Jacques Marquette

Jacques Marquette

El padre Marquette, un sacerdote jesuita, misionero y explorador, fue fundamental en la expansión de la influencia francesa en los comienzos de la Nueva Francia. Nació en la ciudad de Laon, en el norte de Francia, donde sus fuertes convicciones religiosas se mezclaron con la fascinación por los lugares lejanos, lo que lo convirtió en un candidato probable para ser miembro de la Compañía de Jesús. En 1666, fue asignado a América del Norte, donde por primera vez se aventuró a Quebec y luego al interior para dominar las lenguas nativas. Marquette fundó una misión en Sault Sainte-Marie y más tarde fue enviada como misionera a Ottawa.Marquette acompañó a los Ottawa y sus vecinos hurones mientras se retiraban del avance de los sioux. Ignace en el cruce de los lagos Michigan y Huron. En 1671, Marquette conoció al famoso explorador francés Louis Jolliet. Sin embargo, dos años más tarde, el Conde Frontenac, el gobernador de Nueva Francia, brindó apoyo a Marquette y Jolliet para que prosiguieran su empresa. Compartiendo el mando de un pequeño grupo, los exploradores cruzaron el lago Michigan en canoa, empujaron hacia el oeste por el río Fox, transportados a el río Wisconsin y luego remó hacia el Mississippi. Marquette y Jolliet confiaban en que el Mississippi finalmente desembocaría en el Golfo de México, pero temían caer en manos españolas si continuaban. Habiendo establecido un reclamo francés sobre el Valle del Mississippi, Marquette reanudó su trabajo misionero. Murió a la temprana edad de 38 años, pero dejó un relato escrito de sus exploraciones que se publicaría en 1681.


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