Operación Date prisa, 1-4 de agosto de 1940

Operación Date prisa, 1-4 de agosto de 1940

Operación Date prisa, 1-4 de agosto de 1940

La Operación Date prisa (del 1 al 4 de agosto de 1940) fue una operación de la Royal Navy cuyo objetivo principal era transportar doce aviones Hawker Hurricane a Malta, donde se necesitaban desesperadamente para reforzar la sitiada guarnición. La operación involucró a casi todos los buques de guerra británicos en el Mediterráneo, tanto de la flota del almirante Andrew Cunningham en Alexandria como del Force H del almirante Somerville en Gibraltar.

La mayor parte de esta actividad naval fue diseñada para evitar que los italianos atacaran a la Fuerza H, que escoltaba al portaaviones HMS. Argos y los huracanes. Cunningham tomó una fuerza que incluía al portaaviones Águila y los acorazados Malaya y Warspite a una posición al oeste de Creta, otra fuerza actuó como si estuviera a punto de atacar la isla de Kastellorizo, controlada por los italianos, y una tercera fuerza hizo una finta hacia el canal de Kithera desde el Egeo. los Malaya Pronto desarrolló una falla que obligó a Cunningham a regresar a Alejandría, pero los italianos estaban confundidos por sus movimientos y decidieron quedarse en el puerto.

Mientras tanto, el almirante Somerville se acercaba a Malta desde el oeste con el Argos y el Arca real, así como el crucero de batalla capucha y los acorazados Valiente y Resolución, dos cruceros y diez destructores. Somerville dividió esta fuerza en dos. los Arca real y el capucha fueron enviados para lanzar un ataque contra Cagliari y, a principios del 2 de agosto, ocho aviones Swordfish atacaron el aeródromo, destruyeron varios aviones italianos y pusieron minas en el puerto exterior.

A las 04.45 horas del 2 de agosto, el Argos estaba en su lugar al suroeste de Cerdeña, y se lanzaron los huracanes. Los doce aviones llegaron a Malta, donde formaron parte de un nuevo Escuadrón No 261 (¡los pilotos del avión solo descubrieron que iban a formar parte de este nuevo escuadrón cuando llegaron a la isla!). Las fuerzas de Somerville luego se volvieron hacia el oeste y llegaron a Gibraltar el 4 de agosto. Este fue el primero de una larga serie de intentos exitosos de transportar aviones de combate a Malta utilizando portaaviones, aunque el siguiente intento, la Operación Coat de noviembre de 1940, terminaría en un fracaso.

Marca esta pagina: Delicioso Facebook Tropezar con


Operación Date prisa, 1-4 de agosto de 1940 - Historia

EL SUMINISTRO DE MALTA 1940-1942, Parte 2 de 3

por el difunto Arnold Hague, teniente comandante, RNR (Rtd) (c) 1995

Buques mercantes no acompañados, incluyendo:

Suministro de aviones a Malta por la Royal Navy

Operaciones DUNLOP y amp SPLICE

Operaciones ROCKET & amp TRACER

Suministro de aviones (continuación)

Operaciones CALLBOY & amp PERPETUAL

Operaciones SPOTTER I, II y amp PICKET I

Operaciones PICKET II y amp CALENDAR 48

Operaciones LB, STYLE & amp SALIENT

Operaciones PINPOINT & amp INSECT

Operaciones BELLOWS, BARITONE & amp TRAIN

SUMINISTRO DE MALTA POR MERCANCÍAS SIN CORTAR

Tal era la desesperada condición de Malta que se decidió explorar la posibilidad de abastecer la isla mediante el paso clandestino de buques mercantes sin escolta. Este plan era teóricamente posible debido al tráfico considerable de embarcaciones más viejas y pequeñas del tipo tramp a lo largo de la costa del norte de África, las comunicaciones eran limitadas y de mala calidad, y el transporte marítimo era (de hecho, sigue siendo) un factor importante. También se recurrió al paso sin escolta para recuperar algunos de los barcos que quedaban en Malta de los convoyes entrantes. Por lo general, aunque sin escolta, tales pasajes tuvieron lugar durante las operaciones posteriores, en cuyo caso así se registran; sin embargo, ciertas embarcaciones hicieron el pasaje de regreso sin el beneficio de la cobertura de otros eventos, se enumeran en secuencia cronológica en esta sección.

Operación TEMPLO - En consecuencia, el primer intento fue realizado por el vapor PARRACOMBE que zarpó el 17.4.41 desde el Reino Unido en el convoy OG 59. Había sido repintado en colores de tiempos de paz y abandonó el convoy temprano en su travesía y procedió como un solo barco escoltado por las corbetas COLUMBINE y GARDENIA a pasar por el Estrecho durante la noche del 28 / 29.4.41, bajo la denominación Operación TEMPLO. Las patrullas tenían órdenes explícitas de no acercarse ni desafiar a la nave, cuya escolta debía desprenderse de Europa Point.

PARRACOMBE estaba cargado con 21 cazas Hurricane y sus repuestos asociados, 68 proyectores de cohetes UP (proyectiles no rotados) y municiones para ellos, y varias otras provisiones militares.

Al pasar por el Estrecho, llevaba la insignia española, asumiendo los colores franceses cuando estaba bien hacia el este, frente a la costa argelina. Sus órdenes eran pasar cerca de Cape Bon, y luego partir hacia Malta durante las horas oscuras para llegar a 50 millas de Malta al amanecer para recibir cobertura de combate.

No se supo nada de ella después de limpiar el Estrecho hasta que se hizo evidente que había caído en campos de minas colocados en las cercanías de Cape Bon. Se hundió en 2.5, 18 de su tripulación de 47 haciendo tierra y siendo internada por los franceses. El campo había sido colocado por fuerzas enemigas y aparentemente comenzó en o muy cerca del límite de las aguas territoriales.

Operación PROPELLER - Un segundo intento similar fue realizado bajo el título Operación HÉLICE por el carguero EMPIRE GUILLEMOT, pero esta vez el barco fue cargado con forraje. Para explicarlo, debe tenerse en cuenta que el transporte civil en Malta ahora se basaba únicamente en caballos o burros, al igual que el trabajo en la tierra, y que estos animales también proporcionaban una reserva de alimentos. Incluso en épocas normales, se importaba mucho forraje, en condiciones de asedio se podía cultivar poco, ya que la tierra cultivable se dedicaba a la producción de alimentos para la población.

EMPIRE GUILLEMOT salió del Reino Unido en el convoy OG 73, también adecuado disfrazado para pasar como un carguero local francés o español. Abandonó el convoy y pasó por el Estrecho, escoltada por las corbetas GENTIAN y JASMINE, durante la noche del 13 / 14.9.41 con marcas españolas.

Cambió su disfraz a francés en el 15.9 hasta su llegada a Bizerta cuando se convirtió en italiana y siguió la ruta hacia el norte hacia Sicilia en la última carrera hacia Malta, vistió los colores británicos y llegó a Malta temprano el 19.9.

La parte final de su travesía fue escalofriante cuando se involucró con un convoy italiano que fue atacado por aviones Swordfish. Afortunadamente, la tripulación aérea naval tenía órdenes estrictas de no atacar ningún barco esa noche, órdenes que se observaron estrictamente incluso en las circunstancias de una acción nocturna.

CLAN MACDONALD - CLAN MACDONALD zarpó independientemente de Malta el 16.10, aunque fue localizado y atacado por aviones que transportaban torpedos el 17.10, evadió con éxito el ataque y llegó a Gibraltar el 19.10.41.

CIUDAD DE LINCOLN, DUNEDIN STAR, EMPIRE GUILLEMOT - EMPIRE GUILLEMOT debería haber regresado durante la Operación HALBERD pero desafortunadamente no pudo navegar debido a defectos en el motor. Finalmente salió de Malta de forma independiente el 22.10.41 durante la oscuridad, pero fue identificada por un bombardero torpedo italiano el 24.10 y se hundió frente a la isla La Galita, matando a un oficial. Los 38 tripulantes restantes y 6 artilleros se escaparon en dos barcos, desafortunadamente uno se hundió en el oleaje al desembarcar en la costa africana y se perdieron 9 hombres más, 33 supervivientes fueron internados por los franceses.

CITY OF LINCOLN y DUNEDIN STAR también zarparon el 22.10 y procedieron por separado, ambos llegaron sanos y salvos a Gibraltar.

CLAN FERGUSON - El CLAN FERGUSON zarpó de Malta el 24.10.41 como unidad final en este intento de limpiar el puerto de cargueros vacíos. Poco después de zarpar, fue interceptada y atacada por aviones frente a Malta, ya que su pasaje se vio comprometido en un momento tan temprano que fue llamada a la isla, para finalmente partir en un convoy hacia el este, ME 8, a Alejandría.

Operación ASTROLOGER - El siguiente intento desde el oeste fue por dos barcos, EMPIRE DEFENDER e EMPIRE PELICAN, en la Operación Astrologer. Los dos barcos pasaron hacia el oeste a través del Estrecho de forma independiente el 12 y el 14.11.41, y siguieron el mismo patrón que EMPIRE GUILLEMOT. Desafortunadamente, parecería que el plan se vio comprometido, probablemente por el conocimiento del intento de PARRACOMBE después de que su tripulación fuera hecha prisionera en el norte de África y la observación desde la costa española del paso de los barcos.

Tanto EMPIRE PELICAN el 14.11 como EMPIRE DEFENDER el 15.11 fueron atacados por aviones frente a la isla Galita y hundidos, el primero con la pérdida de un hombre y el último cuatro. Este revés puso fin a los intentos del oeste durante un año completo.

PATRULLA DEL IMPERIO - En Alejandría, la presencia de un ex buque italiano tomado en premio, el EMPIRE PATROL ex-RODI, alentó un intento de pasar provisiones desde el este. A finales de 1942, la situación del combustible en Malta se volvió crucial debido a los grandes gastos en los que incurriría la aeronave de la isla en apoyo de la Operación TORCH. En consecuencia, EMPIRE PATROL se encargó como un barco HM y navegó en 1.11.42 cargado con 1200 toneladas de gasolina de aviación. y 300 toneladas de bencina, todas en latas, para intentar un pasaje sin escolta a Malta.

Sus órdenes eran pasar al este de Chipre hacia aguas turcas vistiendo los colores turcos, luego girar hacia el oeste bajo los colores italianos como si fuera un carguero italiano con destino a los Dardanelos al sur de Italia, una ruta de uso común. El oficial al mando, un teniente RNR, tenía total discreción para abandonar el intento si estaba convencido de que su disfraz había sido comprometido.

El barco estaba plagado de defectos eléctricos y de diesel y, durante la tarde del 2.11, fue examinado de cerca por un avión de reconocimiento alemán. En consecuencia, el intento fue abandonado y EMPIRE PATROL entró en Famagusta el 3.11. La decisión de abortar la operación fue apoyada por el Comandante en Jefe.

Operación CRUPPER - Se hizo un último intento, para aprovechar la confusión de la invasión norteafricana, Operación TORCH. Se enviaron dos barcos, ARDEOLA y TADORNA, en el convoy de provisiones para la invasión, KMS 1, pero se separaron al oeste de Gibraltar. Ambos pasaron el Estrecho con los disfraces habituales y avanzaron a lo largo de la costa norteafricana hasta Cabo Bon.

Desafortunadamente, uno de los supuestos de la Operación TORCH era que habría poca o ninguna oposición por parte de los franceses. De hecho, la resistencia francesa fue considerable y, en Túnez, llegó al punto de una cooperación activa con las fuerzas del Eje. En consecuencia, cuando ambos barcos recibieron disparos y se les ordenó detenerse junto a las baterías costeras frente a Cabo Bon, ninguno de los capitanes hundió su barco, asumiendo que podían "explicar" y poder continuar. De hecho, ambos barcos fueron capturados y llevados a Bizerta, donde fueron descargados, los cargamentos incautados y los barcos entregados a los italianos.

Ambos barcos fueron colocados bajo los colores italianos, como ADERNO y BALZAC respectivamente, y luego fueron torpedeados y hundidos por submarinos británicos, el 23.7.43 y 7.3.43.

EL SUMINISTRO DE AVIONES A MALTA POR MAR

Será bien sabido que la parsimonia política y el juicio estratégico defectuoso por parte de los comandantes aéreos dieron como resultado que Malta casi se quedara sin aviones de combate en junio de 1940. Pero para el descubrimiento fortuito de cuatro Sea Gladiators almacenados en Malta que entraron en funcionamiento el 3.5.40, el cuatro Hurricanes volaron a través de Francia y Túnez, llegando el 28. 6.40 habría sido la defensa aérea total de la isla.

La historia posterior de la defensa de los cazas de Malta es una de negligencia por parte del gobierno y el personal aéreo a pesar de la victoria de la Batalla de Gran Bretaña y la posterior gran cantidad de aviones modernos en el sur de Inglaterra, solo las primeras marcas del huracán se suministraron a Malta y el Medio Oriente hasta finales del período objeto de examen.

El suministro de cazas de un solo asiento, de corto alcance, a Malta (y también los bombarderos torpederos navales utilizados con fines ofensivos) dependía completamente de la Royal Navy en ausencia de una ruta terrestre. Dichos aviones no pudieron llegar a la isla desde bases en Egipto y rara vez el Ejército logró avanzar lo suficiente hacia el oeste (o durante el tiempo suficiente) para obtener las pistas de aterrizaje necesarias para hacerlo. Por lo tanto, la Royal Navy se vio obligada a transportar aviones desde Gran Bretaña en portaaviones como ARGUS y FURIOUS, o en buques mercantes, y transferirlos en Gibraltar a ARK ROYAL y EAGLE, o realizar la operación de despegue ellos mismos. Estos portaaviones luego se arriesgaron cerca de las bases aéreas enemigas, con una defensa aérea muy limitada debido a la presencia a bordo del avión que se transportaba a Malta. La inexperiencia de los pilotos de combate de la RAF en mar abierto y la naturaleza muy limitada de las ayudas a la navegación en el Earl

y El huracán requería la presencia de aviones guía, generalmente bombarderos Blenheim de la RAF o Fulmares o Skuas de la RAF, para llevar la formación de cazas a Malta.

Como la presencia del portaaviones era inevitablemente conocida por el enemigo, y la simple conspiración revelaría el momento probable de lanzamiento y, por lo tanto, de llegada a Malta, era bastante habitual que el enemigo intentara destruir a los cazas entrantes antes de aterrizar. , armado y abastecimiento de combustible (generalmente no estaban municiones al despegar del portaaviones, todo el peso se reservaba para el combustible). Se requirió un giro muy rápido por parte de las tripulaciones de tierra de la RAF en Malta, junto con la organización de la llegada antes de las predicciones probables, para evitar que se perdiera el nuevo activo. Es para el inmenso mérito de las tripulaciones de tierra y el trabajo auxiliar del Ejército que generalmente se lograra tal resultado.

Esta es la lista de las numerosas operaciones para suministrar aviones a Malta.

Operación por HMS ARGUS - Poco después del estallido de la guerra en el Mediterráneo, ARGUS llevó a cabo el primer refuerzo marítimo de Malta al volar 12 aviones Swordfish del 830 Escuadrón Naval a Malta para proporcionar una fuerza de ataque de torpedos para la isla, un papel que la RN continuó brindando. durante todo el asedio.

Operación PRISA - El 20.7. ARGUS, habiendo aterrizado su propio avión, embarcó 12 Hurricanes en el Clyde y navegó hacia Malta escoltada por los destructores ENCOUNTER, GALLANT, GREYHOUND y HOTSPUR. La fuerza fue recibida por los acorazados RESOLUTION y VALIANT, el crucero ARETHUSA y los destructores ESCAPADE y VELOX. La fuerza combinada procedió luego al punto de lanzamiento al oeste de Malta, donde los Hurricanes despegaron en 2.8, liderados por dos skúas de ARGUS que luego regresaron a Gibraltar.

Todos los aviones llegaron, un huracán se estrelló al aterrizar. Las dos skúas, destinadas a regresar a ARGUS, fueron retenidas en Malta para su uso posterior. Los equipos de tierra de Malta restablecieron la eficiencia operativa del huracán estrellado utilizando repuestos disponibles.

Las tripulaciones de tierra de la RAF para estos aviones fueron trasladadas a Malta en los submarinos PANDORA y PROTEUS, como precursor del posterior suministro de la isla por este medio.

Durante la operación, el crucero de batalla HOOD, el portaaviones ARK ROYAL y los destructores FAULKNOR, FORESTER, FORESIGHT y FOXHOUND realizaron un ataque aéreo contra Cagliari como distracción, mientras que el crucero ENTERPRISE se separó y buscó un barco francés que se creía que estaba en la zona.

Operación COAT - De hecho, no en relación con el apoyo de Malta, es digno de mención que durante esta operación en 11.40, ARK ROYAL voló tres aviones Fulmar a Malta desde donde, después de repostar, el avión continuó hacia el este para aterrizar en ILLUSTRIOUS del Mediterráneo. Flota como una adición a la defensa de combate.

Operación BLANCO - ARGUS fue nuevamente requerido para reemplazar el desgaste de los aviones en Malta y, después de cargar doce Hurricanes y dos aviones guía Skua, zarpó del Clyde 11.11 escoltado por el crucero DESPATCH y los destructores DUNCAN, FURY y WISHART. Recibida por la Fuerza H al oeste de Gibraltar, el crucero de batalla RENOWN, el portaaviones ARK ROYAL, el crucero SHEFFIELD y los destructores FAULKNOR, FIREDRAKE, FORESTER, FORTUNE y FOXHOUND, se dirigió al punto de lanzamiento donde dos vuelos despegaron el 17.11.

Debido a la presencia reportada de fuertes fuerzas italianas, el punto de lanzamiento estaba más al oeste que el de HURRY, y eso, además de otros factores, llevó a ocho Hurricanes a deshacerse por falta de combustible, mientras que uno de los aviones guía de Skua perdió su rumbo, se desvió sobre Sicilia. y fue derribado. Los aviones de Sunderland y Glenn Martin, también pensados ​​como guías, no cumplieron con la fuerza y ​​procedieron de forma independiente a Malta.

Avión pez espada del HMS ARK ROYAL - Seis Swordfish ensamblados fueron llevados a Gibraltar en uno de los primeros viajes en ferry desde el Reino Unido, cinco fueron embarcados en ARK ROYAL (uno estaba inservible) el 9.1 cuando el portaaviones zarpó hacia la Operación Exceso. Durante esta operación, que se registra en su totalidad en la sección Convoy, los cinco aviones volaron y llegaron sanos y salvos a Malta.

Operación WINCH - En los meses siguientes, el desgaste BLANCO continuó a un ritmo elevado, a pesar de la entrega de doce Hurricanes a través de bases avanzadas en Libia desde Egipto. Por lo tanto, se pidió a la enfermera registrada que llevara a cabo una nueva reposición desde el Reino Unido.

Por lo tanto, a mediados de 3.41 ARGUS cargó los 12 Hurricanes estándar (esta vez Mk II) acompañados en esta ocasión por tres Skúas, y zarpó del Clyde 21.3 escoltado por el crucero SHEFFIELD y los destructores GARLAND, NAPIER, NIZAM y OTTAWA, siendo tamizados también por Force H, crucero de batalla RENOWN, portaaviones ARK ROYAL y destructores FORESIGHT, FORESTER y FORTUNE desde el 25.3 hasta su llegada a Gibraltar el 29.3.

Aquí todos los aviones fueron transferidos a ARK ROYAL por 2.4, día en el que navegó protegida por RENOWN, SHEFFIELD y los destructores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE y FURY.

El 3.4, los Hurricanes y Skúas despegaron. ARK ROYAL también envió nueve Fulmares del Escuadrón Naval 800X para reforzar la guarnición de Malta. Llegaron todos los huracanes, uno estrellándose al aterrizar. Los escúas que los guiaban tenían la intención de regresar a su portaaviones, pero las condiciones climáticas adversas en su vuelo de regreso hicieron que abandonaran.

Operación DUNLOP - El transbordador del Clyde en esta ocasión fue nuevamente ARGUS que cargó un lote mixto de 24 aviones Mk I y II Hurricane en el Clyde navegando 17.4 acompañado por el crucero LONDON, y llegando a Gibraltar el 24.4 con una escolta local del crucero. SHEFFIELD y destructores FAULKNOR, FORESTER y WRESTLER. Aquí transfirió 23 Hurricanes (uno permaneció inservible en ARGUS debido a los daños sufridos) al ARK ROYAL que navegó 25.4 hacia la posición de lanzamiento escoltado por el crucero de batalla RENOWN, el crucero SHEFFIELD y los destructores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE y FURY. 23 de los 24 huracanes se lanzaron el 27.4, liderados por tres skúas, y todos llegaron sanos y salvos a Malta.

Durante esta operación, varios buques de guerra pasaron a Malta bajo el título Operación SALIENTE, mencionado en la sección correspondiente de la narrativa.

Operación SPLICE - FURIOUS fue requerido para realizar un nuevo pasaje de entrega en 5.41, embarcando 64 Mk II Hurricanes en Liverpool y luego navegando hacia el Clyde para unirse al crucero LONDON, ambos barcos navegando hacia Gibraltar el 12.5 examinados por BRILLIANT, LEGION, MASHONA y TARTAR desde el Clyde hasta las 15.5, relevado más tarde por FEARLESS, HARVESTER, HAVELOCK y WRESTLER.FURIOUS y LONDON llegaron a Gibraltar a las 18.5, LONDRES con 575 pasajeros del Servicio a bordo.

A su llegada, FURIOUS atracó de popa a popa con ARK ROYAL y transfirió 20 Hurricanes y 5 de sus propios Fulmars sobre una rampa de madera erigida entre los dos barcos. Luego, ambos barcos navegaron en 19.5 protegidos por el crucero de batalla RENOWN, el crucero SHEFFIELD y los destructores BRILLIANT, FAULKNOR, FORESTER, FOXHOUND, FURY y HESPERUS. Después de lanzar 48 Hurricanes y 5 Fulmares, todos los barcos regresaron a Gibraltar llegando a las 22.5 horas.

Tres aviones Glenn Martin de Malta fueron enviados como líderes de los cazas, 46 huracanes llegaron a Malta, uno se estrelló frente a Cape Bon y uno está registrado como "perdido". 16 aviones más permanecieron en Gibraltar.

Durante esta operación, el destructor FORESIGHT hizo su regreso de Malta a Gibraltar de forma independiente.

Operación ROCKET Mientras tanto, ARGUS estaba cargando 29 Hurricanes en caja en el Clyde, y navegó con el crucero EXETER para unirse al convoy WS 8B el 22.5, llegando a Gibraltar el 31.5 después de haber sido recibido por el destructor FORESIGHT. FURIOUS, después de un rápido pasaje al Reino Unido y dar la vuelta, llegó en 1.6 con 48 aviones Mk II, cargando algunos en ARK ROYAL inmediatamente a su llegada. ARGUS hizo una transferencia de popa a popa de su avión a FURIOUS al mismo tiempo que la estiba final era 20 Hurricanes en FURIOUS y 24 en ARK ROYAL, el resto aterrizó en Gibraltar para su montaje allí.

ARK ROYAL y FURIOUS, escoltados por el crucero de batalla RENOWN, el crucero SHEFFIELD y los destructores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND y FURY navegaron 4.6 y lanzaron 44 Hurricanes el 6.6. Un huracán regresó con defectos, los 43 restantes, escoltados por 8 Blenheims de Gibraltar, llegaron sanos y salvos.

El escuadrón regresó a Gibraltar, llegando el 7.6, cuando FURIOUS zarpó hacia el Reino Unido para cargar más aviones, uniéndose a ARGUS en el mar en ruta, ambos portaaviones arribaron en el Clyde 14.6 acompañados por el transatlántico NEA HELLAS y escoltados por los destructores COSSACK, MAORI y SIKH. . FURIOUS fue escoltado desde Gibraltar por Force H que se trasladó para escoltar a VICTORIOUS al encontrarse con ARGUS y su escolta.

Operación TRACER - Un nuevo "ferry" entra ahora en escena. El nuevo portaaviones VICTORIOUS tenía la intención de transportar Hurricanes a África Occidental, pero los desembarcó para poder participar en la operación Bismarck, ahora recargó 48 aviones Mk I en el 29.5 y navegó en el 31.5 con el convoy WS 8X escoltado por los cruceros. NEPTUNO y ORION y el destructor WESSEX. VICTORIOUS y NEPTUNE dejaron WS 8X en 5.6 para llegar a Gibraltar en 9.6 y se encontraron con RENOWN, ARK ROYAL y 6 destructores. Inicialmente, esta fuerza permaneció en el mar hacia el oeste mientras NEPTUNO entraba en Gibraltar, pero luego entró en el puerto para retrasar la operación.

A su llegada, 26 Hurricanes fueron transferidos a ARK ROYAL y 22 retenidos en VICTORIOUS, y ambos barcos navegaron en 13.6 escoltados por el crucero de batalla RENOWN y los destructores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND, HESPERUS y WISHART.

Se lanzaron cuarenta y seis Hurricanes, para hacer un encuentro con 4 Hudsons de Gibraltar, 2 se estrellaron al aterrizar, uno abandonó y uno desapareció durante el vuelo, aterrizando en el norte de África. Los portaaviones y escoltas regresaron a Gibraltar el 15.6 desde donde VICTORIOUS regresó al Clyde, llegando allí el 21.6 habiendo sido recibido el 19.6 por los destructores COSSACK y SIKH.

Operación FERROCARRIL I - FURIOUS habiendo regresado al Clyde desde ROCKET, luego cargó su carga más grande hasta el momento: 64 Hurricanes y 9 Swordfish. Navegando desde el Clyde 22.6 escoltado por el crucero HERMIONE y los destructores LANCE, LEGION. VANQUISHER y WINCHELSEA eran la escolta local del Reino Unido, más tarde FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND y FURY se unieron desde Gibraltar, donde llegó FURIOUS 25.6.

Veintidós aviones fueron transferidos al ARK ROYAL que navegó el 26.6 escoltados por RENOWN, HERMIONE y FAULKNOR, FORESTER, FURY LANCE y LEGION para despegar del avión el 27.6 escoltados por Blenheims desde Gibraltar. Solo un Hurricane no pudo completar el vuelo de entrega, mientras que ARK ROYAL y su escolta regresaron a Gibraltar el 28.6.

Operación FERROCARRIL II - A la vuelta del ARK ROYAL a Gibraltar, FURIOUS transfirió 26 aviones más reteniendo 16 y ambos portaaviones navegaron en 29.6 para un nuevo vuelo, siendo escoltados por el crucero de batalla RENOWN, el crucero HERMIONE y los destructores FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND, FURIA, LANZA y LEGION.

Al despegar el 30.6, FURIOUS tuvo un grave accidente en la cubierta de vuelo cuando el décimo avión en despegar golpeó la isla, por lo que cuando ambos barcos regresaron a Gibraltar quedaron 6 Hurricanes a bordo, sus pilotos resultaron muertos en el accidente y aterrizaron en Gibraltar. . Todos los 35 aviones lanzados con éxito llegaron a Malta, liderados por seis bombarderos Blenheim.

Posteriormente, el FURIOUS navegó hacia el Reino Unido en 4.7 escoltando a CAMERONIA y SCYTHIA, acompañado por los destructores LANCE, LEGION, FURY y WISHART con el crucero EDINBURGH uniéndose más tarde hasta el 9.7. El 9.7, el acorazado ROYAL SOVEREIGN y el destructor PIORUN relevaron a la escolta anterior y procedieron con el convoy al Clyde llegando allí el 12.7.

Operación SUSTANCIA - De hecho una operación de convoy de suministro, y descrita en esa sección, ARK ROYAL aprovechó la oportunidad de escoltar el convoy para volar a Malta 6 aviones Swordfish en 25.7 para reforzar la fuerza de bombarderos torpederos en la isla, todos los aviones llegaron a salvo.

Operación ESTADO I - Al completar la Operación SUSTANCIA, la fuerza de combate de Malta era de 85 aviones en servicio, principalmente Mk II Hurricanes, y se dispuso que al completar las operaciones frente a Noruega y el norte de Rusia se realizarían más viajes en ferry. En consecuencia, FURIOUS zarpó del Clyde el 31.8 con 61 Hurricanes embarcados además de su propia aeronave. Se vio obligada a embarcarse en Bangor, Co Down con defectos, pero volvió a navegar 1.9 para incorporarse al convoy WS 11, escoltada por el crucero AA CAIRO hasta 2.9, el crucero SHEFFIELD y los destructores BLANKNEY, GARLAND (a 3.9), LIVELY y PIORUN ( a 3.9), llegando a Gibraltar 7.9 para transferir 26 aviones a ARK ROYAL.

ARK ROYAL navegó en 8.9 escoltado por el crucero HERMIONE y los destructores FORESTER. GURKHA, LANCE y LIVELY. Solo uno de los guías Blenheims hizo el encuentro el 9.9, por lo que solo despegaron 14 Hurricanes, todos los aviones que llegaron a Malta. El transportista regresó a Gibraltar el 10.9 para realizar un rápido cambio de rumbo para la segunda etapa de STATUS.

Operación STATUS II - Haciendo un cambio rápido en Gibraltar, ARK ROYAL con 26 Hurricanes y FURIOUS con 20 navegaron en el 10.9, como dos fuerzas separadas que se unieron a principios del 11.9, siendo la escolta combinada el acorazado NELSON, el crucero HERMIONE y los destructores FORESIGHT, FORESTER, GURKHA , LANCE, LEGION, LIVELY y ZULU. 46 huracanes despegaron en 13,9 de los cuales uno, el tercero lanzado, se estrelló al despegar y se encontró con 7 guías de Blenheim, todos los aviones llegaron sanos y salvos. Los barcos regresaron a Gibraltar el 14.9. FURIOUS navegó de nuevo el 18.9 para pasar a Bermuda, escoltado localmente por FORESTER, FORESIGHT, FURY y LEGION, de allí a los EE. UU. Para su reacondicionamiento.

Operación CALLBOY - La siguiente operación de suministro fue para reponer y fortalecer las capacidades de la fuerza de bombarderos torpederos en Malta. ARGUS embarcó el 828 Escuadrón Naval (12 aviones Albacore con tanques de largo alcance) en el Clyde y navegó en el convoy WS 12 el 1.10, destacándose hacia Gibraltar escoltado por el destructor COSSACK, SIKH y ZULU, llegando allí el 8.10.

Desembarcados en Gibraltar, estos aviones fueron cargados en ARK ROYAL que zarpó hacia la posición de despegue el 16.10 escoltados por el acorazado RODNEY, el crucero HERMIONE y los destructores COSSACK, FORESTER, FORESTER, FORESIGHT, FURY, LEGION, SIKH y ZULU. El 18.10 se despegaron 11 Albacores y 2 Swordfish, todos menos 1 Swordfish llegaron al escuadrón de regreso a Gibraltar el 19.10.

Durante esta operación, los cruceros AURORA, PENELOPE y los destructores LANCE y LIVELY también hicieron paso a Malta para formar Force K.

ARGUS, más EAGLE, escoltados por los destructores FORESTER, FORESIGHT y FURY al Clyde más SIKH y ZULU como escolta local adicional, zarparon de Gibraltar a las 21.10 y llegaron al Clyde el 26.10.

Operación PERPETUAL - ARGUS y el transporte aéreo ATHENE transportaron 62 Hurricanes desde el Clyde el 1.11 (23 en ARGUS y 39 en ATHENE) escoltados por el destructor LAFOREY a Gibraltar, llegando allí el 8.11 habiéndose unido en ruta GURKHA, ISAAC SWEERS, LIGHTNING y ZULU. A su llegada, 26 aviones fueron transferidos a ARK ROYAL, ARGUS retuvo 11 y el resto (probablemente todavía embalado) se desembarcó para su ensamblaje en Gibraltar.

El 10.11 ARGUS y ARK ROYAL zarparon escoltados por el acorazado MALAYA, el crucero HERMIONE y los destructores ISAAC SWEERS, LAFOREY, LEGION, LIGHTNING, GURKHA, SIKH y ZULU. 37 Huracanes fueron despegados el 12.11 para ser recibidos por Blenheims desde Gibraltar para ser llevados a Malta, tres huracanes no llegaron.

Durante el regreso del escuadrón a Gibraltar, el ARK ROYAL fue torpedeado por el U 81 y se hundió a remolque a la vista de su base el 13.11, lo que provocó la cancelación de un PERPETUAL II propuesto que habría volado en los 25 Hurricanes restantes. Estos fueron enviados a ATHENE el mes siguiente y navegó el 23.12 escoltada por CROOME y EXMOOR a Takoradi, donde el avión debía volar a Egipto a través de la ruta transafricana.

Resumen de suministro de aeronaves - A principios de 1942, la Luftwaffe había regresado con fuerza al Mediterráneo desde la campaña rusa, y Malta estaba bajo una presión cada vez mayor. A mediados de 2.42, quedaban muy pocos Hurricanes en servicio en la isla, y ARGUS, el único portaaviones ahora disponible en el Mediterráneo, fue enviado de regreso a Gran Bretaña para cargar refuerzos.

Operación SPOTTER - ARGUS cargó 15 Spitfire Mk VB, el primero para la isla, de hecho el primero en ir al extranjero, y navegó en el convoy WS 16 el 16.2 para despegar a Gibraltar, donde llegó el 24.2. Además, el carguero CAPE HAWKE había zarpado desde el Reino Unido el 10.2 con 16 Spitfire en caja, 13 oficiales y 131 tripulaciones de tierra escoltados por el destructor WHITEHALL y las corbetas ASPHODEL e HYDRANGEA. Su avión fue ensamblado en Gibraltar después de su llegada el 23.2.

Los 15 Spitfires de ARGUS fueron transferidos a EAGLE mientras que ARGUS embarcó Fulmars para la protección de la flota. Navegando el 27.2 con EAGLE, se descubrieron defectos en los tanques de combustible del Spitfire y se abortó la operación, llegando los barcos de regreso a puerto el 28.2.

Operación SPOTTER II - Con solo 32 Hurricanes en condiciones de aeronavegabilidad en Malta, otro intento era imperativo, de modo que tan pronto como se completó el trabajo para rectificar los defectos con un experto que fue volado desde Gran Bretaña y la canibalización de uno de los Spitfire en busca de repuestos, los barcos navegaron nuevamente en 6.3 con ARGUS y EAGLE escoltados por el acorazado MALAYA, el crucero HERMIONE y los destructores ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL y WISHART.

Quince Spitfire despegaron en el 7.3 y fueron guiados a Malta por 7 refuerzos de bombarderos Blenheim, todos llegando sanos y salvos, mientras que el escuadrón regresó a Gibraltar, llegando el 8.3.

Operación PICKET I - Siendo imperativo un refuerzo adicional, EAGLE cargó 9 Spitfires desde aviones embalados enviados en el carguero QUEEN VICTORIA, que había sido escoltado por el destructor AIREDALE y la corbeta PETUNIA a Gibraltar llegando el 13.3, el avión se ensambló a bordo de EAGLE, mientras que ARGUS embarcó Sea Hurricanes. Por protección. Ambos portaaviones navegaron el 20.3 con el acorazado MALAYA, el crucero HERMIONE y los destructores ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL y WISHART como escolta. El remolcador SALVONIA, escoltado por ML 121 y 168, operaba como remolcador de rescate. Los aviones despegaron el 21.3 y los 9 Spitfire llegaron sanos y salvos, mientras que el escuadrón regresó a Gibraltar el 23.3.

Operación PICKET II - Se planeó una operación adicional bajo el título PICKET, con EAGLE embarcando 8 Spitfires (el resto de los envíos de CAPE HAWKE y QUEEN VICTORIA), y los dos transportistas (¿ARGUS?!) Zarparon el 27.3. El 29.3, 7 Spitfire despegaron y se encontraron con 2 torpederos Beaufort y 3 Blenheims de Gibraltar, todos llegando sanos y salvos. Desafortunadamente, 6 Albacores para reforzar el Escuadrón 828 no pudieron volar y regresaron a Gibraltar en ARGUS. La pantalla de escolta estaba formada por el acorazado MALAYA, el crucero HERMIONE y los destructores ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, DUNCAN, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING y WISHART, con SALVONIA escoltado por ML 174 operando como remolcador de rescate.

En las etapas finales de esta operación, 10 aviones Hurricane IIC volaron desde el norte de África el 27.3.42, seguidos de 8 el 6.4.42 y un último 6 el 19.4.42, una de las raras ocasiones en que los aeródromos en Libia estaban disponibles para el refuerzo de la isla. Desafortunadamente, los aviones más nuevos de la Luftwaffe los superaron por completo y rápidamente sufrieron una gran pérdida tanto de aviones como de pilotos en los días posteriores a su llegada.

Operación CALENDARIO - A las 4.42, la situación en Malta había alcanzado proporciones desesperadas, tanto en las existencias de suministros esenciales, el agotamiento de las fuerzas ofensivas y, en particular, de la fuerza de combate de defensa. A mediados de abril, este último había caído a números diminutos y el refuerzo era esencial para que la isla no cayera.

No había transportistas británicos disponibles para más viajes en ferry, por lo que se hizo un llamamiento a los EE. UU. Para obtener ayuda. Por lo tanto, el portaaviones estadounidense WASP estuvo disponible y, después de aterrizar todos sus aviones en Hatson, excepto 20 cazas, embarcó 47 Spitfire VC en el Clyde, saliendo de ese puerto el 14.4. escoltado por el crucero de batalla RENOWN, los destructores ECHO, INGLEFIELD, ITHURIEL y PARTRIDGE y los destructores estadounidenses LANG y MADISON. Los destructores ANTELOPE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER relevaron la pantalla del destructor al anochecer 17.4 para repostar en Gibraltar. La pantalla original más los cruceros CAIRO y CHARYBDIS se reincorporaron a la fuerza principal a la luz del día del 19 cuando la escolta de Gibraltar, menos VIDETTE, regresó a la base para repostar mientras WASP y sus escoltas atravesaron sin pausa en Gibraltar hasta la posición de despegue y volaron desde el Spitfires a las 05.30 del 20.4. A pesar de la ausencia de guías, 46 de ellos llegaron a los aeródromos de Malta, ¡solo para ser reducidos a 6 en cuatro días de lucha!

Toda la fuerza regresó hacia Gibraltar, encontrándose en ruta con ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER durante la mañana del 20.4. Toda la fuerza pasó por el Estrecho, CAIRO, ECHO, INGLEFIELD, LANG y MADISON abasteciendo de combustible en Gibraltar. WASP voló en el Escuadrón 812 para pasar al Reino Unido, su personal y provisiones se habían embarcado en EL CAIRO. RENOWN, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER se separaron en Gibraltar a las 21.4 con WASP y su escolta regresando al Reino Unido.

Operación BOWERY - Ante una situación tan extrema, no quedó más remedio que montar otra operación, inmediata, y se volvió a prestar WASP a la RN para tal fin. Habiendo llegado a Scapa Flow el 26.4 regresó al Clyde el 29.4 y esta vez cargó 50 Spitfires, una estiba muy apretada. WASP zarpó hacia Gibraltar en 3.5 escoltado por los destructores ECHO e INTREPID y los destructores estadounidenses LANG y STERETT. Esta escolta fue relevada en 39.13N, 14.20E por los destructores ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER pm 7.5. El día 8.5 la fuerza fue recibida por el portaaviones EAGLE que había cargado 17 Spitfires del stock en Gibraltar, el crucero de batalla RENOWN, el crucero CHARYBDIS y los destructores ECHO, GEORGETOWN, INTREPID, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, SALISBURY y los destructores estadounidenses LANG y STERRETT.

En 9.5 WASP voló de 47 Spitfires y EAGLE 17, tres se estrellaron durante el trayecto (uno en el mar al despegar, uno aterrizó en WASP y uno frente a Malta, un cuarto perdió el rumbo y llegó al norte de África) pero 60 Spitfires fueron en acción dentro de los treinta y cinco minutos posteriores al aterrizaje Y antes de la planificación del ataque principal alemán en el lado británico habiendo burlado el tiempo estimado de llegada realizado por el enemigo. Treinta aviones alemanes fueron destruidos en esta acción por la pérdida de solo tres Spitfire. Todos los barcos regresaron, EAGLE para cargar más Spitfires y WASP para regresar a Scapa Flow escoltados por RENOWN, ECHO, INTREPID, LANG, SALISBURY y STERETT, los destructores cargando combustible en Gibraltar, llegando a Scapa Flow el 15.5. ITHURIEL proporcionó escolta adicional desde Gibraltar hasta el destacamento 12.5 para encontrarse con MALAYA.

Mientras estaba de paso, WASP voló del personal de la RAF y el equipo de repuesto el 10 de mayo utilizando 6 aviones Swordfish que partieron de Gibraltar para este propósito.

Operación LB - Habiendo aliviado los asuntos en Malta con la operación anterior, se aprovechó la oportunidad para maximizar eso, por lo que EAGLE cargó 17 Spitfires (15 de estos restantes del PICKET II) y los 6 Albacores que ARGUS dejó en Gibraltar en una ocasión anterior.

En compañía de ARGUS con Fulmars para la defensa de la flota, ambos portaaviones navegaron en el 17.5 escoltados por el crucero CHARYBDIS y los destructores ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER. El destructor VIDETTE, retrasado en Gibraltar por defectos, se incorporó al 18,5 pero más tarde se vio obligado a regresar a Gibraltar con otros defectos.

Los aviones despegaron el 19.5, desafortunadamente los Albacores tuvieron que regresar y fueron llevados de regreso a Gibraltar por segunda vez.

Durante esta operación, los cazas franceses de Vichy atacaron a una Catalina que patrullaba y la derribaron, también un Fulmar enviado para proteger al ITHURIEL que rescató a la tripulación de Catalina.

El escuadrón regresó a Gibraltar el 20.5.

Operación ESTILO - El carguero EMPIRE CONRAD zarpó de Milford Haven el 20.5 en compañía de la 29a ML Flotilla, todos escoltados por la corbeta SPIRAEA, cargados con 32 Spitfires revestidos y el personal de tierra necesario (13 oficiales y más de 100 suboficiales y hombres) para ensamblarlos. Al llegar a Gibraltar 27.5 habiendo sido recibidos por los dragaminas HYTHE y RYE, la aeronave fue ensamblada en el portaaviones EAGLE que navegó el 2.6 hacia Malta escoltado por el crucero CHARYBDIS y los destructores ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT y WISHART.

Los aviones despegaron el 3.6, de los cuales 4 fueron derribados en tránsito, esta entrega elevó el total de EAGLE a 136 aviones que volaron a Malta.

Operación SALIENTE - La decisión, forzada por el hambre de Malta, de dirigir dos convoyes (desde el este y el oeste) a Malta requirió un suministro adicional de cazas. El carguero HOPETARN zarpó de Milford Haven el 26.5, escoltado por la fragata ROTHER y la corbeta ARMERIA, con 32 Spitfires en caja, 13 oficiales y 106 suboficiales y aviadores para reunirlos en Gibraltar después de su llegada el 2.6.

EAGLE embarcó estos aviones al finalizar y navegó en 8.6 escoltados por los cruceros CAIRO y CHARYBDIS y los destructores ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART y WRESTLER. Los aviones despegaron el 9.6 y todos llegaron a Malta a salvo, mientras que los barcos regresaron a Gibraltar para prepararse para el convoy de suministros.

Operación PINPOINT - Las aeronaves para esta operación, 32 Spitfires, fueron traídas del Reino Unido en el convoy OG 85 navegando 13.6 y llegando 25.6, por los cargueros EMPIRE SHACKLETON (18 aeronaves), GUIDO (12 aeronaves) y LUBLIN (2 aeronaves), más tierra tripulaciones y pilotos, y se reunieron en la pista de aterrizaje del Frente Norte en Gibraltar.

Embarcada en EAGLE, navegó el 14.7 escoltada por los cruceros CAIRO y CHARYBDIS y los destructores ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT y WRESTLER hasta la posición de despegue el 15.7. Todos menos uno de los cazas, que habían proporcionado cobertura al WELSHMAN durante su vuelo, llegaron mientras el escuadrón regresaba a Gibraltar el 16.7.

Operación INSECT - Treinta y dos Spitfires más fueron enviados desde Gran Bretaña, desafortunadamente varios dañados en tránsito, en los cargueros EMPIRE DARWIN (22 aviones), EMPIRE KESTREL (4 aviones) e EMPIRE TERN (2 aviones) en el convoy OG 86 que navegó 2.7 y llegó 14.7. Se presume que las cifras citadas para cada carguero son las aeronaves en buen estado. 31 Spitfires y 4 Swordfish de Gibraltar más 6 Sea Hurricanes fueron embarcados en EAGLE y navegaron el 20.7, con el CAIRO, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT y WRESTLER, para volar de la aeronave el 21.7, después de haber sido atacados sin éxito por el submarino DANDOLO.

Veintinueve Spitfires despegaron, uno permaneció inservible a bordo, uno desarrolló defectos en el tanque de combustible y abandonó los 28 restantes que llegaron a salvo, y los barcos regresaron a Gibraltar para prepararse para la Operación PEDESTAL, que se detalla en la sección de convoyes.

Operación BELLOWS - Esta operación es, de hecho, una parte integral de PEDESTAL, la famosa acción de convoyes para abastecer a Malta. El portaaviones FURIOUS, en una operación subsidiaria bajo el nombre en clave BELLOWS, cargó 39 Spitfire en el Clyde y navegó en 4.8 con el crucero MANCHESTER y los destructores BLYSKAWICA y SARDONYX, este último escoltando hasta la noche del 5 / 6.8. El FURIOUS y MANCHESTER se unieron al convoy WS 21S en 7.8 y toda la fuerza y ​​el convoy pasaron el Estrecho en 10.8. El 11.8 FURIOUS, escoltado por los destructores LAFOREY y LOOKOUT se separó del cuerpo principal y voló de todos sus Spitfire excepto uno, uno se vio obligado a aterrizar apresuradamente en INDOMITABLE mientras que los 37 restantes llegaron a Malta. FURIOUS, habiendo completado su parte de la operación, regresó a Gibraltar escoltada por los destructores KEPPEL, VENOMOUS, WOLVERINE y WRESTLER, que habían salido de Gibraltar para cubrir el pasaje de regreso. WOLVERINE embistió y hundió el submarino DAGABUR durante la travesía, dejando a FURIOUS y los destructores restantes para proceder a Gibraltar.

Operación BARITONE - FURIOUS había llegado a Gibraltar el 12.8 e inmediatamente cargó los Hurricanes de ARGUS y 32 Spitfires embarcados en el carguero EMPIRE CLIVE y, armado en tierra, volvió a navegar el 16.8 escoltado por el crucero CHARYBDIS y los destructores ANTELOPE, BICESTER, DERWENT, ESKIMO, KEPPEL , LAFOREY, LOOKOUT, LIGHTNING, MALCOLM, SOMALI, VENOMOUS y WISHART. 32 Spitfires despegaron el 17.8 de los cuales llegaron 29, y los barcos regresaron a Gibraltar el 18.8. Posteriormente FURIOUS zarpó hacia Scapa el 20.8 escoltado por el acorazado NELSON, el crucero KENYA y los destructores BICESTER, ESKIMO, FURY, KEPPEL, MALCOLM, SOMALI, TARTAR y VENOMOUS el portaaviones ARGUS acompañó al convoy que llegó el 25.8.

Operación TREN - Una operación final tuvo lugar cuando FURIOUS regresó a Gibraltar tras haber embarcado 31 Spitfires en el Clyde. Zarpando desde allí el día 20.10 escoltada por los destructores ESCAPADE, MARNE e ISAAC SWEERS, arribó a Gibraltar el 25.10. Navegando el 28.10 escoltada por los cruceros AURORA y CHARYBDIS y los destructores ACHATES, BLYSKAWICA, BRAMHAM, COWDRAY, VANOC, VERITY, WESTCOTT y WISHART, despegó 29 Spitfires (2 permanecieron a bordo con defectos) el 29.10 todos los cuales llegaron a Malta, mientras que FURIOUS y la escolta regresó a Gibraltar el 30.10 para prepararse para la Operación TORCH, el asalto al norte de África.

Resumen de suministro de aeronaves - En todas estas operaciones la Royal Navy perdió un portaaviones insustituible, ARK ROYAL, y transportó 756 aviones, de los cuales 719 (algo más del 95%) llegaron a Malta.

Las cifras por tipo son:

Escribe

Volado

Llegó

Huracán (todas las marcas)

353

334

Spitfire (todas las marcas)

384

367

Pez espada

8

7

Atún blanco

17

11

También es pertinente señalar que, a lo largo de estas operaciones, la Royal Navy se limitó en su operación de aviones de combate a, en el mejor de los casos, ¡el MK I Hurricane convertido para operaciones de portaaviones!


Historia de la división

El 17 de noviembre de 1917, el mismo año en que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, se formó la 4ª División en Camp Greene, Carolina del Norte, para comenzar su larga tradición de servicio a nuestro país. Llena de reclutas, la Cuarta División, cuya insignia había sido adoptada por su primer comandante general, el mayor general George H. Cameron, se conoció como la división "ldquoIvy". Su insignia consistía en cuatro hojas de hiedra verde sobre un fondo caqui. La División también derivó su designación numérica del número romano IV (4 y IV significan lo mismo) de ahí el apodo, división & ldquoIvy & rdquo. El lema de division & rsquos es & ldquoSteadfast and Loyal & rdquo.

En abril de 1918, la Ivy Division se embarcó en ruta para luchar en Francia. Para cuando la "Gran Guerra" terminara dentro de algunos meses, la División Ivy serviría con distinción. Fueron la única fuerza de combate estadounidense que sirvió con los franceses y los británicos en sus respectivos sectores, así como con todos los Cuerpos en el sector estadounidense.

Cuando la guerra terminó el 11 de noviembre de 1918, la División Ivy había ganado cinco serpentinas de batalla. Más de 2.000 oficiales y hombres murieron en acción, el total de bajas fue de casi 14.000.

Cuando las nubes de guerra envolvieron Europa, la 4ta División se reactivó el 1 de junio de 1940 en Fort Benning, Georgia. Seleccionada como unidad experimental, la 4.a División Motorizada comenzó un experimento abierto de tres años. Desde agosto de 1940 hasta agosto de 1943, la división participó en las maniobras de Luisiana, luego se trasladó al recién inaugurado Camp Gordon, Georgia, donde participaron en las maniobras de Carolina, y finalmente se trasladó a Fort Dix, Nueva Jersey, donde desecharon el experimento motorizado y fueron re-designado la 4ta División de Infantería. Una mudanza en septiembre de 1943 a Camp Gordon Johnston, Florida, le dio a la división un entrenamiento anfibio realista en preparación para el asalto a la fortaleza de Europa.

Elegidos como la división anfibia punta de lanza del desembarco del Día D en la costa de Normandía de Francia, los hombres de la 4.a División de Infantería irrumpieron en tierra a la hora H (06.30 horas) en un tramo de la costa francesa nombrado, para esta operación y para siempre. después - Utah Beach. Fue por sus acciones ese día que el General de Brigada Theodore Roosevelt, Jr., Asistente del Comandante de División, ganó la primera Medalla de Honor de la división.

Después de su exitoso desembarco del día D, los hombres de la división Ivy lucharon a través de los setos de la península de Cotentin en ruta a tomar el puerto de Cherburgo de importancia crítica el 25 de junio de 1944. La división estuvo en acción continua durante el período del 6 de junio. hasta el 28 de junio, cuando se eliminó la última resistencia en torno a Cherburgo. Durante este período, la 4ª División de Infantería sufrió más de 5450 bajas y más de 800 hombres murieron.

Con apenas una pausa para recuperar el aliento, los Ivymen continuaron atacando a través de la región de los setos y, junto con la 2.a División Blindada, encabezaron el avance en St. Lo el 25 de julio de 1944. Aprovechando la ruptura en las líneas alemanas, la división continuó el ataque a través de Francia. El 25 de agosto de 1944 ellos, junto con la 2.a División Blindada francesa, fueron las tropas que se ganaron la distinción de liberar París de cuatro años de dominio nazi. Pasando a través de los aplausos de los parisinos, los Ivymen dejaron el desfile de la victoria en manos de los equipos que los seguían y continuaron persiguiendo a los alemanes.

El 11 de septiembre de 1944, una patrulla de la 4ª División de Infantería se convirtió en la primera fuerza terrestre aliada en entrar en Alemania. Siguió la lucha en la Línea Siegfried. Mediados de noviembre encontró la división en la batalla más sangrienta de su historia. La batalla más dura de Europa se libró en el bosque de Hurtgen. Luchando bajo la lluvia fría y la nieve y en un bosque de pinos y abetos de 150 pies de altura, los Ivymen lo golpeaban yarda a yarda y día a día contra la decidida resistencia de la artillería y la infantería alemanas. A principios de diciembre, la división había luchado contra lo que se había convertido en una masa retorcida de tocones desgarrados por metralla y árboles rotos y había cumplido su misión. Las bajas en Hurtgen a menudo excedían el 150 por ciento de la fuerza original de una compañía de fusileros.

Con el Bosque de Hurtgen detrás de ellos, la división se trasladó a una posición defensiva en Luxemburgo y pronto se involucró en la Batalla de las Ardenas. El general George S. Patton le escribió al general de división Raymond Barton de la 4.a División de Infantería: & ldquoSu pelea en el bosque de Hurtgen fue una epopeya de duro combate de infantería pero, en mi opinión, su pelea más reciente y ndash del 16 al 26 de diciembre & ndash cuando, con una división agotada y cansada, detuvo el hombro izquierdo del empuje alemán en las líneas americanas y salvó la ciudad de Luxemburgo, y los tremendos establecimientos de suministro y redes de carreteras en esa vecindad, es el logro más sobresaliente de usted y su división. & rdquo

Cuando el empuje alemán se detuvo en Bulge, la División Ivy reanudó el ataque y continuó la persecución a través de la Línea Siegfried, el mismo lugar que había cruzado en septiembre, y luchó en Alemania como terreno de guerra en los primeros cuatro meses de 1945. Cuando terminó la guerra el 8 de mayo de 1945, la 4ª División de Infantería había participado en todas las campañas desde la playa de Normandía hasta Alemania. Se agregaron cinco serpentinas de batalla más a los colores de la 4a División de Infantería y el personal de la División durante este período luce las cinco estrellas de campaña de Normandía, Norte de Francia, Renania, Ardenas y Europa Central. La división sufrió casi 22.000 bajas en batalla y más de 34.000 bajas en total, incluidas más de 5.000 que murieron o murieron a causa de las heridas, durante sus once meses de lucha en toda Europa. Durante 199 días seguidos, la 4ª División de Infantería estuvo en contacto constante con los alemanes.

El 11 de julio de 1945, la Ivy Division regresó al puerto de Nueva York y comenzó a prepararse en Camp Butner, Carolina del Norte, para la invasión de Japón. Afortunadamente, la guerra terminó antes de que fuera necesario.

La Guerra Fría encontró nuevamente a la 4ta División de Infantería en pie en defensa de la libertad. Mientras que otros lucharon contra los comunistas en Corea, la División Ivy regresó a Alemania en 1950 y durante los siguientes seis años se mantuvo firme contra la amenaza comunista a Europa Occidental. Después de regresar a los Estados Unidos en 1956, la división se entrenó en Fort Lewis, Washington, para la próxima vez que serían llamados a la batalla. La siguiente vez fue en Vietnam a fines del verano de 1966, veintidós años y dos meses después de que los Ivymen aterrizaran en Utah Beach.

En agosto de 1966, liderado por la 2.a Brigada, la sede de la División Ivy se cerró en las tierras altas centrales de Vietnam. El 25 de septiembre de 1966, la división inició una misión de combate contra los norvietnamitas que no terminaría hasta el 7 de diciembre de 1970.

Se agregarían once serpentinas de batalla adicionales a los colores de la 4a División de Infantería, ya que los Ivy Soldiers lucharon en lugares como Ia Drang Valley, Plei Trap Valley, Fire Base Gold, Dak To, the Oasis, Kontum, Pleiku, Ben Het, An Khe. y Camboya. Con el área de operaciones asignada más grande de cualquier división en Vietnam, la división Ivy fue encargada de proteger la frontera de Vietnam del Sur como la primera línea de defensa contra la infiltración por el sendero de Ho Chi Minh a través de Laos y Camboya, y para anticiparse a cualquier ofensiva. en las tierras bajas más pobladas. Las selvas de tres copas, el calor extremo y los monzones estacionales eran desafíos constantes para la división, al igual que los norvietnamitas regulares y el Viet Cong. Para cuando la División Ivy completó su asignación en Vietnam y regresó a Fort Carson, Colorado, a fines de 1970, habían muerto 2.497 soldados Ivy y habían resultado heridos 15.229. Once soldados de la división Ivy obtuvieron la Medalla de Honor durante ese período.

Reanudando el entrenamiento y las misiones de la Guerra Fría, la 4ta División de Infantería permaneció estacionada en Fort Carson, Colorado desde 1970 hasta 1995. Durante este período, la división se convirtió en una organización mecanizada y con frecuencia envió unidades a Europa para continuar la misión de la Guerra Fría de oponerse la amenaza comunista. Fue durante su tiempo en Fort Carson que la división asumió el sobrenombre de & ldquoIronhorse & rdquo.

En diciembre de 1995, la División Ivy se trasladó a Fort Hood, Texas, cuando se desactivó la 2ª División Blindada como parte de la reducción del ejército. Combinando cinco batallones de blindados de la 2ª División Blindada con cuatro batallones de infantería mecanizados de la 4ª División de Infantería, la División Ivy volvió a convertirse en la división experimental del Ejército, como lo había sido a principios de los años cuarenta. Hasta completar la misión en octubre de 2001, los hombres y mujeres de Ivy lideraron al Ejército de los Estados Unidos hacia el siglo XXI bajo la bandera de la Fuerza XXI. Desarrollaron y probaron equipos de comunicaciones digitales de última generación, equipo de combate nocturno, armamento avanzado, organización y doctrina para preparar al Ejército de los Estados Unidos para las guerras del nuevo siglo, además de estar listos para desplegarse en cualquier punto caliente. en el mundo.

Ese punto caliente iba a ser el país de Irak. El 18 de enero de 2003, la 4ª División de Infantería, bajo la dirección de MG Raymond Odierno, recibió la orden de despliegue para trasladarse a Irak como parte de la Operación Libertad Iraquí. En un tiempo récord para una división blindada pesada, la 4 a división de infantería, aumentada por artillería, ingenieros y tropas de apoyo del servicio activo, la Guardia Nacional y las unidades de reserva del Ejército para hacerlos & lsquoTask Force Ironhorse & rsquo, cargaron su equipo en 37 barcos con destino a Pavo.

El gobierno turco se negó a permitir que la División aterrizara como fuerza del norte en el asalto planeado a Irak. Durante dos meses, los Ivy Soldiers esperaron noticias sobre a dónde irían. En marzo, llegó la noticia de que la división aterrizaría en Kuwait con un movimiento inmediato hacia Irak. El 18 de abril, la División entró en combate al norte de Bagdad. Sus asignaciones iniciales fueron los aeródromos en Taji y Balad, que se aseguraron rápidamente, y luego se mudaron y establecieron su sede en Tikrit, ciudad natal de Saddam Hussein y rsquos. Junto con otras unidades del tamaño de una brigada, incluida la 173a Brigada Aerotransportada que realizó el primer salto de combate desde aviones C-17 (25 de marzo de 2003 al norte de Irak), la 4a División de Infantería se convirtió en el mando de la Task Force Ironhorse, una fuerza de más de 32.000 soldados.

Durante el despliegue de un año de marzo de 2003 a abril de 2004, la División y otras unidades de la Fuerza de Tarea Ironhorse llevaron a cabo operaciones ofensivas agresivas diseñadas para dar caza a los últimos reductos del antiguo régimen. Al mismo tiempo, la División tenía el trabajo masivo de reconstruir la infraestructura de las muchas aldeas dentro de su Área de Operaciones y restablecer una estructura gubernamental. En la Operación Amanecer Rojo, realizada el 13 de diciembre de 2003, en la 4ª División de Infantería, en coordinación con una unidad de operaciones especiales, capturó a Saddam Hussein, ex presidente de Irak. Su captura ha sido descrita por los medios de comunicación como la noticia número uno de 2003.

El 18 de junio de 2004, poco después de su regreso a los EE. UU., MG James D. Thurman (izquierda) asumió el mando de la 4ª División de Infantería. La división pasó por una reorganización masiva, formando batallones de armas combinadas que consistían en compañías de Infantería, Blindados e Ingenieros, con unidades de apoyo también asignadas en cada unidad. Todo el equipo que se había devuelto de Irak inició el largo proceso de reconstrucción y mejora. La División también formó un Equipo de Combate de la 4ª Brigada, lo que elevó la fuerza total de la división a poco más de 20.000 efectivos. El objetivo final era tener a la División posicionada para que pudiera regresar a Irak en el otoño de 2005, lo cual hicieron.

La División regresó a Irak a partir del otoño de 2005, esta vez a Bagdad, donde MG Thurman ahora dirigía la División Multinacional y Ndash Bagdad (MND-B), con la 4ª División de Infantería como componente de mando. Con unidades adjuntas, el MND-B contaba con más de 30.000 efectivos y era responsable de la mayor área de población de Irak, incluida la siempre volátil ciudad de Bagdad.

Este despliegue vio un aumento en la violencia sectaria que comenzaba a afectar al nuevo gobierno. Los logros durante este año crítico fueron muchos. Se eligió e instaló un nuevo gobierno. Las fuerzas de seguridad iraquíes comenzaban a desempeñar un papel más importante en la seguridad de su propio país. Continuaron las mejoras en la infraestructura para que grandes sectores de la población tuvieran agua potable y un mejor servicio eléctrico. La producción de petróleo volvió a los niveles de antes de la guerra y se realizaron mejoras en las escuelas y las instalaciones médicas. En diciembre de 2006, la División regresó nuevamente a su hogar en Forts Hood y Carson.

Un mes después de su regreso a los Estados Unidos, el 19 de enero de 2007, MG Jeffrey Hammond asumió el mando de la 4a División de Infantería y comenzó la tarea de reajustar el equipo, capacitar al personal y preparar el regreso a Irak a fines de 2007.

El 19 de diciembre de 2007, el 4ID asumió nuevamente el mando de la División Multinacional & ndash Bagdad con una misión de quince meses para explotar los logros obtenidos durante el & ldquosurge & rdquo en 2007. La misión se definió como clara, control, retención y transición. En una carta de Navidad, MG Hammond explicó el desafío para los próximos quince meses como, & ldquoto continuar aprovechando el impulso creado por los soldados de la división multinacional & ndash Bagdad. Para hacer esto, debemos, ante todo, en asociación con las Fuerzas de Seguridad iraquíes, continuar protegiendo al pueblo iraquí, cazar agresivamente al enemigo y construir sobre las alianzas con el pueblo iraquí, sus servicios de seguridad y los gobiernos locales y provinciales & hellip & rdquo

El domingo de Pascua, 23 de marzo de 2008, se desató el infierno en Bagdad. Después de experimentar tasas de ataque que se habían reducido en un 63% entre septiembre de 2007 y febrero de 2008, los ataques durante los últimos días de marzo hicieron que el nivel de ataque volviera a ser lo que se había experimentado cuando el aumento aún se estaba afianzando en el otoño de 2007. Ataques de mortero y cohetes, lanzados principalmente desde Ciudad Sadr, llovieron sobre la Zona Internacional. Se lanzaron ataques con artefactos explosivos improvisados, armas pequeñas y fuego indirecto contra bases, convoyes y patrullas del MND-B y las fuerzas de seguridad iraquíes a un nivel que no se había visto desde principios de 2007. Desde abril hasta mediados de mayo, las fuerzas del MND-B construyeron un muro que separa la parte sur de Ciudad Sadr de la volátil sección norte y sistemáticamente limpió a las fuerzas agresoras, trayendo un nuevo nivel de calma a toda la ciudad de Bagdad a principios del verano cuando se detuvo el levantamiento de la milicia JAM.

Durante el verano, el otoño y el invierno, se continuó trabajando para cambiar el liderazgo de la Coalición a las Fuerzas de Seguridad Iraquíes (ISF) y el 4ID y el MND-B se prepararon para entregar el liderazgo a las ISF el 1 de enero de 2009. Eso se logró según lo programado con la ISF tomó la iniciativa cuando llegó el Año Nuevo. El 31 de enero de 2009, se llevaron a cabo exitosas elecciones provinciales, sin un ataque enemigo significativo el día de las elecciones.Unas semanas más tarde, el 4ID regresó una vez más a FortHood, poniendo fin a su tercer despliegue en Irak desde 2003.

En los tres despliegues a Irak, 84 4ID / Task Force Ironhorse Soldiers hicieron el máximo sacrificio en 2003-2004, 235 4ID / Multi-National Division & ndash Bagdad Soldiers perdieron la vida en 2005-2006, y 113 4ID / Multi-National Division & ndash Los soldados de Bagdad fueron asesinados en 2007-2009.

Julio de 2009 MG David Perkins asumió el mando para convertirse en el 56º Comandante General de la 4ª División de Infantería. Con este cambio de mando, ocurrieron eventos aún más significativos cuando el 4ID completó 14 años llamando a Fort Hood, TX a casa y regresó a Fort Carson, CO, donde habían servido desde fines de 1970 hasta fines de 1995. Inmediatamente, las brigadas de división y rsquos comenzaron a prepararse para su próximo regreso al combate.

El Equipo de Combate de la 4ª Brigada de Infantería completó una gira de un año en Afganistán que comenzó en mayo de 2009, el Equipo de Combate de la 3ª Brigada ha completado un despliegue en el sur de Irak, como Brigada de Asesoramiento y Asistencia, que comenzó en marzo de 2010 Equipo de Combate de la 1ª Brigada desplegados en Afganistán a finales del verano de 2010 y 4ID HQ y DSTB desplegados en octubre en Irak, por cuarta vez. El Equipo de Combate de la 2ª Brigada, que regresó de Irak a fines de 2009, regresó al servicio de combate en 2011.

Desde principios de 2003 hasta 2011, la 4ID se centró en Irak y desempeñó un papel clave en la finalización exitosa de esa guerra, incluida la captura de Saddam Hussein. Desde 2009 hemos tenido elementos de la Brigada desplegados en Afganistán y ese esfuerzo continúa hoy.

MG Joseph Anderson se convirtió en Comandante de División el 16 de noviembre de 2011. Fort Carson es ahora la base de operaciones y, a medida que comienza el 2012, el 4ID se está reiniciando, reacondicionándose y entrenando para desplegarse según sea necesario para servir a nuestra nación en su próxima operación en la Guerra Global contra el Terrorismo. .

Maj. El general Paul LaCamera, asumió el mando de la 4a División de Infantería y Fort Carson, el 14 de marzo de 2013.

Desde enero de 2013, tres BCT 4ID se han desplegado en Kuwait como la Brigada de Reacción Preparada para el Medio Oriente del Ejército y rsquos. Desde julio de 2013 hasta julio de 2014, el cuartel general de 4ID se desplegó en Afganistán.

Sargento & # 39 Clinton L. Romesha y Ty Michael Carter recibió el premio militar más alto de la nación por su extraordinaria valentía y acciones desinteresadas durante la Batalla de Kamdesh en Combat Outpost Keating, Afganistán, el 3 de octubre de 2009. Ambos fueron asignados a la Tropa Bravo, Caballería 3-61, Equipo de Combate de la Cuarta Brigada, 4ta División de Infantería.

Maj. El general Ryan F.Gonsalves asumió el mando de la 4a División de Infantería y Fort Carson el 14 de mayo de 2015.

Una Medalla de Honor fue presentada póstumamente el 2 de junio de 2015 a la familia del soldado de la Primera Guerra Mundial. Sargento William Shemin por sus heroicas acciones en 1918 cuando puso su propia vida en grave peligro para rescatar a sus camaradas. Fue asignado a la Compañía G, 2º Batallón, 47º Regimiento de Infantería (4ª División de Infantería), y el único Soldado de la Primera Guerra Mundial 4ID que recibió la medalla más alta nacional.

Se presentó una tercera Medalla de Honor por acciones en Afganistán al Capt. Florent A. Groberg durante una ceremonia en la Casa Blanca, el 12 de noviembre de 2015 para la acción el 8 de agosto de 2012, mientras brindaba un destacamento de seguridad personal en la ciudad de Asadabad.

Como lo han hecho desde el nacimiento de la División en diciembre de 1917, Los soldados de la 4a división de infantería son 'firmes y leales' y 'aptos para cualquier prueba' y siguen siendo, 'la poderosa cuarta división', los mejores de América, los mejores '.

Honores de la División

Crédito por participación en campaña

Primera Guerra Mundial:

Aisne-Marne
San Mihiel
Mosa-Argonne
Champán 1918
Lorena 1918

Segunda Guerra Mundial:

Normandía
Norte de Francia
Renania
Ardenas-Alsacia
Europa Central

Vietnam:

Contraofensiva, Fase II
Contraofensiva, Fase II
Contraofensiva Tet
Contraofensiva, Fase IV
Contraofensiva, Fase V
Contraofensiva, Fase VI
Tet 69 / Contraofensiva
Verano-Otoño 1969
Invierno-Primavera 1970
Contraofensiva del Santuario
Contraofensiva, Fase VII

Guerra de Irak:

Liberación de Irak y ndash 2003
Transición de Irak y ndash 2003-2004
Gobernanza iraquí y ndash 2004-2007
Resolución Nacional y ndash 2005-2007
Oleada iraquí - 2007-2008

Decoraciones de división

Mención de unidad presidencial (ejército) para la PROVINCIA de PLEIKU (solo 1ra brigada)
Mención de unidad presidencial (ejército) para DAK TO DISTRICT (solo 1ra brigada)
Fourragere belga 1940
Citado en la Orden del Día del Ejército Belga para la acción en BÉLGICA
Citado en la Orden del Día del Ejército Belga para la acción en el ARDENNES
República de Vietnam Cruz de galantería con palma para VIETNAM 1966 & ndash1969
República de Vietnam Cruz de galantería con palma para VIETNAM 1969 & ndash 1970
Medalla de Honor de Acción Civil de la República de Vietnam, Primera Clase para VIETNAM 1966 y ndash1969
Premio de Unidad Superior del Ejército (Unidades Seleccionadas) para la Prueba y Evaluación de Force XXI (1995 y ndash1996)
Premio a la unidad valerosa (equipo de combate de la 1ra brigada y unidades de apoyo de amplificador) por la Operación Red Dawn, Iraq y ndash 2003


Cómo Harry Hopkins se convirtió en una de las personas más influyentes en la vida de FDR & # 8217

BROMANDO CON LA PRENSA que & # 8220 vamos a la Isla de Navidad para comprar tarjetas de Navidad, y a la Isla de Pascua para comprar huevos de Pascua, & # 8221 El presidente Franklin Delano Roosevelt dejó la Casa Blanca a principios de diciembre de 1940 para un crucero de dos semanas en el Caribe. Aparte de la tripulación, los únicos pasajeros a bordo del crucero USS Tuscaloosa eran tres reporteros, miembros selectos del personal de Roosevelt & # 8217, y su amigo cercano y asesor, Harry L. Hopkins.

Fue un viaje en gran parte sin incidentes. Después de detenerse en Cuba para comprar puros, Roosevelt y sus compañeros pasaron la mayor parte del tiempo pescando y viendo películas. El 9 de diciembre, sin embargo, un hidroavión de la marina se deslizó junto al Tuscaloosa para entregar correo al presidente. Entre las pilas de periódicos y correspondencia había una larga carta del primer ministro británico Winston Churchill. En su notable discurso de 4.000 palabras, Churchill detalló la situación militar en Gran Bretaña y en toda Europa. Después de un año de guerra con Alemania, escribió, Gran Bretaña se estaba quedando sin dinero para pagar los bienes de guerra y necesitaba la ayuda estadounidense. Sin embargo, no pudo sugerir exactamente cómo lo proporcionaría el presidente.

La historia giró en torno a esa carta. Mientras los bombarderos alemanes desataban su ataque más duro de la guerra en Londres la noche del 29 de diciembre, Roosevelt pronunció un & # 8220Fireside Chat & # 8221 en el que declaró que Estados Unidos & # 8220 debe ser el gran arsenal de la democracia & # 8221 Harry. Hopkins, quien también fue uno de los redactores de discursos de Roosevelt, sugirió la frase clave. Una semana después, Roosevelt envió a Hopkins en una misión especial a Londres.

Nacido en 1890 en Sioux City, Iowa, Harry Hopkins creció imbuido de los valores tradicionales del Medio Oeste de autosuficiencia, ahorro y pragmatismo. En Grinnell College, estudió política estadounidense y el sistema parlamentario británico. Comenzó su carrera trabajando para organizaciones benéficas como la Cruz Roja Estadounidense, la Asociación para Mejorar la Condición de los Pobres de la Ciudad de Nueva York y la Asociación de la Tuberculosis de Nueva York. Desde el principio, Hopkins & # 8217 propio bienestar pasó a un segundo plano en su trabajo. Jacob A. Goldberg, secretario de la Asociación de Tuberculosis, describió más tarde a Hopkins, fumador empedernido, como "el tipo ulceroso". la noche anterior durmiendo en un pajar. Usaría la misma camisa tres o cuatro días seguidos. Se las arregló para afeitarse casi todos los días, generalmente en la oficina. & # 8221

En 1928, Hopkins apoyó al demócrata Franklin Roosevelt para la gobernación de Nueva York, y Roosevelt lo recompensó tres años después al nombrar a Hopkins como el jefe del estado y la nueva Administración de Ayuda Temporal de Emergencia. Posteriormente, Hopkins apoyó la campaña de Roosevelt para la presidencia y su promesa de un & # 8220New Deal & # 8221 para los estadounidenses. En 1933, el presidente Roosevelt nombró al trabajador social de 42 años para que fuera su administrador federal de ayuda de emergencia, y de 1935 a 1938 Hopkins dirigió la Works Progress Administration.

En lugar de dar limosnas a las personas necesitadas, Hopkins concedió generosamente dinero a los estados para programas de trabajo. Sus críticos se refirieron con desdén a él como el líder de un grupo de & # 8220leaf-rakers. & # 8221 Robert E. Sherwood, un escritor de discursos de Roosevelt y director del Servicio de Información Exterior, escribió más tarde que & # 8220 Hopkins llegó a ser considerado como el Apóstol Mayor del New Deal y el más cordialmente odiado por sus enemigos. & # 8221

Hopkins también se enfrentó repetidamente con el secretario del Interior Harold Ickes, quien dirigía la Administración de Obras Públicas (PWA), por la cantidad de dinero federal asignado a sus respectivos programas. A pesar de estar de acuerdo en que su organización manejaría proyectos que cuestan $ 25,000 o menos, Hopkins simplemente dividió los proyectos más costosos en partes más pequeñas y los financió por separado.

Mientras tanto, la vida personal de Hopkins sufrió terriblemente. En octubre de 1937, su segunda esposa, Barbara, murió de cáncer, y en diciembre los cirujanos extirparon dos tercios del estómago de Hopkins para evitar la misma enfermedad. El desgarbado Iowan sobrevivió, pero su salud permaneció frágil por el resto de su vida. Animado por Roosevelt, quien originalmente esperaba retirarse al final de su segundo mandato, Hopkins consideró brevemente la presidencia. Sus esperanzas se legitimaron aún más cuando Roosevelt lo nombró secretario de comercio en diciembre de 1938. Sin embargo, el mandato de Hopkins como secretario de comercio resultó frustrante y breve. Afectado con hemocromatosis, como resultado de su sistema digestivo crónicamente inadecuado, no pudo dedicarse por completo a su trabajo y para el agosto siguiente estaba en la puerta de la muerte. Roosevelt consiguió que los mejores médicos de la marina trataran a su amigo. Hopkins se recuperó, pero su terrible experiencia le quitó la ambición política. Renunció a su puesto en el gabinete en agosto de 1940, decidido a servir a Roosevelt y a su país de otras formas durante el mayor tiempo posible.

La asignación de Hopkins & # 8217 para reunirse con Churchill eludió los canales diplomáticos normales. No ocupaba ningún cargo oficial, y cuando los periodistas le preguntaron al presidente si Hopkins sería el próximo embajador en Gran Bretaña, Roosevelt respondió: & # 8220Sabes que Harry no es & # 8217t suficientemente fuerte para ese trabajo & # 8221. dejó un grave vacío en la comunicación entre las dos naciones. El embajador Joseph P. Kennedy, Sr., había dimitido, y el embajador británico en los Estados Unidos, Lord Lothian, había muerto pocos días después de que Roosevelt recibiera la carta fundamental de Churchill. Incapaz de reunirse con su homólogo británico él mismo, Roosevelt le dijo a la prensa que estaba enviando a Hopkins a Londres para que pudiera & # 8220 hablar con Churchill como un granjero de Iowa & # 8221.

La misión fue indicativa de la confianza especial que Roosevelt depositó en Hopkins. Sin pretensiones y franco, Hopkins disfrutó de una relación única con el director ejecutivo. Roosevelt tenía otros asesores, pero encontró a Hopkins en la compañía perfecta y le gustaba discutir asuntos importantes con él de manera informal. Hopkins era inquebrantablemente leal al presidente, quien a su vez a menudo seguía los consejos de su amigo sobre cuestiones importantes de política. Sin embargo, las decisiones del presidente fueron claramente suyas. Por ejemplo, Roosevelt nombró al general Dwight D. Eisenhower jefe de la Operación Overlord (el plan de invasión de Normandía de 1944) en lugar del general George C. Marshall, a pesar de la oposición de Hopkins y muchos otros, incluido Churchill. Mientras tanto, el público consideraba a Hopkins como una especie de & # 8220 hombre misterioso & # 8221 Tiempo revista lo describió en 1944, consumido por una extraña enfermedad y al tanto de los muchos secretos de la guerra.

Muy enfermo durante una visita al presidente en mayo de 1940, Hopkins pasó la noche en una suite de la Casa Blanca. Hubo un tiempo en el estudio del presidente Abraham Lincoln, la suite estaba al final del pasillo de la habitación de Roosevelt. Hopkins vivió allí durante los siguientes tres años y medio. Cuando se casó por tercera vez en julio de 1942, su esposa, Louise, se unió a él y a su hija Diana en la Casa Blanca. La familia permaneció allí hasta diciembre de 1943, cuando Harry alquiló una casa en la cercana Georgetown. Otros miembros del círculo de Roosevelt, como Rexford Tugwell y Henry Morgenthau, llegaron a aceptar la cercanía de Hopkins con el presidente como un hecho de la vida en Washington. Sin embargo, no todos estaban contentos con el arreglo. Harold Ickes estaba resentido con Hopkins y su papel como informante, y los dos permanecieron en desacuerdo durante años. & # 8220 No me agrada & # 8221 Ickes anotó una vez en su diario, & # 8220, y no me gusta la influencia que tiene con el presidente. & # 8221 Wendell Willkie, oponente de Roosevelt & # 8217 en la campaña presidencial de 1940, le preguntó a Roosevelt por qué tenía tanta fe en Hopkins cuando sabía que a otros les molestaba. El presidente le dijo a Willkie que si alguna vez llegaba a ser presidente, & # 8220 & # 8217 usted & # 8217 aprenderá lo solitario que es este trabajo, y & # 8217 descubrirá la necesidad de alguien como Harry Hopkins que no pida nada excepto para servirle & # 8221.

Sin embargo, la reacción inicial de Winston Churchill al recibir noticias de Hopkins y la visita inminente fue: "¿Quién?" Cuando el estadounidense alto y delgado llegó a Londres, sin embargo, rápidamente impresionó a Churchill con su franqueza. Los funcionarios británicos que inicialmente se sorprendieron por la apariencia arrugada de Hopkins, pronto lo aceptaron tal como era. A los británicos les parecía el estereotipado estadounidense: confiado, seguro y ajeno a la formalidad. Sherwood escribió que & # 8220 Hopkins se conformó natural y fácilmente con la tradición esencial de Benjamin Franklin de la diplomacia estadounidense, actuando con la convicción de que cuando un representante estadounidense se acerca a sus homólogos en países amigos con la frigidez estándar de los pantalones rayados, la estricta observancia del protocolo y amenidades, y un aire estudiado de rizar los labios, él no está realmente representando a Estados Unidos, al menos no al Estados Unidos de la que FDR fue presidente. & # 8221

La visita de Hopkins & # 8217 animó a los ciudadanos británicos, que vieron su presencia como una señal de la próxima ayuda de Estados Unidos. El confidente de Churchill, Brendan Bracken, le dijo al primer ministro y secretario de John Colville, que Hopkins era el visitante estadounidense más importante que habíamos tenido en este país. . . . Podría influir en el presidente más que cualquier hombre vivo. & # 8221

Por su parte, Hopkins quedó impresionado por el espíritu del pueblo británico. En una cena ofrecida por el magnate de los periódicos y ministro de Producción Aeronáutica Lord Beaverbrook, Hopkins se dirigió a la prensa. Describió los sentimientos que experimentó mientras visitaba las ciudades bombardeadas de Gran Bretaña y habló del afecto y la admiración que Roosevelt tenía por Gran Bretaña. Beaverbrook escribió más tarde que el discurso de Hopkins nos dejó con la sensación de que, aunque Estados Unidos aún no estaba en la guerra, ella marchaba a nuestro lado, y que si tropezábamos, ella vería que el presidente y los hombres que lo rodeaban ardían de fe en la futuro de la democracia. & # 8221

Programada para dos semanas, la visita de Hopkins & # 8217 terminó durando casi seis. En la residencia del primer ministro # 8217 en el número 10 de Downing Street, Hopkins se reunió con funcionarios del gobierno, líderes empresariales y muchos otros, tratando de evaluar qué tipo de asistencia necesitaba Gran Bretaña. Recorrió sitios industriales y astilleros, fue testigo de primera mano de los daños causados ​​por bombas y quedó impresionado con la determinación de Gran Bretaña de luchar. Churchill lo apodó cariñosamente & # 8220 Lord Root of the Matter & # 8221 por su habilidad para llegar rápidamente al corazón de los problemas.

En 1941, Hopkins no fue la única persona que hizo esfuerzos extraoficiales en nombre de Roosevelt. El coronel William J. Donovan se reunió con representantes británicos en los Balcanes y el área del Mediterráneo, y Wendell Willkie dio su apoyo al esfuerzo bélico de Roosevelt durante su propio viaje a Inglaterra. Sin embargo, sólo Hopkins, como escribió un periodista en 1942, tuvo el privilegio de sentarse ante el incendio en el número 10 de Downing Street y "discutir la grave situación de la civilización occidental" con Winston Churchill.

Cuando Hopkins regresó de Londres, se debatió sobre el plan de préstamo y arrendamiento de Roosevelt para ayudar a Gran Bretaña. Roosevelt había presentado el plan al público simplemente diciendo: & # 8220Suponga que la casa de mi vecino & # 8217 se incendia, y yo tengo un trozo de manguera de jardín. . . . & # 8221 El proyecto de ley proporcionaría a Gran Bretaña, y eventualmente a varias otras naciones aliadas, el material de guerra que se necesita desesperadamente sin requerir un pago por adelantado, evitando así los principios de la Ley de Neutralidad de 1939. Aunque hubo una oposición vehemente al plan de préstamo y arrendamiento, los estadounidenses simpatizaron con Gran Bretaña, que estaba librando la guerra contra enormes probabilidades.

La Cámara de Representantes aprobó la Ley de Préstamo y Arrendamiento el 8 de febrero de 1941, y el Senado hizo lo mismo un mes después. Roosevelt llamó a Hopkins para & # 8220 aconsejarme y ayudarme a llevar a cabo las responsabilidades que se me asignaron & # 8221 por la aprobación del proyecto de ley. Una descripción de trabajo tan vaga le dio a Hopkins casi rienda suelta para la tarea de preparar las fuerzas armadas y las empresas privadas para la producción bélica. & # 8220 Bajo mis nuevas responsabilidades & # 8221 Hopkins escribió a Churchill, & # 8220todas las solicitudes de compra británicas ahora se envían a través de mí. & # 8221 Hopkins todavía carecía de un título oficial, pero se había convertido, a los ojos de muchos periodistas, en el & # 8220 Vicepresidente. & # 8221

Bajo Hopkins, la administración de Lend-Lease fue difusa y controvertida. Básicamente, pasó por alto al Departamento de Estado, donde el secretario Cordell Hull no estaba feliz de quedarse fuera del circuito. Hopkins llegó a ser llamado & # 8220Roosevelt & # 8217s propia oficina de relaciones exteriores personal. & # 8221 La situación era bastante irregular, admitió Sherwood, & # 8220, pero también lo era la situación fundamental en la que se encontraba Estados Unidos en ese momento. & # 8221 Lend -El estatus cuasi gubernamental de Arrendamiento se adaptaba perfectamente al estilo poco burocrático de su gerente, y Hopkins, simplemente, hizo las cosas. Su herramienta de marca registrada era el teléfono, y nunca dudó en llamar y reprender a los oficiales militares de alto rango por no cumplir con los plazos de producción. En 1941, por ejemplo, cuando una huelga en Universal Cyclops Steel Corporation detuvo la entrega de hélices para aviones de la marina, Hopkins ordenó que se tomaran fotos de los aviones sin hélice para su publicación en los periódicos.

Hopkins había traído de su reunión con Churchill la convicción de que el primer ministro y Roosevelt pronto se encontrarían cara a cara. Estaba maniobrando para organizar una reunión de este tipo cuando, en junio de 1941, Alemania alteró drásticamente el panorama mundial al invadir la Unión Soviética. Un factor clave en la planificación de la defensa británica, el tema central que se debatirá en la conferencia inminente, fue determinar cuánto tiempo Rusia podría mantener a raya a los alemanes.

"La cuestión de la asistencia a la Unión Soviética era delicada", escribió el biógrafo de FDR Nathan Miller. & # 8220 La opinión pública era hostil, y muchos estadounidenses prefirieron dejar que los demonios gemelos del nazismo y el comunismo lucharan a muerte. & # 8221 Para Roosevelt y Churchill, sin embargo, ayudar a la Unión Soviética significaba ayudar a derrotar a Alemania, siempre que la Unión Soviética pudiera sobrevivir al ataque nazi.Hopkins se ofreció a volar a Moscú para averiguarlo por sí mismo.

Hopkins se reunió a solas con Joseph Stalin y en dos días aumentó drásticamente la comprensión occidental de la situación soviética. & # 8220 No tuve conversaciones en Moscú, & # 8221 informó, & # 8220 sólo seis horas de conversación. Después de eso, no hubo más que decir. Todo se limpió en dos sesiones. La confianza y la franqueza de Stalin impresionaron a Hopkins, quien salió convencido de que la Unión Soviética frenaría el avance alemán. El dictador soviético quedó igualmente impresionado con Hopkins, cuyos esfuerzos diplomáticos ayudaron a Roosevelt a obtener ayuda de préstamo y arriendo para la Unión Soviética.

En agosto de 1941, con Hopkins como intermediario principal, Roosevelt y Churchill se reunieron en el mar frente a la costa de Terranova para la Conferencia del Atlántico, donde redactaron y firmaron la Carta del Atlántico. Una declaración conjunta de Roosevelt y Churchill, el documento declaró que sus dos naciones no buscaron territorio adicional y que esperaban asegurar que & # 8220todos los hombres en todas las tierras puedan vivir sus vidas libres del miedo y la miseria & # 8221. Pidió el desarme de las potencias del Eje y también estableció las reglas básicas para el establecimiento de la paz. Esencialmente, unió las políticas estadounidenses y británicas y también llevó a la Unión Soviética al ring.

Durante los años 1941-1943, generalmente se podía encontrar a Hopkins en su habitación de la Casa Blanca, trabajando en bata de baño, con cartas, papeles, telegramas y despachos diplomáticos esparcidos por su cama. Era bien sabido que Hopkins estaba gravemente enfermo. Además de las pilas de papeles oficiales, su habitación estaba llena de medicinas. También se le exigió que siguiera una dieta estricta que su amplia gama de actividades hizo casi imposible. Rexford Tugwell escribió que Hopkins parecía mantenerse unido en 1943 a través de & # 8220sheer nervio & # 8221.

A medida que avanzaba la guerra, la salud de Hopkins empeoró progresivamente. Su condición impedía que su sistema digestivo absorbiera suficientes grasas y proteínas, y Hopkins parecía cada vez más cadavérico a pesar de las transfusiones de sangre regulares. El día de Año Nuevo y # 8217 de 1944, se enfermó gravemente y nunca se recuperó realmente. En febrero, recibió la noticia de que su hijo Stephen había sido asesinado en combate en el Pacífico. Capaz de trabajar sólo dos o tres horas al día, Hopkins se convirtió en un factor menos importante en la planificación de Roosevelt.

Hopkins, sin embargo, todavía era capaz de tomar decisiones rápidas y perspicaces. A finales de 1944, con la marea de la guerra ahora a favor de los aliados, Churchill y Stalin se estaban preparando para una reunión para discutir el control del sureste de Europa. Ocupado con su campaña de reelección, Roosevelt no pudo asistir y decidió esencialmente dejar que Churchill representara los intereses de Estados Unidos. Hopkins previó problemas con ese arreglo y ordenó que se detuviera la transmisión del cable de Roosevelt & # 8217s a Stalin. Después de pensarlo más, el presidente reescribió el cable y agradeció a Hopkins por evitar que cometiera un error grave.

Aunque su salud empeoraba, Hopkins continuó dirigiendo la Junta de Asignación de Municiones y regresó a Europa para sentar las bases de la reunión de Roosevelt con Churchill y Stalin en Yalta, en el Mar Negro. Para Roosevelt y Hopkins, la Conferencia de Yalta de febrero de 1945 fue el último hurra. Lamentablemente, los dos se separaron con una nota amarga. Agotado y enfermo al concluir las reuniones, Hopkins decidió descansar en Marrakech, Marruecos, durante unos días antes de regresar a Estados Unidos. Roosevelt esperaba que Hopkins regresara con él a bordo del crucero USS Quincy y ayúdelo a escribir un discurso sobre los resultados de la conferencia. Hopkins, sin embargo, insistió en quedarse y su despedida no fue amistosa. Roosevelt se fue el 18 de febrero y los viejos amigos nunca se volvieron a ver. Cuando regresó a los Estados Unidos una semana después, Hopkins se dirigió a la Clínica Mayo en Minnesota. Se estaba recuperando allí cuando Roosevelt murió en Georgia el 12 de abril.

Demasiado enfermo para prestar al nuevo presidente Harry S. Truman el mismo servicio de granjero que le había prestado a Roosevelt, Hopkins accedió a ayudar cuando pudiera. En mayo, volvió a partir hacia Moscú para reunirse con Stalin a fin de resolver las diferencias entre los aliados y planificar una reunión en julio entre Churchill, Stalin y Truman en Potsdam, Alemania. El 2 de julio, Hopkins se retiró del servicio gubernamental. Aceptó un trabajo en Nueva York y planeaba comenzar a escribir sobre la guerra y Roosevelt, pero su salud comenzó a desmoronarse por última vez. En septiembre, regresó a la capital por última vez para recibir la Medalla por Servicio Distinguido de Truman. Dos meses después, Hopkins se registró en el Memorial Hospital de Nueva York, donde murió el 29 de enero de 1946, con su esposa a su lado.

La posición sin precedentes de Harry Hopkins en la administración de Roosevelt, mejor descrita como la de un jefe de gabinete, preocupó a muchos conservadores, que expresaron su deseo de evitar que una posición tan poderosa y no oficial nunca se volviera a ocupar. Desconfiaban de la política liberal de Hopkins y lo culparon de lo que consideraban la falta de voluntad de Roosevelt para resistir las demandas soviéticas en Yalta. Incluso el secretario de Churchill, John Colville, aunque consideraba a Hopkins como un hombre honorable y un idealista sincero, creía que confiaba en la palabra y la buena voluntad de Stalin de forma imprudente, al igual que Roosevelt y el Departamento de Estado. & # 8217

Hopkins ciertamente codiciaba la relación que tenía con Roosevelt, y la protegió celosamente del desafío de otros asesores presidenciales. Sin embargo, dejando de lado las consideraciones políticas, Hopkins literalmente dio su vida al servicio de Roosevelt y de la nación. Físicamente débil pero robusto en voluntad, Hopkins era, recordó Churchill, & # 8220 un faro en ruinas desde el cual brillaban los rayos que llevaban a las grandes flotas al puerto. & # 8221

Este artículo fue escrito por Bill McIlvaine y publicado originalmente en la edición de abril de 2000 de American History Magazine.

Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Historia americana revista hoy!


La operación Otto en agosto de 1940 es la mejor oportunidad para la victoria del Eje

Alemania debería haber girado inmediatamente después de la caída de París el 14 de junio de 1940 y haber atacado a los soviéticos en agosto de 1940 antes de que los soviéticos tuvieran más tiempo de prepararse para la guerra. Los soviéticos habían comenzado a hacer movimientos amenazantes después de la caída de París, como ocupar Lituania el 15 de junio de 1940. Hitler tenía el instinto y el deseo de atacar a los soviéticos en julio de 1940, pero actuó por instinto demasiado tarde y sus generales lo persuadieron de no un ataque en 1940.

El Eje corría contra el tiempo porque Gran Bretaña, Estados Unidos y los soviéticos estaban movilizando rápidamente sus economías para la guerra. Para finalmente ganar la guerra, Alemania debe derrotar decisivamente a los soviéticos antes de que el arrendamiento se convierta en una avalancha de equipos para los soviéticos y la guerra se convierta en una batalla de desgaste como en la Primera Guerra Mundial. Una vez que los soviéticos sean derrotados, Alemania podrá negociar la paz con Gran Bretaña desde una posición de fuerza incomparable como hegemonía continental.

La guerra entre los soviéticos y Alemania era inevitable. Ni Gran Bretaña ni los soviéticos tolerarían una sola potencia en control de Europa Occidental. Desde junio de 1940, Stalin había ordenado a la economía y al estado mayor soviéticos que trabajaran horas extras preparándose para la guerra. Los soviéticos eran mucho más débiles en 1940 que en 1941 y todavía se estaban recuperando de las purgas y en medio de la reforma de su ejército después de la debacle finlandesa. Cuanto más retrasan los alemanes el ataque, mejor preparados están los soviéticos.

La invasión se habría iniciado en agosto de 1940 como muy pronto para dar tiempo a concentrar fuerzas en el este. El estado mayor alemán creía que el ejército soviético colapsaría en 10 semanas, que era antes de la temporada de barro de noviembre. La invasión presumiblemente se habría basado en el Plan Marcks con el avance principal al norte de las marismas de Pripet hacia Moscú. Las principales disposiciones del ejército soviético también se encontraban al norte del Pripet en agosto de 1940. Con la principal fuerza soviética aplastada, Alemania habría tenido un camino despejado hacia Moscú. No habría habido ningún retraso causado por el desvío de bolsillo de Kiev como en la campaña rusa de 1941.

Aunque los soviéticos no se habrían derrumbado en 1940, habrían estado en una posición más débil en 1941 que en 1942. En 1941 los soviéticos habrían tenido acceso a préstamos y arrendamientos, pero habría tenido mucho menos acceso que en 1942. Los soviéticos tampoco tenían una producción en masa del T-34 en su lugar en 1941. Alemania se habría movilizado para la guerra en el otoño de 1940 después de que Alemania se diera cuenta de que los soviéticos no eran los débiles anticipados. Si la campaña alemana hubiera tenido el éxito suficiente, en julio de 1941 los japoneses también pudieron haber sido inducidos a atacar al norte contra los soviéticos, en lugar de al sur, para asestar el golpe mortal final en 1941.

Otros beneficios adicionales pueden haber sido una fuerza blindada alemana en el norte de África antes de febrero de 1941, lo que habría evitado el colapso italiano en diciembre de 1940. Mussolini habría sido más probable que aceptara la oferta de una división blindada alemana en el norte de África en septiembre. 1940 si Mussolini creía que la fuerza blindada estaba en reciprocidad por las contribuciones italianas al Frente Oriental. Alemania tenía un incentivo para atar a las fuerzas británicas en el norte de África para evitar que fueran utilizadas en otros teatros. Con las fuerzas italianas atadas en el Frente Oriental en 1940, Mussolini también pudo haber decidido retrasar la guerra con Grecia. Una división blindada alemana probablemente habría aplastado a las fuerzas británicas que defendían Egipto en diciembre de 1940.

Por favor, dígame por qué un pivote alemán inmediato hacia el este en junio de 1940 no es la mejor oportunidad para la victoria del Eje en la Segunda Guerra Mundial.


El nazi que salvó a París de la destrucción durante la Segunda Guerra Mundial

En agosto de 1944, a Adolf Hitler le quedaban pocos premios en su atribulado dominio. Desde Trípoli hasta Roma y Kiev, las metrópolis conquistadas habían sido retomadas. Acababa de perder la primera capital que había ganado casi cinco años antes, cuando el creciente Ejército Rojo de Josef Stalin reemplazó el yugo marrón de Varsovia por uno rojo.

Cuando las fuerzas de resistencia dentro de Varsovia se levantaron contra los alemanes en previsión de la llegada de los rusos, Stalin hizo una pausa. Los guerrilleros experimentados no serían un bien valioso en la Polonia ocupada por los soviéticos, por lo que el dictador ordenó a sus hordas que avanzaban que se detuvieran a solo millas de Varsovia, dejando a los desventurados guerrilleros solos contra una guarnición alemana decidida a erradicar por completo esta pandilla rebelde de & # 8217subhumanos &. # 8217

Para cuando los nuevos gobernantes entraron, la ciudad era un montón de escombros humeantes cuyos habitantes no estaban en condiciones de presentar dificultades. Era una situación que el Führer también encontraba bastante atractiva, aunque por una razón muy diferente. Si Hitler y Alemania no podían tener Varsovia, ¿por qué debería hacerlo alguien más? De hecho, ¿por qué alguien más debería tener París?

Lejos de Varsovia, un estadounidense muy poderoso también estaba preocupado por el destino de París. Para el general Dwight D. Eisenhower, la capital francesa, núcleo cultural y artístico de la civilización occidental, fue un dolor de cabeza gigantesco. A dos millas tierra adentro de la costa de Normandía, el comandante supremo aliado se sentó en su anodina caravana de mando empapada de lluvia y decidió a regañadientes que tendría que posponer la liberación de la & # 8216 Ciudad de la Luz & # 8217.

Sobre el escritorio ante Eisenhower había un informe de 24 páginas que advertía que tomar París limitaría seriamente la capacidad de los aliados occidentales para mantener la presión sobre los alemanes en otros lugares. La demanda de combustible por sí sola para el blindaje requerido sería una pérdida paralizante porque la gasolina tenía que transportarse en camiones a distancias cada vez mayores desde las playas de Normandía en convoyes que quemaban casi tanto como entregaban. Luego estaban las 75.000 toneladas proyectadas de alimentos y suministros médicos que se necesitarían para las reservas de invierno y la asignación diaria de carbón de 1.500 toneladas.

Junto con la determinación del alto mando de lograr una cabeza de puente sobre el Rin antes de la llegada del invierno, los planificadores aliados habían llegado a la conclusión de que la & # 8216 gran liberación & # 8217 debería posponerse un par de meses y sugirieron un plan alternativo. El vigésimo primer grupo de ejércitos del general británico Sir Bernard Law Montgomery y # 8217 podría atacar hacia el este entre los ríos Sena y Oise, asegurar el puerto potencialmente invaluable de Le Havre y neutralizar los emplazamientos de misiles V-1 y V-2 en Pas-de-Calais . Mientras tanto, el Duodécimo Grupo de Ejércitos estadounidense podría moverse al sur de París para cruzar el Sena en Melun, avanzar las 100 millas al norte hasta Reims, luego girar hacia el oeste y unirse con los británicos que descienden desde su punto de partida recién capturado de Amiens. Eisenhower podía ver fácilmente las ventajas del plan: se evitaría una batalla urbana destructiva en el propio París, el terreno en cuestión era adecuado para el paso de armaduras, y dado que la ciudad y la guarnición alemana # 8217 sería neutralizada por un cerco en lugar de un asalto directo. , con el desgaste que lo acompañaba, se conservaría la preciosa gasolina para el próximo ataque a la Línea Siegfried, que defendía la frontera alemana. La operación estaba programada tentativamente para comenzar en algún momento entre el 15 de septiembre y el 1 de octubre de 1944, y aunque el comandante supremo había llegado a estar de acuerdo a regañadientes con sus planificadores, el general Charles de Gaulle, líder de las fuerzas de la Francia Libre, ciertamente no lo hizo.

El reconocimiento estadounidense del gobierno colaboracionista de Vichy Francia, el hecho de que Washington no informara a De Gaulle de los inminentes desembarcos estadounidenses en el norte de África el año anterior y la fricción persistente entre él, el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt y el primer ministro británico Winston Churchill habían ya tensa la relación de De Gaulle con sus aliados. Y el general francés también tenía otros enemigos a considerar. Decidido a ser el jefe de estado de su país en la posguerra, De Gaulle vio en sus oponentes políticos, los comunistas, una amenaza tan grande como los ocupantes alemanes. Con los movimientos de resistencia clandestinos franceses predominantemente de izquierda, había enviado agentes para espiar tanto a sus compatriotas como a los nazis. Se enteró de que los comunistas estaban planeando un gran levantamiento en París para liberarlo ellos mismos antes de que llegaran los ejércitos aliados, con la esperanza de atrincherarse políticamente como emancipadores de la capital y enviar al imponente general a la oscuridad y al exilio que tanto temía.

Cuando De Gaulle se enteró del plan para eludir la ciudad y retrasar la liberación, se convenció de que, por alguna razón aún desconocida, los estadounidenses estaban conspirando para destruir su futuro político. Quienquiera que expulsara a los alemanes y liberara a París probablemente se construiría en el proceso una base de poder con la que dominar todo el país en los años venideros. De Gaulle calculó que los comunistas tenían 25.000 hombres armados en la ciudad (si esta cifra era exacta, superaban en número a los alemanes) ordenó el cese de todas las armas con destino a la Resistencia en el área. Mientras Eisenhower meditaba en su lúgubre cuartel general, De Gaulle estaba en Argel, afanosamente enviando subordinados de confianza a la Ciudad de la Luz para que hicieran todo lo posible por detener cualquier insurrección prematura que bien pudiera sembrar las semillas de una guerra civil. Francia, agotada por cuatro años de ocupación nazi, no estaba en condiciones de soportar semejante calamidad.

Durante la Primera Guerra Mundial, los alemanes se vieron frustrados en sus esfuerzos por tomar París. Dos millones de ellos habían muerto en el barro ensangrentado del Frente Occidental. Uno de los supervivientes amargados y llenos de cicatrices era un joven cabo llamado Adolf Hitler, y cuatro años después de que los nazis entraran triunfalmente en la capital francesa, estaba obsesionado con defenderla. Sin embargo, Hitler también se dio cuenta de que podría perder París. Si la liberación de la ciudad se volvía inminente, decidió, sería destruida.

Después de tres años de distinguido servicio en el frente ruso, Hitler llevó al oeste al general de división Dietrich von Choltitz. Desde el atentado con bomba contra su vida el 20 de julio de 1944, el Führer había tenido poca fe en sus comandantes militares y su confiabilidad, pero en Choltitz creía haber encontrado a su hombre para una tarea monumental. La herencia familiar de Choltitz de generaciones de militarismo prusiano dejó poco espacio para un espíritu independiente. Lo habían criado para hacer lo que le decían. Cuando dirigió la fuerza de invasión alemana a Holanda en la primavera de 1940, comandó las formaciones de bombarderos que pulverizaron Rotterdam antes de que la ciudad tuviera la oportunidad de rendirse. Durante el sangriento asedio de julio de 1942 al puerto de Sebastopol en Crimea, el regimiento de 4.800 hombres de Choltitz quedó tan diezmado que decidió obligar a los prisioneros de guerra rusos a llevar proyectiles y cargar las armas grandes que se usaban contra sus camaradas. Si bien Choltitz sufrió solo una herida en el brazo, todos menos 347 de sus soldados murieron en acción. Transferido al Grupo de Ejércitos Centro un año después, siguió obedientemente la política de tierra arrasada del Führer, asegurándose de que los rusos que avanzaban no encontraran nada más que escombros humeantes tras la retirada de la Wehrmacht.

Dietrich von Choltitz era un destructor de ciudades capaz, pero cuando llegó a París como su nuevo gobernador militar, había tenido un par de encuentros que lo cambiaron radicalmente. Había conocido a Hitler en una conferencia en el verano de 1943 en el frente ruso, y aunque sorprendido por los modales en la mesa del campesino austríaco durante un almuerzo, estaba cautivado por la poderosa personalidad y la confianza contagiosa del Führer. Sin embargo, cuando llegó a la sede del Fuhrer & # 8217 en Rastenburg, Prusia Oriental, un año después, se encontró con una decepción impactante. La salud de Hitler se había visto arruinada por las increíbles presiones de su vida, el intento de asesinato del mes anterior y, según sospechaban algunos médicos, la enfermedad de Parkinson. Después de un divagante discurso sobre su carrera y la guerra, Hitler concluyó con una chillona diatriba contra el cuerpo de oficiales prusianos. Finalmente, le dijo a Choltitz que sería Befehlshaber, comandante de la fortaleza, de París y que debería & # 8217 eliminar sin piedad & # 8217 todos los actos civiles de desobediencia o terrorismo.

Al salir del recinto forestal de Hitler, Choltitz se dio cuenta de que la conferencia no lo había dejado tranquilo sobre el futuro de la guerra. Todo lo que había hecho era aclarar su nuevo destino por lo que era, otro destino de tierra quemada. Esta vez, sin embargo, no era una severa ciudad industrial o agrícola en las estepas rusas, sino París, la ciudad más hermosa del mundo. Por primera vez en su vida, Choltitz pensó en desobedecer una orden directa.

En el largo viaje en tren desde la sede del Führer & # 8217, Choltitz tuvo una oportunidad de reunirse con el SS Reichsleiter Robert Ley, líder del Frente de Trabajadores Alemanes # 8217. Charlando sobre cigarros, intercambiaron noticias de sus tratos de los últimos días, y Ley informó a su compañero de una ley recién redactada que esa misma tarde había recibido la aprobación final de Hitler. Esta ley de Sippenhaft fue una legislación que de hecho convirtió en rehenes a las familias de los soldados de primera línea. Impulsadas por el complot de la bomba, estas medidas draconianas proporcionaron la pena de muerte para los familiares de los hombres que se rindieron, desertaron o simplemente se desempeñaron a niveles inferiores a los dictados.


El general Dietrich von Choltitz firma la rendición de las tropas nazis tras la liberación de París. (Imágenes Keystone / Getty)

Una Choltitz atónita y enferma finalmente murmuró que si Alemania estaba recurriendo a medidas tan bestiales, estaba volviendo a la Edad Media. Después de una pausa pensativa, Ley arrastró las palabras: & # 8216Sí, quizás, pero estos son tiempos excepcionales & # 8217. y Anna Barbara, de 8 años, y su hijo pequeño, Timo. Durante una escala en Berlín la noche anterior había recibido un telegrama informándole de su ascenso a general der infanterie, pero las dos nuevas barras sobre sus hombros no podían ocultar la tensión que sentía por su familia. Mientras tanto, en las profundidades de los bosques de Rastenburg, Hitler emitió órdenes para que & # 8216todos los refuerzos disponibles & # 8217 fueran enviados a Francia, comentando hoscamente & # 8216 ¿Por qué deberíamos preocuparnos si París es destruida? Los aliados, en este mismo momento, están destruyendo ciudades de toda Alemania con sus bombas. & # 8217

Al llegar a su nuevo mando, Choltitz fue informado por el generalleutnant Gunther Blumentritt de las temidas órdenes esperadas para una retirada de tierra quemada en caso de que los alemanes no pudieran controlar la ciudad. Pronto la 813a Pionierkompanie (Compañía de Ingenieros) comenzó la colocación estratégica de explosivos. Se dio la mayor prioridad a las instalaciones eléctricas y de agua, pero las primeras estructuras minadas fueron los puentes centenarios que atraviesan el Sena. Sin estos puentes, las curvas anchas y serpenteantes del río serían un obstáculo problemático para el avance del ejército. El 16 de agosto, Hitler había ordenado a la Gestapo y a los administradores no combatientes que evacuaran la ciudad. El día anterior, ocho alemanes habían muerto en una emboscada en un suburbio contiguo. No había duda de que las cosas estaban a punto de ponerse calientes. Pero al decirle al jefe de operaciones del Frente Occidental de la Wehrmacht, Generaloberst Alfred Jodl, que los preparativos aún no se habían completado, Choltitz logró contener cualquier explosión.

Los zapadores estaban minando el Palais du Luxembourg, de 400 años de antigüedad, con su tesoro invaluable de tesoros literarios y artísticos, la Cámara de Diputados, el Ministerio de Relaciones Exteriores francés, las centrales telefónicas, las estaciones de ferrocarril, la planta de aviones y todas las principales fábricas de la zona. . El 17 de agosto, Choltitz había recibido de Feldmarschall Gunther von Kluge un cable que decía en parte: & # 8216 Doy la orden para la neutralización y destrucción prevista para París & # 8217. Hiciera lo que hiciera, el general se vería obligado a actuar pronto. Estaba dividido entre su arraigada inclinación prusiana a hacer lo que le decían y la comprensión de que obedecer sería un acto bestial de vandalismo masivo del que sería eternamente responsable.

Al oeste de la ciudad, el teniente coronel Hubertus von Aulock estaba desplegando sus fuerzas en un arco de 60 millas ante los Aliados que avanzaban. Con solo 10,000 hombres disponibles, la línea se extendía increíblemente delgada, pero a Choltitz se le habían prometido refuerzos. Por el momento, las fuerzas de Aulock & # 8217 se ocuparon de excavar e instalar las piezas antiaéreas de 88 mm que habían sido retiradas de la ciudad y puestas a su disposición para su uso como artillería contra las columnas blindadas que se acercaban. Las armas no serían necesarias en su puesto anterior. Los aliados nunca bombardearían París.

Un túnel debajo de la ciudad estaba lleno de torpedos submarinos que, si se encendían, producirían una explosión titánica y una devastación tremenda. El 17 de agosto, el ocupado general recibió en su cuartel general a Pierre Charles Tattinger, alcalde de París. El alcalde se alarmó por todos los explosivos que se estaban desplegando por toda la ciudad y pidió una explicación al alemán. Le sorprendió la respuesta de Choltitz: & # 8216 Como oficial, señor Tattinger, comprenderá que hay ciertas medidas que tendré que tomar en París. Es mi deber frenar lo más posible el avance de los Aliados. & # 8217

Aunque era un colaborador, Tattinger estaba comprensiblemente horrorizado por esta revelación. ¿Cómo podían incluso los nazis considerar semejante atrocidad? De repente, Choltitz sufrió uno de sus ataques periódicos de asma y entró en un ataque de tos incontrolable. Tattinger lo llevó al balcón para que tomara un poco de aire fresco, miró hacia el hermoso jardín esculpido de las Tullerías y tuvo una inspiración. Haciendo un gesto hacia la cautivadora vista, hizo su punto. Debajo de ellos, una hermosa joven montaba su bicicleta en la Rue de Rivoli en los cuidados terrenos de Le Notre, los niños jugaban junto al estanque con sus veleros a través del Sena adyacente estaba la cúpula reluciente de Les Invalides y más allá se encontraba el símbolo del Ciudad de la Luz, la Torre Eiffel.

El llamamiento del francés fue poderoso: a menudo se le da un general para destruir, rara vez para preservar. Imagínense que un día se les puede dar volver a pararse en este balcón, como turista, para mirar una vez más estos monumentos a nuestras alegrías, a nuestros sufrimientos, y poder decir: & # 8216Un día podría haber destruido esto. , y lo conservé como un regalo a la humanidad. & # 8217 General, ¿no vale eso toda la gloria de un conquistador? & # 8217 Choltitz miró en silencio a su izquierda hacia el Louvre y a su derecha hacia la Place de la Concorde y respondió: & # 8216 Usted es un buen defensor de París, Monsieur Tattinger. Has cumplido bien con tu deber. Del mismo modo, yo, como general alemán, debo hacer el mío. & # 8217 ¿Lo haría?

A pesar de los frenéticos conjuros de sus lugartenientes más capaces, De Gaulle no pudo evitar que se materializara el temido levantamiento, por lo que hizo lo mejor que podía hacer y ganó a los comunistas en el empate. En la mañana del 19 de agosto, las fuerzas gaullistas de toda la zona comenzaron a atacar a las fuerzas y fortificaciones alemanas. No pasó mucho tiempo antes de que los comunistas se unieran a la refriega, y decenas de tropas de ocupación fueron atacadas por irregulares armados con rifles Lebel excedentes de la Primera Guerra Mundial, cócteles Molotov, pistolas, escopetas y algunas ametralladoras Hotchkiss de fuego lento. Cuando los alemanes comenzaron a contraatacar con sus panzers, la destrucción comenzó a aumentar.

El corazón de la rebelión era la prefectura de policía, por lo que Choltitz decidió atacarla con bombarderos en picado y armaduras al amanecer del 20 de agosto. Mencionó su plan a un nuevo conocido, Raoul Nordling, el cónsul sueco en París, y Nordling propuso una novela. alternativa & # 8212 que el general ofrezca un alto el fuego a los hombres desesperados dentro de la prefectura. A Choltitz le gusta la sugerencia. No tendría que declarar una guerra abierta contra la capital atacando una institución tan central, y una tregua restablecería el orden. El Führer no quería que sus tropas se vieran obligadas a defender la ciudad contra ataques desde fuera y desde dentro. La tregua también fue lo más grande que se pudo imaginar para el general Charles de Gaulle.

El general Eisenhower experimentó una mezcla de emociones mientras esperaba la llegada de De Gaulle a su cuartel general de Granville, pero la ira prevaleció. El levantamiento parisino lo había agitado bastante. Sin la ayuda inmediata de los aliados, los irregulares probablemente serían aniquilados y París sufriría el mismo destino deslumbrante que Varsovia. Eisenhower se dio cuenta de que él y los aliados occidentales en su conjunto serían considerados tan responsables como los alemanes si no lograban evitar esta catástrofe, pero evitarla podría interrumpir todo el calendario de la guerra en Europa y prolongar la horrenda conflagración por varios meses.

Incluso si De Gaulle no fuera responsable de la rebelión, Eisenhower estaba seguro de que intentaría usarla en su beneficio para presionar a los estadounidenses y británicos a perseguir la liberación inmediata de París, tras lo cual podría erigirse en el indiscutible líder de la Francia de posguerra. Eisenhower estaba harto de la costumbre de De Gaulle de intentar hacernos cambiar nuestros planes para adaptarnos a sus necesidades políticas. Sin embargo, había una compensación crucial de la que el estadounidense era muy consciente. Sin De Gaulle, existía la posibilidad muy real de que Francia se convirtiera en un baluarte del comunismo europeo.

A pesar de la amenaza de su invitado de retirar la 2.a División Blindada Francesa Libre de las fuerzas aliadas y enviarla solo a París, Eisenhower se negó a cambiar su plan de batalla. El día antes de la llegada de De Gaulle, el comandante aliado había recibido un despacho de fuentes de inteligencia informándole que los refuerzos alemanes habían salido de Dinamarca en ruta hacia el área de París. Esto reforzó la convicción de Eisenhower de que los alemanes estaban preparados para defender la ciudad con todas las fuerzas a su disposición.

De vuelta en la capital, el jefe de la resistencia comunista, & # 8216Colonel Rol, & # 8217, estaba haciendo todo lo posible para romper la tregua que sus rivales gaullistas estaban logrando imponer. Dando órdenes a sus hombres de atacar a los alemanes en cada oportunidad, denunció el alto el fuego como una artimaña para & # 8216 exterminar a las clases trabajadoras de París & # 8217 y permitir & # 8216 a aquellos movidos por el odio y el miedo de la gente a trabajar su Tratos sucios. & # 8217 Rol no estaba interesado en salvar a la ciudad de la destrucción, solo quería establecer su facción como el gobierno gobernante. & # 8216París & # 8217 declaró, & # 8216 vale 200.000 muertos & # 8217

Efectivamente, a última hora de la tarde del 20 de agosto, la tregua estaba muriendo bajo el fuego constante de los insurgentes comunistas y los escuadrones de patrulla de alemanes. A medianoche, 106 franceses y un número indeterminado de nazis habían muerto. Justo cuando la situación estaba en su peor momento y parecía que Choltitz se vería obligado a comenzar la demolición y lanzar una gran ofensiva contra los partisanos, se produjo un gran avance.

Una patrulla de las SS arrestó a tres líderes de la Resistencia atrapados en un automóvil lleno de armas y papeles clasificados. Más que izquierdistas, resultaron ser gaullistas acérrimos & # 8212 & # 8216ministros de De Gaulle & # 8217, Choltitz fue informado por el oficial a cargo de su aprehensión. Uno del trío era Alexandre Parodi, representante de De Gaulle en la Francia ocupada. Después de explicarle las terribles consecuencias potenciales del deterioro del alto el fuego, Choltitz liberó al aturdido francés y a sus compañeros para que hicieran todo lo posible por restablecer la paz.

Corriendo hacia su apartamento en la Rue Sain-Augustin, Parodi inició la Operación Prize du Pouvoir previamente preparada. Por cada ministro del gobierno en el exilio de De Gaulle, había un suplente con sede en París cuidadosamente seleccionado. Parodi comenzó a colocar tantos de ellos como pudo ubicar en sus respectivos ministerios. Con la ayuda de un enérgico joven guerrillero gaullista llamado Yvon Morandat, a quien los comunistas habían intentado asesinar diez días antes, Parodi reunió su gabinete sustituto en la residencia del primer ministro en el Hotel de Matignon, donde tenía la intención de declarar audazmente a su asamblea como la Gobierno recién regresado de Francia, encabezado por el general Charles de Gaulle. Él también batiría a los izquierdistas en el empate.

Sin embargo, después de su éxito inicial, Parodi no pudo llevar la unidad a la Resistencia astillada. En una tempestuosa reunión en un apartamento de la Avenue de Parc-Montsouris, los comunistas se negaron a aceptar ningún tipo de prórroga del alto el fuego. Darían una batalla total con los ocupantes de inmediato y amenazaron con que, si los gaullistas se negaban a unirse, enlucirían todas las paredes y edificios de París con carteles acusando a los gaullistas de & # 8217 apuñalar a la gente de París por la espalda & #. 8217

La tregua estaba muerta, pero el tiempo que los gaullistas lograron gastar en establecer este hecho aparentemente desastroso sería todo lo que se necesitaba. Mientras los líderes de la Resistencia de París discutían, 122 millas al oeste se estaban movilizando los 16.000 hombres de la 2.a División Blindada francesa. El comandante de la división, el general Jacques Philippe Leclerc, se había estado preparando para este movimiento durante algún tiempo. Para asegurarse de que los estadounidenses no pudieran evitar que su equipo y los # 8217 atacaran de forma independiente, no había informado de tanques y otros vehículos que se habían perdido en acción y había seguido extrayendo asignaciones de gasolina para máquinas que ya no tenía. Durante las tres noches anteriores, los hombres habían robado el resto del combustible y las municiones que necesitaban de los depósitos de suministros estadounidenses. Ahora, en la madrugada del 21 de agosto, Leclerc & # 8212 después de intentar repetida e inútilmente obtener permiso de sus superiores estadounidenses para avanzar, y no recibir ninguna instrucción de ningún tipo de De Gaulle & # 8212 se estaba moviendo en su camino. propia autoridad.

Los refuerzos que le habían prometido a Choltitz no acudían en su ayuda, sino que fueron enviados al sur de la ciudad, donde se esperaba el principal avance aliado. La delgada línea de alemanes desplegados en el semicírculo hacia el oeste era todo lo que se interponía entre el 2º Blindado y París. Entonces, incluso esas fuerzas fueron misteriosamente ordenadas al sur. Parecía confirmar que Choltitz no tenía la intención de presidir la defensa de la capital de todos modos. Él debía ocuparse de su destrucción. Que París quedara reducido a escombros en un asedio era algo que Choltitz podía entender. Esa sería una operación militar. Pero que se borrara simplemente para apaciguar al líder de Alemania era inaceptable para él. Choltitz ya no podía engañarse a sí mismo creyendo que su causa era justa, ni seguiría luchando por ella. Si tan solo los estadounidenses se dieran prisa.

Mientras tanto, un agente gaullista llamado Roger Gallois había logrado llegar a las líneas estadounidenses y estaba implorando frenéticamente al general George Patton (que se despertó en medio de la noche) que enviara sus fuerzas directamente a París. Recitando las razones previamente esbozadas por Eisenhower, Patton se negó, pero después de un furioso viaje en jeep, Gallois llegó al cuartel general del Duodécimo Ejército de los EE. UU. El 22 de agosto a las 6 a.m., donde su atractivo emocional convenció al oficial de inteligencia Brig. Gen. Edwin Sibert. Sin que Sibert lo supiera, Eisenhower también había cambiado de opinión. En su nueva sede en un pueblo llamado Grandchamp, Eisenhower había recibido otro llamamiento de De Gaulle para la liberación inmediata de París. Esta misiva, similar en contenido a la apelación de Gallois & # 8217, finalmente inclinó la balanza.

De vuelta en la ciudad, Parodi había reunido a su gobierno gaullista en la oficina del primer ministro y anunció su existencia a los periodistas. Efectivamente, los comunistas, preocupados por su costosa pero efectiva revuelta contra los alemanes, no se dieron cuenta de que estaban siendo suplantados.

Después de que Gallois hiciera un viaje de seguimiento para informar a los generales Bradley y Eisenhower, se dio la aprobación final para el viaje en París, y Bradley concedió a Leclerc permiso para ir primero, sin darse cuenta de que la división francesa ya estaba en camino.

En la ciudad, los rebeldes se estaban quedando sin municiones y los alemanes los estaban presionando con creciente violencia. Más de 500 franceses habían muerto hasta ahora, y el área metropolitana comenzaba lentamente a parecerse a un campo de batalla carbonizado. En medio de los combates, los alemanes minaron el sótano de Les Invalides si detonaron, los explosivos podrían destruir el Museo del Ejército Francés, la galería de arte militar, los cuarteles de 400 años y la tumba de Napoleón Bonaparte. En la llovizna mañana del 23 de agosto, cuatro ingenieros de las SS inspeccionaban los soportes de la Torre Eiffel en busca de los mejores lugares para colocar cargas.

Choltitz arriesgó su vida y la de su familia mintiéndole al jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos B, el Generalleutnant Hans Speidel, diciéndole que la destrucción de la ciudad ya había comenzado. Mientras tanto, los defensores estaban reconstruyendo su perímetro defensivo al oeste de la capital, pero ya era demasiado tarde. La 2.a División Blindada Francesa y la 4.a División de Infantería de EE. UU. Ya estaban preparadas para atacar. Los alemanes, sin embargo, habían logrado desplegar su mortífero arsenal de artillería de 88 mm, y cuando el segundo blindado francés pasó la ciudad periférica de Massy-Palaisaeu, se encontraron con su primera oposición cuando las piezas de campo bien camufladas abrieron fuego.

La Luftwaffe había recibido órdenes directamente de Hitler para llevar a cabo un ataque terrorista en la ciudad propiamente dicha, pero el mayor a cargo de la operación tuvo que lidiar con un Choltitz excitado, que estaba decidido a abortar el ataque (programado para la noche del 24 de agosto). -25 para evitar la interferencia de los cazas aliados) no solo por su barbarie, sino también porque apuntó a una gran área densa con sus tropas. Tal operación, gruñó Choltitz, & # 8216 mataría a tantos alemanes como parisinos & # 8217.

El corresponsal de guerra e improvisado luchador de la Resistencia Ernest Hemingway había explorado rápidamente las carreteras de Toussus-le-Noble, al oeste de París, y las había declarado despejadas, pero cuando los Sherman se marcharon quedaron atrapados en una lluvia de proyectiles de 88 mm de los cañones del 11. Regimiento Antiaéreo escondido debajo de un pajar en un campo de trigo con vistas a los accesos occidentales. En el primero de una serie de costosos enfrentamientos, el 2º blindado francés despejó el campo y avanzó al siguiente cuello de botella. La impaciencia frenética de los petroleros los llevó a lanzarse a sí mismos y a sus máquinas imprudentemente contra los puntos fuertes alemanes en lugar de intentar movimientos de flanqueo estándar de la infantería que los acompañaba. Sus tácticas desesperadas eran caras, pero ahorraban tiempo, algo de lo que París tenía muy poco.

En la capital, los irregulares asediados fueron animados por el ruido de los disparos hacia el oeste. El sonido era cada vez más fuerte y los alemanes empezaron a quemar documentos incriminatorios. Habían ejecutado a 4.500 franceses solo en la prisión de la Gestapo de Mont Valerien. Los zapadores todavía estaban trabajando en la ciudad, pero los guerrilleros de la Resistencia, envalentonados por el cada vez más cercano choque de la artillería, comenzaron a detenerlo. Un convoy alemán de seis camiones que se dirigía a la Cámara de Diputados estaba lleno de torpedos de alto explosivo. Nunca llegó a su destino. Uno tras otro, los camioneros fueron derribados por los partisanos.

Cuando los aliados comenzaron a filtrarse por los suburbios, se encontraron con una resistencia violenta pero esporádica. A última hora de la tarde del 24 de agosto, Bradley envió a la 4ª División de Infantería a toda prisa en apoyo del 2º Blindado Francés. Fue un movimiento que habría sido mejor hecho 24 horas antes, pero Bradley, como todo el alto mando, tenía la idea errónea de que los accesos a la capital estaban prácticamente indefensos. Aunque se horrorizó al enterarse de las pérdidas sufridas por el 2, dejó en claro que los franceses debían presionar su avance a toda costa. En preparación para esto, Leclerc envió su ayuda, el Capitán Raymond Dronne, solo a la ciudad al amparo de la oscuridad para informar a la mayor cantidad posible de miembros de la Resistencia que el día siguiente traería la liberación.

El sangriento segundo blindado francés derribó el último gran punto fuerte alemán fuera de los límites de la ciudad, abriendo el camino a París. El único problema real era el comandante de la guarnición enemiga muy profesional. Aunque se había encargado de que las órdenes de tierra quemada de Hitler no se ejecutaran, Choltitz todavía no tenía la intención de entregar la ciudad a sus enemigos que se acercaban sin luchar, como algunos de sus hombres estaban sugiriendo ahora. Él prometió a sus oficiales reunidos esa noche que & # 8216 personalmente dispararía, en mi propia oficina, al próximo hombre que venga a mí sugiriéndome que abandonáramos París sin luchar. & # 8217 Destruir la ciudad sin una buena razón era una cosa huir. de una pelea era otra muy distinta.

El hecho de que la batalla apenas hubiera comenzado no pudo frenar la exuberante exuberancia de la celebración que comenzó alrededor de las 21:30 horas. el 24 de agosto.Mientras los hombres y las máquinas restantes de Leclerc chocaban exhaustos contra el corazón de París, sus ciudadanos se lanzaron sobre estos héroes con la alegría de cuatro años y el anhelo de este momento. Mientras los soldados cansados ​​eran sacados de sus tanques por la multitud de parisinos encantados, los acordes ensordecedores del & # 8216Marseillaise & # 8217 ahogaron todos los demás sonidos & # 8212, incluso el creciente traqueteo de los disparos.

Los alemanes lucharían por París, pero a pesar de los ocasionales estallidos violentos, la oposición fue inútil y se superó rápidamente. Muchos de los 20.000 soldados de la Wehrmacht eran blandos y complacientes después de cuatro fáciles años de agradable deber de ocupación y habían perdido la voluntad de luchar. Se rindieron en masa, y para el mediodía del 25 de agosto, el tricolor volvía a revolotear desde la cima de la Torre Eiffel. De vuelta en los lúgubres bosques de Prusia Oriental, Hitler le gruñó a Jodl: & # 8216 ¿Está París ardiendo? & # 8217 No lo estaba, y no lo haría.

En su sede del Hotel Meurice, Choltitz, desmoralizado por los acontecimientos de las dos últimas semanas y desesperado por recibir ayuda, decidió rendirse. Poco después de la 1 de la tarde, los soldados de la ensangrentada división blindada de la Francia Libre entraron en la oficina del comandante de la guarnición de París. Su líder se anunció a sí mismo como & # 8216Teniente Henri Karcher del ejército del general de Gaulle & # 8217 Choltitz respondió, & # 8216General von Choltitz, comandante de Gross Paris & # 8217.

& # 8216 Eres mi prisionero, & # 8217 Karcher le informó. & # 8216Ja, & # 8217 respondió Choltitz.

El pequeño grupo de captores del general apenas pudo protegerlo de la turba rebelde que se estaba formando afuera. Con la esperanza de ser linchado, de alguna manera lo condujeron a través de la multitud vengativa, con algunas mellas, magulladuras y un uniforme salpicado de saliva como sus únicas heridas, y se lo llevaron.

Alrededor de las 4:30 p.m., una procesión de tres autos se detuvo frente a la sede del segundo blindado francés y # 8217 recién establecido en el Hotel de Ville. Desde el segundo auto, un Hotchkiss abierto, salió el general Charles de Gaulle. Cuando Leclerc le entregó una copia del papel de rendición de Choltitz, el rostro de De Gaulle se endureció de ira. En el documento, que no había tenido oportunidad de firmar él mismo, estaba la firma de su rival comunista, el coronel Rol. Sin embargo, en el próximo desfile de victoria-liberación, el general & # 8212 su enorme figura acentuando su imponente y formidable presencia & # 8212 leería una & # 8216 proclamación de la República & # 8217 a las masas que lo vitoreaban. Eso era todo lo que necesitaría de este imponente símbolo de la Francia Libre para asegurarse de que no hubiera un golpe de izquierda.

En Alemania, se convocó un tribunal militar para juzgar a Choltitz in absentia por traición. Sin embargo, el acusado todavía tenía amigos de alto rango en el ejército, y lograron retrasar el juicio para que la guerra llegara a su fin antes de que el consejo de guerra llegara al orden, salvando así a la esposa e hijos de Choltitz de la ejecución o el encarcelamiento. .

Al final, la liberación de París iba a tener un gran coste. Las reservas de combustible aliadas se habían agotado y las fuerzas alemanas que escaparon alcanzaron la seguridad de la Línea Siegfried. El frente occidental se estancó con la llegada del otoño y el invierno. Habría una gran matanza en el lúgubre bosque de Hurtgen. Los británicos serían aplastados en Arnhem. Habría una Batalla de las Ardenas. Lo peor de todo es que seguirían muriendo miserablemente inocentes incontables en los campos de exterminio de las SS. Fue un precio terrible a pagar por la ciudad más grandiosa de Europa.

Este artículo fue escrito por Kelly Bell y apareció originalmente en Segunda Guerra Mundial revista.


El Protocolo Secreto

El protocolo secreto contenía un acuerdo entre los nazis y los soviéticos que afectó enormemente a Europa del Este. A cambio de que los soviéticos se comprometieran a declinar el compromiso en la guerra inminente, Alemania les dio a los soviéticos los Estados bálticos (Estonia, Letonia y Lituania), dejando a Polonia dividida entre los dos a lo largo de los ríos Narew, Vístula y San.

La reestructuración del territorio proporcionó a la Unión Soviética un nivel de protección frente a una invasión occidental a través de un amortiguador interior. Necesitaría ese búfer en 1941.


Lucharemos en las playas

La posición del B. E.F se había vuelto crítica. Como resultado de una retirada muy hábil y de los errores alemanes, el grueso de las Fuerzas Británicas llegó a la cabeza de puente de Dunkerque. El peligro que enfrentaba la nación británica ahora se percibía repentina y universalmente. El 26 de mayo, & # 8220Operation Dynamo & # 8220 & # 8211 comenzó la evacuación de Dunkerque. Los mares permanecieron absolutamente en calma. La Royal Air Force & # 8211 amargamente difamada en ese momento por el Ejército & # 8211 luchó con vehemencia para negar al enemigo la supremacía aérea total que habría arruinado la operación. Al principio, se esperaba que 45,000 hombres pudieran ser evacuados en el evento, más de 338,000 tropas aliadas llegaron a Inglaterra, incluidos 26,000 soldados franceses. El 4 de junio, Churchill informó a la Cámara de los Comunes, buscando controlar el estado de ánimo de euforia nacional y alivio ante la liberación inesperada, y hacer un llamamiento claro a los Estados Unidos.

Desde el momento en que las defensas francesas en Sedan y en el Mosa se rompieron a fines de la segunda semana de mayo, solo una rápida retirada a Amiens y el sur podría haber salvado a los ejércitos británico y francés que habían entrado en Bélgica a pedido de el rey belga, pero este hecho estratégico no se dio cuenta de inmediato. El Alto Mando francés esperaba poder cerrar la brecha, y los Ejércitos del norte estaban bajo sus órdenes. Además, una retirada de este tipo habría implicado casi con certeza la destrucción del excelente ejército belga de más de 20 divisiones y el abandono de toda Bélgica. Por lo tanto, cuando se dieron cuenta de la fuerza y ​​alcance de la penetración alemana y cuando un nuevo generalísimo francés, el general Weygand, asumió el mando en lugar del general Gamelin, los ejércitos francés y británico en Bélgica hicieron un esfuerzo para seguir sosteniendo la mano derecha. de los belgas y para dar su propia mano derecha a un ejército francés recién creado que iba a haber avanzado a través del Somme con gran fuerza para agarrarlo.

Sin embargo, la erupción alemana barrió como una guadaña afilada alrededor de la derecha y la retaguardia de los ejércitos del norte. Ocho o nueve divisiones blindadas, cada una de unos cuatrocientos vehículos blindados de diferentes tipos, pero cuidadosamente clasificados para ser complementarios y divisibles en pequeñas unidades autónomas, cortaron todas las comunicaciones entre nosotros y los principales ejércitos franceses. Cortó nuestras propias comunicaciones en busca de alimentos y municiones, que iban primero a Amiens y luego a través de Abbeville, y se abrieron paso por la costa hasta Boulogne y Calais, y casi hasta Dunkerque. Detrás de esta embestida blindada y mecanizada venían varias divisiones alemanas en camiones, y detrás de ellas nuevamente avanzaba pesadamente comparativamente lentamente la masa bruta y aburrida del ejército alemán común y el pueblo alemán, siempre tan dispuesto a ser conducido al pisoteo en otras tierras de libertades y comodidades que nunca han conocido por sí mismos.

He dicho que este golpe de guadaña blindada casi llega a Dunkerque, casi, pero no del todo. Boulogne y Calais fueron el escenario de una lucha desesperada. Los guardias defendieron Boulogne durante un tiempo y luego fueron retirados por órdenes de este país. La Brigada de Fusileros, los Fusiles 60 y los Fusiles de la Reina Victoria, con un batallón de tanques británicos y 1.000 franceses, en total unos cuatro mil hombres, defendieron Calais hasta el final. Al brigadier británico se le dio una hora para rendirse. Rechazó la oferta y pasaron cuatro días de intensa lucha callejera antes de que reinara el silencio sobre Calais, que marcó el final de una resistencia memorable. Solo 30 sobrevivientes ilesos fueron traídos por la Armada, y no sabemos el destino de sus camaradas. Su sacrificio, sin embargo, no fue en vano. Al menos dos divisiones blindadas, que de otro modo se habrían vuelto contra la Fuerza Expedicionaria Británica, tuvieron que ser enviadas para vencerlas. Han añadido otra página a las glorias de las divisiones ligeras, y el tiempo ganado ha permitido que las líneas de agua de Graveline se inunden y sean retenidas por las tropas francesas.

Así fue como se mantuvo abierto el puerto de Dunkerque. Cuando se encontró imposible para los ejércitos del norte reabrir sus comunicaciones a Amiens con los principales ejércitos franceses, solo quedó una opción. Parecía, de hecho, desamparado. Los ejércitos belga, británico y francés estaban casi rodeados. Su única línea de retirada era hacia un solo puerto y sus playas vecinas. Fueron presionados por todos lados por fuertes ataques y superados en número en el aire.

Cuando hoy, hace una semana, pedí a la Cámara que fijara esta tarde como ocasión para una declaración, temí que me fuera difícil anunciar el mayor desastre militar de nuestra larga historia. Pensé, y algunos buenos jueces estuvieron de acuerdo conmigo, que quizás se podrían volver a embarcar 20.000 o 30.000 hombres. Pero ciertamente parecía que todo el Primer Ejército francés y toda la Fuerza Expedicionaria Británica al norte de la brecha Amiens-Abbeville se romperían en campo abierto o de lo contrario tendrían que capitular por falta de alimentos y municiones. Estas fueron las noticias duras y pesadas para las que pedí a la Cámara ya la nación que se prepararan hace una semana. Toda la raíz, el núcleo y el cerebro del ejército británico, sobre el cual y alrededor del cual íbamos a construir, y debemos construir, los grandes ejércitos británicos en los últimos años de la guerra, parecía a punto de perecer en el campo o de ser conducido. en un cautiverio ignominioso y hambriento.

Esa era la perspectiva hace una semana. Pero aún estaba por caer sobre nosotros otro golpe que bien podría haber resultado definitivo. El rey de los belgas nos había pedido que acudiéramos en su ayuda. Si este gobernante y su gobierno no se hubieran separado de los aliados, quienes rescataron a su país de la extinción al final de la guerra, y si no hubieran buscado refugio en lo que resultó ser una neutralidad fatal, los ejércitos francés y británico bien podrían desde el principio han salvado no solo a Bélgica, sino quizás incluso a Polonia. Sin embargo, en el último momento, cuando Bélgica ya estaba invadida, el rey Leopoldo nos pidió que acudiéramos en su ayuda, e incluso en el último momento llegamos. Él y su ejército valiente y eficiente, de casi medio millón de hombres, protegían nuestro flanco izquierdo y así mantuvieron abierta nuestra única línea de retirada hacia el mar. De repente, sin consulta previa, con el menor aviso posible, sin el consejo de sus Ministros y por su propia acción personal, envió un plenipotenciario al Comando Alemán, entregó su Ejército y expuso todo nuestro flanco y medios de retirada.

Hace una semana pedí a la Cámara que suspendiera su juicio porque los hechos no estaban claros, pero no creo que exista ninguna razón por la que no debamos formarnos nuestras propias opiniones sobre este lamentable episodio. La rendición del ejército belga obligó a los británicos a cubrir un flanco al mar de más de 30 millas de largo con el menor tiempo de anticipación. De lo contrario, todo habría sido cortado, y todos habrían compartido el destino al que el rey Leopoldo había condenado al mejor ejército que su país había formado jamás. Entonces, al hacer esto y al exponer este flanco, como verá cualquiera que haya seguido las operaciones en el mapa, se perdió el contacto entre los británicos y dos de los tres cuerpos que formaban el Primer Ejército Francés, que estaban aún más lejos de la costa que nosotros. eran, y parecía imposible que un gran número de tropas aliadas pudiera llegar a la costa.

El enemigo atacó por todos lados con gran fuerza y ​​ferocidad, y su principal poder, el poder de su mucho más numerosa Fuerza Aérea, fue lanzado a la batalla o bien se concentró en Dunkerque y las playas. Presionando sobre la salida angosta, tanto desde el este como desde el oeste, el enemigo comenzó a disparar con cañones sobre las playas por las que solo los barcos podían acercarse o partir. Sembraron minas magnéticas en los canales y mares, enviaron repetidas oleadas de aviones hostiles, a veces más de cien en una formación, para lanzar sus bombas sobre el único muelle que quedaba y sobre las dunas de arena en las que las tropas tenían sus ojos. para refugio. Sus submarinos, uno de los cuales estaba hundido, y sus lanchas a motor se hicieron cargo del vasto tráfico que ahora comenzaba. Durante cuatro o cinco días reinó una intensa lucha. Todas sus divisiones blindadas, o lo que quedaba de ellas, junto con grandes masas de infantería y artillería, se arrojaron en vano sobre el apéndice cada vez más estrecho y contraído en el que luchaban los ejércitos británico y francés.

Mientras tanto, la Royal Navy, con la ayuda voluntaria de innumerables marineros mercantes, puso a prueba todos los nervios para embarcar a las tropas británicas y aliadas. Se contrataron 220 buques de guerra ligeros y otros 650 buques. Tuvieron que operar en la costa difícil, a menudo en condiciones climáticas adversas, bajo una lluvia de bombas casi incesante y una concentración cada vez mayor de fuego de artillería. Tampoco los mares, como he dicho, estaban libres de minas y torpedos. En condiciones como estas, nuestros hombres continuaron, con poco o ningún descanso, durante días y noches, haciendo viaje tras viaje por las peligrosas aguas, trayendo siempre consigo a los hombres que habían rescatado. Los números que han traído son la medida de su devoción y coraje. Los barcos hospital, que provocaron miles de heridos británicos y franceses, al estar tan claramente marcados, fueron un objetivo especial para las bombas nazis, pero los hombres y mujeres a bordo nunca fallaron en su deber.

Mientras tanto, la Royal Air Force, que ya había estado interviniendo en la batalla, en la medida en que su alcance lo permitía, desde sus bases, ahora utilizó parte de su principal fuerza de cazas metropolitanos, y atacó a los bombarderos alemanes y a los cazas que en un gran número los protegía. Esta lucha fue prolongada y feroz. De repente, la escena se ha aclarado, el estruendo y el trueno por el momento, pero solo por el momento, se han apagado. Un milagro de liberación, logrado por el valor, por la perseverancia, por la perfecta disciplina, por el servicio impecable, por los recursos, por la habilidad, por la fidelidad inconquistable, se nos manifiesta a todos. El enemigo fue rechazado por las tropas británicas y francesas en retirada. Lo trataron con tanta rudeza que no apresuró en serio su partida. La Royal Air Force se enfrentó a la fuerza principal de la Fuerza Aérea Alemana, y les infligió pérdidas de al menos cuatro a uno y la Armada, utilizando casi 1,000 barcos de todo tipo, sacó de las fauces a más de 335,000 hombres, franceses y británicos. de la muerte y la vergüenza, a su tierra natal y a las tareas que tienen por delante. Debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación los atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones. Pero hubo una victoria dentro de esta liberación, que debe notarse. Fue ganado por la Fuerza Aérea. Muchos de nuestros soldados que regresan no han visto a la Fuerza Aérea en acción, solo vieron a los bombarderos que escaparon de su ataque protector. Subestiman sus logros. He oído hablar mucho de esto, por eso me desvío de mi camino para decir esto. Yo te lo contaré.

Esta fue una gran prueba de fuerza entre las Fuerzas Aéreas Británicas y Alemanas. ¿Puedes concebir un objetivo mayor para los alemanes en el aire que hacer imposible la evacuación de estas playas y hundir todos estos barcos que se exhibieron, casi en la medida de miles? ¿Podría haber existido un objetivo de mayor importancia e importancia militar para el propósito general de la guerra que este? Se esforzaron mucho y fueron rechazados, se sintieron frustrados en su tarea. Sacamos al Ejército y han pagado cuatro veces las pérdidas que han infligido. Formaciones muy grandes de aviones alemanes -y sabemos que son una raza muy valiente- se han apartado en varias ocasiones del ataque de una cuarta parte de su número de la Royal Air Force, y se han dispersado en diferentes direcciones. Doce aviones han sido cazados por dos. Un avión fue arrojado al agua y arrojado por la mera carga de un avión británico, que no tenía más municiones. Todos nuestros tipos, el Hurricane, el Spitfire y el nuevo Defiant, y todos nuestros pilotos han sido reivindicados como superiores a lo que tienen que enfrentar en la actualidad.

Cuando consideramos cuánto mayor sería nuestra ventaja al defender el aire sobre esta isla contra un ataque de ultramar, debo decir que encuentro en estos hechos una base segura sobre la cual pueden descansar pensamientos prácticos y tranquilizadores. Rendiré mi homenaje a estos jóvenes aviadores. El gran ejército francés fue en gran parte, por el momento, rechazado y perturbado por la avalancha de unos pocos miles de vehículos blindados. ¿No puede ser también que la causa de la civilización misma sea defendida con la habilidad y la devoción de unos pocos miles de aviadores? Supongo que nunca ha existido en todo el mundo, en toda la historia de la guerra, una oportunidad semejante para la juventud. Los Caballeros de la Mesa Redonda, los Cruzados, todos retroceden al pasado, no solo distantes sino prosaicos estos jóvenes, que salen cada mañana para proteger su tierra natal y todo lo que representamos, sosteniendo en sus manos estos instrumentos colosales. y poder devastador, de quien se puede decir que:

Cada mañana traía una noble oportunidad
Y cada oportunidad dio a luz a un noble caballero,
Merecen nuestro agradecimiento, al igual que todos los valientes que, de tantas formas y en tantas ocasiones, están dispuestos y siguen dispuestos a dar la vida y todo por su tierra natal.

Regreso al Ejército. En la larga serie de batallas muy feroces, ahora en este frente, ahora en aquél, luchando en tres frentes a la vez, batallas libradas por dos o tres divisiones contra un número igual o algo mayor de enemigos, y luchadas ferozmente en algunos de los frentes. Viejos motivos que muchos de nosotros conocíamos tan bien: en estas batallas, nuestras pérdidas en hombres han superado los 30.000 muertos, heridos y desaparecidos. Aprovecho la ocasión para expresar el pésame de la Cámara a todos los que han sufrido un duelo o todavía están ansiosos. El presidente de la Junta de Comercio [Sir Andrew Duncan] no está aquí hoy. Su hijo ha sido asesinado y muchos en la Casa han sentido los dolores de la aflicción en la forma más aguda. Pero diré esto sobre los desaparecidos: hemos tenido un gran número de heridos que regresaron a casa sanos y salvos a este país, pero diría sobre los desaparecidos que puede haber muchos reportados como desaparecidos que regresarán a casa, algún día, de una sola vez. forma u otra. En la confusión de esta lucha, es inevitable que muchos hayan quedado en posiciones en las que el honor no requirió más resistencia por parte de ellos.

Frente a esta pérdida de más de 30.000 hombres, podemos establecer una pérdida mucho mayor, sin duda, infligida al enemigo. Pero nuestras pérdidas de material son enormes. Quizás hemos perdido un tercio de los hombres que perdimos en los primeros días de la batalla del 21 de marzo de 1918, pero hemos perdido casi la misma cantidad de armas y casi mil, y todo nuestro transporte, todos los vehículos blindados que estaban con el ejército en el norte. Esta pérdida impondrá una nueva demora en la expansión de nuestra fuerza militar. Esa expansión no había avanzado tanto como esperábamos. Lo mejor de todo lo que teníamos para dar había sido para la Fuerza Expedicionaria Británica, y aunque no tenían el número de tanques y algunos artículos de equipo que eran deseables, eran un ejército muy bien y finamente equipado. Tuvieron las primicias de todo lo que nuestra industria tenía para dar, y eso se acabó. Y ahora aquí está este retraso adicional.Cuánto tiempo será, cuánto durará, depende de los esfuerzos que hagamos en esta Isla. Ahora se está haciendo un esfuerzo como nunca se ha visto en nuestros registros. El trabajo avanza en todas partes, día y noche, domingos y días laborables. El capital y el trabajo han dejado de lado sus intereses, derechos y costumbres y los han incorporado al capital social. El flujo de municiones ya ha aumentado. No hay ninguna razón por la que no debamos superar en unos meses la pérdida repentina y grave que nos ha sobrevenido, sin retrasar el desarrollo de nuestro programa general.

Sin embargo, nuestro agradecimiento por la fuga de nuestro Ejército y de tantos hombres, cuyos seres queridos han pasado una semana agonizante, no debe cegarnos ante el hecho de que lo ocurrido en Francia y Bélgica es un desastre militar colosal. El ejército francés se ha debilitado, el ejército belga se ha perdido, una gran parte de esas líneas fortificadas en las que se había depositado tanta fe se ha ido, muchos distritos mineros y fábricas valiosos han pasado a posesión del enemigo, la totalidad de los puertos del Canal de la Mancha están en sus manos, con todas las trágicas consecuencias que se derivan de ello, y debemos esperar que se nos dé otro golpe casi de inmediato a nosotros oa Francia. Se nos dice que Herr Hitler tiene un plan para invadir las Islas Británicas. Esto se ha pensado a menudo antes. Cuando Napoleón permaneció en Boulogne durante un año con sus botes de fondo plano y su Gran Ejército, alguien se lo contó. & # 8220Hay malas hierbas amargas en Inglaterra. & # 8221 Ciertamente, hay muchas más desde que regresó la Fuerza Expedicionaria Británica.

Por supuesto, toda la cuestión de la defensa nacional contra la invasión está poderosamente afectada por el hecho de que, por el momento, tenemos en esta isla fuerzas militares incomparablemente más poderosas que las que hemos tenido en cualquier momento de esta guerra o de la última. Pero esto no continuará. No nos conformaremos con una guerra defensiva. Tenemos nuestro deber para con nuestro Aliado. Tenemos que reconstituir y fortalecer la Fuerza Expedicionaria Británica una vez más, bajo su valiente Comandante en Jefe, Lord Gort. Todo esto está en marcha, pero en el intervalo debemos poner nuestras defensas en esta Isla en un estado de organización tan alto que se requiera el menor número posible para brindar una seguridad efectiva y que se realice el mayor potencial posible de esfuerzo ofensivo. En esto estamos ahora comprometidos. Será muy conveniente, si así lo desea la Cámara, entrar sobre este tema en una Sesión secreta. No es que el gobierno necesariamente sea capaz de revelar con gran detalle secretos militares, pero nos gusta que nuestras discusiones sean libres, sin la moderación que impone el hecho de que serán leídas al día siguiente por el enemigo y el gobierno se beneficiaría de puntos de vista expresados ​​libremente en todas las partes de la Cámara por los diputados con su conocimiento de tantas partes diferentes del país. Entiendo que se hará alguna solicitud sobre este tema, a la que Su Majestad & # 8217s Gobierno accederá de inmediato.

Hemos considerado necesario tomar medidas cada vez más estrictas, no solo contra los alienígenas enemigos y los personajes sospechosos de otras nacionalidades, sino también contra los súbditos británicos que pueden convertirse en un peligro o una molestia si la guerra se transporta al Reino Unido. Sé que hay una gran cantidad de personas afectadas por las órdenes que hemos dictado y que son enemigos apasionados de la Alemania nazi. Lo siento mucho por ellos, pero no podemos, en este momento y bajo el estrés actual, establecer todas las distinciones que nos gustaría hacer. Si se intentaran aterrizajes en paracaídas y siguieran una feroz lucha que los acompañaría, esta gente desafortunada estaría mucho mejor fuera del camino, por su propio bien y por el nuestro. Sin embargo, hay otra clase por la que no siento la menor simpatía. El Parlamento nos ha dado los poderes para sofocar las actividades de la Quinta Columna con mano dura, y usaremos esos poderes sujetos a la supervisión y corrección de la Cámara, sin la menor vacilación hasta que estemos satisfechos, y más que satisfechos, de que esta malignidad en nuestro medio ha sido efectivamente erradicada.

Volviendo una vez más, y esta vez de manera más general, a la cuestión de la invasión, observaría que nunca ha habido un período en todos estos largos siglos de los que nos jactemos en el que una garantía absoluta contra la invasión, y menos aún contra las incursiones graves, pudiera haber sido posible. entregado a nuestra gente. En los días de Napoleón, el mismo viento que habría llevado sus transportes a través del Canal podría haber ahuyentado a la flota bloqueadora. Siempre existía la posibilidad, y es esa posibilidad la que ha excitado y engañado la imaginación de muchos tiranos continentales. Muchos son los cuentos que se cuentan. Estamos seguros de que se adoptarán métodos novedosos, y cuando veamos la originalidad de la malicia, el ingenio de la agresión, que despliega nuestro enemigo, ciertamente podremos prepararnos para todo tipo de estratagema novedosa y todo tipo de maniobra brutal y traicionera. Creo que ninguna idea es tan descabellada que no deba ser considerada y vista con una búsqueda, pero al mismo tiempo, espero, con una mirada fija. No debemos olvidar nunca las sólidas garantías del poder marítimo y las que pertenecen al poder aéreo si puede ejercerse localmente.

Yo mismo tengo plena confianza en que si todos cumplen con su deber, si no se descuida nada y si se hacen los mejores arreglos, mientras se hacen, demostraremos una vez más que somos capaces de defender nuestro hogar en la isla, de salir adelante. tormenta de guerra, y sobrevivir a la amenaza de la tiranía, si es necesario durante años, si es necesario solo. De todos modos, eso es lo que vamos a intentar hacer. Esa es la determinación del Gobierno de Su Majestad, cada uno de ellos. Esa es la voluntad del Parlamento y de la nación. El Imperio Británico y la República Francesa, unidos en su causa y en su necesidad, defenderán hasta la muerte su suelo natal, ayudándose mutuamente como buenos camaradas con todas sus fuerzas. Aunque grandes extensiones de Europa y muchos Estados antiguos y famosos hayan caído o puedan caer en las garras de la Gestapo y todo el odioso aparato del dominio nazi, no flaquearemos ni fracasaremos. Continuaremos hasta el final, lucharemos en Francia, lucharemos en los mares y océanos, lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire, defenderemos nuestra isla, cueste lo que cueste, lo haremos. Lucharemos en las playas, pelearemos en los terrenos de aterrizaje, pelearemos en los campos y en las calles, pelearemos en los cerros, nunca nos rendiremos, y aunque, en lo que no creo ni por un momento, esta isla o una gran parte de ella fuera subyugada y hambrienta, entonces nuestro Imperio más allá de los mares, armado y custodiado por la Flota Británica, continuaría la lucha, hasta que, en el buen momento de Dios, el Nuevo Mundo, con todo su poder y poder, avanza al rescate y la liberación de los viejos.


Ver el vídeo: TRAILER - DATE PRISA EDICIÓN AUDIOVISUAL