias y hongos que podrían causar síntomas similares resultaron negativas. Además, la enfermedad no mostró evidencia de infección secundaria, es decir, los enfermos no parecieron transmitir la enfermedad a aquellos con quienes entraron en contacto. No habría una pandemia mortal, pero la pregunta seguía siendo: ¿qué estaba matando a los legionarios?

Para averiguarlo, un equipo de funcionarios de salud locales y estatales distribuyó una encuesta a las diez mil personas, legionarios y sus familias, que habían asistido a la reunión. A través del análisis informático de sus respuestas, los epidemiólogos determinaron que todos los enfermos habían estado dentro del hotel Bellevue-Stratford, aunque algunos se habían alojado en otro lugar. Además, varios asistentes a la Conferencia Eucarística Internacional, que tuvo lugar en el hotel poco después de la Reunión de la Legión Americana, también enfermaron de la misma neumonía misteriosa. El 14 de agosto, los epidemiólogos agregaron presencia en Bellevue-Stratford a la definición de caso de la nueva enfermedad.

Los investigadores se apresuraron a encontrar la causa de las misteriosas enfermedades durante casi seis meses. (Centro de Investigación de Colecciones Especiales, Bibliotecas de la Universidad de Temple)

En ausencia de un agente infeccioso claro, los médicos centraron su atención en las toxinas químicas. Los síntomas de la infección coincidían aproximadamente con los de la intoxicación por níquel, y algunos especularon que los enfermos podrían haber inhalado carbonilo de níquel, tal vez a través de los vapores de los papeles comerciales en llamas. Los investigadores también probaron los pesticidas y productos de limpieza utilizados en el hotel, en busca de alguna pista sobre lo que podría haber causado el misterioso brote. Aunque las respuestas siguieron siendo difíciles de alcanzar, el número de nuevos casos de "enfermedad de las legiones" disminuyó. A fines de agosto, los funcionarios anunciaron que la epidemia había terminado. Sin embargo, los negocios en Bellevue-Stratford declinaron precipitadamente. La tasa de ocupación del hotel se redujo del 80 al 3 por ciento en su punto más bajo, mientras que el restaurante, el bar y la cafetería, que alguna vez fueron bulliciosos, estaban casi desiertos. En noviembre, los propietarios del hotel anunciaron que Bellevue-Stratford tendría que cerrar sus puertas. (Reabrió en 1979, después de una importante renovación, bajo nueva dirección).

Los epidemiólogos rastrearon la misteriosa enfermedad hasta una bacteria recién descubierta, denominada Legionella, que se encontró en el sistema de aire acondicionado del hotel Bellevue-Stratford. (Centros para el control de enfermedades)

En enero de 1977, los investigadores finalmente identificaron el origen de la neumonía de los legionarios. Después de todo, no era una intoxicación por carbonilo de níquel o algún otro veneno industrial, sino una bacteria de un género previamente desconocido, posteriormente llamado Legionella después del primer brote reconocido. A partir de entonces, los investigadores se dieron cuenta de que Legionella las bacterias prosperan en grandes sistemas de aire acondicionado central, como el que utiliza Bellevue-Stratford. También llegaron a la conclusión de que se habían producido brotes similares desde 1965 en hospitales y grandes edificios de oficinas, pero que no habían sido detectados en ese momento. Sin embargo, los nombres tanto de la enfermedad como de la bacteria permanecieron vinculados al brote inicial en Filadelfia. Un brote de la enfermedad en 2002 en un hogar de ancianos judío en los suburbios de Horsham, Pensilvania, mató a dos residentes y enfermó a otros siete, así como a un empleado. En 2005, dos asistentes a la convención de la Legión Estadounidense de Pensilvania en King of Prussia enfermaron de legionarios, reviviendo recuerdos de la crisis de 1976, aunque ambos sobrevivieron. Desde el descubrimiento de la Legionella bacilo, los médicos han podido tratar casos de la enfermedad con antibióticos.

Dan Royles es profesor asistente de historia en la Florida International University, en Miami. Su primer libro, Para sanar a los heridos: respuestas afroamericanas al VIH / SIDA, tiene un contrato anticipado con la University of North Carolina Press.

Copyright 2016, Universidad de Rutgers

Lectura relacionada

"El asesino de Filadelfia". Revista Time. 16 de agosto de 1976.

Cravens, Gwyneth y John S. Marr. "Rastreando la epidemia". Revista del New York Times. 12 de diciembre de 1976.

Fraser, David W., Theodore R. Tsai, Walter Orenstein, William E. Parkin, H. James Beecham, Robert G. Sharrar, John Harris, et al. "Legionelosis." Revista de Medicina de Nueva Inglaterra 297, no. 22 (1 de diciembre de 1977): 1189–97.


¿Un descubrimiento casual?

En el mundo de la salud pública, la enfermedad del legionario y # 8217 a menudo se ve como un caso clásico del poder de la epidemiología y sus herramientas centrales que los investigadores de campo utilizan para trazar patrones y comprender cómo atacan las enfermedades.

Pero, ¿y si McDade nunca regresara al laboratorio esa Navidad y revisara meticulosamente sus muestras? ¿Todo el éxito de los legionarios de Filadelfia y el misterio # 8217 se redujo a un descubrimiento casual de un científico que voluntariamente decidió echar un segundo vistazo, luego de un encuentro incómodo en una fiesta navideña?

McDade dice que no, no del todo.

& # 8220 Hay mucha gente que piensa que el azar juega un papel importante en el descubrimiento, y supongo que sí. Pero creo que la metodología lo lleva todo finalmente, & # 8221, dijo. & # 8220 Creo que una de las cosas que sucede con el tiempo es que los científicos examinan las mismas áreas y, a veces, regresan y tratan de reproducir lo que hacen otras personas y volver a investigarlo. Y luego salen las cosas. & # 8221

En el caso del descubrimiento de la enfermedad de los legionarios, Mcdade dijo que la enfermedad en sí no era nueva. Pero sin un brote grande y fatal, los casos esporádicos a menudo pasan desapercibidos.

& # 8220Sin embargo, cuando tienes un brote muy grande de algo, con 150 a 200 casos de enfermedad, no se puede ignorar. No se puede ignorar & # 8221, dijo McDade. & # 8220A veces lo que se necesita es un gran brote de una enfermedad para ayudarle a descubrir algo que & # 8217 se ha estado filtrando durante mucho tiempo, sin ser detectado & # 8221.

Tras el descubrimiento de la bacteria legionella, él y otros pudieron rastrearlo hasta brotes anteriores no resueltos.

& # 8220 Todavía hasta el día de hoy sigo aprendiendo lecciones, & # 8221, dijo McDade. & # 8220 Los datos se convierten en información, la información se convierte en conocimiento y, con suerte, algún día el conocimiento colectivamente se convierte en sabiduría. & # 8221

Aplicar las lecciones de Legionnaires & # 8217 a una carrera en salud pública

Mcdade podría haber convertido su vida y el trabajo # 8217 en estudiar la enfermedad de los legionarios, pero no lo hizo.

Y aunque admite que muchos considerarían su identificación de la bacteria legionella como el mayor descubrimiento de su carrera, dijo que usó lo que aprendió de esa experiencia para hacer contribuciones & # 8220 igualmente satisfactorias & # 8221 a la salud pública a lo largo de su vida.

Una de las lecciones más importantes de McDade al trabajar en el brote de Legionarios de Filadelfia fue la forma en que transformó todo su enfoque científico. Hasta entonces, se concentró en asegurarse de ejecutar las pruebas de manera correcta y precisa.

& # 8220Me formé como microbiólogo de investigación y no como microbiólogo de salud pública & # 8221, dijo McDade. & # 8220Y cuanto más aprendí sobre epidemiología, mejor científico de laboratorio me convertí. Porque no se trata sólo de hacer las pruebas correctas y de hacerlas bien, sino de saber qué probar y por qué. Y descubrí que con el tiempo, comencé a hacer preguntas más amplias sobre qué creemos que está sucediendo, cómo podemos determinar qué es eso, qué pruebas debemos realizar y por qué '', dijo McDade. & # 8220Si & # 8217 no estás haciendo las preguntas correctas al respecto, la información no & # 8217 necesariamente será útil & # 8221.

Comenzó a colaborar más con la gente.

Después de tres años de trabajar en el brote, regresó al campo de las rickettsias, donde a mediados de la década de 1980 ayudó a descubrir el primer caso humano de ehrlichiosis, una enfermedad que hasta entonces se pensaba que se limitaba a los perros. McDade recordó trazar paralelismos entre el entonces misterioso caso humano que otros pensaron que podría ser la fiebre maculosa de las montañas rocosas y una imagen que había visto durante una presentación militar años antes de una terrible infección por Ehrlichia que los perros del ejército habían contraído por garrapatas.

Más tarde, Mcdade se convirtió en subdirector del centro nacional de enfermedades infecciosas de los CDC # 8217. Señalando las lecciones de Legionnaires & # 8217 sobre la importancia del conocimiento colectivo y la colaboración, lanzó una de las primeras revistas de acceso abierto en línea, Emerging Infectious Diseases, en los años 90 y fue editor durante cinco años.

& # 8220La idea era mejorar la comunicación en todo el mundo sobre las amenazas emergentes, y funcionó muy, muy bien y rápidamente & # 8221, dijo.

La revista popular ahora es mensual. McDade también enseñó en Berry College en Rome, Georgia. Se jubiló en 2014 y ahora es miembro del consejo asesor científico nacional para bioseguridad del Instituto Nacional de Salud.

& # 8220Esa & # 8217 es mi única actividad profesional en este momento. De lo contrario, me encuentro muy ocupado todos los días. Mucho es divertido, algo es un poco de trabajo, pero no me siento bien quieto, dijo Mcdade riendo.


Las bacterias y el Bellevue: el lugar de nacimiento de la enfermedad del legionario

El 12 de agosto, el Departamento de Salud Pública de Filadelfia emitió un aviso de salud que confirmaba 31 informes de la enfermedad del legionario y dos muertes entre los residentes locales, un aumento estacional bastante típico, según el director de comunicaciones del PDPH & # 8217s, Jeff Moran. Aunque la atención de los medios este verano se ha centrado en un brote de la enfermedad en el Opera House Hotel y el complejo de apartamentos Melrose Houses en el Bronx, Nueva York, que ha matado a 12 personas hasta ahora, sin mencionar el brote en la prisión de San Quentin en California. donde 95 reclusos se encuentran actualmente bajo observación, Pensilvania tiene el mayor número de recuentos de casos notificados en todo el país, con 200 confirmados este año. La enfermedad lleva el nombre de la primera epidemia identificable de la enfermedad en Estados Unidos, en 1976, cuando miembros de la Legión Americana se enfermaron después de su convención del Bicentenario en el elegante hotel Bellevue Stratford de Broad Street.

El Bellevue Stratford en noviembre de 1976. El gran hotel cerró ese mes debido a numerosas cancelaciones a raíz del brote de la enfermedad del Legionario y # 8217 | Fuente: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías

El verano de 1976 fue caluroso y húmedo en Filadelfia, y los hoteles de lujo como el Bellevue Stratford se aseguraron de que sus huéspedes estuvieran cómodos manteniendo el aire acondicionado funcionando las 24 horas, lo que resultó ser fatal para algunos. El brote de la bacteria legionella infectó a 182 personas y mató a 34 durante la 58ª convención anual del Departamento de Pensilvania de la Legión Americana celebrada del 21 al 24 de julio. Una investigación de campo de los CDC descubrió más tarde que las bacterias se reproducían en la torre de enfriamiento del sistema de aire acondicionado de la azotea del hotel.

"Debido a que la legionella es omnipresente en el medio ambiente", explica Moran, "es difícil probar que una ubicación ambiental específica fue la fuente de infección". Lo cual es parte de la razón por la que es tan notable que los investigadores de los CDC pudieran vincular inextricablemente el hotel Bellevue Stratford no con uno, sino con dos brotes de la enfermedad del legionario en la década de 1970. Desde entonces, no se han encontrado conexiones conocidas entre edificios específicos de Filadelfia o las bacterias.

Después de identificar la bacteria legionella en 1976, los investigadores de los CDC pudieron diagnosticar retroactivamente brotes misteriosos anteriores, incluido uno que ocurrió solo dos años antes en septiembre de 1974 y que también se remonta al Bellevue Stratford. Ese brote infectó una convención de la Orden Independiente de Odd Fellows y mató a dos asistentes.

Según el Dr. David Fraser, jefe de la investigación de los CDC sobre el brote de 1976, “Una de las cosas que descubrimos más tarde, cuando pudimos hacer análisis de sangre a los empleados, fue que los empleados que habían trabajado en el hotel en & # 821774 eran más Es probable que tengan anticuerpos contra la legionella que aquellos que eran empleados más recientes. Así que parece que, de vez en cuando, hubo exposición a legionella en esa área.No sabemos si fue del hotel en sí, pero tenemos pruebas bastante sólidas del brote del 76 de que la fuente de la infección estaba en el hotel ".

La asociación del nombre Bellevue Stratford con una enfermedad mortal, comprensiblemente, trastornó la dirección del hotel. "William Chadwick, quien era el gerente general en ese momento, no estaba contento conmigo", recuerda Fraser. “Los abogados de Bellevue Stratford me llevaron a un lado y me amenazaron con demandas. La queja más grande que tuvieron sobre la investigación fue que pusimos Bellevue Stratford en la definición de caso. Es decir, para ser un caso de enfermedad del legionario, uno tenía que asistir a la convención de la Legión Americana o estar en Bellevue Stratford algún tiempo después del 1 de julio. Pensaron que eso era injusto ".

Audiencia del subcomité de protección al consumidor sobre Legionarios y Enfermedad # 8217 en Filadelfia el 23 de noviembre de 1976 | Foto: Associated Press

El histórico hotel, apodado la "Gran Dama de Broad Street", abrió sus puertas en 1904 con comodidades extravagantes, que incluyen dos orquestas, tres salones de baile, baños turcos y suecos, un jardín de rosas al aire libre en el techo y habitaciones decoradas en estilo colonial, francés, Estilos italiano y griego. G. W. & amp W. D. Hewitt, la firma de arquitectura local con una impresionante lista de proyectos anteriores que incluyen la Bolsa de Filadelfia y una lista de ex socios de renombre como Frank Furness, diseñaron el edificio.

Después del brote, el hotel de lujo recibió una cancelación tras otra, hasta que se vio obligado a cerrar y despedir a 500 empleados en noviembre de 1976. El último evento organizado por Bellevue Stratford antes de su cierre fue la 48ª Conferencia Anual de la Sociedad de Magos Estadounidenses.

Cualquier cambio estructural realizado en Bellevue Stratford después de 1976 & # 8211 desde 1996 el Hyatt at The Bellevue (el nombre fue abreviado de Park Hyatt Philadelphia en Bellevue en 2010) & # 8211 está más estrechamente relacionado con la ocupación reducida que la precaución médica. & # 8220 No había necesidad de un cambio estructural en el Bellevue Stratford Hotel, según recuerdo, & # 8221 dice Fraser con respecto a las recomendaciones de los CDC para los cambios físicos realizados en el hotel. & # 8220 Hubo un valor probable en mantener bajo control el crecimiento bacteriano en las torres de enfriamiento. Limpia las torres y trátalas con regularidad ".

El epidemiólogo Stephen Thacker del Centro para el Control de Enfermedades entrevista a Thomas Payne en el Hospital Chambersburg el 4 de agosto de 1976. La temperatura de Payne subió a 107 grados después de contraer la bacteria | Foto: dominio público

Debido a la persistente mala prensa y un mercado en declive para los hoteles de lujo de esta escala, el Bellevue no pudo sostener sus magníficas instalaciones. Una renovación en 1980 redujo el número de habitaciones de 1.000 a 545, y una segunda renovación en 1989 redujo aún más el número de habitaciones a 165. El espacio del hotel ahora se limita a los pisos 12-19, y el resto del edificio se ha convertido en oficinas, tiendas minoristas y un patio de comidas. El Sporting Club, una instalación de ejercicios de 93,000 pies cuadrados, se agregó al estacionamiento del hotel y # 8217s (construido en 1983 en el lote donde alguna vez estuvo el Philadelphia Art Club). Una empresa de cabildeo y un grupo de comunicaciones ocupan ahora el octavo piso, que alguna vez albergó una espaciosa suite para el director gerente del hotel, William Chadwick, y su familia. El techo en su apogeo tenía restaurantes y jardines. Ya no es accesible al público.

El sitio web de Hyatt at the Bellevue & # 8217s cuenta con visitas de todos los presidentes de los EE. UU. Después de Theodore Roosevelt e innumerables invitados famosos. También enumera con orgullo los pocos accesorios originales sobresalientes que sobrevivieron a las numerosas renovaciones del hotel, como los artefactos de iluminación diseñados por Thomas Edison y las vidrieras de Tiffany. No se menciona ninguno de los dos brotes de la enfermedad del legionario. El texto de la cronología del hotel # 8217 informa en voz baja que "en 1976, la propiedad se puso a la venta y se publicitó en todo el mundo".

Los brotes de legionella continúan aumentando en todo el país, aunque no se activan las alarmas en Filadelfia. Según el aviso del Departamento de Salud Pública de Filadelfia, el aumento de verano en el condado de Filadelfia no es inusual y los casos, predominantemente hombres con una edad promedio de 62 años, no se han concentrado en un solo lugar de la ciudad. A diferencia del brote en el Bronx, donde la enfermedad se remonta a un edificio específico y su torre de enfriamiento, los casos en Filadelfia & # 8220 no tienen asociación epidemiológica entre sí & # 8221. El PDPH señala que el aumento de la infección es consistente con las tendencias históricas y que un aumento en los casos de legionella durante los meses de verano es común debido al calor, la lluvia y la humedad, lo que proporciona las condiciones ideales para la reproducción de la bacteria.

Sobre el Autor

Karen Chernick Karen Chernick es una historiadora del arte y profesional de museos que se mudó recientemente a Filadelfia desde Tel Aviv. Está emocionada de descubrir las historias que su nuevo hogar tiene que contar a través de su diseño, arquitectura y renovación urbana.


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