Henry Clay Frick

Henry Clay Frick

Henry Clay Frick fue un colaborador cercano de Andrew Carnegie durante muchos años, pero terminaron sus vidas como enemigos acérrimos.


En 1892, Andrew Carnegie se había abierto camino desde su pobre infancia en Escocia hasta convertirse en uno de los industriales más ricos y poderosos de los Estados Unidos. Fue el accionista mayoritario de Carnegie Steel, la siderúrgica más grande del país en 2019, así como un destacado filántropo que expresó su apoyo público a las causas laborales, incluido el derecho de los trabajadores a sindicalizarse.

Pero cuando Henry Clay Frick, presidente y director ejecutivo de Carnegie Steel, quiso recortar los salarios de los trabajadores y # x2019 en la planta de Homestead, ubicada cerca de Pittsburgh en la orilla sur del río Monongahela, Carnegie apoyó los esfuerzos de Frick & # x2019 a pesar de su apoyo público. postura laboral. Homestead era una de las más importantes de la vasta red de fábricas de hierro, acero y coque de Carnegie Steel & # x2019, y los esfuerzos de Frick & # x2019 lo enfrentarían a la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y el Acero, uno de los sindicatos más grandes del país.


Experiencia americana

Culver Pictures Inc.

En la primavera de 1892, Emma Goldman, Alexander Berkman y su primo, Modest Stein, abrieron una heladería en Worcester, Massachusetts. "Era primavera y todavía no hacía calor", escribió Goldman más tarde, "pero el café que preparé, nuestros sándwiches y platos exquisitos empezaron a ser apreciados. En poco tiempo pudimos invertir en una fuente de agua con gas y algunos platos de colores encantadores ". Los empresarios "estaban peligrosamente cerca del éxito económico", escribió el historiador Richard Drinnon, "cuando llegó a Worcester la noticia del cierre patronal de trabajadores en Homestead, Pensilvania", sede de Carnegie Steel Company y su presidente, Henry Clay Frick.

Disputa laboral explosiva
En respuesta a la caída de los precios de los productos de acero laminado a principios de la década de 1890, Henry Clay Frick, gerente general de la planta de Homestead, propiedad de Andrew Carnegie, tomó una serie de medidas audaces pero mal calculadas para proteger el resultado final. En junio de 1892, recortó los salarios, desalojó a los trabajadores de las casas de la empresa, dejó de negociar con los líderes sindicales y amenazó con traer a los Pinkerton, una agencia de detectives a sueldo que equivalía a un ejército privado de matones. Cuando los trabajadores convocaron una huelga, Frick llamó a los Pinkerton. El 6 de julio, en medio de la noche, 300 Pinkertons abarrotados en barcazas fueron remolcados diez millas por el río Monongahela hasta Homestead. Trabajadores armados esperaban en la orilla del río. Al amanecer, estalló una batalla campal. Después de doce horas implacables, tres Pinkerton y siete huelguistas yacían muertos.

Hombre de negocios hecho a sí mismo
El hombre responsable de esta carnicería había comenzado su vida como el humilde hijo de un piadoso padre menonita. Trabajó como peón en la granja de su padre y como contador en la tienda de su tío. "Seguramente Frick fue llamado al negocio, si es que alguien alguna vez lo fue", según Drinnon. A los veinte años formó Frick & amp Company, una empresa productora de coque en el distrito carbonífero de Connellsville en Pensilvania. El coque es un derivado del carbono utilizado en la fabricación de acero. Durante un pánico financiero en 1873, Frick aprovechó la oportunidad para comprar competidores y aliarse con Carnegie Steel. A la edad de treinta años, se había hecho millonario.

Símbolo de la industria
Henry Clay Frick representaba algo más que su propio éxito. Después de décadas de mecanización estadounidense, expansión empresarial y el crecimiento de la clase trabajadora industrial impulsado por los inmigrantes, hombres como Frick, Carnegie, John D. Rockefeller, James J. Hill, George Pullman y otros representaron una clase de titanes. Estos industriales de la Edad Dorada - conocidos colectivamente en la historia como "barones ladrones" - emplearon a miles de trabajadores, recibieron bolsas de correo llenas de solicitudes de caridad y construyeron mansiones ostentosas en lugares como Millionaire's Row de la ciudad de Nueva York y Newport, Rhode Island.

Objetivo de venganza
Para los anarquistas que presenciaron las luchas de los trabajadores por sobrevivir, un barón ladrón como Frick era un objetivo natural. Berkman decidió asesinar a Frick en venganza por el trato salvaje que dio a los trabajadores durante la huelga de Homestead. Haciéndose pasar por un agente de empleo para los rompehuelgas, Berkman entró en la oficina de Frick el 23 de julio de 1892. Apuntó con su revólver a la cabeza de Frick y disparó. La bala alcanzó a Frick en el hombro. Berkman se abalanzó sobre Frick y logró apuñalarlo con una lima de acero afilada antes de que se lo llevaran a rastras. Frick impidió que un ayudante del sheriff disparara contra Berkman. "No creo que vaya a morir", jadeó, "pero lo haga o no, la Compañía seguirá la misma política y ganará". Frick no murió. Berkman fue condenado a veintidós años de prisión, de los cuales cumplió catorce.

Titan de acero
Ocho años después del atentado contra su vida, Frick formó St. Clair Steel Company, que operaba la fábrica de coque más grande del mundo. En 1900, Carnegie y Frick discutieron sobre el precio del coque suministrado a Carnegie Steel. Frick demandó por el valor de mercado de su coca y el caso se resolvió fuera de los tribunales. Un año después, en 1901, Carnegie vendió su participación en Carnegie Steel a J. P. Morgan, una medida que le permitió a Morgan crear U.S. Steel. Frick se convertiría en su director.

Coleccionista de arte
En 1905, Frick se retiró a la ciudad de Nueva York, con una gran colección de obras de arte que había comenzado a coleccionar después de ganar su primera riqueza. Las compras de Frick hoy forman el núcleo de The Frick Collection, dieciséis galerías de obras maestras de artistas occidentales como Vermeer, Rembrandt, El Greco, Titian y Bellini, ubicadas en su antigua mansión en 79th y Fifth Avenue.


Henry Clay Frick - Historia




















Frick Park comenzó como el deseo de una debutante rebelde. Helen Clay Frick era la única hija viva de Henry Clay Frick, uno de los industriales millonarios del siglo XIX de Pittsburgh, y socia comercial de Andrew Carnegie en la industria siderúrgica líder mundial en la ciudad. Helen había crecido en Pittsburgh, en una casa que todavía se encuentra en Point Breeze y es conocida como Clayton. Aunque se crió en un hogar en el que todos los días era un día laboral, y por un padre cuyo único ocio era coleccionar arte, se encariñó con los bosques sin nombre e indómitos que rodeaban su hogar. Era una amante de la naturaleza, montaba en una yegua llamada Patricia y cuidaba en su regazo de un perro llamado Fido.

En diciembre de 1908, su padre había programado un debut para presentar a Helen a la alta sociedad de la ciudad de Nueva York, en la Vanderbilt Picture Gallery. Se habían enviado invitaciones a las familias más ricas e influyentes del país en ese momento, los Rockefeller, los Vanderbilt, entre otros. Pero Helen no quería nada de eso, ni quería comenzar su vida adulta con lo que entonces se llamaba un "matrimonio por contrato". Todavía una adolescente, escapó de los planes de su padre calculador y tomó un tren con destino a Pittsburgh. Su madre Adelaide se unió a la rebelión y acompañó a su hija de regreso a su ciudad natal. Una vez en Pittsburgh, Helen ideó su propia fiesta de presentación, envió sus propias invitaciones y la programó para el cumpleaños de su madre, el 16 de diciembre de 1908. Fue durante esta celebración familiar más íntima de Frick que se originó la idea de Frick Park.

Se dice que Helen le preguntó a su padre si aún cumplía su promesa de concederle algún deseo. Tras su respuesta afirmativa, ella le pidió que le diera un parque a Pittsburgh. ¿Qué podía hacer un padre amoroso y protector? Aunque las tensiones entre padre e hija no disminuyeron, efectivamente, cuando Henry Clay Frick hizo que se escribiera su testamento en 1915, entre muchas otras donaciones caritativas, le dio a la gente de Pittsburgh 150 acres junto con un fideicomiso de $ 2 millones para lo que se convertiría en Frick. Parque. Cuando el Sr. Frick falleció en 1919, el parque pasó a manos de la ciudad. Esta tierra con profundos huecos estaba llena de vida salvaje y exuberante de vida vegetal, indiferente a la grandeza industrial e indiferente a las pretensiones victorianas. Como el espíritu de la chica de Pittsburgh cuyo deseo se hizo realidad.

Por Jose Mieres, basado en: Frick Symington Sanger, Martha. Henry Clay Frick: un retrato íntimo. Abbeville Press, Nueva York, 1998.

HISTORIA DEL TORNEO DE TENIS
En agosto de 1930, las canchas de tierra batida de Frick Park recién construidas albergaron por primera vez el Campeonato de Parques de Pittsburgh.
En 1930, el campeón individual masculino fue Frank Broida, y el campeón individual femenino fue Jean Artzberger.
Paul Sullivan dirigió el Campeonato de Parques de Pittsburgh celebrado en las canchas de arcilla de Frick Park desde 1930 hasta 2001.
Desde 1930 hasta 2001 no hubo desempates en ninguno de los partidos y no hubo grupos de edad en ningún evento.
En 2001 Paul Sullivan dirigió el torneo por última vez en Frick Park.
En 2002 Paul Sullivan, a los 98 años, dejó su raqueta por última vez y el torneo pasó a llamarse Campeonato de Tenis Paul G. Sullivan.
En 2007, el torneo se trasladó de nuevo a Frick Park después de la restauración voluntaria de las canchas de arcilla roja por parte del nuevo Frick Park Clay Court Tennis Club.

Frank Broida - Campeón individual masculino de 1930.


Paul Sullivan de 1937.


Jean Artzberger - Campeona individual femenina de 1930


El anarquista que disparó contra Henry Clay Frick apuntaba a la revolución

La mayoría de los días, a Henry Clay Frick le gustaba almorzar tarde con amigos en el Duquesne Club, a poca distancia de su oficina de la Quinta Avenida en el edificio Chronicle-Telegraph. Acababa de regresar a su escritorio el sábado 23 de julio de 1892, cuando el anarquista Alexander Berkman, vestido con un traje negro nuevo, abrió la puerta.

"Berkman se apresuró a entrar, sacó un revólver calibre .38 y disparó dos tiros rápidos directamente a Frick, a quemarropa", dijo Andy Masich, presidente del Centro de Historia Heinz.

El primer disparo le dio a Frick en el hombro, el segundo en el cuello. Mientras los asociados de Frick tiraban a Berkman al suelo, disparó por tercera vez y golpeó el techo. Berkman buscó la daga en su bolsillo y golpeó las piernas de Frick. Esa daga permanece en exhibición en el museo.

A pesar de lo que dijo la prensa, el intento de asesinato de Frick por Berkman no fue al azar ni enloquecido. Él creía que estaba promoviendo la causa de los trabajadores en huelga de Homestead, dijo Kenyon Zimmer, profesor asistente de historia en la Universidad de Texas Arlington y autor de "Inmigrantes contra el estado: el yiddish y el anarquismo italiano en Estados Unidos".

“Estas acciones audaces contra representantes de la estructura de poder político y económico tenían la intención tanto de elevar la conciencia revolucionaria de los trabajadores como de los errores correctos perpetrados contra los trabajadores”, dijo. "Que es en gran medida lo que Berkman estaba intentando hacer cuando intentó matar a Frick".

Berkman y otros inmigrantes de inclinación radical fueron, en parte, producto de la rápida transformación de Estados Unidos de una economía agraria a una industrial, dijo Zimmer.

“La mayoría se convirtió en anarquista en Estados Unidos cuando se encontró cara a cara con el capitalismo industrial estadounidense, viviendo en barrios marginales principalmente urbanos y trabajando entre 12 y 16 horas al día”, dijo.

Esa nueva realidad produjo nuevas escuelas de pensamiento: socialismo, anarquismo. Y sindicatos.

La batalla de Homestead

Pump House es el último edificio que queda de Homestead Steel Works, ubicado un poco más allá del centro comercial Waterfront, a orillas del río Monongahela. En 1892, Homestead era el molino más avanzado tecnológicamente del mundo, dijo Charles McCollester, presidente de la Fundación Battle of Homestead. Contribuyó a las ganancias anuales sin precedentes de Carnegie Steel Company de $ 4.5 millones.

En junio de ese año, la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y del Acero estaba renegociando el contrato que ganó tres años antes. El sindicato quería mantener los salarios ligados a la producción: cuanto más metal ponían en el suelo, más ganaban.

“Los trabajadores sintieron que tenían una participación en la propiedad hasta cierto punto. Lo habían construido, habían trabajado en él, habían obtenido enormes beneficios para la empresa ”, dijo McCollester.

Que un individuo debería compartir las ganancias que ayudó a crear fue una idea de los trabajadores de Homestead y Alexander Berkman. Pero Frick, director ejecutivo, creía que se podrían sacar aún más ganancias de la acería si eliminaba el sindicato. Andrew Carnegie le dio rienda suelta.

“El resultado final fue el control total de la gestión”, dijo McCollester. "Frick estaba decidido a romper cualquier medida de la voz de los sindicatos o de los trabajadores en el proceso de producción".

Solo 17 días antes de que Berkman se apresurara a entrar en la oficina de Frick blandiendo un revólver, los residentes de Homestead lucharon contra los 300 agentes de Pinkerton que Frick contrató para recuperar el molino de Amalgamated. El enfrentamiento comenzó cuando Frick hizo una oferta salarial muy reducida. El sindicato se negó y Frick expulsó a toda la fuerza laboral: 3.800 hombres. Para evitar que volviera a abrir el molino con trabajo de sarna, los trabajadores se apostaron en el interior.

“Los trabajadores de Homestead realmente creían en la actividad concertada no violenta. Si todos actuaran juntos y permanecieran juntos, podrían forzar la negociación ”, dijo McCollester.

En las horas previas al amanecer del 6 de julio, un remolcador remolcó dos barcazas llenas de Pinkerton al nivel del molino. Los exploradores habían dado la alarma y los hombres dentro esperaban en alerta máxima. Nadie sabe quién disparó el primer tiro, pero cuando el trabajador de Homestead, Johnny Morris, recibió un disparo y cayó a las profundidades de Pump House, la ira de los residentes alimentó una batalla que duró un día. Nueve trabajadores y tres agentes murieron.

Para Berkman, parecía que había comenzado una revolución. Al matar a Frick, creía que ayudaría a los trabajadores a obtener una victoria decisiva, dijo Zimmer.

“Muy rara vez cambian las leyes a menos que la gente viole las leyes anteriores y obligue a ese cambio”, dijo. "Y ya sea a través de la violencia o la desobediencia civil, la violación de la ley es una parte integral de la democracia estadounidense".

Pero para los trabajadores, la Batalla de Homestead fue el último recurso. Creían que estaban protegiendo lo que les pertenecía por derecho: sus trabajos y sus hogares. Los huelguistas rechazaron la violencia de Berkman, dijo McCollester.

"Creo que tenían más fe en un sueño americano de igualdad y derechos colectivos", dijo.

Berkman pensó que se estaba uniendo a la lucha del sindicato por el bienestar de las personas. Ninguno de los dos lo consiguió. A mediados de noviembre, Berkman había comenzado a cumplir 14 años de prisión. Carnegie le escribió a un amigo: “Oh, ese error de Homestead. Pero se está desvaneciendo como todos los eventos ".

Él estaba equivocado. El anarquismo se desvaneció, pero la lucha por el trabajo organizado apenas comenzaba.


Historia del industrial, mecenas y filántropo Henry Clay Frick

Henry Clay Frick y Andrew Carnegie eran competidores comerciales agresivos. Puede haber sido inevitable que su asociación no pudiera durar. Los principales problemas entre los dos hombres probablemente comenzaron con la huelga laboral de 1892 en Homestead Works de la Carnegie Steel Company. Aunque Andrew Carnegie tenía la intención de eliminar los sindicatos en sus fábricas (a pesar de los escritos anteriores que favorecían la negociación colectiva), fue Henry Clay Frick quien tomó las acciones que hicieron retroceder al movimiento obrero durante décadas. Andrew Carnegie hizo todo lo posible por distanciarse de las muertes y la violencia que ocurrieron en Homestead. A medida que pasaron los años, los dos hombres tuvieron más disputas que resultaron en la renuncia del Sr. Frick de la compañía en 1899.

Poco después de la violencia en Homestead, un anarquista, Alexander Berkmann, intentó asesinar a Henry Clay Frick en la oficina del segundo piso del Sr. Frick en el centro de Pittsburgh. Mientras se recuperaba de este ataque en su casa de East End, Clayton, el cuarto hijo del Sr. Frick, Henry Clay Frick, Jr., murió poco después de nacer. La opinión pública se había vuelto contra Henry Clay Frick inmediatamente después de la violencia de Homestead. Sin embargo, se ganó la simpatía del público después del intento de asesinato y la muerte de su hijo pequeño.

Henry Clay Frick continuó sus intereses comerciales en Pittsburgh, Nueva York y otras ciudades, después de dejar Carnegie Steel Company. En 1900, formó St. Clair Steel Company, con la fábrica de coque más grande del mundo en el suburbio de Clairton en Pittsburgh. Desempeñó un papel importante en la formación de la United States Steel Corporation, después de que Andrew Carnegie vendiera sus participaciones en Carnegie Steel Company en 1901. También realizó varias inversiones inmobiliarias importantes en el centro de Pittsburgh, incluido el Frick Building de 21 pisos, 23- piso William Penn Hotel, Union Arcade de 14 pisos (ahora conocido como Union Trust Building / Two Mellon Center), y Frick Annex de 19 pisos (ahora conocido como Allegheny Building). Anteriormente, había estado muy involucrado en la construcción de otros dos edificios importantes en el centro de Pittsburgh: el Carnegie Building, el primer "rascacielos" con estructura de acero y el edificio original de Union Trust Company en el distrito financiero de la Cuarta Avenida de Pittsburgh. haga clic aquí para obtener más información sobre los edificios erigidos por Henry Clay Frick haga clic aquí para conocer los dos edificios de oficinas con los que Frick estaba estrechamente asociado.

Henry Clay Frick, quien había mostrado interés en el arte desde su juventud, comenzó a coleccionar obras de arte poco después de ganar su primer millón de dólares. A principios del siglo XX, poseía una colección de arte muy significativa. Había considerado seriamente la posibilidad de construir un museo público para albergar sus obras de arte en el Frick Park de Pittsburgh. De hecho, se dice que Beechwood Boulevard fue diseñado para brindar una gran entrada a este nuevo museo de arte. Sin embargo, finalmente decidió trasladar su gran colección de obras de arte a la ciudad de Nueva York con la familia en 1905, irónicamente, ¡para evitar el hollín de las industrias de Pittsburgh! haga clic aquí para ver cómo este hollín afectó las paredes exteriores del edificio del Carnegie Institute de Pittsburgh.

Esta colección de arte forma el núcleo de The Frick Collection. La Colección Frick se encuentra en la antigua mansión de la ciudad de Nueva York, ubicada en Seventieth Street y Fifth Avenue, construida por el Sr. Frick entre 1913 y 1914. A su muerte en diciembre de 1919, el Sr. Frick legó esta residencia y las obras de arte para la formación de una galería pública con el propósito de 'incentivar y desarrollar el estudio de las bellas artes. sujeto a ocupación por la Sra. Frick durante su vida. La esposa de Henry Clay Frick, Sra. Adelaide Childs Frick, murió en 1931 La Colección Frick se abrió al público en diciembre de 1935.

Aunque la familia Frick se mudó a la ciudad de Nueva York en 1905, Frick continuó con sus intereses comerciales y su filantropía en Pittsburgh. En 1905, aún se necesitaban $ 65,000 para terminar el nuevo edificio del Observatorio Allegheny, este nuevo edificio, que se ubicaría a dos millas al norte del Observatorio Allegheny original, era necesario para que la investigación astronómica escapara de la contaminación del aire del centro de la ciudad. Frick le prometió al astrónomo Dr. John A. Brashear pagar la mitad de esa cantidad, si el Dr.Brashear podría asegurar la otra mitad con Ocober. El Dr. Brashear recaudó el resto de los fondos (y, un poquito más), gran parte por correspondencia a larga distancia mientras el Dr. y la Sra. Brashear estaban en su retiro de verano en Canadá.

El Dr. Brashear también organizó fondos de la Comisión Educativa Henry Clay Frick para proporcionar recorridos públicos gratuitos del Observatorio Allegheny varias noches a la semana durante los meses de clima cálido (abril a octubre). Esta financiación continuó durante décadas. Esta financiación también permitió recorridos grupales preprogramados, así como una jornada de puertas abiertas anual del Observatorio Allegheny (generalmente programada un viernes por la noche a fines del verano o principios del otoño, cuando la Luna está cerca de la fase del primer trimestre) cuando los tres telescopios del Observatorio estaban abiertos al público en general. Durante los recorridos normales, solo se podía ver el Telescopio Refractor de Deshielo de 30 pulgadas, así como el Refractor Fitz-Clark de 13 pulgadas y, si el cielo está despejado la noche de un recorrido público, el público podía ver objetos a través del Refractor Fitz-Clark. Después de que la Comisión Educativa Henry Clay Frick se fusionó con la Fundación Buhl en 1993 para convertirse en el Fondo Educativo Henry Clay Frick, la Universidad de Pittsburgh (propietaria del Observatorio Allegheny) se hizo cargo de la financiación de las visitas públicas, las visitas grupales y la jornada de puertas abiertas anual.


Fotografía de Henry Clay Frick y su hija,Helen Clay Frick, de una película casera realizada alrededor de 1918.

Helen Clay Frick estaba muy interesada en la fotodocumentación de obras de arte en América y Europa. Ya en 1922, encargó a los fotógrafos que tomaran fotografías de las obras de arte de muchos museos, para la Frick Art Reference Library. La Comisión Estadounidense para la Protección y Salvamento de Documentos Artísticos e Históricos en Áreas de Guerra, con sede en la Biblioteca de Referencia de Arte Frick durante la Segunda Guerra Mundial, utilizó las fotografías y los índices de la Biblioteca para garantizar que los bombarderos aliados pudieran evitar atacar sitios con importantes obras de arte. Después de la guerra, los registros de la biblioteca se utilizaron para ayudar en la repatriación del arte.

Tras la muerte de Helen Clay Frick en 1984, legó su amada casa familiar en Pittsburgh, Clayton, para convertirse en una casa museo que muestra cómo vivía la gente durante "La Edad Dorada". Ya había creado The Frick Art Museum en la finca Clayton, en 1969, para albergar su propia colección de bellas artes. Además, la Carriage House original se ha convertido en un Museo de Automóviles y Carruajes, que muestra automóviles antiguos de la familia Frick y otras familias prominentes de Pittsburgh. La casa de juegos para niños original es ahora un centro de visitantes y el invernadero familiar, que todavía se utiliza para proporcionar flores frescas a Clayton, también está abierto al público. En conjunto, estas instalaciones ahora se conocen como Frick Art and Historical Center. Aunque hay una tarifa para recorrer Clayton, el público puede ver todos los demás edificios de forma gratuita.

Información biográfica adicional

haga clic aquí para leer artículos de noticias sobre la disputa
con respecto a la posible reubicación de los Archivos de la Familia Frick (1998 a 2001).


El visionario despreciable que construyó uno de los grandes museos del mundo

La Deshacer, una miniserie en HBO / Hotstar que llegó a su final el domingo pasado, es una intrigante, aunque en última instancia insatisfactoria, novela policíaca protagonizada por Nicole Kidman y Hugh Grant. Esta columna no es una revisión de sus virtudes y defectos, por muy tentador que sea escribir sobre ellos. Me centraré, en cambio, en un hito de la ciudad de Nueva York que es visitado regularmente por el afluente financiero retirado Franklin Reinhart, el padre de la pantalla de Kidman interpretado por el excelente Donald Sutherland.

A Reinhart le gusta pasar las tardes en el edificio Frick Collection en el Upper East Side de Manhattan, sentado en un banco en una de las galerías contemplando un lienzo refulgente del pintor JMW Turner llamado El puerto de Dieppe.

La Colección Frick, que se encuentra entre mis museos favoritos del mundo, fue construida por Henry Clay Frick, quien murió el 2 de diciembre de 1919. Habiendo perdido la oportunidad de escribir sobre él en el centenario de su muerte, se me concedió un lugar para el 101º aniversario. por La Deshacer. Frick fue uno de los principales industriales de la Edad Dorada de Estados Unidos, aunque menos conocido que los dos Johns, Rockefeller y Morgan, y los dos Andrews, Carnegie y Mellon.

Cuando comenzó su carrera en la década de 1870, EE. UU. Estaba en el inicio de un ejercicio masivo de construcción de ferrocarriles, que necesitaba mucho hierro y acero, que necesitaba mucho carbón. Para fundir el hierro de manera eficiente, el carbón se transformó en coque rico en carbono en enormes hornos de colmena.

Emprendedor y amante del arte

El área alrededor de Pittsburgh, que contenía la veta de carbón más rica de los Estados Unidos, se convirtió en el centro de una enorme industria minera y de coquización. Frick, criado en West Overton, cerca de Pittsburgh, vio el auge que se avecinaba y lo aprovechó al máximo a través de una operación de horno de colmena en rápido crecimiento, antes de vincularse con Andrew Carnegie para crear un negocio de acero integrado. Carnegie dejó la toma de decisiones en gran parte al adicto al trabajo Frick, a quien se le podría atribuir gran parte del éxito de Carnegie Steel Company.

En los primeros días, cuando el joven Frick necesitaba pedir dinero prestado para la expansión, se envió a un oficial de préstamos para juzgar si era un candidato digno. Después de haber observado a Frick supervisar los hornos desde las 3 am hasta el amanecer antes de pasar el día revisando cuidadosamente las cuentas, el oficial escribió una recomendación entusiasta, con una advertencia: "Puede ser un poco demasiado entusiasta con las imágenes, pero no lo suficiente como para hacer daño".

Frick no tenía mucha educación ni un círculo de amigos que amaran el arte y, sin embargo, se interesó por la pintura a una edad temprana. Comenzó coleccionando lo que estaba de moda pero, después de haber visto el mejor arte de Europa durante los viajes a ese continente, su ojo se fue haciendo más perspicaz. Fueron décadas en las que los aristócratas de Europa fueron testigos de un declive en la fortuna, incluso cuando los empresarios estadounidenses se hicieron enormemente prósperos, lo que llevó a muchas ventas transcontinentales de obras de arte.

El puerto de Dieppe, JMWTurner. Crédito: dominio público, a través de Wikimedia Commons

Los capitanes de la industria estadounidenses, que se esperaba que construyeran colecciones privadas, generalmente subcontrataban las compras a asesores expertos. Frick fue una excepción, tomó decisiones personales y eligió excepcionalmente bien. Su colección, colgada en una mansión construida principalmente para albergarla, está salpicada de una sucesión de impresionantes pinturas de viejos maestros como Giovanni Bellini, Hans Holbein el Joven y Diego Velázquez. Contiene tres hermosos lienzos de Johannes Vermeer, un artista holandés del siglo XVII cuyas delicadas escenas domésticas habían caído en desgracia durante dos siglos antes de ser redescubiertas gradualmente en la época de Frick.

El primer Vermeer Frick adquirido, Chica interrumpida por su música, dio parte de su título a unas memorias de Susanna Kaysen, posteriormente adaptadas como película popular de Hollywood. Kaysen visita el Frick dos veces en el transcurso de Chica, interrumpida, y ofrece dos interpretaciones diferentes del Vermeer que la cautivan. En su segunda visita al final del libro, se identifica con la chica del lienzo que mira directamente al espectador, viéndola atrapada como ella misma había estado, "mirando hacia afuera, buscando a alguien que la viera".

No se nos dice qué fascina al personaje de Donald Sutherland con Turner Puerto de Dieppe, pero parece ser algo profundamente personal como la respuesta de Kaysen. Conexiones tan profundas son algunas de las cosas que engendran los grandes museos. Cuando Frick amplió sus adquisiciones a principios del siglo XX, se dio cuenta de que estaba comprometido en una forma de servicio público. Su mansión de Nueva York fue diseñada para albergar la colección y pensada como una galería pública que, en palabras de su voluntad, “alentaría y desarrollaría el estudio de las bellas artes y… promovería el conocimiento general de temas afines entre el público en general . "

Agregó una dotación en efectivo de $ 15 millones de dólares para cuidar del mantenimiento y funcionamiento del museo. Las galerías nunca han seguido un formato geográfico o cronológico como la mayoría de los museos, sino que conservan el sentido de un ensamblaje privado, lo que permite vislumbrar la mente y los ojos de Frick.

He esbozado la biografía de un hombre en gran parte hecho a sí mismo, un astuto, ambicioso, trabajador, visionario, una persona que legó la mayor parte de su fortuna a instituciones públicas, y creó uno de los mejores museos de Nueva York gracias a su inigualable ojo para Arte. La historia que aún no se ha contado es la del más despreciable de los barones ladrones, un industrial rapaz que aparentemente solo despreciaba a los que trabajaban con poca recompensa.

Chica interrumpida por su música, Johannes Vermeer. Crédito: dominio público, a través de Wikimedia Commons

Barón ladrón insensible

Frick jugó el papel de villano en dos escándalos históricos. El primero involucró su iniciativa para convertir un antiguo embalse público y una presa en Pensilvania en un complejo de lujo llamado South Fork Fishing and Hunting Club. La altura de la presa se redujo durante la conversión para construir una carretera sobre ella y se implementaron incorrectamente varias medidas de seguridad. En mayo de 1889, la lluvia incesante hizo que la presa se rompiera, inundando la comunidad río abajo de Johnstown y ahogando a 2.200 personas.

Una investigación de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles concluyó que la presa habría fallado incluso sin las modificaciones. Ni Frick ni ningún miembro del Club de Caza y Pesca de South Fork pasaron un día en prisión o pagaron un centavo por daños a aquellos que habían perdido a miembros de la familia y propiedades. La tragedia condujo a la eventual adopción en la legislación estadounidense del concepto de responsabilidad objetiva.

Frick se opuso a la negociación colectiva y utilizó todas las herramientas a su alcance para evitar que los trabajadores de la industria de la coquización se sindicalizaran. El trabajo en las acerías estaba más organizado, pero Frick se dedicó a socavar a los sindicatos en las fábricas que dirigía. Esto condujo en 1892 a una confrontación fundamental en la historia del trabajo estadounidense entre la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y el Acero y la Carnegie Steel Company, durante la cual Andrew Carnegie interpretó al carpintero hipócrita de la brutal morsa de Frick.

Para contrarrestar las demandas sindicales de un aumento, Frick amenazó con recortar los salarios en un momento en que los precios del acero eran altos. Sin un acuerdo posible, echó a los trabajadores, quienes establecieron piquetes fuera de Homestead Steel Works.

Frick contrató a un ejército de rompehuelgas, convirtiendo el municipio de Homestead en una zona de guerra. Al menos diez personas murieron en los enfrentamientos, la mayoría de ellos trabajadores del acero. Se declaró la ley marcial y la planta reanudó sus operaciones con los huelguistas todavía acampados dentro de la instalación. Entonces, un violento activista ruso de extrema izquierda llamado Alexander Berkman sin conexión con los trabajadores decidió asesinar a Henry Clay Frick. Accedió a la oficina de Frick, le disparó dos veces a quemarropa y lo apuñaló tres veces en el tumulto que siguió. Frick sobrevivió, se negó a recibir anestesia mientras el médico retiraba las balas alojadas en su cuerpo y regresó a trabajar de inmediato. La simpatía pública por los huelguistas se derrumbó y el sindicato de AA entró en declive.

Existe la creencia común de que el arte tiene un valor o propósito moral, lo que sugiere que aquellos más sensibles a la música, la danza y la pintura serían ciudadanos más responsables. Tenemos alguna evidencia de que la exposición temprana a una variedad de arte estimula una mayor tolerancia y pensamiento crítico en los niños, pero ejemplos como el de Henry Clay Frick nos advierten que no llevemos estas suposiciones demasiado lejos.

Si queremos valorar el arte, debe hacerlo en gran medida en sus propios términos y no como un instrumento de moralidad o política.


La historia de Frick Company

De los negocios supervivientes, Frick Co. es el más antiguo. (Para propósitos históricos, trataremos a todas las empresas locales de forma individual, independientemente de las fusiones en la última década). En octubre de 1852 apareció un anuncio de G. y J. D. Frick en el "Village Record" de Waynesboro que tenía como objetivo "informar a sus amigos y al público en general de que habían abierto un nuevo taller de máquinas". Si bien la tienda estaba ubicada justo sobre la línea de Maryland, el anuncio sugería que los pedidos se enviaran a Waynesboro, condado de Franklin, Pensilvania o Ringgold, condado de Washington, Maryland.

Cuando George Frick nació en 1826, el trigo todavía se cosechaba con una cuna (con la que un hombre podía cortar alrededor de dos acres por día) y se trillaba con un mayal (con el que podía sacar ocho fanegas de grano en diez horas), un procedimiento que había cambiado muy poco en miles de años.

En el valle de Cumberland, donde se disponía de energía hidráulica, surgieron pequeñas industrias. Su papel en la Revolución Industrial consistió en servir a la comunidad agrícola proporcionando maquinaria para reducir las necesidades de horas hombre. Suministraron limpiadores mecánicos de granos (ventiladores), molinos harineros, aserraderos, molinos de papel, etc.

Sin embargo, a medida que se talaban los bosques, el agua corría más rápidamente y su energía se volvía menos confiable. Fue para satisfacer la creciente necesidad de poder lo que dio a los hombres de nuestra vecindad la oportunidad de expresar su ingenio y habilidad mecánica, tanto de esta manera como para reducir aún más el tiempo y la mano de obra necesarios para cosechar y procesar el grano.

Peter Geiser patentó una máquina trilladora y desde 1857 hasta 1865 George Frick fabricó esta máquina con mejoras patentadas por Geiser. Durante este período, Frick desarrolló y patentó una caldera portátil y una máquina de vapor.

El negocio de George creció y en 1860 se mudó a una tienda de dos pisos que medía 100 por 50 pies en Broad Street entre Main y Second Street en Waynesboro. (Donde se encuentra ahora F & ampM Bank)

Durante la campaña de Gettysburg, los confederados, cuya falta de cuero para zapatos era muy grave, ocuparon Waynesboro durante unos días. Se llevaron todos los cinturones de cuero de la tienda Frick, que estuvo cerrada durante un mes.

Después de la guerra, se erigió una nueva planta al otro lado de la calle. Incluía una fundición, un departamento de patrones, un taller de calderas, un taller de forja y un taller de maquinaria.

Geiser Mfg. Co. se formó a partir de la antigua empresa Geiser, Price & amp Co. y ocupó las antiguas tiendas Frick en 1869. Se convirtió en una de las industrias más grandes de Waynesboro. En un momento tenía 1250 empleados. Fabricaron una línea general de maquinaria agrícola.

En 1912, Geiser Mfg. Co. fue comprada por Emerson Brantingham Co. Se continuó en la misma línea durante varios años. Más tarde, la dirección de la organización de Brantingham decidió cerrar la operación. La mayoría de los edificios y la maquinaria se vendieron por piezas. Un gran edificio quedó vacío. En 1938 se incendió y se quemó hasta los cimientos. Emerson Brantingham Co. había interrumpido su actividad.

Frick Co. se formó a finales de 1872 como una "coparticipación o asociación". El capital de la Asociación era de $ 35,000 que se incrementó a $ 125,000 en 1879. A mediados de los años setenta comenzaron a construir aserraderos portátiles.

La finalización del ferrocarril Western Maryland y Mont Alto aumentó considerablemente las instalaciones de envío. En 1881 Frick Co. construyó una nueva tienda en la parte oeste de la ciudad junto a las vías del tren. La nueva planta era tan extensa y moderna, para ese momento, que Scientific American publicó un artículo sobre ella.

En 1882 se fabricó su primera maquinaria frigorífica. En esta década se construyó el motor de tracción a vapor. El motor podría tanto arrastrar la trilladora como operarla. Se abrió una gran nueva era en la agricultura energética.

En 1885, la sociedad se disolvió y Frick Co. fue constituida como una corporación de Pensilvania con un capital de un millón de dólares, de los cuales se pagaron $ 900,000.

Desde ese momento, la planta creció hasta ocupar 26 acres, empleando a unas 1.000 personas. Su último balance antes de su incorporación a General Water Works (que ahora es propiedad de International Utilities Corp.) arrojó un capital de $ 9.000.000 y un patrimonio neto de 15 millones de dólares.


Henry Clay Frick: Pacto de sangre

Entre las grandes fortunas de la Edad de Oro de Pittsburgh (1870-1910), la de Henry Clay Frick ocupa el tercer lugar, solo superada por Andrew Carnegie y los Mellons. Pero el aspecto extraordinario de la fortuna de Frick no era su tamaño. Carnegie, Heinz, Mellon y Westinghouse eran todos empresarios que ejercían el máximo control en sus operaciones.

Frick comenzó como empresario, pero su fortuna se ganó principalmente como gerente y director ejecutivo. Es probable que sea el mejor director ejecutivo que esta ciudad haya visto sin lugar a dudas, fue el mejor pagado.

Henry Clay Frick nació el 19 de diciembre de 1849 en West Overton, al norte de Connellsville, y recibió su nombre de Henry Clay, el ex portavoz de la Cámara de Representantes conocido como "El gran conciliador". Su madre, Elizabeth Overholt Frick, fue una de los ocho hijos de Abraham y Maria Overholt que eran menonitas. Abraham, además de extensas propiedades, poseía dos destilerías. Uno estaba en Overton, donde también era dueño del pueblo de una calle, y el otro era un gran complejo a orillas del Youghiogheny en Broad Ford. El padre de Frick, John, trabajó como ayudante en la destilería de Overholt y luego se ganó una vida casi de subsistencia como agricultor. Las influencias formativas en el joven Clay, como lo llamaban, vinieron casi exclusivamente del lado de Overholt. A los ojos de Clay, el abuelo Overholt era una figura rica y magnética.

Nunca satisfechos con el matrimonio de su hija con el desventurado John Frick, los Overholt vivían en relativa opulencia e hicieron poco por ayudar a la familia Frick en apuros. Clay estaba resentido y emulaba a Abraham Overholt. Le dijo a su hermana María: "Oh, algún día valdré 200.000 dólares". Ese día llegaría antes de lo que podía imaginar.

Comenzó su carrera en 1863, a la edad de 14 años, trabajando como empleado en la tienda de su tío Christian Overholt en West Overton. Dos años más tarde se mudó a Mt. Pleasant, continuando su carrera de empleado para su tío Martin Overholt. Tuvo una formación universitaria esporádica en el cercano Westmoreland College, y en Otterbein en Ohio era un barniz muy fino.

Durante este aprendizaje de cinco años, comenzó a manifestar los rasgos que lo convertirían en un importante industrial. Abraham Overholt era un vestidor inmaculado y, dentro de sus limitados medios, el joven Clay adoptó su forma de vestir. Impresionó a los clientes de sus tiendas con su vestimenta y modales precisos, no con las bromas naturales de un vendedor. A los 19, se fue a trabajar para su primo, Abraham Tintsman, en la destilería Broad Ford, todavía dentro de la órbita de Overholt. Rápidamente dominó las habilidades de la contabilidad. Los libros se mantuvieron con precisión, su caligrafía era casi artística. Estaba fascinado por el sistema circulatorio de entradas y salidas de efectivo. La confianza creciente se convirtió en descaro un día cuando su abuelo Overholt lo visitó: "Abuelo, ¿no me dirás tan cerca como puedas cuál sería mi parte de tu patrimonio?" preguntó. "Si lo tuviera [ahora], podría sacarle mucho más provecho que tú". Pronto obtuvo su respuesta.Abraham murió en 1870, dejando el 10 por ciento, o $ 40,000 ($ 800,000 en dinero de hoy), a la madre de Frick. Participación directa de Clay: cero.

Debajo de las onduladas tierras de cultivo alrededor de Connellsville se encontraba la veta más rica de carbón metalúrgico del país: la veta epónima de Connellsville. Frick, a los 21 años, tenía la perspicacia para los negocios, las conexiones familiares y, lo que es más importante, la ambición de montar su abundante cosecha hacia un éxito asombroso. Se movió rápidamente.

El coque fue reemplazando gradualmente al carbón vegetal y al carbón de antracita como combustible preferido para la fundición de hierro. El coque se produjo en los campos de carbón de Connellsville de 60 millas de largo por medio de hornos de colmena. Tenían 12 pies de diámetro y dos de alto. El carbón se quemó en una cámara sin aire durante 48 horas. Se quemaron azufre, fósforo y otras impurezas, dejando carbono casi puro. Con la creciente producción de hierro en la cercana Pittsburgh, un suministro inagotable de materia prima y costos de capital relativamente bajos, la producción de coque ofrecía una oportunidad irresistible.

En 1871, Frick pidió prestados $ 75,000 contra la parte de la herencia de su padre que le correspondía a su madre. Entró en el negocio con sus primos, J.S.R. Overholt y Abraham Tintsman, y la empresa pronto se conoció como Frick & amp Company.

1871 a 1881 fueron años de actividad frenética. Tras el lanzamiento de la empresa, Frick buscó un préstamo de $ 10,000 de un asociado de Abraham Overholt, el formidable juez Thomas Mellon. Frick estaba muy apalancado y el préstamo estaba respaldado más por el carácter de Frick que por activos duros. La vestimenta, el porte y la intensidad del joven convencieron al juez. Con su proyecto de horno solo a la mitad, Frick solicitó otro préstamo para aumentar la capacidad. El oficial de préstamos del banco lo rechazó, pero el juez intervino y envió a su propio socio minero, James B. Corey, a Connellsville para una inspección. Corey quedó debidamente impresionado e informó al juez: “Déle el dinero. La tierra es buena, el gerente de los hornos está bien construido en el trabajo todo el día, lleva los libros por la noche. Tal vez un poco demasiado entusiasta con las imágenes, pero no lo suficiente como para herir, conoce su negocio hasta la médula ”.

Los negocios iban bien, pero en 1873 un pánico financiero hizo que la economía estadounidense cayera en picada. Frick apenas resistió la tormenta. Su horario da una pista de su supervivencia. Se levantó a las 3 a.m., monitoreó sus hornos de coque y luego fue a inspeccionar propiedades en ruinas. A las 10 a.m., estaba en Pittsburgh solicitando pedidos de coca, luego regresó a Connellsville para hacer los libros y dormir un poco.

Tintsman, camino de la bancarrota, vendió sus acciones a Frick. Tintsman también estaba a punto de cerrar el ferrocarril alimentador que poseía, con consecuencias potencialmente desastrosas para Frick. Entonces Frick conjuró una solución ferroviaria para resolver un problema ferroviario. Reunió las opciones de control a precios difíciles y luego vendió el ferrocarril a B & ampO, convenciéndoles de que sería una gran fuente de ingresos cuando se reanudara la actividad normal de coquización. El trato estaba hecho, Frick podía llevar su coca al mercado y, por sus esfuerzos, pidió y recibió una comisión de 50.000 dólares. En apuros, sus otros socios vendieron sus acciones a Frick. Pagó con el dinero de su comisión y, en 1875, era dueño absoluto de Frick & # 038 Company. Las oportunidades para comprar propiedades en dificultades seguían apareciendo en su camino, y Frick siguió comprando. Evitó un apalancamiento excesivo al incorporar dos nuevos socios. A menudo presionó su suerte, pero nunca al límite, y en 1878 tenía 1.000 hornos que producían 9.000 toneladas, o 100 vagones de coque al día. Aún no tenía 30 años, era millonario y se había ganado el título de "el rey de la coca".

Frick profundizó sus lazos con los Mellon a través de su amistad con A.W. Mellon. En 1880, cuando A.W. tenía 25 (seis años menos que Frick), el juez le otorgó la propiedad y el control total de T. Mellon & # 038 Sons. Desde ese día en adelante, su palabra fue ley. El juez nunca cuestionó una sola acción, fue una decisión brillante. A.W. El genio financiero de Mellon lo impulsaría a una riqueza y fama nacional incalculables, pero Frick era la personalidad dominante en su amistad de toda la vida. Para Frick, Mellon siempre fue "Andy". Para A.W., su amigo era invariablemente “Sr. Frick ". En 1880, Frick invitó a A.W. en un viaje de cuatro personas a Europa. Su propósito era doble. El viaje consolidó su relación con el banquero más importante, si no el más grande, de Pittsburgh. El dinero de Mellon siempre fue un poco más ecológico que el de la competencia y agregó prestigio. Los acompañaba el operador de coca-cola de Connellsville A.A. Hutchinson, y antes de que terminara el viaje, Hutchinson, encantado por los encantos de Europa, acordó venderse a Frick.

A.W. realizó otro importante servicio para Frick. Presentó a Frick a su futura esposa. O más exactamente, lo intentó y falló. Al asistir a una recepción en junio de 1881 con Mellon, Frick preguntó acerca de una mujer alta y delgada con ojos azules y una sonrisa suave. Mellon sabía que ella era Adelaide Childs, la hija de Asa P. Childs, el fabricante de zapatos recientemente fallecido y proveedor de la tienda de la compañía Frick's Broad Ford. Frick le pidió a Mellon una presentación. Haciendo una reverencia a la etiqueta del día, Mellon partió en busca de un invitado mayor para oficiar adecuadamente. Tomó un poco de tiempo. Mientras tanto, el agresivo Frick, jadeando y paseando como un toro en un prado, se dirigió directamente a Miss Childs y cumplió con su deber. Probablemente Mellon se sintió aliviado.

Sin duda, 1881 fue el año más fatídico en la vida de Frick. Adelaide y él se casaron el 15 de diciembre y pasaron la luna de miel en Nueva York. Allí conoció a Andrew Carnegie por primera vez. Carnegie y su enérgica madre, Margaret, organizaron un almuerzo para los recién casados. En este almuerzo se solemnizó un segundo compromiso. Esta vez Frick vendió a Carnegie lo que se convertiría en una participación mayoritaria en H.C. Frick. Con el resplandor del momento, Carnegie proclamó: "Será algo grandioso para el Sr. Frick". Margaret Carnegie, que sospechaba un poco de Frick, con su fuerte acento escocés, preguntó: "Eso es algo muy bueno para el Sr. Freek, pero Andra, ¿cuál será la ganancia para oos?" Posteriormente, Adelaide Frick recibió un hermoso ramo de Carnegie. Frick la instó a que le escribiera una nota. La nota nunca fue enviada Frick había enviado las flores.

Las motivaciones de ambos lados merecen cierto escrutinio. Los intereses de Carnegie consumieron grandes cantidades de coque tanto en los hornos de Lucy como en las plantas de Edgar Thomson (ET), y también produjeron coque ellos mismos. En ET tenían la fábrica de rieles de menor costo del mundo. No se puede decir lo mismo de sus operaciones de coque. Era bien sabido que el "rey de la coque" era un productor de bajo costo, así como la figura más conocedora y dominante en el negocio. Al presionar por parte de su hermano, Tom, y su socio de toda la vida, Henry Phipps, Carnegie concluyó que para cumplir su visión como el "rey del acero" debe ser un productor integrado, es decir, controlar sus propias fuentes de materia prima. Los motivos de Frick para enganchar su estrella ascendente a Carnegie son menos claros. Desde 1882 hasta 1888, la propiedad de Frick de H.C. Frick Coke disminuyó a medida que Carnegie's creció al 73,5 por ciento. Y a partir de 1883, Frick fue un empleado. Tres líneas de pensamiento parecen haber llevado a Frick a la órbita de Carnegie, dejando atrás la independencia que exigía su naturaleza.

Primero, con Frick no todo se trataba de dinero. Con Carnegie era simple: ganar dinero y luego regalarlo. Ambos esfuerzos fueron inspirados por el genio. Con Frick había preocupaciones más amplias: familia, amigos y arte. El voluble Carnegie era en el fondo un solitario. En segundo lugar, Frick compartió la visión de Carnegie de una industria siderúrgica integrada. En última instancia, no habría un rey de la coca, solo un rey del acero: Carnegie. Por último, y quizás lo más importante, Frick estaba sumamente confiado en su capacidad para administrar una vasta empresa. A pesar de ser el "hombre más inteligente de la sala", Carnegie nunca fue un gerente práctico. Frick sabía que sería indispensable antes que Carnegie. La relación de Frick con el hombre que finalmente controlaría su destino fue polémica desde el principio. La veta de Connellsville ocupaba solo 150 millas cuadradas. Las oportunidades eran limitadas y los precios subían. Frick actuó audazmente para consolidar la posición dominante de H.C. Frick Company. En 1883, cuando Carnegie se opuso a la adquisición de carbón de Frick, Frick fue característicamente contundente. "Soy libre de decir, no me gusta el tono de su carta ... En el asunto de las propiedades en cuestión ... tendré que diferir de usted y creo que el futuro me confirmará". Carnegie retrocedió.

Los campos de carbón tenían una larga historia de violencia laboral y, al principio de su carrera, Frick utilizó a los rompehuelgas y a la policía privada para aplastar cualquier actividad sindical. Hasta el final de su vida, cada fibra de Frick fue antisindical. En 1887, H.C. Frick Coke Company y el Sindicato de Operadores de Coque estaban decididos a reprimir a los trabajadores mineros en huelga como lo habían hecho en el pasado, pero no fue así. A principios de 1886, Carnegie publicó su “Democracia triunfante”, y en ella apoyaba el derecho de los trabajadores a organizarse. Para realzar su imagen como un capitalista ilustrado, y tal vez para mantener sus hornos encendidos, obligó a Frick a capitular. Quizás Carnegie percibió a Frick como una amenaza y decidió derribarlo un par de veces. En cualquier caso, Frick respondió rápidamente, dimitiendo y marchando a Europa. Carnegie le suplicó que regresara, y al poco tiempo lo hizo. Frick había trazado una línea en la arena y Carnegie no se atrevió a cruzarla durante algún tiempo. Además de su tensa relación con Carnegie, Frick sufrió otras dos tragedias. En 1891, su hija Martha, de 6 años, murió como resultado de un pequeño alfiler que ingirió a los 2 años. Adelaide y Frick se culparon a sí mismos, y el recuerdo de Martha los atormentó por el resto de sus vidas.

Frick no se culpó a sí mismo (al menos públicamente) por la inundación de Johnstown, aunque al reunir a los principales sospechosos, Frick fue claramente el primero en la fila. En 1878, Frick, junto con un contratista de túneles, Benjamin Ruff, compraron un depósito abandonado a 70 millas al noreste de Pittsburgh. Solicitaron a otros 14 miembros para el exclusivo Club de Caza y Pesca de South Fork. Frick era el mayor accionista y miembro del comité ejecutivo. El 31 de mayo de 1889, una presa evidentemente inadecuada cedió, enviando 20 millones de toneladas de agua, en algunos lugares a 70 pies de altura, estrellándose contra Johnstown y 2,000 personas perdieron la vida. Sigue siendo uno de los cinco principales desastres "naturales" en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, Frick no está solo en su culpabilidad. Sin duda, la élite de Pittsburgh compartió la culpa. Uno sólo puede imaginarse, en esta "edad de oro de la barra del demandante", qué responsabilidades civiles y penales podrían haberse impuesto. Para bien o para mal, era una época diferente, adecuadamente descrita en la novela de F. Scott Fitzgerald, "El gran Gatsby", una generación más tarde: "Eran personas descuidadas ... destrozaron cosas y criaturas y luego se retiraron a su dinero o su gran descuido ... y luego dejar que otras personas limpien el desorden ".

Tom Carnegie murió prematuramente en 1886. A pesar de un problema con la bebida, hizo un gran servicio como mano derecha de Andrew Carnegie en Carnegie Brothers. De igual importancia, él era el lubricante que separaba cualquier contacto "metal con metal" entre su hermano y Frick. Henry Phipps se convirtió en presidente, pero era un director ejecutivo renuente, que gradualmente fue pasando decisiones importantes a Frick. Cuando Frick dimitió en junio de 1886, había sorprendido a Carnegie y Phipps con los pies planos. A pesar de la personalidad espinosa de Frick, Carnegie sabía que era indispensable para el funcionamiento de H.C. Frick, y en liderar el Connellsville Coke Syndicate. Además, Carnegie sintió que Frick se estaba volviendo indispensable para los florecientes intereses del acero de Carnegie. Frick era el único hombre que podía montar en tigre. Después de una pausa europea de cinco meses, Frick volvió al trabajo en noviembre.

Phipps pasó cada vez más responsabilidades de acero a los voluntariosos hombros de Frick y presionó a Carnegie para que la estrella en ascenso ocupara su lugar. En 1889, Frick se convirtió en presidente de Carnegie Brothers. Esta vez, estaba jugando una mano más fuerte, y pronto se lo hizo saber a Carnegie: “No soporto encontrar fallas y debo sentir que tengo toda la confianza del poder que me puso donde estoy ... Sé que puedo manejar tanto Carnegie Brothers como Frick Coke con éxito ". Carnegie se mostró conciliador: "Ahora solo quiero saber cómo se puede fortalecer tu mano".

Frick no solo exprimió la eficiencia y las ganancias del coque y el acero, sino que actuó estratégicamente. Cuando un competidor ET de nueva creación tuvo problemas, Frick utilizó precios predatorios para forzar una venta a Carnegie a un precio de ganga de $ 1 millón en bonos a largo plazo. El trato fue un jonrón y Carnegie estaba eufórico. Tenía tanta confianza en las capacidades de Frick que por fin fusionó Carnegie Brothers (ET) y Carnegie Phipps (Homestead) en la recién nombrada compañía Carnegie Steel en junio de 1892.

En 1886, Frick le había propuesto transferir una parte significativa de su H.C. Frick propiedad de Carnegie por acciones de Carnegie Brothers. Carnegie desaconsejó a Frick y rechazó la solicitud. Más tarde ese año, después de que Frick regresara de su "año sabático" europeo, Carnegie cambió de opinión y le concedió acciones a Frick valoradas en 184.000 dólares. Se otorgaron más subvenciones en 1888, 1890 y 1891, y finalmente, en 1892, cuando Frick se convirtió en presidente de Carnegie Steel, su propiedad aumentó al 11 por ciento, igual a la del socio de Carnegie, Henry Phipps.

El nombre de Frick estará vinculado para siempre con la infame huelga de Homestead en el verano de 1892. Gran parte de este oprobio es bien merecido y otros no. La violencia laboral en los campos de carbón era simplemente una forma de vida. La minería del carbón es un trabajo sucio, peligroso y, en esos días, mal pagado. Los sindicatos eran débiles o inexistentes y no serían un contrapeso viable para el capital hasta la década de 1930. Las prácticas laborales en el campo del carbón tenían un patrón familiar. Las condiciones comerciales empeoraron, se recortaron los salarios y los mineros hicieron huelga, se contrataron trabajadores de reemplazo, se produjo la violencia y la policía privada o la milicia estatal sofocarían los disturbios. Como director de H.C. Frick y el líder de facto de la industria, Frick era antisindical hasta la médula. La única excepción fue 1887, cuando la postura a favor del trabajo de Carnegie le quitó la alfombra a Frick. Cuando los mineros volvieron a atacar en 1891, fue la peor insurrección laboral en la historia de la H.C. Frick Company. Esta vez Carnegie no intervino y Frick rompió la huelga. De los 25.000 hombres en huelga, 43 resultaron heridos y 11 murieron. En varias métricas, la huelga fue más violenta que Homestead.

Cuando los intereses de Carnegie compraron las obras de Homestead de un competidor subcapitalizado, heredaron un sindicato, The Amalgamated Association of Iron and Steel Workers. Frick tenía un solo objetivo al lidiar con la situación laboral en Homestead en 1892. No hubo negociación, solo hubo un diktat. Tenía la intención de romper la unión.

Los acontecimientos se sucedieron en rápida sucesión. El 1 de julio, cerró la puerta a la fuerza laboral sindicalizada. El 6 de julio, arrastró 300 Pinkerton armados por el río Monongahela, aparentemente para proteger la planta, pero en realidad para facilitar el paso seguro de los trabajadores de reemplazo: costras. Se desató el infierno. Los Pinkerton fueron rechazados y tanto los guardias como los huelguistas murieron. Estos eventos traumáticos se mencionaron en titulares de carteles en los EE. UU. Y Europa. Frick jugó el papel pesado. Carnegie había ido a Europa en junio (exactamente donde Frick lo quería) y no regresó hasta principios de 1893. En privado, Carnegie apoyó a Frick hasta la médula, a pesar de su postura sobre sentimientos profundos por el trabajador. La implicación era que si él, Carnegie, hubiera estado en el lugar, las cosas se habrían arreglado amistosamente. Cualquier ponderación justa de los hechos que rodean a Homestead lleva a la conclusión de que Frick actuó de manera mucho más honorable que Carnegie. Este último no subió un listón muy alto. El 12 de julio, 8.000 efectivos de la Guardia Nacional aseguraron la planta. Llegaron trabajadores de reemplazo y en noviembre la huelga había terminado. Charles Schwab fue trasladado de ET, y en 1900 Homestead era la más grande de las fábricas Carnegie y la planta de acero más grande del mundo, con una producción anual de más de 2 millones de toneladas de acero.

Uno de los incidentes más extraños en la historia laboral e industrial de Estados Unidos ocurrió el sábado 23 de julio de 1892, cuando un anarquista ruso, Alexander Berkman, intentó asesinar a Frick. Mientras Frick conversaba con el vicepresidente de Carnegie, John Leishman, Berkman irrumpió en la oficina y disparó una bala que penetró el cuello de Frick y se alojó en la mitad de su espalda. Leishman agarró a Berkman, quien luego realizó un segundo disparo, esta vez encontró su hogar en el cuello de Frick. El tercer disparo de Berkman falló en su víctima. Frick luego se recuperó y agarró a Berkman. Los dos, junto con Leishman, dieron vueltas por la oficina en un baile macabro. Frick, que sufría una pérdida de sangre, tiró a los demás al suelo. Luego, un carpintero entró en la habitación y comenzó a golpear a Berkman en la cabeza con un martillo. Berkman era un hombre delgado, no más grande que Frick. Sin embargo, a pesar del tres contra uno, y mientras le golpeaban en la cabeza, Berkman se las arregló para sacar un estilete del bolsillo y clavarlo en la espalda, la cadera, el costado derecho y la pierna izquierda de Frick.

Finalmente llegó la policía y Berkman fue sometido. Pero no había terminado. Estaba masticando algo, y no era la menta verde de Wrigley. En su boca había una cápsula de fulminato de mercurio, con la fuerza suficiente para volar todo el edificio en pedazos. A pesar de dos balas y cuatro puñaladas, Frick mantuvo el conocimiento. Cuando llegó un médico y comenzó a administrarle un anestésico a Frick, este se negó, prefiriendo guiar al médico hacia las dos balas incrustadas. Sonriendo débilmente, comentó: "No lo haga tan mal, doctor, porque debo estar en la oficina el lunes". El médico tardó dos horas en localizar y extraer las dos balas, y luego Frick volvió a su trabajo donde lo había dejado. Permaneció en ello una hora más o menos, como si se hubiera quedado dormido y hubiera tenido una pesadilla. Ernest Hemingway tenía una frase para este tipo de coraje: "gracia bajo presión". Y Frick fue elogiado universalmente por su actuación sobrehumana. Por causas ajenas a su voluntad, la Amalgama perdió gran parte de su apoyo público. La bala de Berkman nunca encontró el corazón de Frick, pero penetró el corazón del ataque de Homestead.

La derrota de Carnegie / Frick de los trabajadores en Homestead abrió el camino para un espectacular crecimiento de las ganancias, de menos de $ 2 millones en 1893 a casi $ 40 millones en 1900. La reputación de ambos hombres se vio dañada por la huelga; la de Carnegie más que la de Frick. A medida que el éxito de la empresa y el tamaño de la fortuna de Carnegie avanzaban a la par, Carnegie tenía dos opiniones. Reconocía y valoraba las capacidades excepcionales de Frick, pero le molestaba la creciente reputación de Frick y el poder que tan voluntariamente había delegado en el presidente de Carnegie.

Durante 1893 y 1894, Carnegie aumentó su intromisión en la gestión de Frick de las empresas siderúrgicas y de coque.Cuando Frick intentó comprar una parte de las propiedades de mineral de Mesabi de Henry Oliver, Carnegie se opuso: "El trato de mineral de Oliver es como él, nada en él ..." Frick siguió adelante de todos modos, y finalmente extendió sus tenencias de mineral con arrendamientos de John D. Rockefeller . La violencia perenne en los campos de carbón volvió a estallar, lo que resultó en el asesinato de J.H. Paddock, el ingeniero jefe de la empresa de coque. Carnegie, que escribía desde Escocia, se mostró indiferente. Durante una licitación competitiva por un contrato de blindaje ruso, Carnegie reveló el precio de la oferta y perdió el negocio ante Bethlehem Steel. Sin embargo, la gota que colmó el vaso fue la decisión de Carnegie de fusionar las obras del operador independiente de carbón W.S. Rainey en H.C. Frick Coke. Frick no fue consultado y dimitió en diciembre de 1894.

Como solía hacer, Carnegie dio marcha atrás, pero esta vez fue en vano. John G.A. Leishman fue nombrado presidente y, mediante la intervención de Phipps, Frick acordó asumir el cargo de presidente no ejecutivo. Durante dos años este arreglo funcionó bien. Leishman manejó las actividades diarias y la mayor parte de la interfaz con Carnegie, mientras que Frick continuó tomando todas las decisiones importantes. Pero después de dos años, Leishman hizo algunas inversiones personales indiscretas, y en marzo de 1897 fue reemplazado por Charles Schwab. Frick facilitó este cambio, y para él fue una mejora con respecto al acuerdo con Leishman. Schwab era un gerente incomparablemente mejor que Leishman y estaba destinado a suceder a Frick como director ejecutivo de Carnegie Steel. Schwab era joven (35) y Frick lo había acompañado en cada paso del camino. “Smiling Charlie”, como se le conocía, tenía otros talentos que le servían tanto a él como a la empresa. Tenía excelentes habilidades políticas y medió entre el espinoso Frick y el voluble Carnegie como nadie más podía hacerlo.

A medida que Frick y Carnegie se sentían cada vez más cómodos con el liderazgo de Schwab en Carnegie Steel, se acercaba el día de la salida permanente de Frick. El año fatal fue 1899. Carnegie indicó con un lenguaje vago, como siempre, que estaba dispuesto a una compra. Le otorgó a Frick y Phipps una opción por $ 1,170,000.

La ruptura final se produjo por los precios del coque. Carnegie insistió en un precio de 1,35 dólares por tonelada, mientras que Frick subió los precios de manera constante a medida que el mercado se fortalecía a 1,75 dólares la tonelada. Dos hombres razonables podrían haberse decidido por una figura media, pero Frick y Carnegie no tenían ningún deseo de ser razonables. Compartían el deseo mutuo de deshacerse el uno del otro. El 5 de diciembre de 1899, Carnegie pidió la renuncia de Frick en una reunión de la junta en Pittsburgh. Frick renunció sin alboroto. Pero Carnegie no había terminado. Habiendo despojado a Frick de su poder, intentó privarlo de la mayor parte de su riqueza.

El arma elegida por Carnegie fue el "acuerdo férreo". Esta fue una creación de Phipps y fue redactada en 1877, poco después de la muerte de Tom Carnegie. Establecía que la participación de un socio podía comprarse a su valor en libros (muy por debajo del valor justo de mercado) de su patrimonio con pagos a lo largo del tiempo. Esto fue diseñado para evitar una liquidación forzosa de la empresa. Una segunda cláusula de particular importancia para la lucha Frick / Carnegie estipulaba que un socio podría verse obligado a vender sus acciones a la empresa al valor en libros con un voto del 75 por ciento de los accionistas. Carnegie obtuvo las firmas requeridas y a Frick se le ofrecieron $ 5 millones por sus acciones. Por parte de Carnegie fue un acto inconcebible. Frick amenazó con demandar, haciendo pública la fantástica rentabilidad de Carnegie Steel. Las consecuencias podrían haber sido nefastas. Con la intercesión nuevamente de Phipps (quien, para su crédito, se negó a votar con Carnegie) y otros amigos mutuos, Carnegie se echó atrás. Frick se marchó con un buen paso hasta $ 31 millones ($ 620 millones en dinero de hoy). Las cosas solo mejoraron para Frick en 1901, con la venta de Carnegie Steel a la recientemente formada United States Steel Corporation, respaldada por Morgan. Las tenencias de Frick estaban valoradas en $ 61,4 millones ($ 1,23 mil millones).

En el momento de la formación de U.S. Steel en 1901, Frick tenía 52 años y estaba en el apogeo de sus poderes. Si le hubieran pedido que dirigiera la corporación gigante, sin duda lo habría hecho, pero la llamada nunca llegó; es posible que Carnegie haya tenido algo que ver con eso. Frick sirvió como director y miembro del poderoso comité de finanzas hasta su muerte en 1919. Elbert H. Gary, presidente de U.S. Steel desde hace mucho tiempo, dijo de Frick: "Hablaba poco & # 8230 y dijo mucho". Después de su traslado a Nueva York en 1902, Frick dejó atrás una carrera como gerente industrial y asumió el papel de capitalista financiero nacional de primer nivel. Se convirtió en director de National City Bank, Equitable Life Assurance Company y varias otras corporaciones importantes. Aún más importantes fueron sus vínculos con los principales ferrocarriles. Fue director de Chicago y Northwestern, Union Pacific, Atchison Topeka y Santa Fe, B & # 038O, Norfolk Western y la legendaria Pensilvania. En un momento u otro, había invertido $ 6 millones en cada una de estas carreteras.

Frick no se olvidó de Pittsburgh. En 1899, se unió a A.W. Mellon en la formación de Union Trust Company, y en 1902 se unió a la junta de Mellon National Bank, el sucesor de T. Mellon & amp Sons. En 1906, Frick era el mayor poseedor de propiedades en Pittsburgh. Sus dos desarrollos emblemáticos en el centro de Pittsburgh aún adornan Grant Street: el edificio Frick y el hotel William Penn.

Desde los 30 años, Frick había estado coleccionando arte. Con algo más de tiempo y mucho más dinero después de 1901, se dedicó a construir una de las colecciones más grandes y duraderas de la nación. En 1914 completó una mansión de 60 habitaciones en la Quinta Avenida y la Calle 70 en Manhattan. Fue diseñado para servir como depósito permanente de Frick Art Collection. A su muerte albergaba obras de El Greco, Gainsborough, Goya, Hals, Millet, Monet, Rembrandt, Rubens, Turner, Velásquez, Van Dyck, Veronese y Whistler.

Frick murió en 1919, a la edad de 70 años, cuatro meses después que su compañero y némesis Carnegie. Dejó una herencia de $ 145 millones ($ 2.9 mil millones en dinero de hoy). La mayor parte, alrededor de $ 117 millones, se destinó a buenas obras caritativas. Arte valorado en $ 50 millones, más una donación de $ 15 millones, se destinó a establecer un museo abierto al público en One 70th Street. Unos 15 millones de dólares se destinaron a Princeton (donde se educó su hijo Childs) y 5 millones de dólares cada uno a Harvard y al MIT. Pittsburgh recibió el Frick Park de 151 acres y luego legados a través de su hija Helen. El dinero también fue a la región de la coca.

Frick no es un hombre fácil de aceptar. Sin lugar a dudas, es una figura fundamental en el surgimiento de la industria del acero y, de hecho, de la América industrial. Dentro del acero, ocupa el segundo lugar después de Carnegie, y uno puede fácilmente darle preeminencia argumentando que Carnegie no era un hombre de acero, sino un financista y promotor sin paralelo.

Sus esfuerzos caritativos merecen los mayores elogios. Con $ 117 millones ($ 2,340 millones), eclipsan a los de Heinz y Westinghouse, y como porcentaje de su patrimonio, superan los legados de su amigo A.W. Mellon. Andrew Carnegie era una figura querida en la que trabajó. Nunca perdió una oportunidad en cada etapa de su carrera para pulir su reputación y lugar en la historia. Frick no lo hizo. Si le preguntáramos a su doppelganger por qué no, podríamos escuchar un eco de la última línea de Clark Gable en "Lo que el viento se llevó": "Francamente ... me importa un carajo".

Dietrich era un nativo de Pittsburgh, quien escribió sobre la historia de Pittsburgh y sus más grandes líderes industriales y filántropos históricos. Bill se unió a ese grupo poco antes de su muerte en 2011, dejando más de $ 500 millones a una variedad de instituciones de Pittsburgh. Recibió su educación universitaria en Princeton y obtuvo un doctorado en ciencias políticas de la Universidad de Pittsburgh en 1984. Pasó toda su carrera empresarial en Dietrich Industries de 1961 a 2003, y finalmente se desempeñó como presidente y director ejecutivo, y luego como no presidente ejecutivo. Es el autor de "A la sombra del sol naciente: las raíces políticas del declive económico estadounidense".


Henry Clay Frick

Henry Clay Frick (19 de diciembre de 1849 & # x2013 2 de diciembre de 1919) fue un industrial, financiero y mecenas del arte estadounidense. Fundó la empresa de fabricación de coque H. C. Frick & amp Company, fue presidente de Carnegie Steel Company y desempeñó un papel importante en la formación de la empresa gigante de fabricación de acero U.S. Steel. También financió la construcción del Ferrocarril de Pensilvania y la Compañía de Lectura, y fue propietario de una extensa propiedad inmobiliaria en Pittsburgh y en todo el estado de Pensilvania. Más tarde construyó la histórica mansión neoclásica Frick (ahora un edificio emblemático en Manhattan) y, a su muerte, donó su extensa colección de pinturas de maestros antiguos y muebles finos para crear la célebre colección Frick y el museo de arte. Una vez conocido por sus críticos como & # x201c el hombre más odiado de Estados Unidos & # x201d Portfolio.com nombró a Frick uno de los & quot; peores directores ejecutivos estadounidenses de todos los tiempos & quot; y durante mucho tiempo ha sido vilipendiado por el público y los historiadores por su crueldad y falta de moralidad. en los negocios.

Frick nació en West Overton, condado de Westmoreland, Pensilvania, EE. UU., Nieto de Abraham Overholt, el propietario de la próspera destilería de whisky Overholt (ver Old Overholt). El padre de Frick, John W. Frick, no tuvo éxito en sus actividades comerciales. Henry Clay Frick asistió a Otterbein College durante un año, pero no se graduó. En 1871, a los 21 años, Frick se unió a dos primos y un amigo en una pequeña sociedad, usando un horno de colmena para convertir carbón en coque para su uso en la fabricación de acero, y prometió ser millonario a la edad de treinta años. La empresa se llamó Frick Coke Company.

Gracias a los préstamos de la familia del amigo de toda la vida Andrew W. Mellon, en 1880 Frick compró la sociedad. La empresa pasó a llamarse H. C. Frick & amp Company, empleaba a 1.000 trabajadores y controlaba el 80 por ciento de la producción de carbón en Pensilvania.

H. C. Frick y Andrew Carnegie

Poco después de casarse con su esposa, Adelaide, en 1881, Frick conoció a Andrew Carnegie en la ciudad de Nueva York (los Frick estaban de luna de miel). Esta reunión resultó en una asociación entre H. C. Frick & amp Company y Carnegie Steel Company, y fue el predecesor de United States Steel. Esta asociación aseguró que las acerías de Carnegie tuvieran suministros adecuados de coque. Frick se convirtió en presidente de la empresa, sorprendentemente. Andrew Carnegie hizo varios intentos de separar a Frick de la empresa que habían creado haciendo que pareciera que la empresa no tenía ningún lugar adonde ir y que era hora de retirarse. A pesar de todas las contribuciones que Frick había hecho a la fortuna de Andrew Carnegie, Carnegie ignoró a Frick en muchas decisiones ejecutivas, incluidas las finanzas.

Por sugerencia de su amigo Benjamin Ruff, Frick formó el exclusivo Club de Caza y Pesca de South Fork en lo alto de Johnstown, Pensilvania. Los miembros fundadores del Club de Caza y Pesca de South Fork, reunidos por Henry Clay Frick, fueron: Benjamin Ruff TH Sweat Charles J. Clarke Thomas Clark Walter F.Fundenberg Jen Powers Howard Hartley Henry C. Yeager JB White Henry Clay Frick EA Meyers CC Hussey DR Ewer CA Carpintero WL Dunn WL McClintock AV Holmes.

Los sesenta y tantos miembros del club eran los principales magnates de los negocios del oeste de Pensilvania, e incluían entre ellos al mejor amigo de Frick & # x2019, Andrew Mellon, sus abogados Philander Knox y James Hay Reed, así como al socio comercial ocasional de Frick, Andrew Carnegie. Los miembros del Club crearon lo que en ese momento era la presa de tierra más grande del mundo, detrás de la cual se formó un lago privado llamado Lake Conemaugh. A menos de 32 km aguas abajo de la presa se encontraba la ciudad de Johnstown, y no por casualidad, el principal competidor de Carnegie Steel, Cambria Iron and Steel Company, que en ese momento contaba con la mayor producción anual de acero del mundo.

El mantenimiento deficiente, el deshielo inusualmente alto y las fuertes lluvias primaverales se combinaron para hacer que la presa cediera el 31 de mayo de 1889, lo que provocó la inundación de Johnstown. Cuando se telegrafió a Pittsburgh la noticia de la falla de la presa, Frick y otros miembros del club se reunieron para formar el Comité de Ayuda de Pittsburgh para brindar asistencia tangible a las víctimas de las inundaciones, así como para determinar nunca hablar públicamente sobre el club o la inundación. Esta estrategia fue un éxito, y Knox y Reed pudieron rechazar todas las demandas que hubieran culpado a los miembros del club y # x2019s. Aunque las instalaciones de Cambria Iron and Steel sufrieron graves daños, volvieron a la plena producción en un año y medio.

La asociación de Frick y Carnegie se vio tensa por las acciones tomadas en respuesta a Homestead Steel Strike, una huelga laboral de 1892 en Homestead Works de Carnegie Steel Company, convocada por el Sindicato de Trabajadores Amalgamados del Hierro y el Acero. En Homestead, los trabajadores en huelga, algunos de los cuales estaban armados, habían encerrado al personal de la empresa fuera de la fábrica y la rodearon con piquetes. Frick era conocido por su política antisindical y, como aún se estaban llevando a cabo las negociaciones, ordenó la construcción de una valla de madera maciza rematada con alambre de púas alrededor de la propiedad del molino. Los trabajadores llamaron al molino recientemente fortificado "Fort Frick". Con el molino rodeado de trabajadores en huelga, los agentes de Pinkerton planearon acceder a los terrenos de la planta desde el río. Trescientos detectives de Pinkerton se reunieron en la presa de la isla Davis en el río Ohio a unas cinco millas (8 km) debajo de Pittsburgh a las 10:30 p.m. en la noche del 5 de julio de 1892. Se les entregaron rifles Winchester, se colocaron en dos barcazas especialmente equipadas y se remolcaron río arriba con el objeto de sacar a los trabajadores por la fuerza. Al aterrizar, la confrontación resultante resultó en un gran m & # x00eal & # x00e9e entre los trabajadores y los detectives de Pinkerton. Varios hombres murieron, nueve trabajadores entre ellos, y el motín fue finalmente sofocado solo por la intervención de 8.000 milicias estatales armadas. Entre los estadounidenses de clase trabajadora, las acciones de Frick contra los huelguistas fueron condenadas como excesivas y pronto se convirtió en el objetivo de aún más organizadores sindicales. Debido a esta huelga, algunas personas [¿quién?] Piensan que se lo representa como el "hombre rico" en los murales de Maxo Vanka en la iglesia croata de San Nicolás, pero la sociedad para preservar los murales de Millvale de Maxo Vanka (que trabaja para preservar la obra de arte) dice que representa a Andrew Mellon.

Inspirado por Emma Goldman, el anarquista Alexander Berkman conspiró para asesinar a Frick en venganza por los siete trabajadores siderúrgicos asesinados cuando fueron atacados por los detectives de Pinkerton contratados por Frick para dispersar a los trabajadores encerrados y permitir la entrada de rompehuelgas. El 23 de julio de 1892, Berkman, armado con un revólver y una lima de acero afilada, entró en la oficina de Frick en el centro de Pittsburgh.

Frick, al darse cuenta de lo que estaba sucediendo, intentó levantarse de su silla mientras Berkman sacaba un revólver y disparaba casi a quemarropa. La bala alcanzó a Frick en el lóbulo de la oreja izquierda, le penetró en el cuello cerca de la base del cráneo y se alojó en la espalda. El impacto derribó a Frick y Berkman volvió a disparar, golpeando nuevamente a Frick en el cuello y provocando que sangrara profusamente. El vicepresidente de Carnegie Steel (más tarde, presidente) John George Alexander Leishman, que estaba con Frick, pudo agarrar el brazo de Berkman y desviar un tercer disparo, salvando la vida de Frick.

Frick resultó gravemente herido, pero se levantó y (con la ayuda de Leishman) abordó a su agresor. Los tres hombres se estrellaron contra el suelo, donde Berkman logró apuñalar a Frick cuatro veces en la pierna con la lima de acero puntiaguda antes de ser finalmente sometido por otros empleados, que se habían apresurado a entrar en la oficina. Cuando la policía entró en la habitación con las armas en la mano, Frick supuestamente gritó: "¡No disparen!". Déjalo en manos de la ley, pero levanta la cabeza y déjame ver su rostro.

Frick regresó al trabajo en una semana. Berkman fue acusado y declarado culpable de intento de asesinato. Las acciones de Berkman al planear el asesinato indicaron claramente una intención premeditada de matar, y fue sentenciado a 22 años de prisión. Finalmente sirvió un total de catorce años, y bajo la presión de los partidarios del movimiento obrero, incluida la formación de la Asociación de Defensa de Berkman, fue indultado en 1906.

La publicidad negativa del intento de asesinato resultó en el colapso de la huelga. Aproximadamente 2.500 hombres perdieron sus trabajos y la mayoría de los trabajadores que se quedaron vieron sus salarios reducidos a la mitad.

Se casó con Adelaide Howard Childs de Pittsburgh el 15 de diciembre de 1881. Tuvieron cuatro hijos: Childs Frick (nacida el 12 de marzo de 1883), Martha Howard Frick (nacida el 9 de agosto de 1885), Helen Clay Frick (nacida el 3 de septiembre de 1888) y Henry Clay Frick, Jr. (nacido el 8 de julio de 1892). En 1882, después de la formación de la sociedad con Andrew Carnegie, Frick y su esposa compraron Clayton, una propiedad en Pittsburgh. Se mudaron a la finca en 1883. Los niños Frick nacieron en Pittsburgh y se criaron en Clayton. Dos de ellos, Henry, Jr. y Martha, murieron en la infancia o la niñez.

En 1904, construyó Eagle Rock, una propiedad de verano en Prides Crossing en Beverly, Massachusetts, en la elegante North Shore de Boston. La mansión de 104 habitaciones diseñada por Little & amp Browne sería arrasada en 1969.

Frick era un ávido coleccionista de arte cuya riqueza le permitió acumular una importante colección de arte. En 1905, los intereses comerciales, sociales y artísticos de Henry Clay Frick se habían trasladado de Pittsburgh a Nueva York. Se llevó su colección de arte a Nueva York y formó parte de muchas juntas corporativas, lo que le brindó una oportunidad considerable para continuar con sus intereses comerciales de toda la vida.

Por ejemplo, como miembro de la junta de Equitable Life Insurance Company, Frick intentó expulsar a James Hazen Hyde (el único hijo y heredero del fundador) de los Estados Unidos a Francia solicitando un nombramiento para que se convirtiera en embajador de los Estados Unidos en Francia. Frick había utilizado una estratagema similar al orquestar la expulsión del hombre que le había salvado la vida, John George Alexander Leishman, de la presidencia de Carnegie Steel una década antes. En ese caso, Leishman había optado por aceptar el cargo de embajador en Suiza. Hyde, sin embargo, rechazó el plan de Frick. Sin embargo, Hyde se mudó a Francia, donde se desempeñó como conductor de ambulancia durante la Primera Guerra Mundial y vivió hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. (Casualmente, mientras estaba en Francia, Hyde se casó con la hija mayor de Leishman, Marthe).

En 1910, Frick compró una propiedad en la Quinta Avenida y la Calle 70 para construir una mansión, ahora conocida como The Frick Collection. Construido a un tamaño masivo y cubriendo una manzana completa, Frick les dijo a sus amigos que lo estaba construyendo para "hacer que el lugar de Carnegie pareciera una choza de minero". En 1914, Frick construyó el Hotel William Penn en Pittsburgh, Pensilvania.

Hasta el día de hoy, la Colección Frick alberga una de las mejores colecciones de pintura europea en los Estados Unidos.Contiene muchas obras de arte que datan desde el prerrenacimiento hasta las épocas postimpresionistas, pero sin ningún orden lógico o cronológico. Incluye varias pinturas muy grandes de J. M. W. Turner y John Constable. Además de pinturas, también contiene una exposición de alfombras, porcelanas, esculturas y muebles de época. Frick continuó viviendo tanto en su mansión de Nueva York como en Clayton hasta su muerte.

Henry Clay Frick murió de un ataque al corazón el 2 de diciembre de 1919, semanas antes de cumplir 70 años. Fue enterrado en el cementerio Homewood de Pittsburgh. Esa noche, Emma Goldman y Alexander Berkman asistían a un banquete de despedida en Chicago, su última gira relámpago antes de ser expulsados ​​del país por las autoridades federales. En una cena ofrecida en honor al movimiento anarquista, un periodista se acercó a Alexander Berkman con la noticia de la muerte de Frick y le preguntó qué tenía que decir sobre el hombre. Refiriéndose a su propia deportación inminente de los Estados Unidos, Berkman respondió que Frick había sido "deportado por Dios". Me alegro de que haya dejado el país antes que yo ''.

Frick dejó un testamento en el que legó 150 acres (0,61 km2) de tierra sin desarrollar a la ciudad de Pittsburgh para su uso como parque público, junto con un fondo fiduciario de $ 2 millones para ayudar con el mantenimiento del parque. Frick Park abrió sus puertas en 1927. Entre 1919 y 1942, el dinero del fondo fiduciario se utilizó para ampliar el parque, aumentando su tamaño a casi 600 acres (2,4 km2). Tras la muerte de Adelaide Howards Childs Frick en 1931, la Colección Frick se abrió al público como museo en 1935.

Muchos años después de la muerte de su padre, Helen Clay Frick regresó a Clayton en 1981 y vivió allí hasta su muerte en 1984. Después de una extensa restauración, esta propiedad también se abrió al público en 1990 como Frick Art & amp Historical Center.


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