Rayna Prohme

Rayna Prohme

Rayna Simons nació en Chicago en 1894. Su padre fue un exitoso hombre de negocios y fue presidente de la Junta de Comercio de la ciudad. Se crió en una familia rica y cariñosa.

Rayna se convirtió en estudiante en la Universidad de Illinois. Mientras estaba en la universidad conoció a Dorothy Day. Las mujeres se hicieron amigas cercanas y Day más tarde registró en su autobiografía: La larga soledad (1952): "En muchas ocasiones me había fijado en una chica joven, delgada y huesuda, deliciosamente torpe y sin embargo insensible, viva y ansiosa en su estudio. Tenía el pelo rizado de un rojo brillante. formar una aureola, una aureola llameante, con sol y brillo en ella. Sus ojos eran grandes, marrón rojizo y cálidos, con interés y risa en ellos ... La vi por primera vez en mi camino a la universidad en septiembre. la única persona que recuerdo en un tren lleno de estudiantes. Era como una llama con su cabello rojo y su rostro vivo. Tenía una mirada clara y feliz, la mirada de una persona que ama la vida ... Puedo ver a Rayna acostada su costado con un vestido verde opaco, su mejilla ahuecada en su mano, sus ojos en el libro que estaba leyendo, su boca entreabierta en su intenso interés ".

Durante este período, las dos mujeres leyeron las novelas socialistas de Upton Sinclair y Jack London. Se unieron al Partido Socialista Estadounidense y leyeron los discursos y escritos de William Haywood, Mother Jones, Elizabeth Gurley Flynn y Carlo Tresca. También asistieron a conferencias impartidas por Rose Pastor Stokes, Scott Nearing y Edgar Lee Masters.

Jim Forest argumenta en su biografía de Day, El amor es la medida (1986) que: "Los dos se volvieron inseparables ... El hecho de que ella fuera judía significó que, a pesar de la riqueza familiar, la calidez personal y la brillantez como estudiante, Rayna no fue invitada a ninguna hermandad de mujeres. A través de Rayna, Dorothy tuvo su primer contacto con antisemitismo ... Durante el verano, Dorothy se quedó en una granja propiedad del padre de Rayna, y en el otoño aceptó la invitación de Rayna para compartir su habitación en una pensión Urbana para niñas judías ".

Inspirada por los acontecimientos de la Revolución Rusa, Rayna se unió al Partido Comunista Estadounidense. Después de su matrimonio con William Prohme, se mudaron a China. En un artículo publicado en mayo de 1924, Prohme escribió: "Voy a quedarme cinco años en China. Quiero ver por mí mismo lo que le sucede a un pueblo cuando su mundo familiar y amistoso de repente se vuelve extraño y desconcertante. las costumbres están siendo derrocadas, cuando sus religiones están siendo desafiadas, sus casas, sus ciudades, su idioma, sus ropas, sus propios pensamientos están siendo transformados. Quiero ver qué les sucede y ayudar, si puedo, en la tarea. de mantener las nuevas fuerzas bajo control, de evitar que los cambios lleguen demasiado rápido ".

Rayna y su esposo se convirtieron en partidarios del Kuomintang (Partido Nacional del Pueblo) dirigido por Sun Yat-sen. Editaban el periódico en inglés del Kuomintang en Wuhan. Ambos se asociaron con Mikhail Borodin, que había sido enviado a China por Lenin en septiembre de 1923. Henry Misselwitz, que trabajaba para el New York Times, admitió que tenía que pasar por Prohme para llegar a Borodin: "Naturalmente, quería verlo (Borodin) en Hankow. La cita fue organizada por Rayna Prohme, una joven dinámica de Chicago, que luego editó La tribuna del pueblo, órgano de la regla Roja. Era la esposa de William Prohme, otro periodista de inteligencia poco común que en ese momento era jefe de la Agencia de Noticias nacionalista, una organización de propaganda en Shanghai ".

En 1926 Rayna conoció al periodista Vincent Sheean. Un amigo común la había descrito como una "chica pelirroja ... que escupía fuego, loca como un sombrerero, una completa bolchevique". Sheean fue inmediatamente cautivado por ella: "Era delgada, no muy alta, con el pelo corto de color rojo dorado y una nariz frívola hacia arriba. Sus ojos podían cambiar de color con los cambios de luz, o incluso con los cambios de humor. Su La voz, fresca, fría y muy americana, sonaba como si tuviera arroyos secretos de risa corriendo por debajo de ella todo el tiempo, lista para salir a la superficie sin previo aviso ... Nunca había escuchado a nadie reír como ella - era la más alegre , el sonido más despreocupado del mundo. Es posible que hayas pensado que no proviene de una persona en absoluto, sino de algún impulso de alegría en el aire ".

Rayna y Sheean fueron juntas a Moscú. Rayna quería estudiar en el Instituto Lenin "para formarse como un instrumento revolucionario". Sheean estaba en contra de la idea argumentando que el marxismo era "una nube falsa". Según Sally J. Taylor, la autora de Apologista de Stalin: Walter Duranty (1990): "Se tomaron habitaciones juntos, discutiendo hasta altas horas de la noche sobre su decisión. Pero los debates le resultaban agotadores y, a menudo, tenía problemas para levantarse de la cama a la mañana siguiente".

Durante una visita al apartamento de Dorothy Thompson, otra periodista radicada en la Unión Soviética, Rayna se desmayó. Pronto se puso muy enferma y el amigo de Sheean, Walter Duranty, hizo arreglos para que fuera atendida por un médico local. Rayna le dijo a Sheean: "El médico cree que estoy perdiendo la cabeza y eso es lo peor de todo. No lo dirá, pero eso es lo que piensa. Lo puedo decir por la forma en que sostiene las cerillas frente a mis ojos y prueba mis respuestas. No cree que pueda concentrarme en nada ".

Vincent Sheean y Anna Louise Strong intentaron cuidar de Rayna Prohme. Más tarde le escribió a Helen Freeland: "Acerca de Anna Louise (y esto es estrictamente entre nosotros): es una mujer excelente, pero abrumadora no es la palabra adecuada. Energía nerviosa, fuerza física, etc., etc., y un entusiasmo bastante desenfrenado por cada hecho o fantasía comunista. Casi llevó a Rayna a la distracción durante la última semana. Esto a pesar del hecho de que Anna Louise fue abrumadoramente amable, eficiente y buena. Era algo que Rayna no pudo evitar. para decirme: 'Por el amor de Dios, saca a Anna Louise y mantenla fuera; no puedo soportar tenerla en la habitación'. Lo hice tanto como pude, pero por supuesto Anna Louise estuvo allí la mayor parte del tiempo, o gran parte del tiempo. Por el amor de Dios, no repita esto; no se lo he contado a nadie más que a Bill; parece bastante difícil para Anna Louise, que realmente tenía muy buenas intenciones e hizo tanto; pero la desafortunada mujer tiene tantas un personaje tempestuoso con el que uno no puede soportar estar mucho con ella. Compartí al máximo los sentimientos de Rayna hacia ella, y me avergoncé de sentirse así (como Rayna) ".

El 9 de noviembre de 1927, Rayna le escribió a su esposo, William Prohme, que todavía estaba en China: "Estoy haciendo muy poco trabajo, pero las cosas se están arreglando un poco. Ha estado tan completamente desorganizado hasta ahora y he He estado trabajando bajo esta miserable nube de dolor de cabeza y mente confusa. Mi mente es extraña, Beanie, a veces pienso que en realidad no está bien. ¿Crees que podría tener demencia precoz o alguna otra enfermedad mental? De lo contrario, ¿por qué debería tener estos enloquecedores lapsos de ¿Memoria? No puedo entenderlo ... Estoy comprando libros y en unos minutos voy a tratar de hacer que la mente funcione de nuevo. Si lo hará o no, no lo sé. Siento que es envejecimiento - en la degradación. Pensarás que soy una tontería, pero en realidad Beanie, no soy tan joven como antes, en apariencia, cerebro, espíritu, cualquier cosa. Tengo una sensación de edad definida cuando estoy con muy jóvenes personas - 20 y 21, o incluso más. Se me ocurre de repente. Nunca antes había sentido eso ".

Vincent Sheean recordó en su autobiografía, Historia personal (1933): "Ella había hablado vagamente del miedo antes, y todo lo que pude hacer fue decir que no creía que estuviera bien fundado. Pero al día siguiente se sintió segura de que ese era el caso, y la mantuvo callada. y casi temeroso de hablar, incluso conmigo. Me senté a su lado hora tras hora en la habitación oscura y silenciosa, y la oscuridad nos abrumaba ". Sheean dijo que dos o tres veces levantó la voz para decir: "No se lo digas a nadie".

Rayna Prohme murió de encefalitis, o inflamación del cerebro, el lunes 21 de noviembre de 1927.

En muchas ocasiones me había fijado en una chica joven, delgada y huesuda, deliciosamente torpe y sin embargo poco consciente de sí misma, viva y ansiosa en su estudio. Puedo ver a Rayna acostada de costado con un vestido verde apagado, la mejilla ahuecada en la mano, los ojos fijos en el libro que estaba leyendo, la boca entreabierta en su intenso interés.

Ella (Rayna Prohme) era delgada, no muy alta, con el pelo corto de color rojo dorado y una nariz frívola hacia arriba. Sus ojos ... en realidad podrían cambiar de color con los cambios de luz, o incluso con los cambios de humor. Podrías haber pensado que no provenía de una persona en absoluto, sino de algún impulso de alegría en el aire.

Me quedaré cinco años en China. Quiero ver qué les sucede y ayudar, si puedo, en la tarea de mantener bajo control a las nuevas fuerzas, de evitar que los cambios lleguen demasiado rápido.


Naturalmente, quería verlo (Borodin) en Hankow. Era la esposa de William Prohme, otro periodista de inteligencia poco común que en ese momento era jefe de la Agencia de Noticias nacionalista, una organización de propaganda en Shanghai. Ambos están ahora muertos. Rayna (como todo el mundo llegó a conocer a esta chica asombrosa con su mata de pelo rojo llameante) murió hace algunos años en Moscú de exceso de trabajo y fiebre cerebral; Bill murió en 1935 en Honolulu, después de sufrir durante años una enfermedad pulmonar. A pesar de las diferencias políticas, todos los que conocieron a Rayna y Bill fueron influenciados por sus personalidades y su claridad de visión.

En Hankow, Rayna estaba muy viva y organizó mi entrada al santuario del gran hombre esa semana a fines de abril (1927) sin problemas aparentes. Ella dijo: "¿Quieres ver a Borodin? Está bien, veré qué se puede hacer". Recibí una nota el tercer día que estuve en Hankow, diciéndome que la reunión había sido arreglada.

Me he estado recuperando de las dos semanas de dolor de cabeza y también de la preocupación por ti. Me ha angustiado y es una corriente subterránea constante. No he tenido una sola palabra tuya desde el cable diciendo que habías llegado. No sé lo que estás haciendo. Te envié un cable pero no obtuve respuesta. No lo entiendo y me preocupo tanto por eso que todo lo demás se funde en un segundo plano.

Querrás noticias y hay muy poco que dar. Madame Sun ha vuelto. Había estado albergando heridas porque no había recibido una línea de ella, pero ella me dice que ha escrito y por lo que sé de los correos, puedo creerlo; para que el dolor se haya ido. Eso sucedió esta misma mañana y ha tenido un efecto alarmante en mi disposición. Supongo que había estado cavilando un poco.

Estoy trabajando muy poco, pero las cosas están encajando un poco. ¿Crees que podría tener demencia precoz o alguna otra enfermedad mental? De lo contrario, ¿por qué debería tener estos enloquecedores lapsus de memoria? No puedo distinguirlo. Mi mente vaga por las fantasías más irrelevantes y parece que no soy capaz de comprobarlo: nada que valga la pena pensar, solo cosas repetitivas, un pensamiento una y otra vez, o dos pensamientos desconectados. Realmente no estoy funcionando normalmente la mitad del tiempo.

Scott Nearing está aquí, pero apenas lo he visto. También hay muchas otras personas aquí, pero todas pertenecen a delegaciones particulares y yo no estoy en ninguna de ellas. Las cosas continúan, y leí sobre la rebelión de Taiping, para el jefe. Creo que va a hacer un buen trabajo si alguna vez se pone manos a la obra. Cuando será eso, Dios lo sabe.

Me pregunto por ti casi un tercio del día. ¿Qué haces en Manila? Si no escucho en uno o dos días, volveré a telegrafiar. Me cuesta seguir así, inseguro, sin saber, sin planes ni razón.

Estoy estudiando en los tiempos intermedios pero con una mente muy confusa. Por dos personas, una de ellas el jefe y la otra muy anti, me han dicho en las últimas dos semanas que necesito desesperadamente mis antecedentes. Cuando examino mi mente, tengo que estar de acuerdo con ellos. Debo estudiar, pero parezco fuera de la rutina. Viene duro. Pero hay una desesperación que me empuja, muy similar a la que tuve después de salir de la nube de Nueva York y la infelicidad allí. Los últimos dos años han estado llenos de cosas. De muchas maneras, siento crecimiento; en tantos otros, absoluto estancamiento. ¿Tú también tienes ese sentimiento? Me pregunto. Nunca antes había sentido eso. Nunca solía sentir que estas personas de los años veinte fueran bebés. Ahora si. ¿Crees que en unos años, digamos diez o doce, todas las personas menores de cuarenta parecerán niños y llamaremos a las personas que son tíos y tías, las niñas y los niños? Hay puntos de calvicie en muchos de los hombres que ahora me parecen simples jóvenes, y las mujeres tienen arrugas. Yo tengo algunos.

Rayna estuvo aquí, como saben, con Madame Sun Yat-sen, el Sr. Borodin, el Sr. Eugene Chen y los otros líderes del movimiento nacionalista en China. Llegó el 8 de septiembre, más o menos, con Madame Sun, de Shanghai. Al parecer, se encontraba en perfecto estado de salud y de muy buen humor una semana después, cuando yo llegué de China. Soy corresponsal de un periódico y conocí a Rayna en Hankow. Dejé Moscú hacia Londres, estuve fuera unas cinco semanas y regresé el 7 de noviembre, hace dos semanas hoy. Durante la primera de estas dos semanas Rayna pareció, en su mayor parte, estar bien, aunque dio signos de cansancio y algo de nerviosismo. El viernes 11 de noviembre se desmayó por primera vez, en la habitación de una amiga (la señorita Dorothy Thompson, corresponsal especial del New York Evening Post) pero se recuperó en una hora u hora y media, y pudo asistir una reunión esa noche. A la tarde siguiente se derrumbó por completo, mientras hablaba con los líderes de la delegación laborista china aquí. La llevaron a la habitación de Anna Louise Strong, la escritora estadounidense de la que sin duda ha oído hablar, que es amiga suya de China. Rayna pasó una mala noche, pero estuvo mucho mejor a la tarde siguiente y me pidió que revocara el telegrama que deseaba enviarte. Así lo hice y lo he lamentado.

Sin embargo, Rayna mejoró durante la semana. El viernes (hace tres días) estaba particularmente vivaz y feliz. En ningún momento se ha levantado de la cama excepto en el trayecto hacia su baño, a unos metros de distancia; pero al mismo tiempo todos pensamos que sufría de un simple colapso nervioso que podía remediarse con tiempo y descanso. El médico a cargo del caso fue el Dr. Link, el médico del embajador alemán, considerado el mejor médico extranjero en Moscú, y que tenía la ventaja adicional de poder hablar en inglés con Rayna. Él, como ahora sabemos, tenía las sospechas más fuertes de la verdadera naturaleza de la enfermedad desde el principio. Sin embargo, no deseaba hacer una declaración positiva hasta que Rayna estuviera en condiciones de ser sometida a un examen por parte de especialistas en cerebro y nervios. Al principio, un trastorno del estómago (de la naturaleza de la ptomaína o autointoxicación) perjudicó las posibilidades de los médicos; no pudieron decir exactamente cómo se vio afectado el cerebro y hasta qué punto. El trastorno estomacal desapareció alrededor del viernes, pero el sábado el trastorno cerebral se hizo más marcado; Rayna comenzó (por la noche) a perder el control de sus sentidos. Ayer (domingo) por la mañana estaba mucho mejor de nuevo; pero por la tarde (alrededor de las 2:15, debería decir, yo estaba allí) se hundió en un sueño del que no volvió a despertar. Hacia las nueve de la noche volvió a hablar, pero no era posible saber lo que decía. Esta mañana, aproximadamente a las ocho menos diez, murió.


Rayna Prohme - Historia

Resumen: Un relato de la profunda amistad con Rayna Prohme, cuya alegría y amor por la verdad la impresionaron profundamente. Aunque Rayna murió comunista, se la cuenta entre los que pertenecen & # 8220 a la unidad invisible de la Iglesia & # 8221 (DDLW # 205).

SOLO el invierno pasado te di un libro para leer Personal HistoriaVincent Sheean, y en ese libro hay un capítulo llamado Revolución.En su mayoría, ese capítulo es la historia de Rayna Prohme, que ha fascinado a todos los que leen el libro. De todas las personas sobre las que escribe Sheean, ella se destaca clara, hermosa y rara, un personaje que uno se encuentra solo una vez en la vida. La conociste, pero no la recuerdas. La traje a casa conmigo para conocer a la familia esas primeras vacaciones de verano, pero solo tenías tres años.

La vi por primera vez en el tren que bajaba a la universidad en septiembre. Ella era la única persona que recuerdo en el tren lleno de estudiantes que regresaban a la escuela. Ella se destacó como una llama con su cabello rojo, ojos marrones y rostro vivo. Tenía una mirada clara y alegre, la mirada de una persona honesta y sincera. Entonces ella era dos o tres años mayor. Yo, y estaba entrando en su segundo año en ese entonces. No la conocería hasta más tarde ese primer año.

Creo que su padre había sido presidente de la Junta de Comercio de Chicago y su familia era rica. Se había enamorado en la escuela secundaria de un joven judío nacido en Chrystie Street en el East Side de Nueva York, que vivía durante sus años de escuela secundaria con parientes en Chicago. Ella misma era judía y su familia se oponía al matrimonio por su juventud y su pobreza, y queriendo estar cerca de él había ido a la universidad estatal para poder vivir fuera de casa.

A pesar de una beca brillante, una personalidad sobresaliente, buena apariencia y riqueza, no fue invitada a pertenecer a ninguna hermandad de mujeres, y con otros de su raza vivía en una pensión en las afueras del campus. Fue la primera vez que me enfrenté al antisemitismo.

Los únicos beneficios que me trajeron esos dos años en la universidad fueron mi amistad con Rayna y mi propio sentido de completa independencia. Fue en el momento en que tenía hambre y me volvía cada vez más impopular cuando la conocí.

No había más de una docena de personas en el club de escritura al que me había unido y Rayna y Raph, el chico con el que estaba comprometida, habían estado repasando las historias entregadas para la revista de la universidad cuando encontraron la mía. Recuerda, era la historia de pasar hambre. Rayna estaba entusiasmada y sentimos que nos conocíamos de inmediato. La primera noche que nos conocimos, los tres fuimos a un restaurante y nos sentamos a tomar café durante horas. La propia Rayna no escribía, pero Raph sí, y era una crítica enérgica.

No sé cuál era su ambición en ese momento, si es que tenía alguna. Estaba enamorada y veía las cosas a través de los ojos de Raph. O más bien ella estudió, pensó y trató de guiar su pensamiento. Todo lo que hizo fue por él, y derramó su amor resplandeciente sobre él, y toda la riqueza de su mente y corazón. Escribe obras de Broadway ahora y tiene un yate y un ático. Pero eso no es lo que ella quería para él. Ella estaba ávida de conocimiento y de belleza, y lo que quería que fuera él era un gran novelista que aumentaría la reserva de belleza del mundo.

Ella no estaba particularmente interesada en el problema social entonces, ni lo estuvo durante muchos años. A la luz de la historia contada en Historia personal es interesante pensar en ella como era cuando la conocí.

La alegría y la felicidad de esos días todavía están conmigo. Dimos largas caminatas por la pradera. Hicimos un picnic con nuestros libros y un fonógrafo, tocando alguna sinfonía de Beethoven bajo el cielo ilimitado mientras el olor a trébol dulce llenaba el aire y las alondras del prado perforaban el silencio con sus canciones. Y ahora su polvo, en una urna, reposa en Moscú, y solo yo oro por su alma, porque soy el único que ella conocía que tiene fe en la resurrección del cuerpo y la vida eterna.

Rayna solía reírse de mi absorción por el socialismo. Ella sintió que yo estaba desequilibrado sobre el tema y estaba mirando la vida desde un solo ángulo. Ella pensaba, también, criatura emocional que era, que mi interés era demasiado emocional y no se basaba en conocimientos sólidos y solía instarme a estudiar filosofía y psicología. Pero me interesaban los hechos, no las especulaciones. Rayna insistió en que viniera a vivir con ella.

Te acuerdas en David Copperfield ¿Su propio sentido de gratitud hacia la tía Betsy por acoger a David, alimentarlo y protegerlo? Deberías sentirte agradecido con Rayna de la misma manera. Había sido una vida dura la que llevaba. No había comido ni dormido lo suficiente durante mucho tiempo y me había vuelto morboso. Aunque me regocijé con mis sufrimientos, sintiéndome tristemente complacido por ellos, tomé ese placer a la defensiva. Desarrollé una actitud conscientemente dramática para evitar que me aplastaran. Fui desafiante para no sentirme golpeado o asustado por la vida.

Si me hubiera conformado, podría haber tenido trabajos fáciles, como un empleado en la oficina del registrador, por ejemplo & # 8211 trabajos limpios y ordenados. Si hubiera sido el buen estudiante que fui en la escuela secundaria, me habría facilitado el camino. Una chica que conocí consiguió un trabajo de instructora después de dos años en la universidad. Sabía que podría haber hecho mi camino sano y salvo, pero eso no era lo que quería. No era simplemente perverso e indisciplinado, estaba eligiendo otro camino, pensé, y como lo elegí deliberadamente, no tenía derecho a considerar mi pobreza o mis dificultades como algo distinto a mi propia elección.

Pero igual yo había sufrido. Rayna me acogió. Me pagó el alquiler de la habitación con su mesada. Su familia insistió en que se tomara medio litro de crema al día, porque era una criatura frágil y toda su vitalidad resplandeciente era del espíritu. Me hizo beber esa crema con ella, tratando de poner un poco de carne en mis huesos. Comíamos juntos en la mesa de la pensión o salíamos a comer a los restaurantes. Lo que era de ella también era mío, y nos amábamos.

Apenas recuerdo lo que leímos o de qué hablamos. Recuerdo que Rose Pastor Stokes vino a dar una conferencia en la escuela y Rayna y Raph, que trabajaban en el periódico universitario, la entrevistaron. Recuerdo la discusión sobre qué imprimir y los problemas que encontrarían al imprimir todo lo que dijo la Sra. & # 160Stokes. Raph no lo publicaría, ni tampoco el editor, por mucho que creyeran en todo lo que la Sra. & # 160Stokes tenía que decir sobre el sistema capitalista y el control de la natalidad, que según ella & # 8220 el sistema & # 8221 luchó para mantener oprimido al trabajador. , para tener más carne de cañón.

Nos fascinó la señora Stokes, que era del East Side como lo era Raph, una chica de fábrica casada con un millonario al que conoció durante una huelga en Nueva York años antes. Estábamos emocionados por el romance de su vida, así como por su viva personalidad.

Ninguno de los dos tenía contacto con el catolicismo o sus enseñanzas, no conocíamos ningún argumento en contra del control de la natalidad.

Socialistas prominentes, Scott Nearing entre ellos, dieron una conferencia en la universidad y los conocimos. John Masefield vino y dio una conferencia entrecortadamente y leímos todos sus poemas. Antología de Spoon River se acababa de publicar y todo el mundo hacía imitaciones del verso de Edgar Lee Masters. Vachel Lindsay fue otro de los favoritos y Carl Sandburg.

Algunos de esos domingos en los que salíamos de picnic a la pradera llevábamos volúmenes de poesía y Rayna los leía en voz alta. Ella misma era poesía para nosotros, tanto Raph como yo la queríamos tanto. No todas nuestras discusiones fueron solo en el ámbito de las ideas. Rayna y yo éramos chicas y estábamos muy interesados ​​en la ropa. Tenía un traje y dos blusas, y un vestido de crepé de seda que se encogía tanto cuando me lo lavé que ya no podía usarlo. Rayna tenía cosas preciosas y solía insistir (no tenía que insistir mucho) en que las tomara prestadas esas noches cuando íbamos al Club Internacional. Estaba & # 8220 yendo con & # 8221 a un joven español cuyo nombre ni siquiera puedo recordar. Me gustó mucho más Raph, viéndolo a través de los ojos de Rayna.

Más tarde, cuando estaba en Chicago, la veía solo de vez en cuando porque estaba tomando cursos de posgrado en la Universidad de Chicago y yo trabajaba por las noches en una imprenta. Después de que dejé la escuela, vino a Nueva York y pasó un verano conmigo. Ella y Raph ya habían descubierto que el suyo había sido un amor de época escolar y se separaron, él para trabajar en Broadway y ella para volver a su vida académica. Sentí que se estaba enterrando y sintió que me estaba tirando. En realidad, pasó años de estudio antes de conocer al comunista que más tarde se convertiría en su marido.

Vincent Sheean ha sacado a relucir muchas de sus cualidades en su imagen de ella. Ha contado sus días y noches de conversaciones tanto en Hankow donde la conoció como en Moscú. Ella estaba haciendo un trabajo de redacción en un periódico comunista cuando se conocieron y debía tener veintisiete años en ese momento.

Unos años más tarde supe que ella había muerto, y sentí que una amiga muy querida de la que me había separado, se había ido de mi vida para siempre. Justo cuando yo me estaba convirtiendo en católico, ella se estaba volviendo comunista en China. Su trabajo allí fue con Madame Sun Yat-sen y con Borodin, y después de que se derrumbó el régimen comunista en Hankow, escapó con Madame Sun Yat-sen.

Sheean saca a relucir su valentía y su coraje que era del espíritu y fuerte como la muerte. Ciertamente no era una criatura sin imaginación, por lo que debió haberse encogido en carne y hueso ante la perspectiva de lo que pudiera sobrevenirla a ella y a esos otros comunistas con los que trabajaba si no lograba escapar. Ojalá supiera más detalles de ese vuelo desde la ciudad conquistada. El propio Sheean solo da un esquema simple.

La volvió a ver en Moscú y, como era de esperar, estaba a punto de tomar cursos en el Instituto Lenin para prepararse para convertirse en propagandista de la obra mundial. Fue entonces, unas semanas después de que la volviera a ver, que de repente se sintió afectada y murió de una hemorragia cerebral. Su historia de sus últimos días y el relato de ese funeral de Red y la procesión bajo la lluvia al crematorio es desgarradora.

Te cuento todo esto, aunque has leído el libro, porque Sheean resalta dos rasgos sobresalientes en su carácter que me causaron una impresión tan grande que nunca los podré olvidar. Uno era su alegría y el otro su amor por la verdad. Ella tenía esas cualidades cuando la conoció. Habla con amor de la forma en que solía reírse con él sobre todas las incongruencias e inconsistencias de su entorno. Fue pura alegría lo que la hizo reír con tanta cordialidad.

Recuerdo haber escrito una vez que la alegría siempre me hacía reír. El sonido de un preludio de Bach en el órgano de la universidad mientras jugábamos al hockey en el campo detrás del gran auditorio, el canto de un bebé, la vista de delfines saltando por el agua junto a un barco en mi camino a Florida. Recuerdo de improviso que trajo tanta alegría a mi corazón que tuve que reír como una liberación, como una expresión de esa alegría en mi corazón.

La alegría de Rayna vino porque siempre veía lo noble y hermoso en la vida y estaba feliz en ello. Y ahora puedo ver cómo el ser comunista hizo que este espíritu se manifestara aún más en ella.

Su otro rasgo que enfatizó Sheean fue su amor por la verdad y estoy seguro de que fue ese amor el que, de haber vivido, la habría obligado a renunciar al Partido Comunista. Dijo que cuando la estaba entrevistando ella expresó su gran disgusto por el & # 8220lying & # 8221 que la propaganda comunista hace necesaria. Ella le dijo que cuando no podía decir la verdad, prefería permanecer en silencio. No creo que hubiera sido una muy buena propagandista, por muchos años que pasó en el Instituto Lenin. Lo que deseo resaltar es la positividad de estas virtudes, estas virtudes naturales.

La mayoría de los jóvenes piensa en la virtud como algo negativo. Piensan que al evitar el pecado están siendo buenos. Piensan en la pureza como una ausencia de impureza. No han cometido los pecados que podrían haber cometido. Sin embargo, deberíamos pensar ciertamente en la pureza como una virtud positiva brillante, más que como una virtud negativa, una que se hace sentir, que se destaca de manera resplandeciente.

Es el Antiguo Testamento el que enfatiza el & # 8220No harás & # 8217s. & # 8221 El Nuevo enfatiza la virtud positiva del amor que comprende todo lo demás.

¿No has conocido en tu vida a personas que se destacaron porque alguna virtud brilló en ellas, fue predominante? Puedo recordar a personas cuya bondad brillaba como un adorno positivo, que atraía a los demás y los llenaba de añoranza. Sería muy fácil para nosotros si hubiera más para inspirarnos como ellos.

La verdad de Rayna se destacó como una virtud positiva. Era honesta, pura y cariñosa, pero sobre todo brillaba su alegría y su verdad.

Los católicos que lean esto pueden sorprenderse de esta valoración entusiasta de alguien que no creyó en Cristo. Debo recordarles que a pesar de vivir en los Estados Unidos, en una nación llamada cristiana, no había ningún cristiano a quien Rayna conoció que pudiera inducirla, ya sea por sus acciones o sus palabras, a creer en el camino de la Cruz. , en el Cristo glorificado.

Nada en su lectura que fuera abstruso y filosófico en la escuela le trajo la verdad. Tenía hambre, le encantaba, lo buscó durante años de estudio en la Universidad de Illinois, pero nunca lo encontró. Ella pensó que lo había encontrado en el comunismo, luego murió. ¿Y quién sabe si no lo encontró justo al morir? No podemos decirlo. Ella lo estaba buscando.

Pensé en Rayna y en el llamamiento que le hizo el comunismo cuando leí esas líneas de Maritain: & # 160

& # 8220Los comunistas rusos han apreciado claramente esas verdades (la necesidad de revivir las ideas morales que gobiernan la vida del cuerpo social como tal). Incluso han formado a su partido en una especie de hermandad con una disciplina exigente y rigurosa, y por todos los medios a su alcance se esfuerzan por renovar a su manera las bases morales de la vida de todo el pueblo, de modo que lo que les da a sus materialistas y ateos revolución el poder más profundo de atraer las almas de los hombres. . . es el llamamiento espiritual indestructible (inconfesado porque no está de acuerdo con la tabla de valores marxistas) de la justicia, y la pobreza, de la fortaleza en el sufrimiento. & # 8221

& # 160 Siempre sentí que Rayna tenía esas reservas de & # 8220 energía espiritual & # 8221 de las que habla Maritain. & # 8220Es de notar, & # 8221 él escribe, & # 8220 que las reservas de energía espiritual que se encuentran en la naturaleza humana pueden ser liberadas por la predicación y el ejemplo y puestas en operación en los corazones de muchos sin ningún sentido de cosas espirituales distintas de las que puedan encontrar en la experiencia concreta de la lucha por la justicia aquí abajo. . . . & # 8221

& # 8220 De la idea del catolicismo se desprende que todo hombre justo de denominación no cristiana pertenece a la unidad invisible de la Iglesia y por eso solo tiene derecho a la salvación. . . . & # 8221

Así que leyendo, mi corazón se reconforta con Rayna, porque seguramente amaba la verdad y la justicia.


Reportando la Revolución China: Las Cartas de Rayna Prohme

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Estadounidenses intrépidos en el centro del caos - Manos de China por Peter Rand

Estoy seguro de que muchos de ustedes han estado viendo las noticias sobre Ucrania últimamente. Estoy seguro de que muchos de ustedes estaban viendo las noticias durante la Primavera Árabe. Esto me hizo pensar, como algo que siempre me ha intrigado, es cómo los periodistas que cubren estos eventos llegan a donde están en el mundo. Ya sea el reportero en Ucrania que acompañó a las tropas mientras se enfrentan entre sí. O el reportero en Libia que intentó estar cerca de los combates en el levantamiento rebelde contra el coronel Gaddafi.

Y cuando digo dónde, no me refiero solo a físicamente. En teoría, cualquiera con el pase de prensa adecuado podría acercarse a estas áreas. Es la mentalidad lo que también me interesa. ¿Es la valentía, la estupidez o la búsqueda de la aventura lo que lleva a las personas a ponerse en situaciones a menudo peligrosas y desconocidas? ¿O simplemente un deseo de contarles a los demás lo que está sucediendo en el mundo?

Una pareja elegante. Edgar Snow con su esposa en China.

Fuente: Colecciones de Edgar Snow, Universidad de Missouri, Kansas City.

Bueno, sea cual sea el caso, esas preguntas surgieron en mi mente una vez más mientras leía el libro. China Manos por Peter Rand. Este libro se publicó hace varios años, pero nos enteramos recientemente cuando estábamos investigando a autores que habían escrito sobre artículos relacionados con el presidente Mao Zedong, el gran timonel que dirigió China durante más de 25 años desde 1949. Eso nos llevó a esto libro por varias razones, pero la clave entre ellas fue la historia única de Edgar Snow. Snow fue a China a fines de la década de 1920 y decidió establecerse allí. Trabajó como periodista y cubrió todo tipo de eventos durante lo que fue una época muy turbulenta en la historia de China. La Guerra Civil China estaba en erupción cuando los nacionalistas liderados por Chiang Kai-shek lucharon contra las fuerzas comunistas en una guerra de larga duración. La violencia también parecía estar siempre cerca de la superficie de la sociedad, incluso en las ciudades.

Pero este libro no solo cuenta la historia de los eventos en China. También analiza las vidas y el pensamiento de las personas involucradas. Y Snow tuvo una vida personal muy interesante. Se casó con Helen Foster a principios de la década de 1930, alguien que en muchos aspectos era más ambicioso, capaz y decidido que él. Eso sería una fuente constante de tensión para la pareja. Más tarde, la jerarquía comunista eligió a Snow para reunirse con Mao Zedong, el hombre que, por supuesto, iba a dominar China. Sin embargo, cuando Snow lo conoció, Mao estaba en una cueva con sus resistentes soldados, después de haber sido víctima de las fuerzas nacionalistas de Chiang Kai-shek.

De alguna manera, Snow estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para esta famosa reunión, pero también ayudó que no estuviera fuertemente afiliado al comunismo o al socialismo. Eso significaba que tenía más credibilidad a los ojos de muchos en Estados Unidos a quienes se les contaría su encuentro con Mao. Un segundo factor que funcionó a su favor fue que Estados Unidos no se vio afectado por la histeria anticomunista en la década de 1930, que realmente comenzó después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero como acabo de insinuar, varios de los estadounidenses que fueron a China estaban estrechamente asociados con el comunismo. Estaba Harold Isaacs, un hombre que apoyaba a los comunistas rebeldes. Igualmente, estaba Rayna Prohme. Se fue a China en la década de 1920, como alguien que ya estaba afiliado a los comunistas. Prohme tenía un cierto la alegría de vivir, y se notaba dondequiera que fuera, ya que era alta y tenía un cabello rojo llamativo. Mientras estuvo en China, editó un periódico, pero quizás lo más importante, se involucró de cerca en maquinaciones políticas. Estuvo involucrada con el misterioso agente soviético Mikhail Borodin, un hombre que tenía órdenes de apoyar a los nacionalistas más que a los comunistas en ocasiones. Y en medio de todo el caos en China, Prohme iba a hacer un viaje muy importante al corazón del imperio comunista, Moscú. Este libro relata esa historia en detalle, desde el lujo hasta las puñaladas por la espalda.

Además de las mencionadas anteriormente, hay una serie de otras historias y vidas consideradas en este libro.

USTED NO PODRÍA RECUPERARLO

En resumen, este libro arroja luz sobre varias áreas. Proporciona una vista intrigante de una China en el caos desde la década de 1920 en adelante. Realmente te da una idea de la turbulencia y el miedo que la gente tuvo que atravesar. También nos da una idea del mundo comunista más amplio. Se destacan los vínculos entre la URSS de Joseph Stalin, los comunistas chinos y los nacionalistas chinos, y los comunistas de Stalin no siempre apoyaron al bando que se pueda pensar. Además, el libro nos habla de los dilemas, complicaciones y alegrías que la gente tuvo que vivir en un entorno desconocido lejos de casa. Como puede imaginar, algunas personas reaccionaron bien, otras menos, en situaciones que simplemente no pudo compensar.

El libro tardó años en elaborarse y es evidente que fue un verdadero trabajo de amor. Sin embargo, sobre todo, destaca la excelente escritura de Rand. Tiene la rara y gran habilidad de hacer que una historia, incluso una historia de no ficción, cobre vida.

Pero en el corazón del libro están los cuentos de aventureros, inconformistas, pícaros. Llámalos como quieras. Personas que decidieron deshacerse de los grilletes de lo común y reportar la noticia de un país extraordinario en un momento extraordinario. Al igual que algunas personas todavía anhelan hacer hoy.

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PERIODISTAS AMERICANOS EN LA CHINA REVOLUCIONARIA

La China exótica, acosada por la agresión japonesa y la guerra civil, fue un imán para visitantes extranjeros igualmente exóticos en el período que abarcó las dos guerras mundiales.En un cóctel de la tarde del domingo en Beijing, uno podría encontrar al explorador sueco Sven Hedin hablando sobre viajar por la Ruta de la Seda a través de Asia, el filósofo, sacerdote y paleoantropólogo francés Pierre Teilhard de Chardin describiendo su descubrimiento del Hombre de Pekín y un brillante joven diplomático estadounidense como O. Edmund Clubb hablando de política con un emigrado que poseía un oscuro pasado (y presente) comunista.

Si este parece un escenario ideal para un periodista con un poco de pasión por los viajes e interés en la política, lo fue. Durante este tiempo embriagador, decenas de periodistas románticos llegaron, a menudo por broma, y ​​se vieron envueltos en la política revolucionaria de China. Como muestra Peter Rand en & quotChina Hands & quot, sus vidas ofrecen drama y tragedia.

Rand no es el primero en mirar a estos periodistas. Tampoco será & quotChina Hands & quot la última palabra sobre el tema. Pero su narrativa es viva y ofrece valiosos retratos de periodistas que antes no han recibido la atención que merecen.

El ímpetu de la historia de Rand comienza con una de esas figuras ignoradas, su padre. Christopher Rand llegó a China en 1943 para trabajar con la Oficina de Información de Guerra de los Estados Unidos en la capital de guerra de Chungking. Se aferró a informar para el New York Herald Tribune y el New Yorker.

Al abandonar efectivamente a su familia en los Estados Unidos, Rand se convirtió en un rompecabezas para su hijo. Al tratar de resolverlo, el novelista Rand más joven se dio cuenta del poder de China para otros periodistas desarraigados.

Dos de aquellos en los que se concentra Rand son familiares: Edgar Snow, cuya & quot; Estrella roja sobre China & quot presentó al mundo a los comunistas chinos en la década de 1930, y Theodore White, quien comenzó su carrera trabajando para la revista Time en China. Otros como Rayna Prohme y Harold Isaacs no son tan conocidos.

La pelirroja y temperamental Prohme, escribe Rand, `` representa el espíritu revolucionario puro ''. Con el periodista radical William Prohme (hay alguna duda de si alguna vez se casaron formalmente), llegó a China en 1925 y rápidamente se incorporó a la revolución revolucionaria. remolino, escribiendo propaganda y trabajando como ayudante del asesor soviético Mikhail Borodin.

El foco de atención de Borodin fue el partido Kuomintang (KMT), fundado por el Dr. Sun. Pero con la muerte de Sun, Chiang Kai-shek tomó el control del KMT y se volvió contra los comunistas con resultados sangrientos. Borodin se retiró a Moscú, al igual que Prohme, allí para esperar a su marido, que tenía asignaciones en China y Filipinas. Nunca se reunieron. Al no tener más utilidad para ella, la oficialidad soviética le dio escaso apoyo. Afectada por encefalitis, murió en 1927.

Isaacs también era un romántico de izquierda cuando llegó a China varios años después. Apenas en sus 20, ya era un opositor mordaz y muy obstinado. La publicación que comenzó con el apoyo financiero del Partido Comunista de Shanghai, The China Forum, no se inclinó ante Stalin. Isaacs se puso del lado del enemigo de Stalin, León Trotsky.

Rand retrata a Isaacs, quien dejó China en 1935, como un realista testarudo. Cuando Isaacs regresó brevemente para Newsweek durante la década de 1940, argumenta Rand, habría proporcionado mejores conocimientos sobre los comunistas chinos que los diplomáticos estadounidenses que interactuaban con ellos regularmente. Pero Isaacs chocó con las restricciones de la prensa china, lo que provocó su habitual irascibilidad, y no se le permitió visitar a los líderes comunistas en Yenan.

Otras figuras están entretejidas en la narrativa: Graham Peck, autor de dos libros ingeniosos sobre China durante el período Annalee Jacoby, quien primero trabajó para Madame Chiang Kai-shek y luego se convirtió en periodista de Time, el atormentado Jack Belden, quien reportó brillantemente desde Asia. y Europa y el místico Vincent Sheean del Chicago Tribune, que personificó el reportaje de "historia personal" durante su extraordinaria carrera como corresponsal en el extranjero. Belden y Sheean necesitan desde hace mucho tiempo sus propias biografías completas.

Rand tiene muchas historias personales sobre sus personajes. Detalla las aventuras extramatrimoniales de su padre, las borracheras con Graham Peck y el disfrute de los aviones volando `` directamente en el aire sin despegar correctamente por la pista para evitar los disparos ''. Captura el ego de Teddy White, quien coescribe un libro con la mujer que ama (Annalee Jacoby) pero trata de que solo aparezca su propio nombre en la portada.

Esta jugosa tarifa justifica en parte el subtítulo del libro, "Las aventuras y ordalías de los periodistas estadounidenses que unieron fuerzas con la gran revolución china". Sin embargo, en un sentido más crucial, el libro no está a la altura de su facturación.

La implicación del subtítulo es que estos periodistas tenían algo en común. Pero aparte de una cierta dosis de romanticismo, Rand no muestra lo que es. Y por una buena razón. Eran muy diferentes en temperamento y perspectiva, especialmente en lo que respecta a su unión de fuerzas con la "Gran Revolución Comunista".

Rayna Prohme ayudó activamente a los agentes comunistas dirigidos por Stalin, mientras que Isaacs prefirió a Trotsky. Snow se inspiró en la revolución comunista china, pero no fue parte de ella. Teddy White, como reconoce Rand, estaba interesado principalmente en avanzar en su carrera.

Sin ninguna tesis real, Rand se deja llevar por su investigación y cuenta su historia con gran entusiasmo pero muy poca precisión. Por ejemplo, al describir las entrevistas de Mao Tse-Tung con Snow, Rand dice que el líder chino eligió "confiar" en él. Mao no tenía la intención de confiarle a Snow que no entender cómo Mao calculó sus conversaciones es perder el sentido de su aceptación de las entrevistas históricas.

Quizás nunca se escriba la historia definitiva de las & quotChina Hands & quot. Puede haber demasiados actores principales, con vidas demasiado vívidas y ricas en significado para permitir una visión general significativa. Pero la búsqueda a menudo personal de Rand muestra cuán entretenida puede ser la búsqueda de significado.


Cómo Estados Unidos y Rusia perdieron a China, un país que nunca tuvo

Stalin “perdió” China tres veces: primero en 1927, nuevamente a mediados de la década de 1930 y 27 y finalmente el 1 de octubre de 1949, el día en que Mao Tse-tung proclamó su nuevo régimen en Pekín. Ese fue el mismo día que “perdimos” a China. Nikita Khrushchev volvió a perder para Rusia entre 1958 y 1960, y esta pérdida parece definitiva, al menos en el futuro previsible.

Hay dos tipos de tiempo, como observó una vez Graham Peck, uno para nosotros y otro para China. Nuestros relojes funcionan por minutos y segundos, China & # x27s por décadas y siglos. Por esa razón, deberíamos ser mucho más rápidos en la adopción que los chinos. Sin embargo, recién ahora, en el año 22 del régimen de Mao & # x27, en el resplandor de la diplomacia del ping-pong y en los albores de la política de Nueva China del presidente Nixon & # x27, empezamos a comprender el precio que pagamos por "perder" algo. nunca tuvimos.

También en Rusia se está llevando a cabo una evaluación angustiosa. Esta reevaluación soviética, me temo, arroja una luz más macabra sobre nuestra experiencia de la que algunos encontrarán cómoda. Donde sumamos el costo de la "pérdida" de China y # x27 para nosotros en carreras arruinadas, cacerías de brujas, el envenenamiento de la atmósfera nacional, la paralización de la erudición y la diplomacia y, finalmente, en el trauma político que durante tanto tiempo paralizó nuestras acciones. en Asia, Rusia cuenta esto y más: un precio en vidas humanas, una generación entera de manos chinas aniquiladas físicamente. Asesinado. Todo por la “pérdida” de un país que ni Rusia tenía.

Permítanme aclarar lo que quiero decir con las pérdidas de China por parte de Rusia. Me refiero a la derrota y la derrota del esfuerzo de Stalin por controlar la Revolución China cuando Chiang Kai-shek se volvió contra los comunistas en 1927, los masacró, rompió la espalda del movimiento y envió a los "asesores" rusos bajo Mikhail Borodin, huyendo por sus vidas de regreso a Moscú. Me refiero a la derrota silenciosa y privada por parte de Mao Tse ‐ tung en 1935 de la "facción rusa" del partido comunista chino y sus socios soviéticos, a quienes Stalin había entrenado cuidadosamente en Moscú y enviado de regreso a China para hacerse cargo de los débiles y gradualmente chinos en recuperación. Fiesta comunista.

Me refiero al acceso al poder de Mao Tse ‐ tung, el 1 de octubre de 1949, como jefe independiente del Partido Comunista Chino y líder soberano de su país a pesar de la oposición constante (aunque encubierta) de Stalin. Me refiero, finalmente, a la salvaje y amarga división entre Moscú y Pekín que probablemente comenzó entre Jruschov y Mao en la gran asamblea de partidos comunistas de 1957 en Moscú y finalmente se volvió irrevocable en el momento de la crisis de Quemoy-Matsu en el verano de 1958, cuando Jruschov se negó rotundamente a respaldar los planes ofensivos de Mao contra Taiwán.

Quizás fue perder tres veces lo que hizo que Stalin atacara con tanta barbarie. Quizás fue su propia culpa secreta y su enojo por la bancarrota de una política que él mismo elaboró ​​y llevó a cabo en un intento de demostrar que era un mejor revolucionario de la Comintern que Trotsky. Quizás fue la total vulnerabilidad de las manos de Moscú y China. Después de todo, en una época en la que otros estaban pagando con sus vidas crímenes que existían sólo en la mente paranoica del dictador y su policía, los especialistas de Rusia y China —partidos, militares, diplomáticos, académicos— habían fracasado en la tarea que se les había fijado: la de convertir a China en un apéndice de la Revolución Soviética. Todo lo que se requería era nombrar a los culpables, eligiéndolos, por supuesto, de la manera clásica, de la lista de aquellos que habían hecho todo lo posible por cumplir las órdenes que Stalin había dado.

No muchos han comparado la experiencia de Estados Unidos y Rusia en China o han notado cómo cada uno ilumina al otro. Creo que nadie hasta ahora se ha dado cuenta de que cada gran potencia buscaba guiar y controlar el curso de los acontecimientos en China y que cada potencia finalmente fracasaba y, al fallar, se convertía en chivos expiatorios. La lección es elocuente. Ninguno de los dos pudo imponer su voluntad. Ninguno de los dos afectó materialmente la evolución de China. El fracaso produjo consecuencias fatídicas, no tanto para China o incluso para los verdaderos autores de la política soviética o estadounidense, sino para los hombres sobre el terreno que se encargaron de su ejecución y, sobre todo, para la psique nacional de ambos países. En Rusia ha dejado un residuo de miedo morboso y odio a China en los Estados Unidos de América estableció una persistente parálisis de política y voluntad que sólo ahora está en vías de disolución.

He sabido durante muchos años que Stalin no limitó su purga de China simplemente a los famosos comandantes militares del Lejano Oriente como el mariscal Blyukher, el general VM Shtern, el mariscal AI Yegorov y los muchos oficiales soviéticos notables que lucharon primero en Siberia y Mongolia y luego en el lado - al lado de los nuevos ejércitos nacionalistas de Chiang Kaishek y # x27 y contra los japoneses en las guerras no declaradas de los años treinta y veintisiete.

Un día en el verano de 1953 me encontré con un viejo amigo en Moscú que me susurró: "¿Don & # x27t crees que Borodin debería tener un obituario en The Times?" Mikhail Borodin fue el famoso agente revolucionario ruso enviado en 1923 al Dr. Sun Yat-sen & # x27s Kuomintang, quien trabajó con Chiang Kai-shek y apenas escapó con vida cuando Chiang se volvió contra los comunistas en 1927. de la muerte de Borodin & # x27s (mi amigo me dijo que ya había aparecido en la prensa china) y después de 48 horas de retraso fue despejado por la censura soviética y publicado en The Times.

Borodin fue una especie de héroe para mí. Había leído "Historia personal" de Vincent Sheean & # x27 y sabía de Borodin, Rayna Prohme y Bill Prohme, y de hecho conocí a Borodin en Moscú durante la Segunda Guerra Mundial, una figura demacrada y sombría. Me dijeron que había muerto durante ese último invierno terrible de 1953, mucho antes de que muriera el propio Stalin, en un campo de concentración cerca de Yakutsk. (Ahora se dice que Borodin murió en 1951, no en 1952 o 1953.) Fue arrestado a principios de 1949 cuando él y los pocos chinos que habían sobrevivido a la década de 1930 & # x27 se vieron atrapados en un gran final de encarcelamiento y ejecución.

La experiencia de la China soviética se hace única por esta oleada de terror, que comenzó a finales de la década de 1920 y # x27, alcanzó un crescendo en la década de 1930 y # x27, estalló una vez más en la década de 1940 y # x27 e incluso encontró un renacimiento silencioso a finales de la década de 1960 & # x27s. Fue entonces cuando, después de que la Gran Brecha entre Rusia y China se hizo pública y los enfrentamientos fronterizos estallaron a lo largo de las fronteras chino-soviéticas, la policía de seguridad soviética cerró temporalmente el nuevo Instituto de Estudios de China de la Academia de Ciencias. Prohibieron a los académicos de China manejar materiales contemporáneos, es decir, maoístas para mantener correspondencia con colegas extranjeros o incluso visitar centros de estudios de China en Europa del Este.

Y es la persistencia y recurrencia del terror, década tras década, lo que finalmente convierte las notables memorias de Vera Vishnyakova-Akimova & # x27 en una especie de necrología.

“Las páginas en las que recuerda a los asesores y los especialistas de China se leen como una lista de muertos”, observa su editor y traductor Steven I. Levine, y agrega: “Solo a través de un acto de imaginación podemos conocer el efecto adormecedor del macartismo en Los estudios de China incluso comienzan a comprender las consecuencias del estalinismo para los estudios de la China soviética ".

Mme. Vishnyakova-Akimova es una sobreviviente, una vez una joven rusa vivaz, una estudiante de idiomas de Moscú que bajó de Vladivostok a China en 1925 para unirse a Borodin y los otros rusos que trabajaban para la Revolución China. Se propuso la tarea de escribir no solo sobre su vida de joven en un país exótico al que llegó a amar profundamente, comprometida como estaba en una misión de ímpetu y peligro, sino también de pagar su deuda con su generación perdida. los que se convirtieron en víctimas en una década u otra que siguió.

“Es con tristeza que escribo la mayoría de estos nombres”, señala, “recordando los años terribles de la represión estalinista (el final de los años 30 y 27). Cuántos especialistas chinos jóvenes y talentosos perecieron, hombres leales al Partido y a su trabajo y que sentaron las bases de la sinología soviética ”.

Ella y su esposo, un oficial del que se enamoró en China, sobrevivieron, ciertamente no sin dificultades y peligros. ¿Pero para el resto? Hay nombre tras nombre: Konstantin Andreevich Kharnsky, profesor del Instituto del Este en Vladivostok (“hacia fines de la década de 1930 y 27 murió trágicamente”) el manchú, Le Hsing-ko, instructor en el Instituto de Sinología de Moscú (“en a finales de la década de 1930 & # x27 fue arrestado y fallecido ") Lyov Mik hailovich Karakhan, ex ministro de Relaciones Exteriores soviético, purgado en la década de 1930 & # x27 Sergey Mikhailovich Tretyakov, autor de" Roar China ", purgado en la década de 1930 & # x27 el ejército el consejero Georgy Borisovich Skalov (Sinani), ("Fue víctima de las represiones estalinistas antes que los demás. 1935 fue su año fatal").

Y Anatoly Yakovlevich Klimov, un antiguo bolchevique y participante de la Guerra Civil ("En 1942 fue arrestado injustamente y pasó seis años en el campo") Albert Ivanovich Lapin, diputado de Blyuker (fusilado en 1937, un año antes que su jefe) Vitovi Kazimirovich Putna, asesor militar en China, luego agregado militar en Londres, fusilado el 11 de junio de 1937) Lazar Isaakovich Penn, cónsul soviético en Kalgan y Changsha ("En 1937 fue arrestado y murió en el exilio") NV Kuybyshev, hermano del primer presidente soviético y jefe de la misión soviética de China Meridional (fusilado en 1937).

Y Mira Sakhnovskaya, heroína de la Guerra Civil que se vistió de hombre, profesora de la Academia Militar Whampoa, única mujer graduada de la Academia Militar Frunze, madre de un niño nacido en China (arrestado con otra heroína de la Guerra Civil que también sirvió en China, ambos murió en la purga de 1937) Yevgeny Andreevich Yakovlev, ex coronel del ejército zarista, profesor de fortificaciones en la Academia Whampoa (arrestado en 1931 y retenido en empalizadas durante tres años sin juicio) e incluso simples técnicos: los pilotos, Talberg y Remizyuk, los mecánico de aviación Bazenau (“1937‐38 fueron sus años fatales”).

De L. M. Karakhan y Borodin, Mme. Vishnyakova ‐Akimova escribe: "¿Quién podría haber sabido el destino cruel e injusto que les esperaba, que ambos serían víctimas de las represiones estalinistas?"

El índice de Mme. Las memorias de VishnyakovaAkimova & # x27 enumeran 148 nombres que pueden identificarse con confianza con Rusia en China. Al menos 43 de ellos perdieron la vida o cumplieron largas condenas en prisión o en el exilio. En los casos de otros 30, la prisión o la ejecución es probable, pero no se puede confirmar por completo. Esto indica que en una serie aleatoria de manos de la China soviética —militares, trabajadores del partido, diplomáticos, académicos e incluso simples obreros y choferes— aproximadamente uno de cada tres perdió la vida o fue a un campo de concentración. Del personal militar Mme. Vishnyakova ‐ Akimova comenta concisamente: “Pocos sobrevivieron a las represiones de 1937‐38. Acabaron con los demás ".

Todo esto, por supuesto, no tiene en cuenta la pérdida no letal: la pérdida de experiencia, la atrofia de los estudios sobre China, el miedo, la distorsión, la paranoia que casi provocó que la misma palabra "China" desapareciera de la página impresa soviética. Borodin no fue arrestado hasta 1949. Pero desde su regreso de China en 1927, “fue suspendido del trabajo relacionado con China”. Trabajó durante dos décadas como editor de Moscow News, una tediosa hoja de propaganda en idioma inglés, y finalmente fue arrestado con todo su personal, así como con su vieja amiga, Anna Louise Strong, que había hecho el éxodo con él desde China. en 1927. Ella tuvo más suerte que él. Encarcelado en la Lubyanka como C.I.A. agente fue expulsada de Rusia y finalmente murió el año pasado en Pekín. Borodin, según he oído, fue condenado a muerte, pero Stalin lo conmutó por cadena perpetua tras la intervención de Pekín.

Pero Borodin fue solo un ejemplo particularmente llamativo de lo que le sucedió a cualquiera que tuviera la desgracia de estar relacionado con China. Como señala el sinólogo soviético GV Efimov en un artículo de 1967 sobre historiografía soviética en el Vestnik (Herald) de la Universidad de Leningrado, las condiciones políticas a principios de la década de 1930 y 27 se volvieron tan "desfavorables" que los estudios académicos serios "se aplazaron durante 30 años. "

N. V. Nikiferov confirma esto en su “Historiadores soviéticos sobre los problemas de China” publicado en Moscú en 1970. Ni una sola tesis doctoral sobre estudios históricos chinos fue defendida hasta 1953, informa Nikiferov. No se publicó ni un solo ensayo sobre la historia de China en la Unión Soviética entre 1941 y 1948. Varias obras terminadas a finales de la década de 1930 y 27 y principios de la de 1940 y 27 aparecieron sólo a finales de la década de 1950 y 27 o principios de la de 1960 y 27, mucho después sus autores habían muerto en campos de concentración.

Nikiferov compiló una bibliografía de trabajos académicos soviéticos sobre China, enumerando 982 libros, artículos y monografías publicados sobre "problemas de China" en la era soviética.Desglosando las fechas de publicación (y eliminando obras de Lenin, Marx, etc., y otras que aparecieron antes de 1920) obtenemos los siguientes totales: 1920-29, 303 obras 1930-39, 177 obras 1940-49, 73 obras 195059, 92 obras 1960‐69, 183 obras.

El secado es aún más sorprendente cuando se analiza la cifra de la década de 1930 & # x27. Solo aparecieron 19 artículos en los años 1937, 1938 y 1939. La mayor parte del total de la década y # x27 apareció en los primeros cuatro años previos a la depuración. Después de 1936, el material que tocaba los asuntos chinos contemporáneos simplemente desapareció. Ya no se publicaron artículos sobre el Partido Comunista Chino y el Ejército Rojo Chino. No se publicó nada sobre el tema entre 1944 y 1949.

Incluso 20 años después de la muerte de Stalin, los estudios de la China soviética aún no se habían recuperado hasta donde estaban antes de las Grandes Purgas. En la relativamente liberal 1960 & # x27s aparecieron menos de dos tercios de las obras que en la década de 1920 & # x27, y ese total está fuertemente acolchado con tardías necrologías de especialistas en China purgados, reediciones de obras tempranas y publicaciones largamente suprimidas. De hecho, Mme. El volumen de Vishnyakova-Akimova & # x27, publicado en Moscú en 1965, es producto de un esfuerzo masivo de los sinólogos supervivientes para llenar los grandes espacios en blanco. No es una tarea fácil. No hay muchos supervivientes. La evidencia ha sido seriamente erosionada por la creciente controversia sobre las políticas de Stalin & # x27s y muchos archivos todavía están cuidadosamente cerrados. Y, por supuesto, el gran conflicto entre China y Rusia no ayuda.

¿Por qué se ha realizado este esfuerzo en la Unión Soviética? En casi todos los campos de especialización (literatura, asuntos militares, ciencia botánica, tecnología industrial) hubo un intento de aclarar las cosas, siguiendo el famoso discurso de "desestalinización" de Jruschov de 1956. En parte, se debió a consideraciones humanitarias. En parte, representó un intento de restaurar la continuidad en un campo dado o incluso de sentar las bases de una nueva política (como en la biología, donde los oponentes de Lysenko & # x27s aprovecharon la ocasión para sentar las bases de la entrada soviética en el área de la genética moderna, biología, etc.). El esfuerzo no ha estado exento de peligros porque, especialmente desde la caída de Khrushchev & # x27 en 1964, las manecillas del reloj han estado retrocediendo. Ahora aparecen cada vez menos obras “rehabilitadoras” y, cuando lo hacen, se desvanecen los hechos clave sobre la represión.

Pero en este punto debemos volvernos hacia Estados Unidos. He entrado en tales detalles para dejar perfectamente claro lo que sucedió en China, para dejar en claro que Rusia, según sus propios cálculos, "perdió" a China hace casi 50 años en 1927, y castigó a los responsables de Stalin, perdió a China nuevamente cuando Mao ganó el Partido chino en 1935 y castigó a una nueva ronda de víctimas, volvió a perder en 1949 y volvió a castigar a los pocos especialistas chinos que aún vivían.

Si cientos, miles de rusos pagaron esta “pérdida” con sus vidas, si la política de Rusia ha sido golpeada durante años por sucesivas catástrofes en China, ¿cuál fue entonces la naturaleza de nuestro propio gran desastre en China? ¿No se inició nuestra purga debido a la pérdida de China ante Rusia? ¿No ganó Rusia a China en 1949? ¿No era eso de lo que se trataba? Didn & # x27t Dean Acheson en su famoso Libro Blanco del 30 de julio de 1949, proclamó:

“El corazón de China está en manos comunistas. Los líderes comunistas han renunciado a su herencia china y han anunciado públicamente su subordinación a una potencia extranjera, Rusia [las cursivas son mías], que durante los últimos 50 años, tanto bajo zares como comunistas, ha sido muy asiduo en sus esfuerzos por extender su control en Lejano Oriente. El régimen comunista no sirve a sus intereses [chinos] sino a los de la Rusia soviética. Seguimos creyendo que, por trágico que sea el futuro inmediato de China y por más despiadadamente que una gran parte de este gran pueblo pueda ser explotado por un partido en interés del imperialismo extranjero [las cursivas son mías], en última instancia, la profunda civilización y el individualismo democrático de China se reafirmarán y ella se librará del yugo extranjero ".

O, como el senador Joseph Mc ,. Carthy decía el 30 de marzo de 1950: “No fue la democracia china bajo Mao la que conquistó China como sostenían Acheson, Lattimore y Jessup. La Rusia soviética conquistó China [las cursivas son mías], y un aliado importante de este conquistador fue el pequeño elemento de izquierda en nuestro Departamento de Estado ".

O, dicho en palabras de Dean Rusk, pronunciadas un año después, el 18 de mayo de 1951: “No reconocemos a las autoridades de Peiping por lo que pretenden ser. El régimen de Peiping puede ser un gobierno colonial ruso, un Manchukuo siavic [las cursivas mías] en una escala mayor. No es el Gobierno de China. No pasa la primera prueba. No es chino ".

O, como el capitán Joseph Alsop, ayudante del general Chennault, lo expresó simple y llanamente incluso antes (en febrero de 1945): “Somos infantiles al suponer que los comunistas chinos son cualquier cosa menos un apéndice de la Unión Soviética [cursiva mía]. "

Uno lee estas declaraciones: uno estudia los registros del caso Amerasia de 1945 (en el que John S. Service y otros fueron acusados ​​de pasar documentos clasificados a la revista izquierdista de Nueva York, Amerasia), uno reflexiona sobre los interminables registros de los tribunales de instrucción, de enjuiciamientos, de cargos y contracargos, de investigaciones del Senado, de investigaciones de la Cámara, de procedimientos del Departamento de Estado con un desconcierto que se alimenta del desconcierto. El nexo de todos estos casos —y el caso de Amerasia, olvidado durante mucho tiempo, servirá tan bien como cualquier otro ejemplo típico— radica en la suposición de que los funcionarios estadounidenses y la política estadounidense, conscientemente (por conspiración) o inconscientemente (por estupidez o "suavidad ”) Entregó China a Rusia y los brazos de espera.

Sin embargo, regrese al lado soviético. Lea el registro del increíble desastre de 1927, la total bancarrota de la política de Stalin, tres veces probada, tres veces fallida, y luego la purga, repurga y repurga por Stalin de casi cualquier hombre relacionado con China.

¿No convencería este registro a cualquier observador débilmente cognitivo de que, fuera lo que fuera lo que estaba sucediendo en China, no se estaba “perdiendo” para Moscú?

Cuando uno compara esta realidad con el mito estadounidense de lo que sucedió en China, se da la vuelta con una sensación de puro horror. Ahí radica la verdadera locura paranoia clínica “El gabinete del doctor Caligari” actuado a escala mundial. No se trata de un efecto de imagen especular, ese concepto tan querido por los científicos políticos modernos, en el que dos superpotencias se perciben mutuamente actuando a su propia imagen.

Es, más bien, un ejemplo colosal de lo que se llama mejor el efecto Rashomon, en el que cada gran potencia percibe los mismos eventos en un contexto tan distorsionado y diferente que difícilmente podemos creer que estén lidiando con un fenómeno común.

Hoy es probable que culpemos al difunto senador Joseph McCarthy por la paranoia estadounidense sobre China. Pero este es solo otro mito. Queda elocuentemente claro, primero por Anthony Kubek, un antiguo protegido del Subcomité de Seguridad Interna del Senado, y luego por John S. Service, una de las principales víctimas de ese Subcomité y de muchos otros exorcistas profesionales, que McCarthy era, de hecho, un advenedizo, un Johnny que ha venido recientemente a la caza de brujas en China. Esto comenzó mucho, mucho, mucho antes de que hubiera algún signo real de "pérdida de China", en una era en la que la Segunda Guerra Mundial todavía estaba en curso. antes de la muerte de F.D.R.

Las raíces se encuentran en lo que originalmente fue un debate simple y comprensible entre aquellos que sentían que Estados Unidos debería usar todos los medios posibles para apoyar al régimen de Chiang Kai-shek y así preservar en Asia lo que se veía como una potencia aliada amiga y leal. y aquellos que creían (correctamente) que en la inevitable lucha entre Chiang y Mao las probabilidades favorecían a Mao por un margen que no podía revertirse sin la intervención estadounidense en una escala que igualaba (si no superaba) la de nuestra intervención total en la Segunda Guerra Mundial. . Podría decirse que no es una controversia que pueda conducir a la paranoia nacional. Una disputa en las primeras etapas que fue en gran parte un argumento "de moda", en gran parte entre una generación más antigua de manos de China, que apoyaban a Chiang, y una "nueva" generación que, sobre la base de la observación in situ, se sintió un escepticismo creciente sobre el poder de permanencia de Chiang.

Así que las líneas tomaron forma en los meses previos a la muerte de Roosevelt & # x27s, la disputa se intensificó en la famosa "revuelta" del Departamento de Estado y los especialistas de China en Chungking, una revuelta no contra Washington o el Departamento de Estado, sino contra los apuestos, vanidosos, El caprichoso, ignorante y egoísta general Pat Hurley, que se veía a sí mismo (como deja en claro Service) como el salvador de China, el buque ungido que podría, con el apoyo de Stalin y Roosevelt, hacer que Chiang y Mao cenasen en la misma mesa. , emitiendo warhoops de Oklahoma en el proceso. Era una tontería entonces y una locura ahora.

Pero esa pelea histriónica, que llevó a Hurley a limpiar la Embajada de Chungking hasta el último diplomático profesional y especialista en China con la mala suerte de estar en las cercanías, marcó las pautas. Todo lo demás siguió. Hurley fue el primero en formular las acusaciones de deslealtad, de simpatía comunista (o algo peor). El caso de Amerasia (con el que Hurley no tenía ninguna conexión) se rompió inmediatamente después de la fila de Hurley. La pista falsa del espionaje y la traición se cruzó en el camino de China. No importa que un gran jurado votó en contra de acusar a Service, 20-0 no importa que el Gobierno solo ganó una declaración de culpabilidad en el caso (y eso mediante engaños). La pelota estaba rodando. A lo largo de los años, sería recogido por una línea ininterrumpida de investigadores del Senado, la lealtad del Departamento de Estado y los demagogos.

Pasaron años antes de que Joe McCarthy apareciera en escena, no hasta febrero y marzo de 1950. Ahora, es recordado y todos los demás se han hundido de nuevo en las sombras. Murió, pero la "pérdida" de China continuó chisporroteando y crujiendo como una cadena de petardos.

McCarthy no le costó a Service su trabajo, ni el de John Paton Davies, John Carter Vincent, 0. Edmund Clubb o cualquiera de los otros. En la mayoría de los casos fue el propio Departamento de Estado u otras agencias del Gobierno quienes hicieron el trabajo sucio. (Había cazadores de brujas mucho más feroces en las filas del Servicio Civil que en el Senado.) Incluso hoy, con McCarthy largo tiempo en su tumba, el Subcomité de Asuntos Internos del Senado sigue adelante, y solo el año pasado se publicó el enorme tomo de dos volúmenes. , "Los documentos de Amerasia: Una pista para la catástrofe de China", compilado por Anthony Kubek apareció en un esfuerzo tardío por dar nueva vida a las cacerías de herejía de dos décadas antes. La Imprenta del Gobierno lo publicitó de forma fantástica con estas palabras: "Estos documentos se leen como un thriller de espías, pero es [¡sic!] Tanto más interesante porque es cierto". En cuanto al contenido de "verdad" del brebaje de Kubek, la exposición minuciosa y objetiva del Sr. Service & # x27 sirve como un excelente termómetro.

Pero, como concede el Sr. Service, Kubek, sin saberlo, ha hecho una contribución importante a la causa del conocimiento de China. Ha reconstruido a partir de los documentos incautados en los archivos del Departamento de Justicia una colección inigualable de los brillantes informes que Service y los demás presentaron desde China, en particular sus notables despachos de Yenan, sus entrevistas con Mao y Chou En-lai, sus evaluaciones de los chinos. Ejército Rojo y sus líderes como Chu Teh.

Sin la colección Kubek, todavía estaríamos luchando por conseguir gran parte de este material. Fue confiscado de Service, luego devuelto, luego "perdido" por el Departamento de Estado. Algunos de ellos todavía están cuidadosamente clasificados y el propio Service no tenía copias de muchos de los documentos. Eso, sin embargo, es en cierto sentido un punto menor (aunque no, por supuesto, para hombres como Service, cuyas vidas fueron retorcidas y estropeadas por el ejercicio de la histeria nacional).

No pretendo subestimar la importancia de las observaciones de hombres como Service, Davies, Vincent y todos los demás. Hoy, a raíz de la espectacular nueva política de Nixon China, pasamos a los informes de las conversaciones de hace 25 años en Yenan entre Mao, Chou En-tai, Lin Pao, Chu Teh y el pequeño grupo estadounidense adjunto a la sede comunista como si hubiéramos tropezado. sobre un tesoro de envíos desde Marte.

Aquí encontramos a todas estas figuras distantes y misteriosas, repentinamente reducidas al tamaño de la vida, humanas, animadas, discutiendo sus esperanzas, sus aspiraciones, sus gustos y aversiones, rumiando sobre el futuro y la posibilidad de relaciones íntimas a largo plazo con los Estados Unidos. , lo que esperan para China, evaluaciones de Chiang Kai-shek y, a veces, de los rusos: una mina de oro de información práctica, inteligente y reveladora, exactamente lo que los responsables de la formulación de políticas en Washington en 1944 o 1945 (o 1971) deben tener para poder tomar decisiones inteligentes. Todo está ahí y es tan fresco e interesante hoy como debe haber sido hace 25 años.

¿Entonces qué pasó? ¿Por qué la Casa Blanca y el Departamento de Estado y, de hecho, todos nosotros como nación, se volvieron tan violentamente contra la realidad de China y aún más violentamente contra los redactores de los memorandos, nuestros propios agentes elegidos en la escena que hicieron todo lo posible? para decirnos que estaba pasando? ¿Por qué azotamos nuestras manos en China, arruinando las carreras de algunos, expulsando quizás a dos docenas del Servicio Exterior, algunos abiertamente, otros oblicuamente, y torciendo las carreras de otras tres o cuatro partituras fuera de contexto?

¿Por qué devastamos nuestros departamentos académicos y permitimos que los estudios de China desaparecieran durante casi 10 años hasta que un notable programa de la Fundación Ford comenzó lentamente a devolverlos a la vida? ¿Por qué “desperdiciamos” nuestras reservas de experiencia en el gobierno hasta el punto en que hace una década solo teníamos tres hombres del Departamento de Estado con antecedentes tanto soviéticos como chinos (y uno de ellos todavía es estudiante, cursando estudios de posgrado, y otro muy, oficial muy subalterno)?

Buscará en vano una respuesta inteligible en cualquiera de estos volúmenes. Kubek, consecuente hasta el límite en su apoyo a la teoría del diablo, que era un artículo de fe en la línea ininterrumpida de Hurley-McCarthy-Sourwine, cree que nuestro trauma fue todo culpa de los comunistas y pro-comunistas en el Departamento de Estado.

Concluye: “Cuando Estados Unidos, sin saberlo, ayudó al bando equivocado a obtener el control de China propiamente dicha, Corea y Vietnam se convirtieron en compromisos inevitables para la nación que ha tenido que asumir el manto de liderazgo en el mundo libre. La historia lo dejará escrito así de simple.

“El gobierno de los Estados Unidos cambió su política en China en 1945, cometiendo su trágico error en el mismo momento en que el asunto Amerasia estaba en los titulares. Así como estos documentos de la Segunda Guerra Mundial proporcionan una pista de la catástrofe que afectó a China unos pocos años después, también se verá que los documentos de Amerasia pertenecen irresistiblemente a las actuales perplejidades de la política estadounidense en el Lejano Oriente ".

No hay mucha aclaración en Kubek. Solo una confirmación de los prejuicios de hace 25 años.

El servicio se acerca un poco más, pero su énfasis todavía está en lo que podría haber sido. Él cree que una política independiente de Estados Unidos en China al final de la Segunda Guerra Mundial, podría haber evitado la guerra civil o reducido su duración y destructividad y no hubiéramos estado atados al bando perdedor. Él siente que podríamos haber "encontrado que la coexistencia con un Mao Tse ‐ tung nacionalista firmemente independiente no era del todo imposible".

“Hacia el final de su breve incursión en la historia de las relaciones entre Estados Unidos y China, el Dr. Kubek hace la declaración: cuando Estados Unidos, sin saberlo, ayudó al bando equivocado a obtener el control de China propiamente dicha, Corea y Vietnam se volvieron inevitables ... Yo sugeriría una revisión: `` Si Estados Unidos hubiera podido en 1945 deshacerse de algunas de sus ilusiones sobre China, comprender lo que estaba sucediendo en ese país y adoptar una política realista en los propios intereses de Estados Unidos, Corea y Vietnam probablemente nunca han sucedido. ”Incluso agregaría algunos dividendos. Todavía no nos enfrentaríamos a un problema irresoluble de Taiwán. De hecho, nunca habría habido un problema de Taiwán, porque no habríamos "perdido" a China ".

Uno puede estar de acuerdo con Service y aún así sentirse perdido para explicar la histeria que nos invadió en los años posteriores a 1944-1945. Dean Acheson ha intentado una explicación que puede llegar a ser lo más cercana que podamos. Acheson dijo en el Libro Blanco que “el siniestro resultado de la guerra civil en China estaba más allá del control del gobierno de Estados Unidos. Nada de lo que este país hizo o podría haber hecho dentro de los límites razonables de sus capacidades podría haber cambiado y, como resultado, nada de lo que este país dejó sin hacer ha contribuido a ello. Fue producto de las fuerzas de China ".

Pocos (excepto posiblemente Kubek), desde la perspectiva de 25 años, estarían en desacuerdo con esta sabiduría achesoniana. Pero, como el Sr. Acheson señaló el año pasado en el segundo volumen de sus memorias, "Presente en la creación", esta conclusión "era desagradable para los creyentes en la omnipotencia estadounidense, para quienes cada objetivo no alcanzado es explicable sólo por la incompetencia o la traición".

Como dijo Joseph McCarthy el 9 de febrero de 1950 en Wheeling, Virginia Occidental: “¿Cómo podemos dar cuenta de nuestra situación actual a menos que creamos que hombres de alto rango en este gobierno se están coordinando para llevarnos al desastre? Esto debe ser el producto de una gran conspiración a una escala tan inmensa que eclipsa cualquier empresa anterior en la historia del hombre ".

Eventos de enorme magnitud generan emociones a una escala grandiosa. En esos momentos, nuestra mente tiende a rechazar respuestas simples y pragmáticas. Estos parecen banales en comparación con la escala de eventos. Así se puede explicar el entusiasmo popular casi instantáneo por la conspiración masiva como respuesta al asesinato de John F. Kennedy. (Hubo una respuesta popular similar en el caso de Lincoln.) Cualquiera que sea la explicación fáctica que se ofrezca, parece demasiado simple, demasiado mezquina frente a la majestuosidad del suceso. China era la más antigua, la más grande de las naciones, siempre considerada con misterio y mística. Fue fácil para nosotros creer que la traición a gran escala debe estar involucrada. (Del mismo modo que a Stalin le resultó fácil creerlo).

A partir de esa psicología nacional, manipulada por el regateo de los exorcistas mezquinos que surgió en el patrón de Hurley y McCarthy, se construyó la tragedia de China. Y de este trauma surgieron los trágicos efectos políticos, la "lección de China", como la llama Daniel Ellsberg, el juego de pasar de cada Administración a la siguiente el problema de tratar con Asia porque "este no es un buen año para perder". Asia a los comunistas ”, una máxima, como dice Ellsberg,“ tatuada en la piel de políticos y burócratas por igual ”.

Fue una lección aplicada por Truman y Acheson al sudeste asiático. Fue aplicado por Eisenhower y Dulles. Por Kennedy y Rusk. Por Johnson y Rusk.Era como si China, con su inmensidad, su historia extraña y fatídica, se hubiera convertido en un mundo oscuro y venenoso, fatal tanto para el individuo como para el gobierno. Quien tocó a China sufrió trágicas consecuencias, ya fuera Borodin y Bluykher, actuando por Rusia, o Stillwell y Service, actuando por Estados Unidos. Y sin importar lo que hiciera Stalin, no podía sacar ventaja de China. Tampoco Dulles o Rusk. De modo que al final, como dice Barbara Tuchman, "China siguió su propio camino como si los estadounidenses nunca hubieran venido". O los rusos.

La verdad es que China no era nadie & # x27s a quien "perder" excepto China & # x27s. Y China --como por fin, mucho tiempo empezamos a percibir-- se había encontrado a sí misma, tal como a lo largo de los siglos se había encontrado a sí misma después de cada una de las 100 crisis nacionales, la interminable sucesión de desastres y logros que conforman el tejido de su vida. miles de años de existencia nacional.

Hoy, más de 20 años después de que decidimos “dejar que el polvo se asiente” antes de embarcarnos en una nueva política de China, nuestros ojos pueden haberse aclarado lo suficiente para percibir la grandeza de la nueva arquitectura de China & # x27s. En cuanto a Rusia, acosada por ilusiones, desórdenes psíquicos y distorsiones perceptivas mucho mayores que las nuestras, el día de la realidad puede estar todavía lejano.


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Este libro trata sobre Rayna Prohme, una escritora estadounidense que dirigió el People's Tribune, el periódico en inglés del Partido Nacionalista (Kuomintang o KMT) en China de 1926 a 27. Nunca ha oído hablar de ella, a menos que haya leído la autobiografía de Vincent Sheean de 1934, "Historia personal". "Historia personal" fue un éxito de ventas, uno de esos libros que convencieron a mucha gente de que lo más aventurero que puedes hacer con tu vida es ser periodista. Rayna es una figura central en el libro, retratado como el espíritu mismo de Revolución, que "Jimmy" Sheean pensó que estaba a la vuelta de la esquina.

Aparentemente, la mayoría de los hombres que leyeron el libro también decidieron que lo más romántico que podía hacer un reportero trotamundos era enamorarse de este espíritu radical y anduvieron durante años buscando a alguien como ella. El libro no tuvo ese efecto en mí, pero ciertamente me hizo preguntarme cómo era ella realmente y cómo se había metido en una situación inusual. Este libro responde a ambas preguntas, dando una descripción conmovedora de Rayna y su esposo Bill a través de cartas que ella escribió de 1926 a 1927. Las cartas son para su hermana, Grace Simons, su amiga en Berkeley, Helen Freedland, y su esposo Bill. Terminan unos días antes de que ella muriera en Moscú, y se complementan con algunos más escritos por Jimmy Sheean y Bill Prohme, que describen las secuelas de su muerte por algún tipo de meningitis o encefalitis.

Obviamente, esta no es una historia optimista. En las primeras cartas, Rayna está emocionada de estar en Cantón y Hankow, trabajando por una causa con personas como Eugene Chen, ministro de Relaciones Exteriores del régimen del KMT en Hankow, Michael Borodin, asesor principal ruso del KMT, y Soong Ching-ling. la viuda de Sun Yat-sen. Sin embargo, al final, el KMT expulsó tanto a los comunistas chinos como a sus antiguos asesores rusos, por razones que se explican esquemáticamente en el prefacio del libro. Rayna se identificaba fuertemente con los comunistas, por lo que ella y Bill dejaron el periódico (o fueron despedidos) y regresaron a Shanghai.

La Sra. Sun decidió ir a Moscú en lugar de quedarse en China, quizás para expresar su rechazo al cambio de dirección del KMT (o quizás no). Por razones que no están claras, se invitó a Rayna a acompañar a la Sra. Sun y se le pidió a Bill que se quedara en Shanghai. La Sra. Sun y su partido llegaron a Moscú a principios de septiembre en el punto culminante de la lucha entre Stalin y Trotsky. El fracaso de los esfuerzos rusos en China jugó un papel importante en la lucha y, como testigo inconveniente, Rayna aparentemente no fue bien recibida. Ella todavía estaba buscando un trabajo regular y un lugar donde quedarse cuando se enfermó y murió repentinamente el 23 de noviembre de 1927. Las últimas cartas que le escribió a Bill son realmente desgarradoras.

El propio Bill era tuberculoso y, después de momentos muy difíciles, se suicidó en 1935 en el aniversario de la muerte de Rayna. Destruyó todos sus papeles excepto las cartas que Rayna le envió desde Moscú, que le dio a la hermana de Rayna, Grace. Fueron encontrados en los papeles de Grace después de su muerte. Todas estas cartas fueron reunidas durante un período de muchos años por dos editores diferentes, quienes murieron ellos mismos mientras el libro aún estaba en prensa.

Para aquellos interesados ​​en el período, este libro es fascinante. Si ha leído el libro Man's Fate de Andre Malraux, lea esto para averiguar sobre los verdaderos radicales en China en la década de 1920. Si ha leído el libro de Sheean, lea esto para descubrir qué tipo de persona era realmente Rayna. Lea esto incluso si no ha leído Sheean. A pesar de una situación extremadamente difícil, se presenta como una mujer talentosa, resistente y amorosa.


Reportando la Revolución China

Un relato único de la Revolución China, visto a través de los ojos de la periodista estadounidense Rayna Prohme.

Rayna y su esposo Bill editaron el periódico en inglés del Kuomintang en Wuhan. El relato de Rayna sobre su íntima participación en la Revolución China da vida a los memorables años de Wuhan de 1926-27, que dieron forma al curso de la revolución. Sus cartas iluminan desde un ángulo personal la batalla por el futuro de China e incluyen retratos notables de algunas de las personas que dieron forma a los movimientos comunistas y nacionalistas de la época.

El libro consta de cartas que Prohme le escribió a su amiga más cercana y a su esposo en el período inmediatamente anterior, durante y después del interludio de Wuhan. Sus informes la pusieron en contacto con muchas figuras políticas importantes, incluida Madame Sun Yat-sen (una figura prominente en la oposición a Chiang Kai-shek) y Mikhail Borodin (un asesor principal soviético en China).

Este libro ofrece una visión inusual y, a menudo, conmovedora de un período fascinante de la historia moderna de China.

Baruch Hirson fue un destacado activista en Sudáfrica durante muchos años antes de su encarcelamiento en 1964. Cuando fue puesto en libertad en 1973, emigró a Gran Bretaña, donde enseñó en las universidades de Bradford y Middlesex. Fue el coautor de Reportando la Revolución China (Plutón, 2007).

Arthur J. Knodel fue un distinguido académico de la Universidad del Sur de California, mejor conocido por sus traducciones y críticas al poeta ganador del Premio Nobel Saint-John Perse. Knodel murió en 2001.

Gregor Benton es profesor emérito de la Escuela de Historia, Arqueología y Religión de la Universidad de Cardiff.

`` Esta es una maravillosa evocación de una época fascinante, pero en gran parte olvidada, en el comienzo de la revolución china '' - A. Tom Grunfeld, profesor de enseñanza distinguido, Empire State College, State University of New York

Esta colección de sus cartas evoca un mundo perdido de revolución, intriga e incertidumbre. A pesar de las dificultades y peligros por los que atravesaba Rayna Prohme, sigue siendo valiente, humorística y llena de diversión '' - Delia Davin, profesora emérita de estudios chinos, Universidad de Leeds

Las cartas de Rayna Prohme transmiten maravillosamente la emoción de la Revolución Nacionalista de 1926-27. Una mujer de pasión y convicción, Prohme se lanzó a la revolución '- S. A. Smith, Profesora de Historia, Universidad de Essex, y autora de A Road is Made: Communism in Shanghai, 1920-1927


Publicación electrónica sobre la revolución china Las cartas de Rayna Prohme 2007

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