La verdadera Cleopatra

La verdadera Cleopatra

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Los rituales religiosos llevaban el mensaje de Cleopatra: "Soy una deidad, César es una deidad y nuestro hijo es el producto de una unión divina".


5 cosas que todos se equivocan sobre Cleopatra

Por ser una de las mujeres más famosas de la historia, la verdadera Cleopatra (69 a 30 a. C.) está envuelta en un misterio. Ella gobernó Egipto durante 22 años, dominó riquezas sin rival en el mundo antiguo, dio a luz a dos de los hombres más poderosos de Roma y, sin embargo, las historias de ella transmitidas a lo largo de los siglos, Cleopatra como la seductora astuta y desenfrenada, eran en su mayoría propaganda. escrito por sus enemigos.

Hablamos con Prudence Jones, profesora de historia en la Universidad Estatal de Montclair y autora de "Cleopatra: A Sourcebook" para obtener información real sobre Cleopatra VII. Aquí hay cinco hechos que pueden hacer añicos algunos mitos.

1. Cleopatra no era egipcia

Aquí hay una cosa que sabemos con certeza: Cleopatra no era egipcia. Cleopatra fue la última de una larga lista de reyes y reinas griegos macedonios que gobernaron Egipto a partir de la conquista de Alejandro Magno. Después de la muerte de Alejandro, su general Ptolomeo I fue instalado como rey de Egipto, que gobernó como griego desde la capital helenística de Alejandría.

Aunque Cleopatra no era étnicamente egipcia, hizo propuestas explícitas a la religión y la cultura egipcias, como identificarse con la diosa Isis. Cleopatra también fue la primera reina de la dinastía ptolemaica que se tomó la molestia de aprender a hablar egipcio.

"El resto no estaba muy motivado", dice Jones.

2. Ella cautivó con inteligencia y encanto, no con belleza

Los enemigos romanos de Egipto intentaron denigrar a Cleopatra pintándola como una reina ramera que hechizó a grandes hombres como Julio César y Marco Antonio con su belleza física únicamente. Pero incluso el historiador romano Plutarco, escribiendo un siglo después de la muerte de Cleopatra, dijo que había mucho más en Cleopatra que su apariencia, que describió como "no del todo incomparable". como para golpear a los que la vieron.

"Pero conversar con ella tenía un encanto irresistible, y su presencia, combinada con la persuasión de su discurso y el carácter que de alguna manera se difundía sobre su comportamiento hacia los demás, tenía algo de estimulante", escribió Plutarch. `` También había dulzura en los tonos de su voz y en su lengua, como un instrumento de muchas cuerdas, podía volverse fácilmente a cualquier idioma que quisiera, de modo que en sus entrevistas con los bárbaros rara vez necesitaba un intérprete ''.

Además de hablar griego y egipcio, Cleopatra hablaba con fluidez al menos otros seis idiomas. Mujer de alto nivel educativo, publicó dos textos conocidos, uno sobre el cuidado del cuerpo y el otro sobre pesos y medidas para la medicina y el comercio.

En comparación con Antonio, de mentalidad militar, que "no era conocido por ser el tachuela más astuto de la caja", dice Jones, "Cleopatra era famosa por su intelecto".

3. Su 'historia de amor' con César fue una alianza estratégica

Cleopatra no era la "furia lasciva" descrita por el poeta romano Lucano, gobernada únicamente por sus pasiones promiscuas. Solo tuvo dos parejas románticas en su corta vida de 39 años, y ambas relaciones fueron tanto políticas como personales, dice Jones.

Cuando Cleopatra tomó el trono egipcio a los 18, heredó un reino en decadencia. Roma era la potencia ascendente en el Mediterráneo y la independencia de Egipto estaba amenazada. Para empeorar las cosas, su hermano menor y co-gobernante (y esposo, es complicado) estaba tratando de sacarla.

Cuando Julio César llegó a Egipto en busca de su rival Pompeyo, Cleopatra vio la oportunidad de ganarse un poderoso aliado romano. Según el famoso relato de Plutarch, un César de mediana edad vio por primera vez a Cleopatra cuando ella entró de contrabando en sus habitaciones y cayó de una alfombra (o más probablemente, una canasta de ropa sucia).

La joven Cleopatra se ganó el afecto de César, recuperó el trono y selló la alianza con el nacimiento de un hijo, al que llamó Cesarión, no tan sutilmente (& quot; Pequeño César & quot). Ahora tenía lazos familiares con Roma.

4. ¿Su aventura con Antonio? También Político

La relación posterior de Cleopatra con Mark Antony (segundo al mando después de César) fue inmortalizada por Shakespeare en la obra "Antonio y Cleopatra" como una de las aventuras amorosas más legendarias y trágicas de la historia, pero también tuvo principalmente un propósito político.

Egipto pudo haber disfrutado de una gran riqueza y recursos, pero después del asesinato de César, Cleopatra supo que su reino todavía estaba al capricho de Roma, la superpotencia reinante.

"Cleopatra sabía muy bien que para que Egipto siguiera siendo independiente, necesitaba un protector poderoso", dice Jones.

La muerte de César había dejado un vacío de poder en Roma y dos hombres prominentes, el heredero elegido por César, Octavio, y Antonio, el ambicioso político y general, estaban librando una guerra civil para llenarlo. Octavio tenía el respaldo financiero del Senado, pero Antonio necesitaba desesperadamente dinero para pagar a sus tropas. Una vez más, Cleopatra vio un & quotin. & Quot

Al escribir sobre el primer encuentro entre Antonio y Cleopatra, Plutarco pinta una imagen de una Cleopatra mayor y más sabia que intenta ganar su premio:

Cleopatra no necesitaba magia en absoluto. Jones dice que Antonio necesitaba dinero y Cleopatra era la mujer más rica del mundo. A cambio de su apoyo financiero, Antonio se convirtió en el aliado de Egipto y defensor de la invasión romana y le dio a Cleopatra (con quien finalmente se casó) tres herederos más.

5. ¿Suicidio por serpiente? ¡Vamos!

El doble suicidio en la vida real de Antonio y Cleopatra, según lo registrado por Plutarco, proporcionó un final adecuadamente trágico a la obra de Shakespeare. Pero probablemente no fue exactamente como lo escribió Shakespeare.

Antonio, creyendo falsamente que Cleopatra está muerta después de una batalla naval fallida contra Octavio, cae sobre su propia espada y finalmente muere en sus brazos por la herida. Cleopatra, que no está dispuesta a que la hagan desfilar por las calles de Roma como prisionera de guerra, tiene una serpiente venenosa introducida de contrabando en sus aposentos. En la escena final de la obra, abraza a la serpiente contra su pecho.

`` Con tus afilados dientes este nudo intrínseco

De la vida de una vez desatada: pobre tonto venenoso

Enfadate y despacha. & Quot

En la versión de Plutarco, la serpiente (un áspid, específicamente) está escondida en una canasta de higos grandes.

Pero incluso Plutarco admite que hubo varios relatos de la muerte de Cleopatra y que `` la verdad del asunto nadie sabe porque también se dijo que llevaba veneno en un peine hueco y mantenía el peine escondido en su cabello ''.

Los eruditos modernos de Cleopatra dicen que el veneno habría sido una forma mucho más simple y rápida de hacerlo, pero que Cleopatra probablemente incluyó la historia de la serpiente más dramática en su nota de suicidio a César.

La épica película de 1963 & quotCleopatra & quot, protagonizada por Elizabeth Taylor como la heroína de ojos de kohl, sigue siendo una de las películas más caras jamás realizadas, con un presupuesto final de 44 millones de dólares (más de 350 millones de dólares de 2019). Aunque algunos críticos lo criticaron, Jones dijo que "en realidad es muy bueno".


¿Quién es la verdadera Cleopatra?

Su pueblo consideraba a la reina Cleopatra VII (que reinó 51-30 a. C.) como una diosa viviente, la representación terrenal de la divina madre Isis. Trescientos años después de su suicidio, Cleopatra todavía era adorada en Egipto. Su retrato circuló en monedas durante décadas y en las paredes de los templos durante miles de años. La historia escrita por el obispo copto del siglo VII Juan de Nikiou incluía un relato comprensivo de Cleopatra, esposa de Julio César. Los eruditos musulmanes se basaron en esta fuente para desarrollar la leyenda de Cleopatra, la benefactora pública, sabia y filósofa, autora de libros sobre medicina y cosmética. Como relato preciso del reinado de Cleopatra y rsquos, esta leyenda es defectuosa. Pero sí confirma que la memoria egipcia de Cleopatra era positiva, centrada en sus logros públicos más que en su vida privada.

Los historiadores romanos conservaron la memoria de una Cleopatra muy diferente. La suya era una reina corrupta y corruptora: una mujer gobernada por su corazón o su cuerpo en lugar de su cabeza. Esta embriagadora mezcla de decadencia, lujuria y muerte antinatural, el contraste entre el poder seductor y decadente de Egipto y la fuerza viril y disciplinada de Roma y ndash ha capturado la imaginación de generaciones de artistas y poetas occidentales. Contada una y otra vez, su historia se ha desarrollado hasta que Cleopatra se ha convertido en una figura semimitológica.

Hoy sabemos lo suficiente sobre la vida y los tiempos de Cleopatra & rsquos para entender que ella era más que una tentadora unidimensional. Entonces, ¿por qué se malinterpreta tan constantemente a una de las mujeres más poderosas del mundo antiguo? La respuesta es una historia larga, que comienza en la literatura romana, pasa por el teatro Shakespeare & rsquos y termina en el cine moderno donde Cleopatra, como cualquier estrella de cine, debe atraer y entretener a un público que paga.

La evidencia arqueológica del reinado de Cleopatra y rsquos se ha visto gravemente comprometida por la pérdida de su ciudad capital, la Alejandría ptolemaica, que se hundió bajo las aguas del mar Mediterráneo o quedó enterrada bajo edificios posteriores. Los escritos, entonces, forman la base de nuestra comprensión de Cleopatra. Pero su reinado ha producido pocos papiros. No podemos leer su versión de los hechos y no hay biografías contemporáneas. El historiador que la conoció más íntimamente, Julio César, apenas la menciona en sus obras. Nikolaus of Damascus, tutor de los niños Cleopatra & rsquos, agrega algunas oraciones más. Plutarco y rsquos Vida de Antonio proporciona el relato más completo de su vida, su autor incluso afirma haber leído las memorias del médico Olympus de Cleopatra y rsquos. Plutarco deja clara su metodología (Vida de Alejandro 1. Traducido por B. Perrin):

. no son historias lo que estoy escribiendo, sino vidas y en las hazañas más ilustres no siempre hay una manifestación de virtud o vicio, es más, una pequeña cosa como una frase o una broma a menudo hace una mayor revelación de carácter que las batallas cuando miles caída, o los mayores armamentos, o asedios de ciudades. En consecuencia, así como los pintores obtienen las semejanzas en sus retratos del rostro y la expresión de los ojos, en los que el personaje se muestra, pero tienen muy poco en cuenta las otras partes del cuerpo, así se me debe permitir que me dedique más bien a los signos del alma en los hombres, y por medio de ellos retratar la vida de cada uno, dejando a los demás la descripción de sus grandes contiendas.

Pero Plutarco, que escribió a principios del siglo II d.C., no puede ser considerado un testigo ocular, y tampoco puede serlo el yquiobiógrafo alternativo de Cleopatra, Casio Dio, que escribió su Historia romana en los años comprendidos entre el 200 y el 222 d. C.

Los historiadores romanos, decididos a reforzar el derecho del emperador Augusto (antes Cleopatra y rsquos enemigo Octavio) a gobernar, redujeron las dos décadas del reinado de Cleopatra y rsquos en dos episodios: sus relaciones con Julio César y Marco Antonio. Julio César, padre adoptivo de Augusto, fue recordado con respeto como un hombre valiente y recto que manipuló a una mujer extranjera inmoral para sus propios fines. Mark Antony, rival de Augustus & rsquos por el poder supremo, fue recordado con lástima como un hombre débil atrapado en las espirales de una mujer extranjera inmoral. Mientras tanto, Cleopatra era recordada como el más aterrador de los estereotipos romanos, una mujer antinatural: una mujer que atraía deliberadamente a los hombres decentes lejos de sus castas esposas romanas.

Plutarch sirvió de inspiración detrás de las obras de William Shakespeare & rsquos Julio César (C. 1600) y Antonio y Cleopatra (C. 1606). Al elegir colocar el drama por encima de la lealtad a su fuente, Shakespeare permitió que su reina se convirtiera en una heroína arruinada por una pasión incontrolable. La suya no fue de ninguna manera la primera de las Cleopatras modernas, pero su interpretación ha tenido el mayor efecto en la imaginación del público.

Es obvio que las representaciones modernas de Cleopatra distorsionan la historia para reflejar las necesidades y prejuicios de sus creadores. Los artistas medievales, por ejemplo, describieron a Cleopatra como una rubia pálida porque la rubia pálida era el ideal actual de belleza. Más perniciosa, porque llega a un público más amplio, es la influencia del cine, que distorsiona no solo para reflejar prejuicios, sino también para contar una historia comercialmente viable. Los cineastas del siglo XX han hablado grandiosamente de la precisión histórica y el drama serio, antes de producir una sucesión de Cleopatras diseñadas específicamente para atraer a su público. Para tomar el ejemplo más obvio: Cleopatra debe ser convencionalmente bella, porque solo una mujer convencionalmente bella puede atraer a un hombre. Entonces, a medida que cambian las percepciones de la belleza, Cleopatra también debe cambiar. Theda Bara & rsquos vamp-Cleopatra rápidamente quedó obsoleta. Claudette Colbert hizo una Cleopatra inteligente adecuada para una audiencia de antes de la guerra antes de que Elizabeth Taylor, llevando el glamour a un mundo austero, se convirtiera para muchos en la Cleopatra & ldquoreal & rdquo. Sin duda, los estudios pronto nos presentarán una Cleopatra actualizada y una mujer de acción musculosa para el siglo XXI, tal vez.

Detrás de todas las películas se encuentran cuestiones de censura, corrección política y economía simple. Las películas "históricas" plantean cuestiones particulares. ¿Cuánta historia precisa se puede incluir razonablemente en una película que tiene que ganarse un hueco en la taquilla? ¿Hay algo de malo en distorsionar personajes y cambiar de ubicación en nombre del arte y el entretenimiento? Aquellos que aprenden su historia antigua únicamente de Troya (Petersen 2004), Alejandro (Stone 2004) y Cleopatra (Mankiewicz 1963) no son necesariamente conscientes de estos problemas, pero se ven muy afectados por ellos.

El camino evolutivo del mito de Cleopatra es obvio: se conoce la verdad detrás del mito. Entonces, ¿por qué persiste el mito? Es difícil escapar a la conclusión de que persiste porque queremos. Parece que a cada generación se le da la versión de Cleopatra que está dispuesta a aceptar.


La verdadera Cleopatra

Cleopatra sabía lo que quería y cómo conseguirlo. Su estatus legendario como uno de los líderes más notorios de la historia antigua es bien merecido.

Cleopatra no era romana. Ella tampoco era egipcia. Y definitivamente no era Elizabeth Taylor. Cleopatra VII Philopator fue el último miembro de la dinastía ptolemaica y el último gobernante griego de Egipto. La dinastía ptolemaica comenzó con Ptolomeo, un general de Alejandro Magno designado gobernador de la región después de la muerte del legendario conquistador. Ptolomeo tomó su nuevo trabajo y lo siguió, y finalmente se declaró rey de Egipto. Los egipcios finalmente cedieron al hecho de que esta nueva dinastía sucedería a la gran línea de los faraones (lo más probable es que los egipcios aceptaran porque los Ptolomeos abrazaron la cultura egipcia). Obviamente, la pompa y la ambición egocéntrica eran un rasgo familiar.

No reconocida por sus atributos físicos, las cosas que la hacían irresistible para sus homólogos masculinos eran su ambición, su encanto y su intelecto. Estas cualidades fueron las que ayudaron a influir en el cambio de mareas de la República Romana al Imperio Romano. Estas cualidades también facilitaron el fin de la independencia de Egipto. Cleopatra luchó para proteger a su amado Egipto a través de conquistas sexuales estratégicas que esperaba que aseguraran la presencia de su línea de sangre en el trono de Egipto durante generaciones, así como que mantuviera a Egipto independiente. Aunque no es una mujer romana, la presencia de Cleopatra en la historia romana es innegable. Es un tema fascinante para estudiar en el ámbito de la historia de la mujer, así como de la historia romana, porque encapsula la astucia y la crueldad de los líderes militares legendarios y no sigue el papel tradicional de una mujer de su tiempo. Aunque era una concubina, no era una esclava sexual. Aunque era una esposa, ciertamente no estaba subordinada. Era fuerte, intelectual y característicamente masculina en sus transacciones.

A diferencia de muchas mujeres de su época, Cleopatra era una intelectual ávida. Sabía muchos idiomas, incluidos el latín y el egipcio, y apenas necesitaba un traductor en sus tratos diplomáticos. También fue astuta en sus planes de mantener a su amado Egipto para ella y tal vez incluso para sus compatriotas egipcios, y fuera del alcance de la creciente República Romana. Aunque exiliada por su hermano co-gobernante, Ptolomeo XIII (debido a sus engaños clandestinos al tratar de obligarlo a abandonar el trono conjunto), tenía un gran plan, y su ejecución coincidió perfectamente con la llegada del legendario Julio César a Egipto.

Para hacer las paces con César, Cleopatra se hizo enrollar en una alfombra y se la presentó como una ofrenda. Este movimiento seductor y llamativo fue brillante al cautivar el corazón del General. Un año después de esta reunión predestinada, Cleopatra había dado a luz al hijo de César, Cesarión, y había encontrado una manera de librarse de Egipto y de ella misma de la molesta carga que era su hermano, y puso en marcha su plan de aferrarse a Egipto. Cleopatra, quien al igual que su amante romano se consideraba derivado de la diosa romana Venus, se consideraba a sí misma la diosa egipcia Isis en forma humana. Esta arrogancia no era inusual para los gobernantes de la época y probablemente contribuyó a su descarada ambición.


¿Qué tipo de ropa usaba Cleopatra?

Cleopatra, la última faraona de Egipto, mezcló su estilo de ropa dependiendo de su ubicación actual. Mientras estuvo en Roma, usó túnicas transparentes de estilo romano sobre su ropa egipcia. En Egipto, vestía ropa hecha de lino y adornada con piedras semipreciosas.

En Egipto, Cleopatra vestía la vestimenta tradicional de los egipcios. Llevaba un vestido corto o una falda y muchas joyas. Las piezas de joyería favoritas incluyen espirales hechos para parecerse a serpientes que se abrochan alrededor de los bíceps. Estos estaban hechos de oro y adornados con muchas piedras semipreciosas incrustadas, como ágata, topacio, amatista, granate y más. Su posición como faraona también le permitiría llevar un elaborado tocado.

En Roma, Cleopatra vestía túnicas hasta los tobillos. Los colores variaban desde azules hasta rojos. Las telas iban desde algodón, lino y seda china. Las túnicas se usaban con cinturón y se sujetaban con una cinta o broche debajo de los senos. En la parte superior de la túnica, Cleopatra vestía una capa transparente, por lo que se podían ver los intrincados pliegues y pliegues de la túnica debajo. Se usó un chal en la parte superior para cubrir los hombros. Llevaba sandalias cubiertas de joyas.

Cleopatra también era una gran fanática de las perlas. Los incrustó en sus zapatos, en toda su ropa, joyas, incluso en los rizos cortos y apretados en su cabello.

Cleopatra también es famosa por el maquillaje que usaba. Se oscureció las cejas y extendió su delineador de ojos con kohl negro. Su sombra de ojos azul oscuro se extendía hasta las cejas. También usaba intrincados patrones de henna en sus manos, una moda popular de la época en Alejandría.


La verdadera Cleopatra - Historia

Cleopatra VII, la última faraona del Antiguo Egipto, es la reina más famosa de la historia y la más atractiva. Incluso más de 2.000 años después de su muerte, su personalidad sigue inspirando libros, obras de teatro, películas y espectáculos de museos, incluida la nueva Cleopatra: Roma y la magia de Egipto.

La exposición, que estará abierta hasta el 2 de febrero en el Chiostro del Bramante de Roma, reúne 180 piezas de todo el mundo para evocar la época turbulenta y fascinante de Cleopatra. Las obras, que incluyen esculturas y brazaletes, frescos y urnas funerarias, provienen de colecciones tan apreciadas como el Louvre en París, Kunsthistorisches en Viena y el Museo Británico en Londres.

Sin embargo, esta no es una exposición que profundice en cómo se ha imaginado (y romantizado y vilipendiado) a Cleopatra en el período moderno. El programa busca, en cambio, contextualizar su reinado dentro de su propia era antigua. Y eso es lo que lo hace único.

Los espectadores descubren cómo los romanos fantaseaban con las verdes tierras de Egipto. Un mosaico del siglo I a.C. se extiende casi a lo largo del espacio, mostrando una escena del río Nilo con peces, patos, cocodrilos y botes, todo exquisitamente elaborado en diminutas teselas de vidrio, mientras que una escultura de mármol del mismo período representa a un acróbata haciendo el pino. en la espalda de un cocodrilo.

Otra sección explora cómo la estancia de Cleopatra en Roma, del 46 al 44 a.C., provocó la egiptomanía en la capital, mostrando artefactos como un fresco de esfinges de una villa pompeyana y un brazalete de oro con la forma del icono de Cleopatra, la serpiente.

El espectáculo parece haber sido comisariado en la suposición de que la mayoría de la gente ya conoce los grandes rasgos de su vida: cómo sedujo a César y lo convenció de que respaldara su reclamo al trono o cómo más tarde encantó al triunviro romano Mark Anthony y fue derrotada junto a él. en la fatídica batalla de Actium del 31 a. C. Después de todo, esos detalles se han compartido con bastante frecuencia, comenzando no con Elizabeth Taylor (1963), Shakespeare (1623) o incluso Plutarco (siglo I d.C.).

En cambio, la exhibición muestra a los espectadores el tipo de objetos que ella misma habría visto y el arte que ella misma inspiró. Eso podría no ser tan dramático como la imagen de Cleopatra apretando un áspid contra su pecho. Pero para aquellos curiosos sobre su vida y su época, es igualmente fascinante.


Cleopatra: la verdadera historia

La biógrafa de "Cleopatra", Stacy Schiff, habla sobre el rostro real de una de las mujeres más poderosas que jamás haya existido.

La imagen de Cleopatra a la que nos hemos acostumbrado ha sido pintada a lo largo de décadas tanto por historiadores como por directores de Hollywood, todos ellos con agendas propias. Algunas de las historias son ciertas: Cleopatra hizo que dos hermanos fueran asesinados, consumara dos relaciones amorosas de alto perfil y viviera en una opulencia excepcional. Pero gran parte de la historia real sobre ella es diferente de lo que pensamos: el gobernante egipcio era en realidad griego y no era necesariamente la deslumbrante seductora que describe la historia. Sin embargo, fue una gobernante notable, el último faraón y quizás la mujer más poderosa que el mundo jamás conocerá.

La maestra biógrafa Stacy Schiff analiza los hechos en “Cleopatra: una vida”(Little, Brown and Co., 384 págs., $ 29,99). Hablé con Schiff sobre la brillante reina, algunos de los conceptos erróneos de larga data sobre ella y la paradójica ciudad antigua que gobernaba.

Ha hecho biografías sobre la señora Vladimir Nabokov (esposa del autor de "Lolita"), Benjamin Franklin, Antoine de Saint-Exupéry (de "El Principito") y ahora Cleopatra. ¿Cómo eliges a tus sujetos?

Es más exacto decir que me eligen a mí. Esta fue una idea que tuve hace mucho tiempo, en 1999. La idea seguía apareciendo en mi lista de posibles sujetos. Este fue irresistible debido a su elenco de estrellas. Realmente no puedes hacerlo mejor que Julio César, Marco Antonio y Cleopatra.

Y siempre me fascina un mundo en transición. Aquí tienes un momento muy texturizado, muy inquieto en el que todo está a punto de cambiar. Es 30 años antes del nacimiento de Cristo cuando Cleopatra muere. Es el fin de una dinastía, el fin de la autonomía egipcia, el fin de la República Romana, el fin de la era helenística. Es un verdadero punto de inflexión.

También es una mirada a una mujer muy poderosa, de las cuales no hay tantas. Además, los conceptos erróneos me emocionaron mucho. Diga el nombre de Cleopatra y todos pensaremos en Elizabeth Taylor. Había mucho que aclarar en términos de mito.

Mucho de lo que sabemos sobre Cleopatra proviene de registros incompletos e "historiadores tendenciosos" que ni siquiera la conocieron. ¿Cómo fue posible entonces crear un libro completo y preciso sobre el famoso gobernante?

En algunos casos, tiene varias fuentes que dicen lo mismo. Y hay cosas que puede tomar con cierto grado de certeza o con toda certeza. Por ejemplo, todo el mundo tiene claro el hecho de que Cleopatra no era una gran belleza, pero su encanto era irresistible.

Tuve que contextualizar las cosas, decirle al lector: "Esto es lo que tenemos, pero recuerda que esto fue escrito 200 años después de la muerte de Cleopatra". Mucho de esto le recuerda al lector el sesgo de una fuente. En los casos en que las fuentes fueron contradictorias, su muerte por ejemplo, presento ambos relatos.

¿Qué le pareció más sorprendente mientras investigaba?

Para mí, el mayor descubrimiento, algo de lo que no sabía nada, fue el alcance de los derechos de la mujer en Egipto en la época de Cleopatra, y antes de ella, de hecho. No me había dado cuenta de que las mujeres podían heredar tierras, iniciar demandas y contraer matrimonio por su cuenta. La idea de que Egipto era un lugar paradójico me resultaba familiar, pero la idea de que las mujeres tuvieran este tipo de derechos que no volverían a tener durante 2000 años era bastante singular.

¿Por qué crees que Alexandria fue tan progresista?

Nadie realmente ha podido dar cuenta de ello. La diosa Isis, que era uno de los dioses más populares en ese momento, puede haber tenido algo que ver con eso. La fuerza de las mujeres de Ptolomeo puede haber tenido algo que ver con eso.

Y, sin embargo, el asesinato en la ciudad era un lugar común.

En cuanto al asesinato, es bastante consistente con todas las dinastías antiguas. Herodes, por ejemplo, asesinó a sus propios hijos. Durante muchos, muchos años, si eras pariente consanguíneo de un soberano, eras un lastre político.

Cleopatra estaba casada con su hermano. ¿Era el incesto la norma en otras ciudades?

¡No! Y de nuevo, no está claro si los Ptolomeos pensaban que se trataba de una costumbre egipcia o si simplemente la inventaron ellos mismos. Es realmente extraño. De los 15 matrimonios anteriores a Cleopatra, 10 de ellos son matrimonios completos entre hermanos. Y, sin embargo, no parece haber deformidades obvias, al menos de las que hemos oído hablar.

Cleopatra tuvo romances nada menos que con Julio César y Marco Antonio. ¿Fue amor o proeza política?

No sé. Para mí, es un poco conveniente que termine asociada y alineada con los dos comandantes militares más poderosos del momento. ¿Hubo una buena relación allí? Claramente, en ambas cuentas. Hay pistas. Ella va a Roma presumiblemente para estar con César con su hijo. Pero creo que cuando eres soberano, estás en el negocio de las alianzas políticas más que en el negocio de las relaciones amorosas.

¿Los lectores se sentirán decepcionados por la verdadera y humanizada Cleopatra en su libro, o incluso más deslumbrados?

Espero que se deslumbren. Estoy deslumbrado por ella. Piense en ella al final de su vida, por ejemplo: está arrinconada en Alejandría. Octavio ha encontrado su camino y está claro que todo está perdido. El pobre Mark Antony se ha hecho pedazos, está deprimido y desilusionado. ¿Y qué está haciendo Cleopatra? Ella está dando vueltas idea tras idea, ideando planes locos para escapar. Creo que es asombroso: su enorme capacidad de resistencia e ingenio.


La verdadera Cleopatra

Cleopatra apenas se menciona en De Bello Alexandrino, las memorias de un oficial de estado mayor desconocido que sirvió bajo César. Los escritos de Cicerón, que la conocía personalmente, proporcionan un retrato poco halagador de Cleopatra, aunque en realidad suena más a que Cicerón no sintió que ella lo saludara como uno de los senadores más importantes de Roma. Encontré esta carta imaginaria entre Cicerón y J.W. Digno y difunto profesor de filosofía en la Academia Militar John Tarleton, basado en los escritos de Cicerón, interesante:

"No quiero ser injusto con la graecula. Es inteligente más allá de las palabras, no lo puedo negar. Comprenderás mi impaciencia con ella si te recuerdo que, aunque sigue charlando en hebreo, arameo, siríaco, griego, por supuesto, Parto, Mediano, Egipcio (se dice que fue la primera Ptolomeo en dominar eso), Etíope y Trogodyte, todos con una fluidez maravillosa, dicen, ¡ella no pudo recibirme en latín! O afirmó no poder hacerlo, de modo que aquí mismo en la ciudad me vi obligado a conversar en griego. No es diferente con su impulso, energía y ambición tan cacareada: no fueron suficientes para motivarla a cultivar al senador romano más importante. Y de su legendario tesoro: aunque sus ayudantes me habían prometido un reconocimiento puramente literario de mis méritos, yo iba y venía con las manos vacías ”.

Para obtener más información sobre la "correspondencia" del profesor Worthy, consulte:

Los autores del período augusto Virgilio, Horacio, Propercio y Ovidio perpetuaron las opiniones negativas de Cleopatra aprobadas por el régimen romano gobernante, aunque Virgilio estableció la idea de Cleopatra como una figura de romance y melodrama épico. Horace también vio el suicidio de Cleopatra como una elección positiva, una idea que encontró aceptación en la Baja Edad Media con Geoffrey Chaucer. Los historiadores Estrabón, Velleyo, Valerio Máximo, Plinio el Viejo y Apio, aunque no ofrecieron relatos tan completos como Plutarco, Josefo o Dio, proporcionaron algunos detalles de su vida que no habían sobrevivido en otros registros históricos.

Cassius Dio, escribiendo en el siglo III d.C., afirmó que Cleopatra era una mujer de belleza incomparable, y en ese momento (48 a. C.), era "la más deslumbrante" en la flor de su juventud. Dijo que incluso en el funeral de Mark Antony, donde apareció vestida de luto, seguía siendo "la más deslumbrante". En la propaganda de Octavio, Cleopatra fue presentada como una hermosa bruja que lanzó un hechizo sobre Antonio, negándose conscientemente a reconocerla como la soberana más rica y poderosa del Mediterráneo helenístico. Plutarco, sin embargo, dijo que su belleza no excedía la de Octavia, la esposa romana oficial de Antonio y hermana de Octaviano. Pero admite que su encanto se basaba en su carácter persuasivo y su discurso estimulante porque tenía una gran educación y hablaba muchos idiomas extranjeros.

La Libyka fragmentaria encargada por el yerno de Cleopatra, Juba II, ofrece un vistazo a un posible cuerpo de material historiográfico que presentaba una visión más favorable de Cleopatra.

El género de Cleopatra quizás la haya llevado a ser representada como una figura menor, si no insignificante, en la historiografía antigua, medieval e incluso moderna sobre el antiguo Egipto y el mundo grecorromano. Por ejemplo, el historiador Ronald Syme afirmó que ella era de poca importancia para César y que la propaganda de Octavio magnificaba su importancia en un grado excesivo. Aunque la opinión común de Cleopatra era la de una seductora prolífica, solo tenía dos parejas sexuales conocidas, César y Antonio, los dos romanos más prominentes de la época, quienes probablemente aseguraran la supervivencia de su dinastía.

Hay un excelente artículo de Branko van Oppen en la Enciclopedia de Historia Antigua sobre varios retratos de Cleopatra:


¿Quién era Cleopatra y era árabe? Aquí & # x27s todo lo que necesita saber sobre el monarca egipcio

Los aficionados a la historia finalmente se están vengando del mundo, incluso cuando las redes sociales continúan peleando por el origen de la reina egipcia Cleopatra y la legitimidad de la actriz israelí Gal Gadot para interpretarla en la pantalla.

Las películas de temática histórica siempre fueron un gran éxito tanto para los espectadores como para los productores. Y justo cuando la historia comenzaba a arrastrarse un poco, el pensamiento feminista y las cineastas que obtuvieron su espacio tan esperado en Hollywood han dado lugar a que se vuelvan a contar eventos históricos desde una perspectiva feminista, dando a los cineastas la oportunidad de aventurarse una vez más en territorios previamente autorizados. usando una lente nueva.

Pero las películas son más que temas y metáforas. They are as much flesh, bones, and the people involved in the making of the film, especially actors as they end up becoming the faces our memories associate with those characters and stories.

Take the case of Cleopatra, for instance. As soon as Gadot, who became famous for her role titular role of Wonder Woman, announced the news of her next project, social media erupted with accusations of appropriation and cultural misrepresentation. Many said that it was unfair of Gadot to play the Egyptian Queen, given the rocky history between Jews and Arabs.

But was Cleopatra, the last Ptolemaic queen of Egypt?

Who was Cleopatra?

Cleopatra VII took the throne of Egypt in 51 BC after the death of her father Ptolemy XII and ruled till 30 BC. Due to the rules of ascension allowing only male heirs to take the throne, she ruled as co-regent first with her father, then with her two younger brothers, and at last with her son. She was known to be clever and vivacious as well as beautiful. Egypt was ruled by such Hellenistic Greek monarchies, the last of them being the Ptolemaic dynasty after which the Roman Empire took over the throne of Egypt. Unlike other Ptolemaic Pharaos who did not speak the local language of Egypt or even stayed there, (they resided in the Greek city of Alexandria), Cleopatra became the first Ptolemaic ruler to learn the Egyptian dialect. In all three of her co-regencies, Cleopatra proved to be the dominant force. Her romantic relations with Roman emperor Julius Ceasar and Mark Antony as well as her exotic charm and alleged "powers of seduction" have earned her a popular placeholder in literature and pop-culture.

Was Cleopatra Arab?

Cleopatra was a descendent of the Ptolemaic dynasty, founded by Ptolemy I Soter who was a general in the army of Alexander the Great. Daughter of Ptolemy XII, Cleopatra was one of the last of a long line of Hellenistic Greek rulers following the death of the Macedonian King Alexander the Great. Macedonian Greeks of Macedon are one of the ancient tribes of Greece. It is, therefore, clear that Cleopatra was not Arab but of Macedonian Greek descent. That does not, however, make her any less Egyptian. Historians and Egyptologists agree that Cleopatra played an important role in the history of Egypt and how it shaped out even after her death

Have there been other films on Cleopatra?

Yes, in fact, several. The last active ruler of the Ptolemaic Kingdom of Egypt, Cleopatra is one of the most famous figures of the ancient world, having been immortalized in Medieval and Renaissance literature, as well as being depicted in various coinage, sculptures, busts and paintings. Shakespeare has immortalised her love-affair with Mark Antony in his play Antony and Cleopatra, and in modern times, she has appeared in fine arts, burlesques, Hollywood films, and brand imagery, turning into a pop culture icon of Egyptomania, or the renewed interest of Europeans in ancient Egypt during the nineteenth century. Films like Caesar and Cleopatra (1945), A Queen for Caesar (1962), Cleopatra (1963) and Antony and Cleopatra (1972) have previously tried to analyse the film from a variety of angles. This time, Wonder Woman director Patty Jenkins has teamed up once again with Gadot for a retelling of the popular story of Cleopatra's conquests.

Would this one manage to strip the exotic tale of the male gaze and show Cleopatra in a previously unseen light? Only time can tell.


References & Further Reading

Carpenter, T. Art and Myth in Ancient Greece. London: Thames and Hudson, 1991.

Dong, L. Mulan's Legend and Legacy in China and the United States. Philadelphia: Temple University Press, 2011.

Knight, S. Robin Hood: A Complete Study of the English Outlaw. Oxford: Blackwell Publishers, 1994.

Markale, J. King of the Celts: Arthurian Legends and Celtic Tradition. Rochester: Inner Traditions, 1994.

Miller, B. Buffalo Gals: Women of the Old West. Minneapolis: Lerner Publications, 1995.

Schütte, G. "The Nibelungen Legend and its Historical Basis." Journal of English and German Philology. 1 Jan. 1921, Number 20: 291-327.

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"Sorry Liz, but THIS is the real face of Cleopatra"

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1ararat

Although I am not sure on how the person that created the 3d model came up with the new look, but I thought it was definitely a drastic change to what many thought the queen looked like. Aside from the "was she black or white issue', I hope this can help expose many to learn and research about the early societies that existed around Egypt and the various African tribes that constantly interacted with Egyptians , i.e. Ethiopia and the horn Africa in general.

2Garp83

3lilithcat

4Garp83

5Feicht

Garp: I know what you mean about the ethnicity deal. I get mildly annoyed with all the debating between racists on "both sides" who constantly want to claim everyone from Cleopatra VII, to Ramesses II, to Hannibal Barca, to the Jesus figure as a member of "their own" race. The idea that people--particularly from the multi-cultural world of the ancient eastern Mediterranean--could be "omni-racial" or at least unable to be pegged into one of our modern "races" just doesn't seem to occur to many people these days, sadly.

EDIT: Also, I've got your back on the "Greek vs Makedonian" issue too. By the Hellenistic age, even the dynasties of the Diadochi were considered "Greek," despite their "barbarian" heritage. You're spot on about the Romans' perceptions of them as well they were all "Greek" to them :-D

EDIT II: I gotta say though, in reference to the Cleopatra VII article, I'm not too sure I buy that particular reconstruction to me it looks a bit too much like they're trying to make her "hot" in the modern sense. I forget where I read this, but somewhere I remember seeing that basically every generation since 30 BCE has had their own take on what the famous Cleopatra looked like, and interpreted her (in)famous looks through the lens of what is considered attractive at that point in time. Indeed, just as that article talks about images which portray her as having a pointy nose and all, in the 18th and 19th century there were some who claimed that her beauty was a myth because on these coins which show her with a skinny neck and gigantic honker, her beak wasn't big ENOUGH. Just shows how these things change with the times. I'll see if I can find this reference online, but I guess for now you'll just have to take my word for it :-)

EDIT III: On closer inspection. I also wonder though if the "corn rows" on Cleo in that image are kind of. No se. overkill -) Almost like they were trying to mix as many stereotypical features of different "races" as they could to create a truly multi-racial composite or something :-)

6Garp83

So when I read the various posts that people made on that web page regarding the Cleo story, I was struck by this incredibly blinkered one from a guy calling himself Johnnyb from Texas who sounds like the ultimate backward cracker. Read that post first, then read my reply reproduced below (which hasn't appeared there yet because it is a moderated board):

Johnnyb -- "negroes and injuns"? Dáme un respiro. Are you in the fifth grade? First of all, skin color changes through genetic drift over many thousands of years, not 400. Skin color could change through intermarriage with others who are not "Swedes". Many white people in the south during slavery had non-consensual sex with their slaves, producing offspring of various different shades of skin color. Moreover, just as many or more had consensual relationships -- during and since then -- with those of other "shades of pale." The issue with Cleo was simply -- as a Greco-Macedonian Ptolemy in a royal family that had adopted the Egyptian practice of sibling wedding -- was she exclusively of Greek stock or was she also of Egyptian and/or African heritage, which could impact on her features and her skin color? In any event, race is basically a myth when it comes to biological characteristics or intelligence.

7timspalding

8timspalding

Incidentally, we already know what she looked like. There are a number of coin portraits.

The Egyptian temple portraits are not worth much apart from a brief period long before this, they are extraordinarily conventional. Either that or Egyptian monarchs were all clones.

9Feicht

Good post, Tim. I liked your last line the best :-) I think we have to be careful of putting too much into images on coins and whatnot though those are often "idealized" to the point of being unrecognizable.

As for Cleopatra VII's "race". I'm not sure a comparison to the ante-bellum south is necessarily a perfect analog it certainly would have been the case that the "common folk" were of "mixed" heritage (throughout the entire ancient Mediterranean, as I pointed out earlier). But to me it seems an odd assumption that any heirs to the Ptolemy line would have been anything other than Greek/Macedonian.

This is also where our modern concept of "race" fails us as well, because while Egyptians were from Africa, by all accounts they weren't "black" as people think of today, so even if Cleopatra were half native Egyptian, say, she wouldn't have been "African" in the Black-Nationalist sense. And this is why the idea of "race" based on skin colour is just silly. Somebody should get the memo to "Johnnyb from Texas."

10Garp83

Well said Tim. Although I wouldn't swear to anyone's conclusions based upon the evidence that exists/does-not-exist. Certainly it is absurd for multi-culturalists to make her "african" as they tried to do some years back.

As Feicht (see I spelled it right!) notes, Egyptians were more middle-eastern in appearance than black african. I don't think it is impossible that Egyptian blood may have mixed in the Ptolemaic line over the years, but there is no evidence to substantiate that. Perhaps if we ever find Cleo's tomb we can scrape up some DNA and find out for sure. In the meantime, I tend to think of her more Greek than anything else and the images in that article (especially the corn-rows! come on!) as nothing less than fanciful.

Caesar & Antony found her beautiful & brilliant, so I have to assume she fit their definitions of that, if not our modern ones.

11timspalding

The general line is that ancient Greeks and Romans were not racists they did their discrimination on cultural grounds instead. Still, intercultural penetration was not rapid. As I said, Cleopatra was the first Ptolemy to learn Egyptian.

The antebellum south analogy is good. There were certainly lots of mixed-race children. That doesn't mean that half-black half-white children were taking their place among Virginia's "first families."

12Garp83

Tim -- hat's off to "intercultural penetration " as your choice of words . -)

I basically agree with your summary, altho there are exceptions to every rule, such as Richard M. Johnson, ninth vice president of the United States, in the Van Buren administration. So one never know, do one?

"Front page of the Afro Magazine Section of the Afro American, May 22, 1952: "The Vice President's Colored Wife: Ben Franklin, Presidents Washington and Jefferson Were Among Ranking Officials Who Kept Undercover Colored Mistresses, But Here Was A Vice President Who Introduced His Colored Wife To Society."

"Colonel Richard M. Johnson, ninth vice president of the United States, in the Van Buren administration, 1837-41, created a mild furor in Washington Society by insisting that it recognize his colored family. Washington of that day was accustomed to sensations of one kind or another," the Afro American reported.

Johnson was the first-native born Kentuckian to be elected to the legislature. He served in both the US House and Senate.

"Presidents John Tyler and Zachary Taylor had colored families. So did the 8th U.S. vice-president Henry Clay,'" the paper reported.

"It was commonplace in Washington for government officials to invite their dinner guests to guess which of the slave sons waiting the table most resemble the host master. Colonel Johnson was different from many of his contemporaries. He took Julia Chinn and openly made her the mistress of his home and the mother of his daughters, Imogene and Adeline."

Chinn had been the favorite slave of the colonel's mother, and ran his household as he had Johnson's mother's.

"The colonel announced publicly by word and letter that Julia was his wife, hostess in his parlor, and mother of his household. She should be respected as he was when he was there," the article said."

13Feicht

Good point Garp, I hadn't thought of that :-)

Tim (11): You're right about the Romans not being "racist" in the modern sense. And as you point out, this was because their concept of "race" had everything to do with culture, and no skin tone, as it is in modern parlance. What is interesting about the Romans though is that they were pretty nasty about everyone who wasn't Roman, in a way that wouldn't have been out of place in pre-MLK America (there, I made my connection to this great man for the day--I at least owe him for the day off, eh? -) ). basically to the Romans, if you weren't Roman, you were scum. The obvious difference here is that, whereas in America until recently this was largely based on your skin tone to the Romans, it didn't make much difference whether you were Egyptian, Gaulish, Iberian or Ethiopian if you weren't Roman, you were shit. The interesting aspect here is that since this was largely culturally based, once your people became "Roman" in dress, customs and even language, you weren't dregs anymore. You were Roman :-)

14timspalding

That's the theory. I suspect that it was not as rigidly adhered to as Snowden would have it. There were certainly racial stereotypes—eg., the big-dicked african in the Antioch mosaics—and I suspect the biggest was that non-Xs were uncultured. You get that sense from Lucian, for example. Sure, he was accepted as Greek, but there was an undercurrent of uncertainty there about his Syrian origins.


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