17 de marzo de 1944

17 de marzo de 1944

17 de marzo de 1944

Guerra en el mar

El submarino alemán U-28 perdió en Neustadt tras un accidente.

Submarino alemán U-1013 hundido en el Báltico tras chocar con U-286

Submarinos alemanes U-801 hundidos frente a Cabo Verde

Frente Oriental

El primer frente ucraniano soviético captura Dubno

Italia

Tropas neozelandesas capturan la estación de trenes de Cassino

Pacífico

Los japoneses terminan su primera ola de ataques durante su gran contraataque en Bougainville y se preparan para un solo golpe contra las líneas estadounidenses.

Birmania

Tropas británicas hacen volar el puente de Manipur (Kohima-Imphal)

Las tropas japonesas alcanzan la cresta de Jambubum



Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 17 de septiembre de 1939 & # 038 1944

Hace 80 años, 17 de septiembre de 1939: Las tropas soviéticas (aliadas con Alemania) invaden Polonia, rodeando a las tropas polacas.

150 aviones militares y civiles polacos vuelan a Rumania.Los pilotos se abrirán paso a Gran Bretaña para luchar de nuevo.

Frente a la costa irlandesa, submarino U-29 hunde el portaaviones británico HMS Valiente, 518 muertos.

US C-47 Skytrains remolcando planeadores Waco CG-4 sobre Bergeijk, Holanda en ruta hacia los desembarcos de la Operación Market Garden cerca de Eindhoven, 17 de septiembre de 1944 (Archivos Nacionales de EE. UU.)

Hace 75 años — Sept. 17 de octubre de 1944: Comienza la Operación Market Garden: 20.000 paracaidistas estadounidenses y británicos aterrizan en Nijmegen, Eindhoven y Arnhem en los Países Bajos, con una ofensiva terrestre británica diseñada para conectarse con las unidades aerotransportadas.


NBC News (17 de marzo de 1949)

Las noticias del 17 de marzo de 1949 incluyeron:
- Willis-Overland reduce los precios de los automóviles en un 10%,
- Nueva factura de alquiler aumenta los precios en un 10%,
- Los comunistas italianos se amotinan para bloquear el Pacto Atlántico,
- Truman para dar conferencia de prensa,
- Pullman Strike fijado para el 31 de marzo,
- Noticias deportivas, .

La grabación de kine comenzó a finales de 1947. Antes de esa fecha, todos los afiliados de la red estaban en el noreste de EE. UU. Y en el cable coaxial, por lo que no había necesidad de distribuir kines a los afiliados.

Antes de eso, los tubos de imágenes de televisión eran demasiado tenues para fotografiar bien y, en cualquier caso, nadie estaba ansioso por promover o preservar una programación tan modesta. Le habría quitado mucho "asombro" al medio, justo cuando la gente podía comprar decorados y tiempo de emisión.

Es interesante observar este noticiero de bajo presupuesto para conocer las opiniones de los periodistas sobre los asuntos del día, aunque en este punto, los periódicos seguían siendo la fuente de noticias preferida y tenían una cobertura más detallada.

Sobre el tiempo de ejecución: En ese entonces, los noticieros eran muy cortos, con una duración de entre 12 minutos y 14,5 minutos. Los 15 minutos restantes solían estar llenos de un espectáculo de música ligera. ¡aunque una cadena completó los 15 minutos restantes con una serie de aventuras de ciencia ficción para niños!

EDITAR: Después de una extensa investigación, he llegado a la conclusión de que este es el ejemplo más antiguo que se conserva de un noticiero estadounidense.

En caso de que realmente quisiera saberlo, el ejemplo cinescópico más antiguo que se conserva de una serie de asuntos públicos estadounidense de la que se conoce la fecha exacta de emisión es un episodio de "The People's Platform" del 7 de diciembre de 1948, que discutía aumentos salariales y se transmitió por CBS.

"Operation Success", una serie de asuntos públicos que entrevistó a veteranos de guerra discapacitados con la esperanza de conseguirles trabajo, tiene dos episodios de 1948 y se transmitió en la ahora desaparecida red DuMont.

El ejemplo más antiguo que se conserva de una serie documental es el episodio del 26 de febrero de 1948 de "Eye Witness", que se emitió por NBC.

Aparte del sabor a la atmósfera después de la guerra que esto te da, hubo 2 cosas que me parecieron inesperadas para una transmisión tan temprana: Primero, esa foto de Italia que muestra al hombre con la cara aplastada es mucho más gráfica que yo. esperado. Incluso hoy en día probablemente obtendría una exención de responsabilidad de "se aconseja la discreción del espectador" si apareciera en las noticias. ¡Incluso Fox!

En segundo lugar, aunque los gráficos parecen dibujados a mano, como dice un comentario anterior, me fascinaron los gráficos animados. ¿Alguien tiene alguna idea de cómo hicieron eso cuando la televisión estaba en su infancia? Casi parece un Etch-a-Sketch sofisticado.

Una película muy interesante.

Aquí hay una breve biografía que descubrí sobre el Sr.Utley y su Frayn, quienes desempeñaron un papel importante en la televisión temprana de Chicago:


La carrera de Clifton Utley en NBC-Chicago abarcó los años 1932-1959 e incluyó tanto la radio como la televisión. Llegó a transmitir periodismo a través de la ruta clásica City News Bureau-Chicago Daily News-Associated Press. Su interés y defensa de los asuntos exteriores fue una constante a lo largo de su vida profesional (fue director del Consejo de Relaciones Exteriores de Chicago durante once años a partir de 1931).

Durante los años de la Segunda Guerra Mundial, el noticiero de Utley de 7: 55-8: 00 am desde el estudio H (patrocinado por Quaker Oats) proporcionó a muchos habitantes de Chicago su primera actualización de noticias del día, junto con el análisis que otros periodistas transmitieron que simplemente La copia electrónica reescrita no pudo coincidir.

Cuando la televisión llegó a NBC-Chicago a fines de la década de 1940, el director de noticias Bill Ray rápidamente eligió a Utley para convertirse en el primer presentador de noticias y comentarista del medio (comenzando así una tradición que continuaron más tarde Len O'Connor y Dick Kay).

Cuando Clifton Utley sufrió un derrame cerebral en 1953, su esposa Frayn (que había moderado una transmisión diaria de asuntos exteriores en CBS en 1940 y 1941) llenó hábilmente el vacío.

Clifton Utley regresó a la radio en 1956 y a la televisión al año siguiente. Se retiró en 1959 y murió en enero de 1978 a la edad de 73 años.

Frayn Utley murió en agosto de 2001 a la edad de 97 años.

Puedes ver regularmente al hijo de Utley, Garrick, en CNN. Su nuera Carol Marin sigue siendo la periodista televisiva más distinguida de Chicago.

Imágenes de televisión antiguas muy interesantes. Parece que las emisoras de hoy han 'olvidado' aspectos importantes de comunicación de las presentaciones de noticias y asuntos de actualidad que alguna vez fueron de uso común hace más de 60 años, por lo que los servicios de noticias actuales podrían hacer bien en considerar su reintroducción. En aquel entonces, la evidencia sugiere que las expectativas de un servicio de noticias eran tales que su audiencia lo entendía por completo sin necesidad de simplificar o reducir su contenido al mínimo común denominador, un proceso desafortunado que ahora se ha vuelto casi universal con los medios de comunicación y los servicios de noticias actuales.

Algunas observaciones específicas sobre esta grabación de cinescopio:

1. Este clip de película carece claramente de la moda actual y las tonterías. Es un cambio agradable escuchar hechos bien presentados sin que las emisoras los exalten.

2. Esta presentación de noticias presupone que su audiencia realmente tiene una inteligencia razonable, por lo que se espera que pueda concentrarse en un concepto / noticia individual durante más de 15 segundos por vez. Esta transmisión da por sentado que su audiencia aún tendrá una buena comprensión del tema presentado días después, tal vez una noción extraña en estos días donde las micro-noticias se olvidan tan rápidamente que deben ser reforzadas continuamente a través de transmisiones repetidas de noticias cada hora. . (En 1949, era muy poco probable que los oyentes y espectadores escucharan o vieran más de una transmisión de noticias por día).

3. Sus gráficos son fáciles de entender. Son poco más que simples dibujos a mano, pero se presentan claramente, mientras que la voz en off proporciona progresivamente explicaciones básicas para cada problema. Esencialmente, los gráficos se presentan de una manera simple y utilitaria, sin desperdicios gráficos innecesarios, que distraen y molestan, que con tanta frecuencia nos alimentan a la fuerza en estos días.

4. Inicialmente, el lector de noticias, Clifton Utley, afirma que existe cierta incertidumbre sobre si tendrá tiempo para presentar la última noticia. Además, no intenta exprimirlo a costa de otros artículos y, al final, omite el artículo por completo. En cambio, a los temas presentados se les asigna una cantidad de tiempo acorde con lo que se necesita para su presentación correcta y se hace de manera que maximice la comprensión de la audiencia. (Es una lección que los medios de comunicación actuales deberían aprender con dolor).

5. No hay ninguna presentación estridente irritante que sea tan común hoy en día. El lector de noticias Utley no tiene prisa y su presentación es relajada, agradable e informativa. Su estilo de presentación difícilmente podría estar más lejos de los flujos incesantemente repetidos de bits de información basura que pretenden ser las noticias de hoy.

6. En 1949, Estados Unidos no parece tan obsesionado con comercializar su posición en el mundo como lo hace hoy. Aquí, el fondo del mapa mundial es irrelevante para las noticias presentadas, por lo que se ha establecido de forma predeterminada en una ubicación neutral en lugar de lo que es más habitual hoy en día: el de un mapa del tamaño de una pantalla, aparentemente siempre presente, que distrae, de EE. UU. O similar. que generalmente es irrelevante y no está relacionado con el elemento que actualmente es el tema de la transmisión.

Sorprendentemente, esta forma antigua de presentar noticias es refrescantemente limpia y simple en comparación con lo que ahora es común. Su presentación no solo es más agradable y relajada, sino que también es un medio de comunicación más eficaz.

PREGUNTA: este metraje de noticias transmitido por televisión de la NBC de 1949 parece ser el único archivo de este tipo aquí en I.A. ser huérfano es algo fuera de lugar. Excluyendo los titulares obvios y conocidos de todo el mundo, etc., ¿alguien sabe si todavía existen otras grabaciones de noticias similares de esta época? Si es así, ¿dónde están? ¿Es probable que CBS, NBC, etc. posean archivos diarios similares como este?

[Creo que debería haber más de estas grabaciones en alguna parte…. En la era de la televisión antes de la cinta de vídeo y durante la última época de los dos años de cinta de vídeo en cuadrícula, 1957-c1980, ese período antes de que la cinta de vídeo fuera barata, fácil y común, la película se utilizaba regularmente tanto para grabar como para archivar programas de televisión. Programas , tanto si se grabaron inicialmente en película con cámaras de película como si se grabaron desde cámaras de televisión en película de 16 mm con un cinescopio (o desde 1957 en adelante, después de ser editadas en cinta de video), generalmente se transfirieron a películas de 16 mm para su posterior transmisión, distribución y almacenamiento de archivos.

Excepto en los casos en que NO se hizo ningún intento de grabar transmisiones de televisión en vivo, esencialmente, desde los primeros días de la televisión en la década de 1930 hasta bien entrado el advenimiento de la cinta de video, la película de 16 mm fue el método preferido y único para grabar transmisiones de televisión retrasadas, para televisión. distribución de programas y archivo de programas de televisión. Por lo tanto, habría sido una práctica normal que todas estas imágenes de noticias se grabaran en una película, como aquí con estas imágenes de NBC News del 17 de marzo de 1949. Por lo tanto, mi pequeña sorpresa al descubrir que solo hay una grabación de este tipo disponible en Internet. Archivo. Quizás una explicación es que solo esta única grabación escapó de las garras del archivo de NBC. O tal vez, como sospecho más probablemente, y que es tan a menudo el caso de muchas de las primeras imágenes de televisión, los archivos restantes probablemente ya hayan sido destruidos.]

Siempre me ha gustado ver los noticieros antiguos y este no es una excepción, por supuesto. En el pasado, las noticias que se informaban eran noticias reales. Hoy parece ser más un 80% de pelusa y un 20% de noticias reales. ¿De verdad cuántas estaciones de FOX hacen pasar American Idol como "noticias"?

Hoy mi hermana me dijo que estaba viendo un noticiero de televisión de Baltimore. ¿Cuál fue la historia principal? ¿Crimen? ¿Problemas de presupuesto? ¿La economía?

No, se trataba de la cantante Lady GaGa de 25 años. Es curioso recordar el día en que Elvis Presley murió en 1977 y cómo tanta gente sintió que, si bien era importante que las noticias cubrieran su muerte, la muerte de Elvis no merecía ser la "noticia principal". Mi cómo los tiempos han cambiado.


The Enterprise - 17 de marzo de 1944

Las protestas de mujeres ocurrieron mucho antes de 2017. "Pulgar la nariz" fue una protesta, según Google, que se remonta a la época romana y significa "Bésame ...". (Foto del Post Standard de octubre de 1938)

Mientras Saranac Lake se prepara para celebrar el Día de San Patricio & # 8217s con un desfile, que se hace más grande cada año, las festividades se han expandido y un programa en el Ayuntamiento de Harrietstown después del desfile & # 8230 todo, gracias a ese gran francés, nuestro alcalde Clyde Rabideau. Probablemente muchos no saben que Montreal tiene un gran desfile del Día de St. Paddy, al menos ellos solían hacerlo. Cuando asistí a esos desfiles, la fiesta siguiente fue en el bar Irish Lancers del Windsor Hotel.

Todos mis antepasados ​​irlandeses, los que he rastreado, llegaron a Estados Unidos a través de Montreal. No solo eran Riley & # 8217s y Keegan & # 8217s, sino Hogan & # 8217s, McKillip & # 8217s, Clark & ​​# 8217s, Dillon & # 8217s, Sullivan & # 8217s, Ryan & # 8217s y más, la mayoría de los cuales se establecieron en Alder Brook. Fueron mis bisabuelos de ambos lados los que aterrizaron aquí primero, mucho antes de que se estableciera Ellis Island. Ellis Island se creó en 1892, se quemó en 1897, se reconstruyó y funcionó hasta 1924. La primera inmigrante procesada allí fue Annie Moore del condado de Cork, junto con sus dos hermanos. Vi la placa histórica que honra ese momento. Las siguientes historias son de esa Enterprise de 1944.

Caballeros de Colón celebran a San Patricio & # 8217s

& # 8220The & # 8216wearin & # 8217 of the green & # 8217, la antigua costumbre del Día de San Patricio & # 8217s se observa hoy en las casas de Saranac Lake tanto por jóvenes como por mayores.

& # 8220Es el día en que se honra al gran apóstol de Irlanda que llevó el evangelio del Salvador a un pueblo pagano. Como prueba de la ocasión se aprecia mucha popularidad en los colores y decoraciones verdes.

& # 8220Aunque esta noche habrá muchas fiestas privadas para celebrar la ocasión, habrá una fiesta pública en el pueblo. Los Caballeros de Colón y las Hijas Católicas de América celebrarán la fiesta anual de San Patricio en el Hotel Saranac.

& # 8220Una fiesta de tarjetas a partir de las 8 en punto se llevará a cabo por las dos organizaciones en el vestíbulo del hotel. Desde las 9 hasta la 1 en punto se llevará a cabo el baile en el salón de baile. Gerald Uvanni [debe ser un buen chico irlandés] y su orquesta de cinco miembros proporcionará la música.

& # 8220Los arreglos están a cargo de Joseph Vuzzi, asistido por Leo Sawyer, Larry LaVallee, Joseph Ponzi, Edward Keaveny, Joseph Hanning, Kenneth Ladouseur, Anthony Misia, Leo Commo, Miss Frances Schiffer, Mrs. Eva Goodrich y Mrs. Rose Delvecchio. & # 8221

Columna de la página tres titulada & # 8220Coming and Going & # 8221

& # 8220PFC, Bernard M. Connors de Saranac Lake, que entró en servicio en septiembre pasado, está estacionado en Camp Davis, Carolina del Norte, con la artillería antiaérea del Ejército de los Estados Unidos. PFC. Connors se graduó de Saranac Lake High School en junio pasado.

& # 8220Munroe Flagg de Saranac Lake, quien ha sido ascendido a Cabo en el Ejército de los Estados Unidos, ingresó al servicio en mayo de 1942 y durante el último año ha estado estacionado en una base del Ejército en Inglaterra.

& # 82202º Teniente. Zelda Glazer llegará esta noche para gastar mañana en negocios en este pueblo. Teniente. Glazer está destinado en Albany con el Cuerpo de Ejército de Mujeres # 8217.

& # 8220 Sr. y la Sra. S. M. Brewer llegaron anoche desde Utica para pasar unos días en el Hotel Saranac mientras visitaba a unos amigos aquí. Son antiguos residentes del pueblo.

& # 8220 Miss Phyllis Norman ha regresado a Rochester después de pasar unos días recientemente con sus padres, el Sr. y la Sra. Thomas C. Norman de Bloomingdale road. La señorita Norman es estudiante de enfermería en el hospital Strong Memorial. & # 8221

& # 8220 Las audiencias se llevarán a cabo aquí en el tribunal local el 27 de marzo para la Sra. John Doe, de 45 años, y Slim Smith, de 45, ambos de este pueblo, quienes fueron arrestados el martes por la tarde por la policía local.

& # 8220 Sra. Doe, que reside en 28 Olive Street, fue arrestado por cargos de asalto en segundo grado. Fue procesada el miércoles ante el juez Andrew H. Weller y puesta en libertad bajo fianza en espera de la audiencia preliminar.

Slim Smith fue arrestado por cargos de alteración del orden público y en su lectura de cargos antes de que el juez Weller se declarara inocente. Su audiencia está programada para el 27 de marzo.

& # 8220 Según la policía local, la Sra. Doe, Smith y Fatty Jones de 150 Main Street estaban en el apartamento de Doe el martes por la tarde cuando se produjo un altercado. Los vecinos notificaron a la policía que entró y disolvió la pelea.

& # 8220 Encontraron que Jones había sido apuñalado con un cuchillo de carnicero en cuatro lugares. El apuñalamiento supuestamente fue realizado por la Sra. Doe. Fue llevado a un médico inmediatamente y después del tratamiento fue dado de alta.

& # 8220 Tanto la Sra. Doe como Smith resultaron ilesas en la pelea.

Soldados mueren en accidente de entrenamiento y & # 8220 fuego amigo & # 8221

& # 8220LITTLE ROCK, Ark., 17 de marzo (AP) & # 8212 Once soldados de Camp Robinson, incluido PFC. Emerson D. Washburn, Rt. 2, Corinth, N.Y., se ahogaron anoche en un accidente que involucró a dos botes de asalto durante unas maniobras anfibias en un gran lago artificial cerca de aquí.

& # 8220 La oficina de relaciones públicas del campamento dijo que el accidente siguió a la finalización del entrenamiento del barco de asalto y las maniobras de cruce del río mientras los hombres eran llevados al lado opuesto del arroyo para cenar. Todos los cuerpos fueron recuperados pero no se reveló la naturaleza del accidente. & # 8221

& # 8220WASHINGTON, 17 de marzo (AP) & # 8212 El Departamento de Guerra ha confirmado la pérdida de 410 paracaidistas estadounidenses en acción sobre Sicilia cuando artilleros antiaéreos terrestres y navales aliados confundieron 23 aviones de transporte estadounidenses con barcos enemigos y se unieron a la artillería enemiga en derribándolos.

& # 8220La historia fue revelada por primera vez por el sargento. Jack Foisie, corresponsal de Stars and Stripes durante un discurso en San Francisco. La censura militar había mantenido en secreto la acción, ocurrida hace más de ocho meses, en la noche del 10 al 11 de julio de 1943. & # 8221


17 de marzo de 1944 - Historia

Fue diseñado para flanquear las defensas alemanas cruzando el río Rin, abriendo el camino para un avance aliado hacia el Ruhr y un final temprano de la guerra.

Se pretendía que las fuerzas terrestres se unieran con las fuerzas aerotransportadas que habían capturado los puentes.

La cantidad total de hombres en la caída inicial fue de más de 16.500 paracaidistas junto con 3.500 soldados en planeadores.

Los aliados creían que las defensas alemanas en el área eran relativamente pobres. De hecho, dos divisiones del 1er Cuerpo Panzer SS estaban en el área y habían estado practicando cómo hacer frente a un ataque aéreo.

Los desembarcos estadounidenses fueron un éxito, pero los británicos se alejaron demasiado de sus puentes, perdiendo el elemento sorpresa.

Los paracaidistas británicos lograron capturar el extremo norte de un solo puente en Arnhem y pronto fueron inmovilizados bajo un feroz ataque.

El mal tiempo y los ataques alemanes retrasaron la llegada de refuerzos vitales y el 25 de septiembre Montgomery dio la orden de retirarse de Arnhem.

En la noche del 25 de septiembre, aproximadamente una cuarta parte de los 10.000 soldados aerotransportados que habían desembarcado lograron retirarse a través del río. En total murieron 1.130 paracaidistas y se capturaron 6.450. Los alemanes estimaron sus muertos y heridos en 3.300.

En marzo de 1945, los aliados organizaron otra invasión aerotransportada más grande y exitosa, la Operación Varsity, en el corazón industrial de Alemania.


17 de marzo de 1944 - Historia

Insignia del grupo 463

La Orden General No. 79, de fecha 29 de mayo de 1943, emitida desde el Cuartel General de la Segunda Fuerza Aérea en Fort George Wright, Washington, activó el Grupo de Bombardeo 463 (H), una de las dos últimas unidades B-17 en entrenarse para el servicio en el extranjero. en el Teatro de Operaciones Europeo. La fecha real de activación se fijó en el 1 de agosto de 1943. El Grupo estaría formado por cuatro escuadrones, 772, 773, 774 y 775. Según la Orden General, el Grupo debía llegar al 100 por ciento de T.O. fuerza para el 28 de octubre.

El 17 de agosto, quince oficiales y dieciocho hombres alistados se habían presentado para el servicio en Camp Rapid, Rapid City, Dakota del Sur. Camp Rapid, una pequeña ciudad de tiendas de campaña, servía como punto de reunión para los Grupos de la Segunda Fuerza Aérea recién activados. Allí, los Grupos recibieron a su personal clave que luego fue enviado a AAFSAT para un período de entrenamiento de combate de 30 días. Temporalmente al mando del grupo estaba el teniente coronel Elmer H. Stambaugh. El 27 de agosto, el teniente coronel Frank Kurtz, ex miembro del 19º Grupo de Bombardeo y veterano de la campaña del Pacífico Sur, asumió el mando del 463º. El Teniente Coronel Stambaugh fue nombrado Director Ejecutivo del Grupo. Kurtz convocó una reunión de oficiales la tarde de su llegada y describió sus métodos y planes para el Grupo. Hizo hincapié en que el Grupo era una corporación cerrada y que, si había algún problema que resolver, quería saberlo de fuentes de primera mano. Recordó sus experiencias durante muchos años de vuelo, tanto como civil como como piloto del Ejército, y señaló que lo más importante que había aprendido era que esta guerra no era un espectáculo de un solo hombre. El Coronel Kurtz enfatizó que "sólo mediante una cooperación estrecha y armoniosa el Grupo podría cumplir su misión".

Durante la última semana de agosto, 135 oficiales y hombres alistados que componían el personal clave del Grupo, se habían reportado al servicio y el 1 de septiembre abandonaron Rapid City para trasladarse a la Escuela de Tácticas Aplicadas de la AAF en Orlando, Florida. Mientras estaban en Orlando, cada escuadrón planeó varias incursiones simuladas sobre la Europa ocupada y el Pacífico suroeste. Se llevaron a cabo reuniones informativas para familiarizar a los hombres con el procedimiento estándar para la planificación de misiones de bombardeo pesado. Al finalizar el programa Ground School, el grupo se mudó a Montbrook, Florida, una pequeña base de satélites aproximadamente a 127 millas al norte de Orlando. Se recogieron cuatro B-17 & # 146, uno para la tripulación modelo de cada escuadrón. Las tripulaciones modelo continuaron su entrenamiento durante todo el mes de septiembre, volando misiones de bombardeo simulado sobre ciudades de todo el sureste. Regresaron a Camp Rapid el 29 de septiembre. Había seguido llegando más personal y para el 23 de octubre había 83 oficiales y 707 hombres alistados en el Grupo. Durante este tiempo en Camp Rapid, se llevó a cabo un programa intensivo de Ground School. Las tripulaciones modelo continuaron pilotando sus aviones, que tenían su base en la Base Aérea del Ejército de Rapid City. Si bien aún no se había alcanzado la fuerza completa y había escasez de equipos de combate, el Grupo se mudó a McDill Field en Tampa, Florida, donde comenzarían un entrenamiento adicional.

MacDill Field, hasta la llegada de nuestro Grupo, era una base bimotor, y la Tercera Fuerza Aérea tenía dificultades para suministrar al campo el equipo necesario para los bombarderos pesados ​​en funcionamiento. Para la tercera semana de noviembre, estos asuntos estaban mejor organizados y las tripulaciones de combate realizaban misiones de entrenamiento diarias. Cada escuadrón tenía cuatro aviones y las tripulaciones de combate realizaban vuelos en formación a baja y gran altitud, y practicaban bombardeos, artillería y navegación. El 10 de noviembre, durante un vuelo en formación cerca de Tampa, dos aviones del Escuadrón 774 chocaron en el aire. Uno de los aviones se estrelló y mató a cuatro oficiales y seis soldados. El otro avión regresó sano y salvo a la base a pesar de tener un ala muy dañada.

La fuerza del grupo llegó a 196 oficiales y 1596 hombres alistados a fines de noviembre. Se hizo un cambio cuando el Capitán Carroll L & # 146Ecluse, Comandante del Escuadrón 774, y el Mayor Nolan D. Baker, Comandante Adjunto del Grupo intercambiaron puestos de trabajo. Otros comandantes de escuadrón en este momento eran el Capitán George D. Burges, 772 ° Capitán James W. Patton, 773 ° y el Capitán Robert H. Allyn, 775 ° Escuadrón. El escuadrón del Capitán Allyn # 146 en este momento adquirió el título de "huérfanos irlandeses de Allyn", y con la lógica habitual del ejército, el título fue adoptado debido a la escasez de irlandeses en el escuadrón.

El 3 de diciembre, 42 nuevas tripulaciones de combate llegaron de Dyersberg, Tennessee, para unirse al Grupo, y el 5 de diciembre, once tripulaciones más se unieron. Ahora el Grupo tenía toda su fuerza tanto en personal aéreo como terrestre. Dos escuadrones tenían diecisiete tripulaciones, y dos escuadrones tenían dieciocho tripulaciones cada uno, haciendo un total de 70 tripulaciones en el Grupo. A principios de diciembre, el Capitán L & # 146Ecluse nuevamente se hizo cargo del 774 ° Escuadrón. El Capitán Patton fue relevado como Comandante en Jefe del 773 por el Mayor Dodge Dean. El Capitán Patton fue nombrado Inspector de Aire del Grupo y Comandante Adjunto del Grupo.

El 6 de diciembre se inició la capacitación de la Escuela Aérea y Terrestre de la Segunda Fase para todo el Grupo. Las tripulaciones más antiguas que habían llegado varias semanas antes se desempeñaron como líderes de vuelo, mientras que los miembros de la tripulación modelo en la mayoría de los casos se utilizaron como instructores. El Grupo en ese momento tenía 27 aviones. El entrenamiento de la segunda fase significó largas horas en el aire y en tierra asistiendo a clases para las tripulaciones de combate. Cada miembro de una tripulación tenía que completar un número prescrito de horas en el aire con entrenamiento de bombardeo, artillería y navegación. El vuelo en formación tuvo una alta prioridad en el programa de entrenamiento. El viernes 17 de diciembre, el Escuadrón 773 realizó el primer vuelo en formación grande, una misión que incluyó una sesión informativa e interrogatorio a gran escala. El objetivo simulado era un aeropuerto en Waycross, Georgia. La cobertura y el ataque de los cazas serían proporcionados por varios escuadrones de P-47 y # 146 estacionados cerca de Savannah. Once aviones participaron en esta misión. Al día siguiente, el 774 realizó una misión similar a Columbia, S. C., a la que siguió otra misión del 775 a Brunswick, Georgia. En cada una de estas misiones se realizó un bombardeo de cámara en el objetivo simulado.

En ese momento, a fines de diciembre, se estaban haciendo los preparativos para el traslado del Grupo a Drane Field, Lakeland, Florida. El traslado a Drane Field, a 25 millas de MacDill, se realizó por transporte motorizado en tres etapas el 1 de enero de 2 y 3er. Una semana después de llegar a Drane Field, los inspectores del Tercer Comando de Bombarderos llegaron para observar al Grupo en acción y verificar los diversos requisitos de capacitación. Mientras los inspectores estaban aquí, el Escuadrón 773 llevó a cabo una misión a gran escala que duplicaba lo más fielmente posible las condiciones en un teatro de combate. El objetivo simulado era un aeródromo en Harris Neck, Georgia.

Diecisiete B-17 y # 146 participaron en esta misión. El objetivo fue encontrado a pesar de una fuerte nubosidad y también se logró el encuentro con los cazas. Tan pronto como el Comando de Bombarderos terminó su inspección, los oficiales que representaban al POM llegaron para hacer la inspección final. Esto comenzó el 10 de enero de 1944. Aproximadamente quince nuevos B-17 & # 146 habían llegado. Estos iban a ser los barcos que llevaríamos al extranjero. Para el 15 de enero, el Grupo tiene 48 de los & quotFlyaways & quot, y más llegaban cada día. Los escuadrones continuaron realizando misiones de práctica y realizando cambios y ajustes de última hora.

A principios de febrero, los días 2 y 3, los escalones de tierra y algunas tripulaciones de combate partieron hacia el Puerto de Embarque en Newport News, Virginia & # 133 ... Campamento Patrick Henry. Las tripulaciones volaron sus B-17 desde Florida a través del Caribe, Brasil, África del Norte y Sicilia. Cuando el Grupo se reuniera de nuevo, sería en su nueva base de operaciones, Celone Airfield en Foggia, Italia. Fue el sexto y último grupo de B-17 en llegar al MTO como parte de la recién formada 15ª Fuerza Aérea.

El 463º BG entró en combate el 30 de marzo de 1944. El objetivo era el aeródromo de Imoski, Yugoslavia. Treinta y nueve aviones lanzaron 117 toneladas de bombas desde 20.000 pies. Aunque se encontró un ligero fuego antiaéreo, todos los aviones regresaron sanos y salvos. El grupo voló un total de 156 misiones en 1944 principalmente contra objetivos en Italia, Alemania, Austria, Rumania, Yugoslavia y Grecia.

La primera Mención de Unidad del Grupo se otorgó después de la misión del 18 de mayo de 1944 para bombardear las refinerías de petróleo en Ploesti, Rumania. El clima extremadamente malo y la mala visibilidad hicieron que la Fuerza Aérea enviara una señal de retiro que fue recibida por todos los grupos de bombas que participaron en la incursión, excepto el 463º. Como resultado, la formación de 35 aviones a partir del 463 hizo la carrera solo en Ploesti. Aprovechando la situación, aproximadamente 150 de los cazas Yellow Nose de Goering atacaron. En la batalla que siguió, seis de los aviones del Grupo se perdieron por fuego antiaéreo y cazas. Los artilleros de la 463ª reclamaron diecisiete definitivos y treinta y dos probables. En el último momento, una gran fuerza de P-38 apareció y expulsó a la Luftwaffe salvando a la formación de aún más pérdidas.

A mediados de 1944, el avión 463º BG atacó las líneas de comunicación en la campaña para liberar Roma. Luego, en agosto de 1944, participó en la invasión del sur de Francia atacando muchos objetivos, incluidos puentes y posiciones de armas.

Marzo de 1945 marcó el comienzo del segundo año de combate del grupo. Oportunamente, también fue el mes en el que el 463 rd recibió su segunda Mención de Unidad por su papel en la incursión del 24 de marzo en la fábrica de tanques Daimler-Benz en Berlín. La 5ª Ala de la 15ª AAF, dirigida por treinta y un aviones de la 463ª BG, voló la misión de bombardeo pesado escoltada más larga (1.800 millas de ida y vuelta) en la historia del Teatro de Operaciones Europeo. En el camino hacia el objetivo, la formación encontró una intensa oposición de las baterías antiaéreas, así como el fuego de cañones y cohetes de quince cazas propulsores a reacción enemigos. A pesar de la confusión causada por este bombardeo inesperado y la consiguiente pérdida de aviones, el grupo se reformó y continuó hacia el objetivo para lo que se informó como un bombardeo excepcionalmente exitoso.

El 26 de abril de 1945 fue la 222ª y última misión de combate del 463º BG. Las estadísticas finales de las operaciones del Grupo fueron:

Tonelaje de bombas caído 16.868

Aviones enemigos destruidos 80

463 aviones perdidos en combate 106

Premios para el 463 rd no solo las dos Citaciones de Unidad descritas anteriormente, sino también 22 Estrellas de Plata 313 DFC 303 Corazones Púrpura 2,196 Medallas de Aire 4 Legión de Méritos 6 Medallas de Soldado y 42 Estrellas de Bronce.

Grupo de trabajo en casa

El 463 rd BG junto con el 483 rd BG conformarían la Fuerza de Tarea Homebound cuyo trabajo era llevar a las tropas de infantería del Quinto Ejército desde Nápoles a Casablanca, que fue la primera etapa de su viaje de regreso a los Estados Unidos. En poco más de un mes de operaciones se manejaron más de 10,000 pasajeros. El grupo de trabajo de Homebound tuvo tanto éxito que el Comando de Transporte Aéreo pidió que las operaciones se ralentizaran temporalmente hasta que se agotara el atraso en Casablanca. Durante julio y agosto, la fuerza de Homebound continuó operando y lo que equivaldría a varias divisiones del Ejército fueron transportadas a Casablanca para el siguiente tramo de su viaje de regreso a casa.

A principios de septiembre, la 463ª BG solo conservaba una pequeña parte de su personal en Celone. La mayoría de los oficiales y hombres alistados habían sido enviados de regreso a Estados Unidos o estaban esperando el envío a casa. Otros habían sido transferidos a varias unidades en Europa.

El 15 de septiembre de 1945, aproximadamente 28 meses después de que la Orden General No. 79 hubiera activado el 463 ° Grupo de Bombardeo (Pesado), `` The Fighting 463 rd '' fue oficialmente desactivado.

Nos gustaría agradecer los esfuerzos de Hal Rubin, quien se desempeñó como Oficial de Inteligencia del 463 ° durante la Guerra. Su historia narrativa del 463º sirvió como fuente principal de material para gran parte de esta sección.


17 de marzo de 1944 - Historia

Revolución de Octubre y Guerra Civil

[El Varsoviano] Canción polaca, escrita a finales del siglo XIX muy popular en Rusia durante las revoluciones de 1905 y 1917

[Canción de caballería] música: Dm. y Dan. Pokrass, letra: A. Surkov

[Ejército Blanco, Barón Negro] música: Samuil Pokrass, letra: P. Grigoriev 1920

[A través de valles y colinas] T. Aturov / S. Alimov

[Canción sobre Shchors] música: M. Blanter, letra: M. Golodniy 1935

[Tachanka] música: K. Listov, letra: M. Ruderman 1936

gran Guerra Patriótica

[Si viene la guerra del mañana] música: hermanos Pokrass, letra: V.Lebedev-Kumach 1938

[La Guerra Sagrada] música: A. Alexandrov, letra: V. Lebedev-Kumach 1941

[Marcha de los defensores de Moscú] música: B. Mokrousov, letra: A. Surkov 1941

[Katyusha] música: M. Blanter, letra: M Isakovsky 1938

[Saludos, hermosa Finlandia] música: Dm. y Dan. Pokrass, letra: A. D'Actille 1939

[En el blindaje] música: K. Listov, letra: A. Surkov 1942

[Invencible y legendario] música: A. Alexandrov, letra: O. Kolychev 1943

[Chica morena] música: A. Novikov, letra: Y. Shvedov 1944

[Pañuelo azul] música: E. Peterburgsky, letra: I. Galitsky, M. Maximov 1940

[Bajo las estrellas de los Balcanes] música: M. Blanter, letra: M. Isakovsky 1944

[Oh, carreteras] música: A. Novikov, letra: L. Oshanin 1945

[Águila pequeña] música: V. Bely, letra: A. Shvedov

[Allí, lejos, más allá del río] música: A. Alexandrov, letra: N. Kool

[Amigos, no debemos envejecer en nuestros corazones] música: A. Pakhmutova, letra: N. Dobronravov 1962

[Y la batalla continúa] música: A. Pakhmutova, letra: N. Dobronravov 1974

[Camaradas, marchemos valientemente] letras: L. Radin 1897

[Sobre el mar, a través de las olas]

[El mar se ensancha] 1900

[Moscú en mayo] música: Dm. y Dan. Pokrass, letra: V.Lebedev-Kumach 1937

[Caíste víctimas] letras: A. Arkhangelsky 1878

[Oh Mar Glorioso, Santo Baikal]

Se desconoce la letra de algunas de estas canciones; si puede traducir o encontrar la letra, envíe un correo electrónico.

Los materiales se proporcionan con fines educativos no comerciales. Todos los derechos pertenecen a los autores.


Contenido

La estrategia aliada enfatizó la destrucción de las fuerzas alemanas que se retiraban hacia el Rin, las Fuerzas del Interior francesas (la fuerza armada de la Resistencia francesa), lideradas por Henri Rol-Tanguy, organizaron un levantamiento en París.

La batalla de Falaise Pocket (12-21 de agosto), la fase final de la Operación Overlord, aún continuaba, el general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo, no consideró la liberación de París como un objetivo principal . El objetivo de las Fuerzas Armadas estadounidenses y británicas era destruir las fuerzas alemanas, y por tanto poner fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa, lo que permitiría a los Aliados concentrar todos sus esfuerzos en el frente del Pacífico. [4]

La Resistencia francesa comenzó a levantarse contra los alemanes en París el 15 de agosto, pero los aliados seguían empujando a los alemanes hacia el Rin y no querían verse envueltos en una batalla por la liberación de París. Los aliados pensaron que era demasiado pronto para tomar París. [5] Sabían que Adolf Hitler había ordenado al ejército alemán que destruyera completamente la ciudad en caso de un ataque aliado. Se consideraba que París tenía un valor demasiado grande, cultural e históricamente, como para arriesgarse a su destrucción. También estaban ansiosos por evitar una batalla prolongada de desgaste como la Batalla de Stalingrado o el Asedio de Leningrado. [ cita necesaria ] También se estimó que, en caso de un asedio, se necesitarían 4.000 toneladas cortas (3.600 t) de alimentos por día, así como cantidades significativas de materiales de construcción, mano de obra y habilidades de ingeniería, para alimentar a la población después de la liberación de París. [ cita necesaria ] Se tendrían que restaurar los servicios básicos y reconstruir los sistemas de transporte. Todos estos suministros fueron necesarios en otras áreas del esfuerzo de guerra.

A De Gaulle le preocupaba que el gobierno militar de las fuerzas aliadas se implementaría en Francia con la implementación del Gobierno Militar Aliado para los Territorios Ocupados. Esta administración, que había sido planificada por los jefes de personal estadounidenses, había sido aprobada por el presidente estadounidense Franklin Roosevelt, pero Eisenhower se había opuesto. [6] Sin embargo, De Gaulle, al enterarse de que la Resistencia francesa se había alzado contra los ocupantes alemanes y no estaba dispuesto a permitir que sus compatriotas fueran masacrados como estaba sucediendo con la Resistencia polaca en el Levantamiento de Varsovia, solicitó un asalto frontal inmediato. Amenazó con separar a la 2.a División Blindada francesa (2e DB) y ordenarle que atacara sin ayuda a las fuerzas alemanas en París, sin pasar por la cadena de mando SHAEF, si Eisenhower demoraba indebidamente la aprobación. [5]

Huelga general (15-19 de agosto de 1944) Editar

El 15 de agosto, en el suburbio noreste de Pantin, 1.654 hombres (entre ellos 168 aviadores aliados capturados) y 546 mujeres, todos presos políticos, fueron enviados a los campos de concentración de Buchenwald (hombres) y Ravensbrück (mujeres), en lo que fue para ser el último convoy a Alemania. Pantin había sido la zona de París desde la que los alemanes habían entrado en la capital en junio de 1940. [7] [8]

Ese mismo día, los empleados del Metro de París, la Gendarmería y la Policía se declararon en huelga, seguidos de los trabajadores postales al día siguiente. Pronto se les unieron trabajadores de toda la ciudad, lo que provocó el estallido de una huelga general el 18 de agosto.

El 16 de agosto, 35 jóvenes miembros de FFI fueron traicionados por Capitaine Serge, un agente doble de la Gestapo. Habían ido a una reunión secreta cerca del Cascada Grande en el Bois de Boulogne y allí fueron baleados. [9]

El 17 de agosto, preocupado porque los alemanes estaban colocando explosivos en puntos estratégicos de la ciudad, Pierre Taittinger, presidente del consejo municipal, se reunió con Dietrich von Choltitz, gobernador militar de París. [10] Cuando Choltitz les dijo que tenía la intención de frenar el avance aliado tanto como fuera posible, Taittinger y el cónsul sueco Raoul Nordling intentaron persuadir a Choltitz de que no destruyera París. [11]

Levantamiento de las FFI (19-23 de agosto) Editar

En toda Francia, de la BBC y Radiodifusión nacional (la emisora ​​de la Francia libre) la población conocía el avance de los aliados hacia París después del final de la batalla de Normandía. RN había estado en manos del ministro de propaganda de Vichy, Philippe Henriot, desde noviembre de 1942 cuando De Gaulle se hizo cargo en un artillería firmó en Argel el 4 de abril de 1944. [12]

El 19 de agosto, continuando su retirada hacia el este, columnas de vehículos alemanes avanzaron por la Avenue des Champs Élysées. Los miembros de FFI habían pegado en las paredes carteles en los que se pedía a los ciudadanos que se armaran.Estos carteles pidieron una movilización general de los parisinos, argumentando que "la guerra continúa", llamaron a la policía parisina, la Guardia Republicana, la gendarmería, la Garde Mobile, el Groupe mobile de réserve (las unidades de policía que reemplazan al ejército), y franceses patriotas ("todos los hombres de 18 a 50 capaces de portar un arma") para unirse "a la lucha contra el invasor". Otros carteles aseguraron que "la victoria está cerca" y prometieron "castigo para los traidores", es decir, leales y colaboradores de Vichy. Los carteles fueron firmados por el "Comité Parisino de Liberación", de acuerdo con el Gobierno Provisional de la República Francesa, y bajo las órdenes del "Coronel Jefe Regional Rol" (Henri Rol-Tanguy), comandante de las Fuerzas Francesas de el Interior en Île de France.

Entonces comenzaron las primeras escaramuzas entre los ocupantes franceses y alemanes. Pequeñas unidades móviles de la Cruz Roja se trasladaron a la ciudad para ayudar a los heridos franceses y alemanes. Ese mismo día, los alemanes detonaron una barcaza llena de minas en el suburbio nororiental de Pantin, que prendió fuego a los molinos que abastecían de harina a París. [8]

El 20 de agosto, cuando comenzaron a aparecer las barricadas, los guerrilleros de la Resistencia se organizaron para sostener un sitio. Se colocaron camiones, se cortaron árboles y se cavaron zanjas en el pavimento para liberar los adoquines para consolidar las barricadas. Estos materiales fueron transportados por hombres, mujeres y niños en carros de madera. Los camiones de combustible fueron atacados y capturados. Los vehículos civiles fueron requisados, pintados con camuflaje y marcados con el emblema FFI. La Resistencia los utilizó para transportar municiones y órdenes de una barricada a otra. [ cita necesaria ]

Las escaramuzas alcanzaron su punto máximo el 22 de agosto, cuando algunas unidades alemanas intentaron abandonar sus fortificaciones. A las 09:00 del 23 de agosto, bajo las órdenes de Choltitz, los alemanes abrieron fuego contra el Grand Palais, un bastión de las FFI, y los tanques alemanes dispararon contra las barricadas de las calles. Adolf Hitler dio la orden de infligir el máximo daño a la ciudad. [13]

Se estima que entre 800 y 1.000 combatientes de la Resistencia murieron durante la Batalla de París y otros 1.500 resultaron heridos. [14]

Los aliados entran en París (24-25 de agosto) Editar

El 24 de agosto, retrasado por el combate y las carreteras en mal estado, el general francés libre Leclerc, comandante de la 2.a División Blindada francesa, que estaba equipada con tanques, semiorugas y camiones estadounidenses M4 Sherman, desobedeció a su superior directo, el comandante del cuerpo estadounidense, el general de división Leonard T.Gerow. y envió una vanguardia (la colonne Dronne) a París, con el mensaje de que toda la división estaría allí al día siguiente. La Novena Compañía del Régiment de marche du Tchad, que fue apodada La Nueve (Español para "los nueve") constaba de 160 hombres bajo el mando francés, 146 de los cuales eran republicanos españoles. [15] Fueron comandados por el capitán francés Raymond Dronne, quien se convirtió en el segundo oficial aliado uniformado en entrar en París después de Amado Granell. [dieciséis]

A las 9:22 p.m. En la noche del 24 de agosto, la 9.ª Compañía irrumpió en el centro de París por la Porte d'Italie. Al entrar en la plaza del ayuntamiento, el semioruga "Ebro" disparó las primeras balas contra un nutrido grupo de fusileros y ametralladoras alemanas. Los civiles salieron a la calle y cantaron "La Marsellesa". El líder de la Novena Compañía, Raymond Dronne, se dirigió al centro de mando del general alemán Dietrich von Choltitz para solicitar la rendición.

La 4ª División de Infantería de Estados Unidos comandada por Raymond Barton también entró por la Porte d'Italie en las primeras horas del día siguiente. Los principales regimientos estadounidenses cubrieron el flanco derecho del segundo blindado francés y giraron hacia el este en la Place de la Bastille y se dirigieron a lo largo de Avenue Daumesnil en dirección al Bois de Vincennes. [17] Por la tarde, la 30 Unidad de Asalto británica entró en la Porte d'Orléans y luego registró edificios en busca de inteligencia vital, y luego capturó el antiguo Cuartel General del Almirante Karl Dönitz, el Castillo de la Muette. [18]

Mientras esperaba la capitulación final, la 9.ª Compañía asaltó la Cámara de Diputados, el Hôtel Majestic y la Place de la Concorde. A las 3:30 p.m. el 25 de agosto, la guarnición alemana de París se rindió y los aliados recibieron a Von Choltitz como prisionero, mientras que otras unidades francesas también entraron en la capital.

Cerca del final de la batalla, los grupos de la Resistencia llevaron a aviadores aliados y otras tropas escondidas en ciudades suburbanas, como Montlhéry, al centro de París. Aquí, fueron testigos del final desigual de la ocupación de la capital, la llegada triunfal de De Gaulle y la reivindicación de "Una Francia" liberada por los franceses libres y la Resistencia.

La 2ª División Acorazada sufrió 71 muertos y 225 heridos. Las pérdidas materiales incluyeron 35 tanques, seis cañones autopropulsados ​​y 111 vehículos, "una proporción bastante alta de pérdidas para una división blindada", según el historiador Jacques Mordal. [19]

Rendición alemana (25 de agosto) Editar

A pesar de las repetidas órdenes de Adolf Hitler de que la capital francesa "no debe caer en manos del enemigo, excepto en ruinas", lo que se lograría bombardeándola y volando sus puentes, [20] Choltitz, como comandante de la guarnición alemana y gobernador militar de París, se rindió el 25 de agosto en el Hôtel Meurice. Luego fue conducido a la Prefectura de Policía de París donde firmó la rendición oficial, luego a la Gare Montparnasse, estación de tren de Montparnasse, donde el general Leclerc había establecido su puesto de mando, para firmar la rendición de las tropas alemanas en París. Choltitz estuvo prisionero hasta abril de 1947. En sus memorias ¿Brennt Paris? ("Is Paris Burning?"), Publicado por primera vez en 1950, [21] Choltitz se describe a sí mismo como el salvador de París, aunque algunos historiadores opinan que era más cierto que había perdido el control de la ciudad y no tenía medios para llevar cumplir las órdenes de Hitler. [ cita necesaria ]

Discurso de De Gaulle (25 de agosto) Editar

El 25 de agosto, el mismo día en que se rindieron los alemanes, Charles de Gaulle, presidente del Gobierno Provisional de la República Francesa, regresó al Ministerio de Guerra en la Rue Saint-Dominique. Pronunció un conmovedor discurso a la multitud desde el Hôtel de Ville.

¿Por qué quiere que ocultemos la emoción que nos embarga a todos, hombres y mujeres, que estamos aquí, en casa, en París, que se levantó para liberarse y que logró hacerlo con sus propias manos?

¡No! No ocultaremos esta profunda y sagrada emoción. Son minutos que van más allá de cada una de nuestras pobres vidas. ¡París! Paris indignado! ¡París rota! ¡París martirizado! ¡Pero París liberado! ¡Liberado por sí mismo, liberado por su pueblo con la ayuda de los ejércitos franceses, con el apoyo y la ayuda de toda Francia, de la Francia que lucha, de la Francia única, de la Francia real, de la Francia eterna!

Dado que el enemigo que dominaba París ha capitulado en nuestras manos, Francia regresa a París, a su hogar. Ella regresa ensangrentada, pero bastante resuelta. Vuelve iluminada por la inmensa lección, pero más segura que nunca de sus deberes y de sus derechos.

Hablo primero de sus deberes, y los resumiré diciendo que, por ahora, se trata de los deberes de la guerra. El enemigo se tambalea, pero aún no ha sido derrotado. Permanece en nuestro suelo.

Ni siquiera será suficiente que, con la ayuda de nuestros queridos y admirables Aliados, lo hayamos echado de nuestra casa para que nos consideremos satisfechos después de lo sucedido. Queremos entrar en su territorio como corresponde, como vencedores.

Por eso la vanguardia francesa ha entrado en París con las armas encendidas. Por eso el gran ejército francés de Italia ha desembarcado en el sur y avanza rápidamente por el valle del Ródano. Es por eso que nuestras valientes y queridas Fuerzas del interior se armarán con armas modernas. Es por esta venganza, esta venganza y esta justicia, que seguiremos luchando hasta el último día, hasta el día de la victoria total y completa.

Este deber de la guerra, todos los hombres que están aquí y todos los que nos escuchan en Francia saben que exige la unidad nacional. Nosotros, que hemos vivido las horas más grandes de nuestra Historia, no tenemos nada más que desear que mostrarnos, hasta el final, dignos de Francia. ¡Larga vida a Francia!

Desfiles de la victoria (26 y 29 de agosto) Editar

El día después del discurso de De Gaulle, la 2.ª División Blindada francesa de Leclerc desfiló por los Campos Elíseos. Algunos francotiradores alemanes todavía estaban activos, y algunos desde los tejados de la zona del Hôtel de Crillon dispararon contra la multitud mientras De Gaulle marchaba por los Campos Elíseos y entraba en la Place de la Concorde. [ cita necesaria ] [ aclaración necesaria ]

El general de Gaulle y su séquito pasean con orgullo por los Campos Elíseos hasta la catedral de Notre Dame para una ceremonia Te Deum tras la liberación de la ciudad el 25 de agosto de 1944.

Un fotógrafo británico de la AFPU besa a un niño antes de animar a la multitud en París, el 26 de agosto de 1944.

Cuando las tropas aliadas ingresan a París el 26 de agosto, las multitudes celebrando en la plaza De La Concorde se dispersan para cubrirse de las pequeñas bandas de francotiradores alemanes restantes.

La 28.a División de Infantería de los Estados Unidos en los Campos Elíseos en el desfile del "Día de la Victoria" el 29 de agosto de 1944.

Los soldados estadounidenses miran el tricolor francés que vuela desde la Torre Eiffel.

El 29 de agosto, la 28.a División de Infantería del Ejército de los EE. UU., Que se había reunido en el Bois de Boulogne la noche anterior, desfilaron 24 en fila por el Avenue Hoche hasta el Arco de Triunfo, luego por los Campos Elíseos. Una multitud alegre recibió a los estadounidenses mientras toda la división, hombres y vehículos, marchaban a través de París "en su camino hacia las posiciones de ataque asignadas al noreste de la capital francesa". [22]

Crisis alimentaria Editar

Mientras la liberación estaba en curso, se hizo evidente que la comida en París escaseaba día a día. La red ferroviaria francesa había sido destruida en gran parte por los bombardeos aliados, por lo que conseguir comida se había convertido en un problema, especialmente desde que los alemanes despojaron a París de sus recursos para ellos mismos. Los aliados se dieron cuenta de la necesidad de poner a París de nuevo en pie e impulsaron un plan para que los convoyes de alimentos llegaran a la capital lo antes posible. Además, se pidió a las ciudades y pueblos de los alrededores que suministraran la mayor cantidad posible a París. El Ministerio de Asuntos Civiles de SHAEF autorizó la importación de hasta 2.400 toneladas de alimentos por día a expensas del esfuerzo militar. Un convoy británico de alimentos con la etiqueta "Vivres Pour Paris" entró el 29 de agosto y los suministros estadounidenses llegaron por avión a través del aeropuerto de Orleans antes de ser enviados. Los británicos entregaron 500 toneladas diarias y los estadounidenses otras 500 toneladas. Junto con los civiles franceses fuera de París que traían recursos autóctonos, en diez días se superó la crisis alimentaria. [23]

Metraje de video original Editar

El levantamiento de París dio al gobierno de Francia Libre recién establecido y a su presidente, Charles de Gaulle, suficiente prestigio y autoridad para establecer una República Francesa provisional. Esto reemplazó al caído Estado de Vichy (1940-1944), [24] y unió a la Resistencia francesa políticamente dividida, atrayendo a gaullistas, nacionalistas, comunistas y anarquistas a un nuevo gobierno de "unanimidad nacional". [ cita necesaria ]

De Gaulle enfatizó el papel que los franceses tuvieron en la liberación. [24] De Gaulle impulsó la necesidad de que el pueblo francés cumpliera con su "deber de guerra" al avanzar hacia los países del Benelux y Alemania. [ cita necesaria ] Quería que Francia estuviera entre "los vencedores", la creencia de que escaparon al destino de tener una nueva constitución impuesta por la amenaza AMGOT como las que se establecerían en Alemania y Japón en 1945.

Aunque París fue liberada, todavía hubo intensos combates en otras partes de Francia. Grandes porciones del país todavía estaban ocupadas después de la exitosa Operación Dragón en el sur de Francia, que se extendió a la región suroeste de los Vosgos del 15 de agosto al 14 de septiembre. La lucha continuó en Alsacia y Lorena en el este de Francia durante los últimos meses de 1944 hasta los primeros meses de 1945.

Purga legal Editar

Varios presuntos leales a Vichy involucrados en la Milice, una milicia paramilitar establecida por Sturmbannführer Joseph Darnand que perseguía a la Resistencia junto con la Gestapo, fueron hechos prisioneros en una purga posterior a la liberación conocida como la Épuration légale (Purga legal). Algunos fueron ejecutados sin juicio. Las mujeres acusadas de "colaboración horizontal" debido a presuntas relaciones sexuales con alemanes fueron arrestadas y rapadas, exhibidas públicamente y a algunas se les permitió ser mutiladas por turbas.

El 17 de agosto, los alemanes llevaron a Pierre Laval a Belfort. El 20 de agosto, bajo escolta militar alemana, el mariscal Philippe Pétain fue trasladado por la fuerza a Belfort, y el 7 de septiembre al enclave de Sigmaringen en Alemania, se le unieron 1.000 de sus seguidores (incluido Louis-Ferdinand Céline). Establecieron el gobierno de Sigmaringen, desafiando la legitimidad del gobierno provisional de la República Francesa de De Gaulle. Como señal de protesta por su movimiento forzado, Pétain se negó a asumir el cargo y finalmente fue reemplazado por Fernand de Brinon. El gobierno de Vichy en el exilio terminó en abril de 1945.

60, 70 y 75 aniversarios de la liberación Editar

El 25 de agosto de 2004, dos desfiles militares que recuerdan a los desfiles del 26 y 29 de agosto de 1944, uno en conmemoración de la 2.a División Blindada, el otro de la 4.a División de Infantería de EE. UU., Y con vehículos blindados de la época, se llevaron a cabo el día 60. aniversario de la Liberación de París. Bajo los auspicios del Senado, tuvo lugar un concierto de jazz y bailes populares en el Jardin du Luxembourg. [25] En el mismo evento, se rindió homenaje a la contribución española, la primera vez en 60 años. El alcalde de París, Bertrand Delanoë, colocó una placa en una pared a lo largo del río Sena en el Quai Henri IV en presencia de los veteranos españoles supervivientes, Javier Rojo, el presidente del Senado de España y una delegación de políticos españoles.

El 25 de agosto de 2014, se colocaron placas en el Boulevard Saint-Michel y calles vecinas, en las inmediaciones del Palacio de Luxemburgo, sede del Senado francés, donde habían sido asesinados combatientes en agosto de 1944 [26]. Había baile en la calle. en todos los barrios de la capital francesa y Place de la Bastille, así como un Son et Lumière espectáculo y baile en el Place de l'Hôtel de Ville Por la tarde. [27]

El 25 de agosto de 2019, muchos actos en conmemoración de la liberación de París los días 24 y 25 de agosto de 2019 se centraron en el papel de los soldados españoles de "La Nueve". La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, ella misma descendiente de veteranos republicanos españoles, destacó durante la inauguración de un fresco que ha tardado demasiado en reconocer este capítulo de la historia francesa. [28]

Homenaje a los mártires de la liberación Editar

El 16 de mayo de 2007, tras su elección como presidente de la Quinta República Francesa, Nicolas Sarkozy organizó un homenaje a los 35 mártires de la Resistencia francesa ejecutados por los alemanes el 16 de agosto de 1944. El historiador francés Max Gallo narró los hechos que tuvieron lugar en los bosques de Bois de Boulogne y una colegiala parisina leyeron la última carta de Guy Môquet, un francés resistente de 17 años. Durante su discurso, Sarkozy anunció que esta carta se leería en todas las escuelas francesas para recordar el espíritu de resistencia. [29] [30] Después del discurso, el coral de la Guardia Republicana francesa cerró la ceremonia de homenaje cantando el himno de la Resistencia francesa. Le Chant des Partisans ("La canción de los partisanos"). Tras esta ocasión, el nuevo presidente viajó a Berlín para reunirse con la canciller alemana, Angela Merkel, como símbolo de la reconciliación franco-alemana.

La Libération de Paris Editar

La Libération de Paris ("La liberación de París"), cuyo título original era L'Insurrection Nationale inséparable de la Libération Nationale ("La Insurrección Nacional inseparable de la Liberación Nacional"), fue un corto documental de 30 minutos filmado en secreto entre el 16 y el 27 de agosto por la Resistencia francesa. Se estrenó en los cines franceses el 1 de septiembre.


17 de marzo de 1944 - Historia

Extractos de & quotOrden de batalla - Operación Overlord - Utah Beach y las divisiones aerotransportadas de EE. UU. 6 de junio de 1944 & quot
James Arnold y Roberta Wiener - Ravelin Limited 1994

Historia de la Segunda Guerra Mundial de la 101a División Aerotransportada de EE. UU.

La 101.a División Aerotransportada se activó en Camp Claiborne, Louisiana el 16 de agosto de 1942 bajo el mando del mayor general William C. Lee y se transfirió a Fort Bragg, Carolina del Norte en septiembre. Fue una de las dos divisiones aerotransportadas creadas al dividir la 82 División de Infantería. El general Lee dijo de la división: `` The 101st Airborne. no tiene historia, pero tiene una cita con el destino

El general Lee había jugado un papel temprano en la historia aerotransportada estadounidense. Después de servir en Francia en la Primera Guerra Mundial como líder de pelotón y comandante de compañía, enseñó ciencia militar y se convirtió en un experto en guerra de tanques. Como comandante en la Oficina del Jefe de Infantería, Lee trabajó en el desarrollo del soldado de infantería como paracaidista, estudiando los métodos de los saltafuegos del Servicio Forestal de EE. UU.

Un pelotón de prueba se formó a partir de voluntarios de infantería en julio de 1940, y dieron su primer salto el 16 de agosto. Algunos de los líderes de combate del batallón en el 101 en Normandía sirvieron en el batallón que surgió de este pelotón de prueba, incluido. Robert F. Sink, Julian Ewell, Patrick J. Cassidy, Robert G Cole, así como Robert L. Strayer, quien se convirtió en comandante de regimiento. Como coronel, Lee asumió el liderazgo del Comando Aerotransportado en Fort Bragg el 21 de marzo de 1942. Como general, estableció la Escuela de Paracaidistas en Fort Benning, Georgia en mayo.

La 101a División Aerotransportada en su forma inicial comprendía: Cuartel General, la Infantería de Paracaidistas 502a, la Infantería de Planeador 327a y 401a, la artillería divisional, el Batallón de Artillería de Campaña de Paracaidistas 377a, los Batallones de Artillería de Campaña de Planeador 321a y 907a, la 101a Compañía Aerotransportada de Señales, 326 ° Batallón de Ingenieros Aerotransportados, 426 ° Compañía de Intendencia Aerotransportada y 326 ° Compañía Médica Aerotransportada. Para 1944, la división había agregado el 81º Batallón Antiaéreo Aerotransportado y varias compañías y pelotones auxiliares, así como equipos de combate que comprenden tres batallones completos más de tanques y cazacarros.

El 101st Airborne zarpó a Inglaterra en septiembre de 1943, donde participaron en ejercicios de entrenamiento y saltos de práctica para su primer combate de la guerra. Cuando el general Lee sufrió un ataque cardíaco, la división pasó al mando del mayor general Maxwell D. Taylor en marzo de 1944.

El 6 de junio de 1944, la 101a parte del asalto aéreo y marítimo de Normandía. En las horas previas al amanecer, el 502º Regimiento de Infantería de Paracaidistas y los 501º y 506º Regimientos de Infantería de Paracaidistas adjuntos se lanzaron en paracaídas detrás de las líneas enemigas, mientras las unidades divisionales de apoyo llegaban por mar y los planeadores traían equipo y tropas. La división jugó un papel clave en la captura de Carentan. El 101 regresó a Inglaterra el 13 de julio para su rehabilitación. Los líderes aerotransportados estaban ansiosos por organizar otra operación importante.Sin embargo, la velocidad de la persecución aliada a través de Francia y Bélgica fue tal que apenas se preparó una operación, las fuerzas terrestres ya habían invadido las zonas de aterrizaje propuestas. Luego vino Arnhem, el proverbial `` puente demasiado lejos ''. El avión 101 asaltó Nijmegen-Arnhem, Holanda, el 17 de septiembre de 1944. Tomó los puentes Veghel y Zon, así como Eindhoven, Zon, St. Oedenrode, Veghel y Schijndel. El 28 de noviembre, la división fue relevada y devuelta a Francia.

La división volvió a la acción en las Ardenas el 18 de diciembre de 1944 bajo el mando temporal del general de brigada Anthony McAuliffe. Su defensa épica de Bastogne rodeado y sitiado ganó la división entera la Citación de Unidad Distinguida. Cuando los alemanes exigieron la rendición el 22 de diciembre, el general McAuliffe respondió con el ahora legendario, `` Nueces ''. El general luego dijo de sus hombres: `` Con el tipo de soldado que tenía bajo mi mando, que poseía tal espíritu de lucha, todo lo que tenía que hacer era tomar algunas decisiones básicas, mis hombres hicieron el resto.

El 25 de febrero de 1945, la 101a se retiró a Francia para su rehabilitación. A finales de marzo, la división se trasladó para controlar el bolsillo del Ruhr, desde donde enviaron patrullas periódicas a través del Rin. Asumió deberes del gobierno militar mientras avanzaba a través del sur de Alemania hacia Baviera. Con la orden de marchar sobre Berchtesgaden el 4 de mayo, la división sufrió sus últimas tres bajas en el camino cuando la guerra llegó a su fin. Después de un período de ocupación en el sur de Alemania y Austria, las Águilas Gritonas regresaron a Francia el 1 de agosto de 1945. La división fue desactivada en Francia el 30 de noviembre.

Durante el curso de las hostilidades, la división perdió 1.766 muertos y 6.388 heridos, de los cuales 324 murieron más tarde a causa de sus heridas. Dos hombres de la división, del 502º Regimiento de Infantería de Paracaidistas, ganaron la Medalla de Honor, una de las cuales fue por la invasión de Normandía. En resumen, la 101a participó en las campañas de la Segunda Guerra Mundial en Normandía, Renania, Ardenas-Alsacia y Europa Central.

501o Regimiento de Infantería de Paracaidistas

El Regimiento 501 de Infantería de Paracaidistas se constituyó el 24 de febrero de 1942 en el Ejército de los Estados Unidos, se activó en Camp Toccoa, Georgia el 15 de noviembre de 1942, se asignó al Comando Aerotransportado un mes después, y se trasladó a Fort Benning, Georgia en marzo de 1943. El El Batallón de Paracaidistas 501, que se había activado en octubre de 1940 en Ort Benning, se convirtió en el 1er Batallón del regimiento. El regimiento fue asignado a la 2.a Brigada Aerotransportada en septiembre de 1943 y navegó a Inglaterra en enero de 1944, donde se incorporó a la 101.a División Aerotransportada en mayo de 1944.

Bajo el mando del coronel Howard R. Johnson (quien hizo más de 100 bultos de paracaídas antes de su muerte en acción en Holanda), el 501 se lanzó en paracaídas detrás de las líneas enemigas en Utah Beach el 6 de junio de 1944 con la misión de capturar las esclusas de la Barquette en el Río Douve. Junto con el 506 ° de Infantería, el regimiento capturó a todo un batallón enemigo el día después del Día D. El regimiento regresó a Inglaterra el 13 de julio de 1944 con su división.

El 17 de septiembre de 1944, el regimiento participó en el asalto aéreo a Nijmegen-Arnhem. El 501 capturó Eerde, luego avanzó hacia Heeswijk, tomando 418 prisioneros en el proceso. Con los ciudadanos holandeses proporcionando información sobre las posiciones enemigas, el regimiento tomó Schijndel y Veghel del 21 al 22 de septiembre. En octubre, la 501 envió una patrulla en una atrevida misión en territorio enemigo. Debían observar de forma encubierta los movimientos alemanes, capturar un vehículo enemigo y prisioneros y llevarlos de regreso a su base. La patrulla de seis hombres regresó con 32 prisioneros.


El regimiento se trasladó a Francia en noviembre y volvió a la acción en las Ardenas el 18 de diciembre de 1944. La épica defensa de Bastogne de la 101ª Aerotransportada es bien conocida. El 501 se trasladó a Alemania el 4 de abril de 1945 y permaneció allí hasta que se inactivó el 20 de agosto de 1945. El escudo de armas del regimiento conmemora su papel en la liberación de Veghel, Holanda y su combate en Bastogne, Bélgica. Su lema, `` Gerónimo '', se escuchó por primera vez durante el salto inicial del pelotón de prueba del regimiento y se ha utilizado desde entonces.

El regimiento completo recibió Citaciones de Unidad Presidencial por su conducta en Normandía y Bastogne y la Croix de Guerre francesa con Palm por su conducta en Normandía.

501 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas Batalla del Día D

El 1er Batallón de Infantería Paracaidista 501 tenía la misión de capturar la esclusa del río Douve en la Barquette. Esta esclusa controlaba el nivel del agua del río hacia el oeste hasta la confluencia del Merderet. En manos alemanas, podría representar un obstáculo importante para la salida de Utah Beach. El 2. ° Batallón volaría los puentes del Douve en la carretera principal de St. Cème-du-Mont a Carentan. Si es posible, el regimiento tomaría St. Cème-du-Mont y destruiría el puente ferroviario al oeste.

El regimiento estuvo muy disperso durante su caída. Particularmente afectados fueron los miembros del grupo de mando del 1.er Batallón. Sin embargo, el comandante del regimiento, el coronel Howard R. Johnson, aterrizó directamente en el medio de la zona de lanzamiento planificada. Avanzando hacia su objetivo, Johnson reunió a unos 140 hombres diversos. Johnson envió a 50 hombres por delante para invadir la esclusa y colocó el equilibrio de su fuerza en posiciones defensivas cerca de la esclusa. Después de asegurar este objetivo principal, Johnson envió patrullas de combate hacia los puentes a 2,000 yardas de distancia. Este esfuerzo provocó un fuerte fuego alemán y decidió que el coronel se limitaría a sujetar la cerradura mientras intentaba moverse hacia el norte para hacer contacto con elementos de su regimiento en Bse. Addeville. Johnson llevó a unos 50 hombres hacia este pueblo con la esperanza de reunir fuerzas suficientes para continuar contra St. Cóme-du-Mont. Llegando a Bse. Addeville alrededor de las 0900, Johnson descubrió que su regimiento S-3 Major R.J. Allen, había reunido a unos 100 hombres diversos y que ya estaban comprometidos con los alemanes del norte y el oeste. Johnson estaba desconcertado sobre cómo proceder dada la escasez de fuerzas.

Más tarde en la mañana, después de escuchar la tranquilizadora noticia transmitida por la BBC de que la invasión `` va según el plan '', Johnson decidió continuar con la misión regional. Dejando una pequeña fuerza en Bse. Addeville, regresó a la esclusa en preparación para un avance contra los puentes. Luego se enteró de que unos 250 hombres de su 2.º batallón, encabezados por el coronel Bullard, estaban fuertemente comprometidos a unas 1.000 yardas al noroeste. Quería desesperadamente que estos hombres se unieran a su propio mando para darle la fuerza para atacar los puentes. El problema fue que las fuerzas alemanas se interpusieron entre las dos unidades estadounidenses. Mientras Johnson dirigía una fuerza de socorro hacia Bullard, se acumuló una fuerte presión alemana contra la fuerza de paracaidistas que defendía la esclusa. Afortunadamente, un oficial de control de incendios en tierra naval logró dirigir un fuego notablemente preciso desde el crucero. Ouincy contra la posición alemana. Envalentonado por este éxito, Johnson intentó nuevamente tomar los puentes del Douve. Una vez más, el intenso fuego alemán frustró este esfuerzo. Carecía de la mano de obra para realizar sus misiones secundarias.


Mientras se desarrollaba la acción alrededor de la esclusa, el 2.º Batallón se había reunido entre Angouville-au-Plain y les Droueries. El coronel Ballard intentó avanzar hacia la esclusa, pero encontró una fuerte resistencia. Los persistentes esfuerzos por forzar el paso para maniobrar alrededor de la posición alemana en les Droueries fracasaron ante el fuego de armas pequeñas y morteros.

El Día D, la Infantería de Paracaidistas 501 logró capturar su objetivo principal, la esclusa de la Barquette. Sin embargo, una fuerte resistencia impidió que se apoderara de St. Cème-du-Mont y destruyera los puentes ferroviarios y de carreteras al norte de Carentan.

506o Regimiento de Infantería de Paracaidistas

El 506 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas se constituyó en el Ejército de los Estados Unidos el 1 de julio de 1942, se activó en Camp Toccoa, Georgia el 20 de julio de 1942, y se trasladó a Fort Benning en diciembre, momento en el que pasó a formar parte del Comando Aerotransportado. Estuvo adscrito a la 101a División Aerotransportada desde el 1 de junio de 1943 hasta el 1 de marzo de 1945, y posteriormente asignado permanentemente a la división. Después de varias reubicaciones dentro de los EE. UU., El 506 zarpó hacia Inglaterra en septiembre de 1943, el coronel Robert F. Sink estuvo al mando del regimiento durante todas sus campañas de la Segunda Guerra Mundial.

El 6 de junio de 1944, el 506 se lanzó en paracaídas detrás de las líneas enemigas en Utah Beach con el objetivo de capturar dos puentes sobre el río Douve y tomar un área que contenía dos salidas a la playa. En los días siguientes, el 506 compartió la captura de un batallón alemán completo, tomó Vierville, capturó Carentan y detuvo un intento de retomar la ciudad. El regimiento regresó a Inglaterra el 13 de julio con su división.

El 506th participó en el asalto de Nijmegen-Arnhem de la 101st Airborne el 17 de septiembre de 1944. El 23 de septiembre, el regimiento reabrió la carretera Veghel-Uden y expulsó al enemigo del control de carretera de Koevering dos días después. La división se trasladó a Francia para su rehabilitación a finales de noviembre.

La división volvió a la acción en Bastogne el 18 de diciembre de 1944. Su defensa épica de la ciudad rodeada es bien conocida El 9 de enero de 1945, la 506a se trasladó a Recogne, y varios días después se apoderó de Foy-Notre-Dame, y luego de Neville y Rachamps. .

La división relevó a la 97ª División de Infantería en Alemania el 4 de abril de 1945. Una patrulla de la 506ª llevó a cabo una incursión a través del Rin del 11 al 12 de abril. El 506th fue desactivado junto con el resto del 101st Airborne en Francia el 30 de noviembre de 1945.

El escudo de armas del regimiento recuerda sus orígenes en Georgia, sus dos asaltos aéreos, su captura de Eindhoven, Holanda, y su defensa de Bastogne. El regimiento completo recibió Citaciones de Unidad Presidencial por su conducta en Normandía y Bastogne, y la Croix de Guerre francesa con Palm por su conducta en Normandía. En resumen, las campañas de la Segunda Guerra Mundial de la infantería 506 son Normandía, Renania, Ardenas-Alsacia y Europa Central.


Operación VARSITY: El último despliegue aéreo de la Segunda Guerra Mundial

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el Ejército de los Estados Unidos comenzó a desarrollar el concepto de desplegar tropas desde el aire. Comenzando con la formación del Pelotón de Prueba de Paracaídas el 26 de junio de 1940, el Ejército experimentó y desarrolló la doctrina aerotransportada, desplegando soldados en paracaídas y planeadores detrás de las líneas enemigas para apoderarse y mantener puentes y otros lugares estratégicos hasta que las fuerzas terrestres convencionales pudieran unirse. arriba con ellos. Debido a la naturaleza difícil de su misión, el entrenamiento de estos nuevos soldados, más conocidos como paracaidistas, fue riguroso, lo que les valió el estatus de soldados de élite. Finalmente, en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército formó cinco divisiones aerotransportadas (11, 13, 17, 82 y 101) junto con varios regimientos y batallones de infantería de paracaidistas separados.

La primera incursión del Ejército en la guerra aerotransportada se produjo con la Operación Antorcha, la invasión del norte de África, el 8 de noviembre de 1942, cuando el 2.o Batallón, 509.o de Infantería de Paracaidistas, cayó en Argelia y se apoderó del aeropuerto de Tafarquay cerca de Orán. Si bien este primer salto de combate resultó exitoso, las operaciones posteriores tuvieron resultados mixtos. Durante la invasión de Sicilia en julio de 1943, elementos de la 82 División Aerotransportada ("Todos los estadounidenses") se dispersaron lejos de sus zonas de caída, y el fuego antiaéreo aliado infligió bajas significativas en el 1. ° y 2. ° Batallones, 504 ° Infantería de paracaidistas, cuando derribaron veintitrés aviones de transporte C-47 en uno de los peores incidentes de fuego amigo de la guerra. Dos meses después, en la fase inicial de la invasión aliada de la Italia continental en septiembre de 1943, dos regimientos de la 82, la 504 y la 505 de Infantería de Paracaidistas, llevaron a cabo dos lanzamientos de combate bastante exitosos en apoyo de los desembarcos aliados en Salerno.

Si bien se llevó a cabo a una escala mucho mayor que las operaciones anteriores, el asalto aerotransportado aliado como parte de la Operación Overlord el 6 de junio de 1944, nuevamente no fue tan exitoso como se esperaba. Llevado a cabo de noche, los paracaidistas de la veterana 82 División Aerotransportada y la 101 División Aerotransportada sin sangre ("Screaming Eagles"), junto con la 6 División Aerotransportada británica, se dispersaron a lo largo y ancho de la campiña normanda. Luchando en pequeños grupos, los paracaidistas estadounidenses y británicos hicieron mucho para sembrar la confusión entre las fuerzas alemanas y se apoderaron de varios objetivos clave, pero pagaron un alto precio en muertos y heridos.

En el sur de Francia, la 1.a Fuerza de Tarea Aerotransportada, una división provisional del Séptimo Ejército que consta de varias unidades de paracaídas y planeadores, realizó un asalto aéreo nocturno el 15 de agosto de 1944 en apoyo de los desembarcos anfibios aliados (Operación Anvil). Sin embargo, la baja nubosidad hizo que muchos paracaidistas cayeran lejos de sus zonas de aterrizaje previstas, pero como en Normandía, confundieron significativamente a las fuerzas alemanas que defendían la región.

En la Operación Market-Garden, una operación más grande que el Día D y realizada durante las horas del día, las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101, bajo el control operativo del Primer Ejército Aerotransportado Aliado, se desempeñaron bien, tomando sus objetivos en Holanda y manteniéndolos hasta que fueran relevados. por el XXX Cuerpo Británico. Una vez más, sin embargo, ambas divisiones sufrieron numerosas bajas, y la operación finalmente no alcanzó sus objetivos cuando las fuerzas aliadas no pudieron llegar a la 1ª División Aerotransportada británica atrapada en Arnhem a lo largo del río Rin.

Si bien el clima invernal impidió más saltos de combate en 1944, los paracaidistas estadounidenses asumieron roles convencionales durante la ofensiva sorpresa alemana a través de las Ardenas en diciembre de 1944, en lo que se conoció mejor como la Batalla de las Ardenas. La 101.a División Aerotransportada ganó una Mención de Unidad Presidencial por su obstinada defensa de Bastogne, Bélgica, y se grabó para siempre en la tradición del Ejército. La 82 División Aerotransportada jugó un papel importante en el control del hombro norte del Bulge, mientras que la 17 División Aerotransportada sin experiencia fue llevada al frente desde Inglaterra y participó en la contraofensiva aliada.

El Ejército también llevó a cabo operaciones aerotransportadas en el Teatro Pacífico, pero a una escala mucho menor. El Regimiento de Infantería de Paracaidistas 503D, una unidad aerotransportada separada no asignada a una división, se empleó durante la campaña de Nueva Guinea para ayudar al Sexto Ejército estadounidense a evitar los puntos fuertes japoneses. El 16 de febrero de 1945, el 503d se lanzó en paracaídas sobre la isla fortaleza de Corregidor y ayudó a recuperar el sitio donde las últimas fuerzas estadounidenses en Filipinas se rindieron a los japoneses casi tres años antes. Otra unidad aerotransportada, la 11ª División Aerotransportada, luchó en las campañas de Nueva Guinea, Leyte y Luzón. Mientras que el 511 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas de la división llevó a cabo dos asaltos con paracaídas, incluido uno para liberar a los prisioneros en el campo de internamiento japonés en Los Baños el 23 de febrero de 1945, el 11 ° Aerotransportado luchó principalmente como una división de infantería convencional.

Cuando los aliados occidentales avanzaron hacia el este hacia Alemania a principios de 1945, se enfrentaron a una serie de obstáculos. Además de la dura resistencia alemana, numerosos ríos frenaron la marcha de los aliados. En particular, el río Rin, con sus corrientes traicioneras y sus orillas empinadas, formó una barrera defensiva natural particularmente fuerte para la Wehrmacht. Pocos o ningún puente permanecerían en pie, por lo que las fuerzas aliadas tendrían que realizar asaltos anfibios a través del río. Cuando los líderes aliados comenzaron a planificar los cruces del Rin, también examinaron la posibilidad de emplear fuerzas aerotransportadas en un lanzamiento en paracaídas en la orilla este del Rin en apoyo de cualquier asalto anfibio. El resultado fue la Operación Varsity, el primer asalto aéreo de combate de la 17ª División Aerotransportada y la última gran operación aerotransportada de la Segunda Guerra Mundial. También podría decirse que fue el lanzamiento en paracaídas de combate más exitoso de la guerra. Sin embargo, aunque tácticamente exitoso, algunos oficiales aliados (e historiadores posteriores) cuestionaron si Varsity alguna vez era necesario, y si las bajas incurridas por la operación valían la pena lo que se ganó.

La planificación de posibles asaltos aerotransportados aliados a través del Rin comenzó en realidad poco antes de la Batalla de las Ardenas. Finalmente, el personal del Primer Ejército Aerotransportado Aliado (FAAA), comandado por el LTG Lewis H. Brereton, elaboró ​​planes para tres aterrizajes aerotransportados aliados a través del Rin: Operación Varsity, en apoyo del cruce del 21º Grupo de Ejércitos del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en Wesel. Operación Choker II, que apoyaría los cruces del Séptimo Ejército del LTG Alexander Patch en Worms y la Operación Nápoles II, parte del asalto del 12. ° Grupo de Ejércitos de GEN Omar N. Bradley a través del Rin en Colonia. Además de las tres caídas al este del río Rin, los planificadores de la FAAA también generaron planes preliminares para una caída estadounidense para ocupar Berlín (Operación Eclipse) en caso de que la Alemania nazi colapsara repentinamente.

El 1 de febrero, los oficiales de la FAAA comenzaron a concentrar sus recursos en dos operaciones aéreas: Varsity, en apoyo de Montgomery, y Choker II, en apoyo de un cruce estadounidense. De hecho, Montgomery insistió enfáticamente en el apoyo aéreo para su cruce anticipado en Wesel. Nápoles II y Eclipse fueron abandonados. LTG Brereton asignó a su adjunto, MG Richard N. Gale, quien también comandaba el 1er Cuerpo Aerotransportado británico, como planificador principal y comandante de la operación. Montgomery y el comandante del Segundo Ejército Británico LTG Miles Dempsey, quien encabezaría el cruce anfibio, trazaron un plan usando tres divisiones aerotransportadas: la sexta división británica de MG Eric Bol y dos divisiones americanas, la 13ª de MG Elbridge G. Chapman y la 17ª de Miley de MG William (Bud). . Los planes preliminares para Choker II requerían el empleo de las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101.

Gale pronto perdió la confianza de Montgomery y Dempsey y fue reemplazado por MG Matthew B. Ridgway, comandante del XVIII Cuerpo Aerotransportado de EE. UU., Quien tenía mucha más experiencia en la planificación y el liderazgo de operaciones aerotransportadas. Sin embargo, Ridgway no estaba ansioso por asumir esta nueva tarea. Había dirigido con éxito su cuerpo en operaciones convencionales durante la Batalla de las Ardenas y esperaba tomar el mando de un ejército si se presentaba la oportunidad. Dirigir una operación "poco convencional", creía, como una caída en el aire a través del Rin, solo afectaría sus posibilidades. Pidió que permaneciera con el Primer Ejército del LTG Courtney Hodges hasta que llegara al Rin, entonces él estaría al mando de Choker II. GEN Dwight D. Eisenhower, el comandante general aliado en Europa Occidental, sin embargo, anuló a Ridgway y le ordenó que comandara el equipo universitario.

Ridgway hizo todo lo que pudo para salirse de la asignación, pero fue en vano & # 8211Montgomery la decisión fue definitiva. El 13 de febrero, el III Cuerpo de MG John Millikin reemplazó al XVIII Cuerpo Aerotransportado. Ridgway y su personal regresaron a su antiguo cuartel general del cuerpo en Epernay, Francia, para continuar planificando tanto para Varsity como para Choker II. Al mismo tiempo, las Divisiones Aerotransportadas 17, 82 y 101 fueron retiradas de la línea y regresaron a sus antiguas bases cerca de Reims para descansar y reacondicionarse antes de los saltos sobre el Rin.

A diferencia de Sicilia y Normandía, los lanzamientos aéreos en apoyo de los cruces del Rin comenzarían después de que comenzaran las operaciones anfibias (Operación Saqueo).Además, para evitar los problemas que plagaron operaciones anteriores como Market-Garden, donde los paracaidistas y planeadores británicos se desplegaron en oleadas durante varios días, y donde los soldados se vieron obligados a marchar varias millas para alcanzar sus objetivos en Arnhem, Varsity pidió fuerzas aerotransportadas. caer casi todos a la vez en las zonas de aterrizaje lo más cerca posible de sus objetivos. La 17ª División Aerotransportada aterrizaría en la parte sur de las zonas de caída, mientras que la 6ª División Aerotransportada británica tomaría la zona norte. La operación también se llevaría a cabo durante el día, lo que tenía la desventaja de exponer los planeadores de vuelo lento y los aviones de transporte al fuego antiaéreo alemán. Los planificadores aliados consideraron un salto nocturno para disminuir el peligro de fuego antiaéreo, pero eso se descartó debido a la amenaza que representan los aviones de combate nocturnos enemigos. Una operación diurna también tenía la ventaja de permitir a los paracaidistas y al personal en planeadores ver más fácilmente dónde estaban al aterrizar, reunirse rápidamente y localizar al enemigo.

Además, el plan requería que las tropas aerotransportadas aterrizaran dentro del alcance del apoyo de la artillería aliada en la orilla occidental del Rin, y las áreas alrededor de las zonas de aterrizaje serían atacadas por bombarderos pesados ​​antes del lanzamiento. Además, cientos de cazabombarderos aliados proporcionarían apoyo aéreo cercano a las tropas una vez que estuvieran en el suelo, y una formación de bombarderos B-24 Liberator haría una caída de suministro de alta velocidad y bajo nivel a las pocas horas del ataque. aterrizajes.

Ridgway seguía preocupado por una repetición de Market-Garden, cuando inesperadamente una fuerte resistencia alemana retrasó el avance del XXX Cuerpo y obligó a las fuerzas aerotransportadas a mantener sus objetivos durante más tiempo de lo planeado. Dempsey le prometió a Ridgway que la conexión con el Segundo Ejército se produciría rápidamente, y que dos divisiones llegarían a las fuerzas aerotransportadas en no más de cuarenta y ocho horas. Ridgway, sin embargo, permaneció algo receloso de la promesa de Dempsey. Ridgway había culpado gran parte del fracaso de Market-Garden a la falta de agresividad de Dempsey para impulsar a las fuerzas terrestres británicas hacia adelante.

La planificación para Varsity continuó en marzo, con una serie de cambios que se realizaron antes de que se finalizaran los planes de la operación. Montgomery fijó la fecha para el 24 de marzo. Debido a que la capacidad de transporte aéreo aliado era limitada, el asalto emplearía dos divisiones aerotransportadas en lugar de las tres originales. Si bien el 17th Airborne no había realizado un salto de combate hasta la fecha, sí tenía experiencia en combate, habiendo participado en el esfuerzo por expulsar a los alemanes de las Ardenas. Como resultado, la 13ª División Aerotransportada fue retirada de la operación y nunca vería el combate como una división, aunque algunos de sus miembros fueron empleados como reemplazos.

Ridgway decidió que él y el cuartel general del XVIII Cuerpo cruzarían el Rin en lanchas de desembarco después de las caídas en el aire, lo que hizo que el coronel Edson Raff, comandante de la Infantería de Paracaidistas 507, comentara injustamente que Ridgway no era “un paracaidista real que saltaría con sus hombres. . " De hecho, la decisión fue acertada. En lugar de ponerse en peligro en un campo de batalla caótico con malas comunicaciones en el mejor de los casos, Ridgway podría mantener una comunicación clara con las fuerzas británicas y estadounidenses y mantener mejor el control operativo. Además, sin que la mayoría del personal de Ridgway lo supiera, sufría un dolor de espalda agudo que solo se aliviaba con una inyección de novocaína por parte de un médico directamente en los músculos de la espalda.

Las dos divisiones restantes se dejarían caer al este de Wesel en un área entre la ciudad y el río Issel, donde tomarían Diersfordterwald, la ciudad de Hamminkeln y varios puentes sobre el Issel. También evitarían que los alemanes enviaran refuerzos para contrarrestar los desembarcos anfibios.

El 7 de marzo, el enorme cruce del Rin de Montgomery fue inesperadamente eclipsado cuando elementos de la 9.a División Blindada de los Estados Unidos, parte del III Cuerpo del Primer Ejército, tomaron el Puente Ludendorff, el último puente intacto que cruza el Rin, en Remagen. Además de cambiar repentinamente el curso de la guerra en el oeste y relegar los cruces del norte del Rin a una especie de espectáculo secundario, la cabeza de puente de Remagen eliminó la necesidad de apoyo aéreo para el 12. ° Grupo de Ejércitos de Bradley. Como resultado, los planificadores aliados cancelaron Choker II y Naples II, así como la Operación Arena, un plan aún más ambicioso que requería un lanzamiento aéreo de varias divisiones a 100 millas al este del Rin, seguido de un puente aéreo de varias divisiones de infantería convencionales.

El general de división William M. "Bud" Miley estuvo al mando del 17º Aerotransportado desde su activación el 15 de abril de 1943 hasta la inactivación de la división el 16 de septiembre de 1945. (Tomado de la 17ª División Aerotransportada - Thunderbolt)

La división estadounidense de Varsity, la 17a Aerotransportada, estaba comandada por MG William M. (Bud) Miley, un oficial aerotransportado veterano que anteriormente se había desempeñado como comandante asistente de división de la 82a Aerotransportada cuando Ridgway comandaba la división. A diferencia del 6º Aerotransportado británico, el 17º aún no había realizado un salto de combate, aunque había presenciado un intenso combate durante la Batalla de las Ardenas.

Después de una reorganización de todas las divisiones aerotransportadas estadounidenses a principios de 1945, el 17º consistió en tres regimientos (dos de infantería de paracaídas y un planeador), cuatro batallones de artillería de campaña y varias unidades de apoyo de combate. Bajo la reorganización de la división aerotransportada, a cada regimiento se le asignó permanentemente un batallón de artillería de campaña, formando un equipo de combate. La 507.ª Infantería Paracaidista, que había participado en el descenso a Normandía el Día D mientras estaba asignada a la 82ª Aerotransportada, estaba comandada por el COL Edson Raff. Por otro lado, la 513ª Infantería de Paracaidistas, comandada por el COL James W. Coutts, y la 194ª Infantería de Planeadores, comandada por el COL James R. Pierce, aún no habían realizado un asalto aéreo de combate.

Los soldados del 17º Aerotransportado emplearían varias armas nuevas. Como una mejora con respecto al lanzador de cohetes antitanque disparado desde el hombro en gran medida ineficaz, más conocido como la bazuca, los paracaidistas y la infantería de planeadores del 17 fueron equipados con un nuevo rifle sin retroceso de 57 mm disparado desde el hombro, así como con un más potente, montado en un trípode. Rifle sin retroceso de 75 mm. Si bien todavía llevaban muchas bazucas en combate, los soldados aerotransportados relativamente poco armados ahora tenían armas que podían hacer frente de manera más efectiva a los blindados alemanes.

Varsity también presentó un nuevo avión, el C-46 Commando, para desplegar tropas aerotransportadas. El C-46 podía transportar el doble de paracaidistas que el C-47 Dakota (treinta y seis, un pelotón completo, frente a dieciocho). Además, el C-46 era más rápido y tenía puertas a ambos lados de la cabina, lo que permitía a las tropas salir rápidamente del avión. Un inconveniente para los planificadores del equipo universitario era que solo estarían disponibles 75 C-46, y la mayoría de los soldados aún serían transportados por los C-47 más antiguos y lentos. La infantería de paracaidistas número 513 de Coutts fue asignada a la nueva aeronave. En las semanas previas a la operación, los soldados de la 513ª realizaron una serie de saltos de práctica desde los C-46 para familiarizarse con el nuevo avión. A pesar de sus ventajas, el C-46 demostraría tener un defecto fatal que solo se hizo evidente durante el combate real, con trágicas consecuencias.

Después de ser retirado de las líneas del frente en febrero de 1945, la 17ª División Aerotransportada fue vivaqueada en una docena de aeródromos alrededor de París. La distancia relativamente corta a las zonas de aterrizaje en Alemania permitió a los aviones de transporte remolcar dos planeadores Waco CG-4A con soldados y equipo y eliminó la necesidad de vuelos adicionales. Mientras esperaban el Día D para Varsity, todavía planeado para el 24 de marzo, los soldados del 17 entrenaron y prepararon rigurosamente el equipo y las armas para su próxima misión. A medida que se acercaba la fecha de la operación, los capellanes realizaron servicios para los hombres y asistieron muchos soldados.

La noche del 23 de marzo, elementos del Segundo Ejército de Dempsey comenzaron a cruzar el Rin al amparo de la oscuridad. La mayor parte de las fuerzas anfibias, incluidos elementos del XVI Cuerpo estadounidense, parte del Noveno Ejército del LTG William Simpson, también cruzaría en la oscuridad antes del amanecer de la mañana del día 24. Cantidades masivas de artillería aliada, junto con una enorme cortina de humo, también apoyaron los cruces. Poco después de que comenzaran los cruces del Rin, el cuartel general del Segundo Ejército envió el mensaje "Dos si es por mar" a las fuerzas aerotransportadas, poniendo en marcha la Operación Varsity. A los soldados del 17th Airborne se les sirvió un abundante desayuno de bistec y huevos antes de ser cargados en camiones y llevados a los aviones y planeadores que los transportarían a Alemania.

Los paracaidistas aerotransportados número 17 abordan un transporte Comando C-46 que los dejará caer sobre la orilla este del río Rin durante la Operación VARSITY, el 24 de marzo de 1945 (Archivos Nacionales).

Los primeros aviones que transportaban el 17th Airborne despegaron poco después de las 0700, y el último despegó justo antes de las 0900. El levantamiento aéreo incluyó un total de 9.387 paracaidistas y soldados en planeadores, a bordo de 72 C-46, 836 C-47 y 906 planeadores CG-4A. Esto, combinado con la armada aerotransportada británica de casi 800 aviones y 420 planeadores, que transportaban a más de 8,000 soldados, se extendió casi 200 millas y tomó treinta y siete minutos para pasar un punto dado. Las dos formaciones se reunieron en los cielos cerca de Bruselas, Bélgica, antes de dirigirse a las zonas de caída a 100 millas de distancia. Además, cerca de 1.000 combatientes aliados escoltaron los transportes. Para aquellos que miran a continuación, incluidos GEN Eisenhower y el primer ministro británico Winston Churchill, fue una demostración impresionante del poder de los Aliados. MG James M. Gavin, comandante de la 82 División Aerotransportada, que nunca había presenciado una operación aerotransportada importante desde tierra, lo llamó "un espectáculo asombroso".

El primer avión que transportaba el 17th Airborne alcanzó el área objetivo a las 0953, un poco antes de lo previsto. Si bien el clima era soleado y brillante, las zonas de caída estaban oscurecidas por la neblina causada por la enorme cortina de humo que cubría los cruces de ríos y la artillería aliada. Como resultado, las primeras tropas del 1er Batallón, 507º de Infantería de Paracaidistas, que incluía a COL Raff, el comandante del regimiento, aterrizaron a casi dos millas de su zona de lanzamiento planificada. Raff reunió a un grupo de paracaidistas, mientras MAJ Paul Smith, el comandante del batallón, organizó otro, y ambos se dispusieron a tomar sus objetivos y eliminar las posiciones enemigas que disparaban en las zonas de aterrizaje.

Cuando la fuerza de Smith eliminó algunas posiciones antiaéreas alemanas, el grupo de Raff eliminó varias ametralladoras y desarraigó algunas excavadas en la infantería. Mientras los hombres de Raff se dirigían hacia el sur hacia el objetivo del regimiento, la ciudad de Diersfordter, vieron una batería de cañones de 150 mm disparando desde un claro en un bosque cercano. Los hombres de Raff eliminaron rápidamente la batería, matando a cincuenta y cinco alemanes y capturando a más de 300.

El 2. ° y 3. ° Batallón del 507 °, comandados por el LTC Charles Timmes y el LTC Allen Taylor, respectivamente, junto con el 464 ° Batallón de Artillería de Campo de Paracaidistas del LTC Edward S. Branigan, aterrizaron en sus zonas de caída asignadas, se reunieron rápidamente y se dispusieron a apoderarse de Diersfordter. y el castillo que dominaba la zona. Dos tanques alemanes emergieron de los terrenos del castillo, pero ambos fueron derribados rápidamente, uno por un disparo bien colocado de un rifle sin retroceso de 57 mm, el primer uso exitoso del arma en combate. Para el año 1500, la resistencia en el castillo terminó después de que la Compañía G despejara la estructura habitación por habitación. Los soldados recogieron a más de 300 prisioneros, incluidos varios oficiales superiores del LXXXVI Cuerpo alemán y la 84.a División de Infantería.

En un caso, un grupo de paracaidistas de la Compañía G de la 507a fue atacado por fusileros alemanes y una ametralladora poco después de golpear el suelo. Mientras los soldados luchaban por quitarse los arneses, el PVT George J. Peters cargó solo contra la posición de la ametralladora enemiga. A pesar de ser golpeado y derribado dos veces, continuó su asalto unipersonal y eliminó el arma con granadas. Peters murió poco después de sus heridas y posteriormente recibió la Medalla de Honor.

En un par de horas, el 507 había tomado la mayoría de sus objetivos, tomando 1.000 prisioneros, destruyendo cinco tanques y capturando o destruyendo varias baterías de artillería. En comparación con otras unidades de la 17ª División Aerotransportada, las bajas del 507º Equipo de Combate habían sido leves: alrededor de 150 muertos y heridos. Poco después de que Raff estableciera su puesto de mando del regimiento, MG Miley estableció el cuartel general de la división en la cercana aldea de Fluren para esperar la eventual llegada de Ridgway y el personal del XVIII Cuerpo Aerotransportado.

A diferencia de la caída del 507, que se enfrentó a fuego antiaéreo relativamente ligero, los aviones que transportaban a la 513 de Infantería Paracaidista se encontraron con un bombardeo antiaéreo intenso cuando se acercaron a las zonas de lanzamiento. Muchas posiciones de armas enemigas sobrevivieron al bombardeo aéreo y de artillería aliado y ahora dirigieron su atención a los aviones de transporte que volaban a baja altura y a los paracaidistas que descendían sobre sus cabezas.

Casi de inmediato, la falla fatal del C-46 se hizo evidente. Los aviones carecían de tanques de combustible autosellables si se perforaba un tanque de combustible, el gas de aviación de alto octanaje fluiría a lo largo de las alas hacia el fuselaje. Todo lo que se necesitó fue una sola chispa para convertir cada avión en un infierno volador. Los proyectiles incendiarios alemanes de 20 mm resultaron extremadamente letales e incendiaron varios aviones dañados. Ridgway informó más tarde que las mayores pérdidas durante el Varsity se produjeron durante los primeros treinta minutos de la caída del 513. Diecinueve de los setenta y dos C-46 se perdieron, catorce se incendiaron, algunos con paracaidistas a bordo. Otros treinta y ocho resultaron gravemente dañados. Muchos soldados heridos durante el vuelo a las zonas de caída optaron por saltar y arriesgarse en lugar de permanecer en el avión peligrosamente defectuoso. Después de Varsity, Ridgway emitió órdenes que prohíben el uso de C-46 en futuras operaciones aéreas.

El C-46 que transportaba al comandante de la 513a, COL Coutts, fue alcanzado por fuego antiaéreo de largo alcance y se incendió al cruzar el Rin. El bastón de Coutt logró enganchar a un soldado herido y empujarlo fuera del avión antes de que el resto lo siguiera.

Al golpear el suelo, Coutts y sus hombres sufrieron un intenso fuego de armas pequeñas. Muchos más fueron alcanzados en el camino hacia abajo. Cientos de paracaidistas británicos se apresuraron y los planeadores británicos pronto comenzaron a aterrizar por todas partes. Coutts primero creyó que los británicos habían aterrizado en la zona equivocada, pero pronto se dio cuenta de que su regimiento había caído en el sector británico a una milla y media de Hamminkeln.

Después de reunirse bajo un intenso fuego, los batallones del 513 se abrieron camino hacia el sur hacia sus objetivos asignados, destruyendo dos tanques, un cañón autopropulsado y dos baterías de cañones de 88 mm. Un batallón llegó al río Issel, el más oriental de los objetivos del primer día. Sin embargo, el 507º, al caer en el área equivocada, ya se había apoderado de muchos de los objetivos del 513º cuando llegaron a las zonas de lanzamiento previstas.

A medida que la Compañía E de la 513a avanzaba hacia el sur, fue objeto de intensos disparos de algunos edificios. Las ametralladoras inmovilizaron inmediatamente a un pelotón. Con total desprecio por su propia seguridad, el PFC Stuart S. Stryker se levantó y dirigió una carga hacia el enemigo. Stryker fue abatido por el fuego enemigo, pero sus acciones reunieron a otros en la compañía y, poco después, invadieron la posición alemana, tomaron más de 200 prisioneros alemanes y liberaron a tres aviadores estadounidenses que habían sido derribados y capturados. Stryker fue galardonado con la Medalla de Honor póstumamente por sus acciones, el segundo soldado de la 17th Airborne en ganar la Medalla de Honor durante Varsity.

La artillería de apoyo de la 513ª, el 466º Batallón de Artillería de Campo de Paracaidistas, comandado por el LTC Ken Booth, aterrizó en la zona de lanzamiento correcta al sureste de Hamminkeln, pero el fuego enemigo allí fue más intenso que el que enfrentaba la infantería. El fuego alemán se cobró un gran número de víctimas entre los oficiales del batallón, y muchos artilleros se vieron obligados a luchar como infantería mientras otros ensamblaban sus obuses de 75 mm y recogían municiones y equipo. A pesar del intenso fuego, los artilleros reunieron varios de sus cañones en media hora y pronto dispararon contra objetivos alemanes. Hacia 1200, el 466 había capturado diez cañones alemanes de 76 mm y estaba proporcionando apoyo de artillería para el 513 ° de Infantería Paracaidista.

Entre el 466 se encontraban dos observadores VIP de los Estados: BG Ridgley M. Gaither, comandante de la Escuela de Paracaidistas en Fort Benning, Georgia, y BG Josiah T. Dalbey, comandante del Centro de Entrenamiento Aerotransportado en Camp Mackall, Carolina del Norte. Dalbey dirigió personalmente un ataque exitoso contra una batería de cañones antiaéreos de 20 mm que arrojaba un fuego mortal sobre los estadounidenses.

Aproximadamente en 1530, el equipo de combate número 513 había alcanzado todos sus objetivos, tomando prisioneros a más de 1.500 alemanes en el proceso. Comparado con el 507º, sin embargo, el 513º sufrió muchas más bajas. Por sus acciones en Varsity, el 513 ° de Infantería de Paracaidistas y el 466 ° Batallón de Artillería de Campaña de Paracaidistas obtuvieron una Mención de Unidad Presidencial.

Las primeras tropas de planeadores estadounidenses (el 194 ° Regimiento de Infantería de Planeadores de COL Pierce y el 681 ° Batallón de Artillería de Campo de Planeadores del LTC Joseph W. El fuego antiaéreo alemán cobró un gran precio en los 295 aviones remolcadores y doce fueron derribados, otros catorce se vieron obligados a realizar aterrizajes forzosos y 126 sufrieron graves daños. Se derribaron seis planeadores CG-4A y la mayoría de las naves entrantes sufrieron daños en su aproximación de aterrizaje final. Las armas automáticas alemanas y el fuego de los rifles arrasaron con muchos de los planeadores una vez que estuvieron en el suelo. A diferencia de los asaltos aéreos anteriores, Varsity marcó la primera vez que los planeadores descendieron en zonas de aterrizaje que aún no estaban aseguradas por paracaidistas. Dieciocho pilotos de planeadores murieron y otros ochenta resultaron heridos o heridos en accidentes.

Los soldados de infantería planeadores del 194 ° Regimiento de Infantería Gilder, 17 ° División Aerotransportada, comienzan a avanzar hacia sus objetivos, el 24 de marzo de 1945. (Archivos Nacionales)

La segunda ola de tropas estadounidenses de planeadores (el 680. ° Batallón de Artillería de Campaña de Planeadores del LTC Paul F. Oswald, recientemente reequipado con obuses de cañón corto de 105 mm y varios elementos de apoyo) transportados en planeadores de remolque individuales, llegó alrededor de las 1200. El fuego antiaéreo había disminuyó considerablemente, pero aún así se cobró un peaje: tres C-47 y un planeador fueron derribados y docenas de cada uno resultó dañado. Catorce pilotos de planeadores murieron y otros veintiséis resultaron heridos o heridos.

La operación de suministro de aire siguió a los pocos minutos del último aterrizaje del planeador. Una vez más, el fuego antiaéreo alemán se cobró un alto precio en los 240 B-24 de vuelo bajo, derribando quince y dañando gravemente a 104. Las caídas a las fuerzas estadounidenses se dispersaron y solo se recuperó el cincuenta por ciento de los bultos lanzados desde el aire. Se cancelaron nuevas caídas de suministros aéreos, en parte debido a las grandes pérdidas de aviones, pero también porque las fuerzas anfibias aliadas estaban haciendo un buen progreso.

Para el año 1200, la mayor parte de la 194 ° Infantería de Planeadores y su 681 ° Batallón de Artillería de Campo de Planeadores adjunto se habían reunido bajo un intenso fuego en medio de los restos de docenas de planeadores. Hacia 1400, el 194 ° Equipo de Combate, ansioso por demostrar que las tropas de planeadores estaban a la par con los paracaidistas tan cacareantes, había cumplido la mayoría de sus misiones asignadas. Mientras sufría muchas bajas, el 194 tomó 1.150 prisioneros, eliminó cincuenta piezas de artillería y destruyó diez tanques. Varios tanques fueron derribados por equipos antitanques que transportaban bazucas. PVT Robert Weber destruyó un tanque a varios cientos de metros de distancia cuando milagrosamente dejó caer una bazuca en la escotilla abierta del panzer que se acercaba.

Una nueva innovación empleada por el 194 fue entrenar a los 875 pilotos y copilotos de planeadores en tácticas rudimentarias en el campo de batalla en las semanas previas al Varsity, organizarlos en un batallón provisional de cuatro compañías y asignarles misiones de infantería específicas. En operaciones anteriores, algunos pilotos habían vigilado a los prisioneros y puestos de mando después de aterrizar sus planeadores, pero la mayoría no tenía nada que hacer y, a menudo, "se interponía en el camino". Los pilotos estaban entusiasmados con su nueva misión y se adaptaron bien. En la noche del 24 de marzo, una compañía de pilotos rechazó un contraataque alemán en el perímetro del 194.

La artillería "divisional" del 17º, el 680º Batallón de Artillería de Campaña de Planeadores del LTC Oswald, también se clasificó bien. Al aterrizar, mientras algunos artilleros luchaban como infantería para despejar a los alemanes que disparaban en la zona de aterrizaje, el resto reunió nueve obuses de 105 mm y reunió municiones y equipo de los planeadores destrozados. Al final del día, el 680 había capturado a 150 alemanes y dos baterías de artillería enemiga, y había proporcionado apoyo de artillería al 17º Aerotransportado, lo que le valió al batallón una Mención de Unidad Presidencial. Las pérdidas del 680, sin embargo, fueron grandes: diecinueve muertos y cincuenta y seis heridos.

A las 1458, las patrullas de la 1ª Brigada de Comando británicos que marchaban desde Wesel alcanzaron elementos de la 17ª Aerotransportada, marcando la primera unión de unidades aerotransportadas y anfibias en Plunder / Varsity. Esta fue también la conexión más rápida de fuerzas terrestres y aerotransportadas en la guerra: alrededor de cinco horas.

A primera hora de la tarde, Ridgway cruzó el Rin en un vehículo anfibio de orugas y llegó al cuartel general de Miley a las 1526. Miley le explicó a Ridgway que la operación había ido bien, que estaba en contacto por radio con todas las unidades y que todos los equipos de combate estaban luchando. como unidades cohesivas y habían alcanzado casi todos sus objetivos, a excepción de los puentes sobre el río Issel y el canal Issel (se tomarían más tarde ese día).

Ridgway transmitió por radio la noticia al cuartel general del XVIII Cuerpo Aerotransportado todavía en Xanthen, en el lado occidental del Rin, antes de partir en un convoy de tres jeep para visitar el resto de la 17ª División Aerotransportada y la 6ª División Aerotransportada británica. Alrededor de la medianoche, el grupo de Ridgway se topó con una patrulla alemana y se produjo un fuerte tiroteo. Ridgway vació su arma y estaba recargando cuando una granada alemana explotó debajo de su jeep. Un fragmento alojado en el hombro de Ridgway, resultando en una herida dolorosa pero relativamente menor. Recibió un Corazón Púrpura, pero ignoró el consejo de un médico de que le quitaran el fragmento y lo llevara consigo por el resto de su vida.

En los días siguientes al 24 de marzo, el XVIII Cuerpo Aerotransportado consolidó y expandió su sector y se preparó para emprender el viaje hacia el este, hacia el corazón del Reich de Hitler. El cuerpo pronto se uniría al Noveno Ejército de los EE. UU. Y al 12. ° Grupo de Ejércitos de Bradley, y participaría en el cerco del Ruhr, una de las últimas operaciones importantes en el oeste de Alemania antes del Día V-E el 8 de mayo de 1945.

Si bien fue tácticamente exitoso, muchos oficiales del Ejército de los EE. UU. En ese momento, y más tarde, los historiadores que estudiaron el equipo universitario, cuestionaron si la operación debería haberse llevado a cabo alguna vez. Mientras se desempeñaba espectacularmente en su primer asalto aerotransportado de combate, solo la 17 División Aerotransportada perdió 159 muertos, 522 heridos y 840 desaparecidos (muchos de los cuales aparecerían más tarde en los días siguientes y volverían a luchar). El IX Comando de Transporte de Tropas perdió otros 41 muertos, 153 heridos y 163 desaparecidos. Cincuenta planeadores y cuarenta y cuatro aviones de transporte fueron destruidos, otros 332 aviones de transporte resultaron dañados y solo algunos de los planeadores pudieron salvarse. Las pérdidas británicas entre la 6.ª División Aerotransportada fueron aún mayores, especialmente en el número de muertos.

En sus memorias de tiempos de guerra, La historia de un soldadoGEN Bradley sostuvo que los alemanes habían desviado la mayor parte de sus fuerzas al este del Rin hacia la cabeza de puente de Remagen, dejando fuerzas débiles alrededor de Wesel. Agregó que si Montgomery hubiera cruzado el Rin en la carrera como lo hicieron Hodges y Patton, o si hubiera permitido que Simpson lo hiciera con su Noveno Ejército, Varsity nunca habría sido necesario, y que la operación fue la típica exageración de Montgomery. Otros oficiales tenían palabras aún más duras, afirmando que Montgomery usó fuerzas aerotransportadas simplemente para "hacer un buen espectáculo" y para promover su propia posición como un genio militar.


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