La iglesia católica romana

La iglesia católica romana

IntroducciónAunque los católicos romanos no fueron los primeros europeos en poner un pie en lo que serían las colonias americanas, no pasó mucho tiempo antes de que hicieran sentir su presencia al otro lado del Atlántico. Desde su primera llegada en 1513 a lo que se convirtió en Florida, el catolicismo romano se ha convertido en la tradición cristiana más grande de los Estados Unidos con 25,6 millones de miembros. Durante su historia en Estados Unidos, el péndulo de influencia en el gobierno de la Iglesia ha oscilado desde la participación activa de los laicos hasta la estricta control por parte del clero, y viceversa. Aunque obstaculizada en su crecimiento por su conexión con la iglesia europea más tradicional y el Papa, la iglesia estadounidense continúa su lealtad y guía desde la sede en Roma.Llegada a AméricaLos primeros católicos romanos que entraron en las colonias americanas se establecieron en Maryland en 1634. Estaban bajo el control del Vicario Apostólico de Londres, pero la Revolución Americana hizo que ese arreglo fuera insostenible. Roma se adhirió y Carroll se convirtió en obispo de Baltimore en 1791. La iglesia también ejemplificó un nivel poco común de tolerancia religiosa frente a las creencias extremadamente restrictivas de los puritanos, pero los católicos constituían menos del uno por ciento de la población durante la Revolución Americana. Cuando los laicos manifestaron una desgana o negativa a participar en las operaciones de la iglesia y su propio culto privado, Carroll luego enfatizó el liderazgo del clero, los obispos estadounidenses y los obispos en Roma. Los esfuerzos misioneros franceses que penetraron las regiones del norte hasta Oregon, y el descubrimiento y colonización española de las Américas, especialmente las regiones que se convertirían en estados del suroeste, dejaron una profunda huella católica en el futuro país. Por ejemplo, cerca de la costa del Pacífico, el monje franciscano Junípero Serra estableció un sistema de misiones comenzando con San Diego, California, en 1769. Su agenda también incluía la expansión de la propiedad de tierras españolas.Miembros laicos y del cleroLa Iglesia Católica, la más jerárquica de todas las tradiciones cristianas, mantiene un complejo sistema de clérigos y laicos. Entre los no ordenados típicamente y considerados parte del laicado se encuentran monjas, frailes y hermanos y hermanas religiosos.Como parte de las reformas dictadas por el Concilio Vaticano II (1963 a 1965), los laicos han tomado un papel más activo desde entonces. en actividades de la iglesia y servicios de adoración (misa). La teología dogmática y moral, las Sagradas Escrituras y el derecho canónico deben estudiarse en un seminario. A medida que se comenzó a exigir una adherencia más estricta a la doctrina católica, las prácticas peculiares antes sancionadas dentro de los monasterios y conventos se volvieron limitadas. A diferencia de otros miembros de la familia litúrgica, el clero católico no puede casarse.Prácticas y ritualesComo parte de la familia litúrgica de iglesias que se adhiere a una forma establecida de prácticas de adoración ritual, la Iglesia Católica Romana celebra siete sacramentos a lo largo de la vida de sus miembros, mientras que las denominaciones cristianas más recientes generalmente celebran solo dos. Además, la iglesia incluye una oportunidad para que sus adherentes sean absueltos de sus pecados, a través del Sacramento de la Confesión. Después del colapso del Imperio Romano, la Iglesia Católica se convirtió en una influencia estabilizadora durante el Período Medieval. En un esfuerzo por incluir a todos los europeos en la Iglesia Católica Romana, también hizo concesiones, en lugar de excomulgar, a aquellos que transgredieron el derecho canónico. Sin embargo, en el Concilio Vaticano de 1869 a 1870, el Papa recibió la autoridad principal sobre cada diócesis católica. . Muchos abandonaron la iglesia o fueron excomulgados debido a esas diferencias y transgresiones.El clero aprieta las riendas en el siglo XIXA diferencia de la tradición católica romana europea, se alentó a los laicos estadounidenses a participar en los servicios de la iglesia estadounidense. leyes, un obispo podría considerarse a sí mismo como una "corporación única"; por lo tanto, la propiedad de la iglesia a menudo se enumeraba a nombre del propio obispo.Iglesia de los inmigrantesCon el aumento de la inmigración a mediados del siglo XIX, la iglesia en Estados Unidos se convirtió en la “Iglesia de los inmigrantes”, cuyos miembros se aferraron a las tradiciones de su ascendencia a pesar de que se les animaba fuertemente a cambiar. A fines del siglo XIX, muchos adherentes pasaron toda su vida centrados en la iglesia porque ésta cubría sus "intereses espirituales, recreativos, educativos y caritativos". Teniendo poco contacto con el catolicismo romano, excepto en Maryland y Louisiana, la mayoría de los africanos Las iglesias estadounidenses eran abrumadoramente protestantes. El primer sacerdote afroamericano, James Augustine Healy, fue ordenado en 1854.Como los párrocos asumieron un papel más dominante en la iglesia, se esperaba que fueran el "líder de la secta, confesor, maestro, consejero, director social, administrador, director de recreación". , trabajador social ”y otros roles. Las únicas dificultades para ceder a la autoridad eclesial se produjeron en las parroquias étnicas donde el sacerdote no pertenecía al mismo grupo étnico que sus feligreses. Hacia finales del siglo XIX, cuando muchos protestantes abrazaron con entusiasmo reformas sociales como el Movimiento de Templanza y las mejoras en el condiciones laborales de aquellos en trabajos industriales, los católicos optaron por no comprometerse. Era raro el sacerdote u obispo que alentaba la organización sindical o apoyaba las reformas laborales. La iglesia, sin embargo, proveyó a los trabajadores pobres entre sus comulgantes. Una actitud más progresista surgió después de la Primera Guerra Mundial En 1919, el documento que se conoció como el Programa de Reconstrucción Social de los Obispos comenzó con este llamado a la acción:

El final de la Gran Guerra trajo la paz. Pero la única garantía de paz es la justicia social y un pueblo contento. El profundo malestar expresado de manera tan enfática y generalizada en todo el mundo es la amenaza más grave para la paz futura de todas las naciones y del mundo entero. Nos enfrentamos a grandes problemas. No se pueden dejar de lado; deben afrontarse y resolverse con justicia para todos.

Modernización durante la década de 1900A mediados del siglo XX, los católicos típicos ya no se veían a sí mismos como inmigrantes en un país hostil. Incluso a medida que aumentaba la inmigración de América Latina y el Caribe, la mayoría de los católicos estadounidenses no recordaban la Madre Patria ni la perspectiva de los inmigrantes. El miedo a una reacción anticatólica ya no les impedía involucrarse en la política o el activismo social. Habiendo elevado su estatus en la sociedad a través de una buena educación, el éxito laboral y la acumulación de riqueza, los católicos comenzaron a ejercer poder en la política y la sociedad. Socialmente conservadores tradicionalmente, establecieron su propia agenda de reformas a través de grupos como la Conferencia Nacional de Bienestar Católico. Con la elección del católico John F. Kennedy a la Casa Blanca, los católicos se sintieron más seguros políticamente. Las iglesias ya no sentían la necesidad de proteger a sus seguidores de una sociedad que los discriminaría. El Papa Juan XXIII y las reformas provocadas por el Concilio Vaticano II les brindó apoyo a su plataforma social y política. El péndulo de la participación de los laicos en el funcionamiento de sus parroquias se inclinó en la otra dirección. Al formar consejos eclesiásticos, los laicos participaron en la elaboración de políticas para la iglesia estadounidense. Los laicos también ayudaron a satisfacer una necesidad en sus parroquias cuando declinaron las vocaciones al sacerdocio. Con la mayoría de las lecturas impresas en inglés, y el sacerdote no solo frente a su congregación en el altar, sino también rezando con ellos en lugar de por ellos, los laicos se sintieron incluidos en las nuevas formas de vida parroquial. Se establecieron programas que satisfacían las necesidades de una congregación más confiada y participativa. Los avivamientos católicos y programas orientados a grupos como Marriage Encounter se hicieron populares.Con la fuerza e influencia recién descubiertas por los católicos, especialmente cuando Kennedy se convirtió en presidente, no es de extrañar que a muchos estadounidenses les preocupara que el Papa influyera en la política estadounidense. Kennedy intentó disipar ese miedo en un discurso pronunciado ante la Asociación Ministerial del Gran Houston en septiembre de 1960, cuando declaró: “Creo en Estados Unidos, donde la separación de la iglesia y el estado es absoluta; donde ningún prelado católico le diría al presidente - si fuera católico - cómo actuar, y ningún ministro protestante le diría a sus feligreses por quién votar ... ”. Sin embargo, hasta el día de hoy, algunos protestantes estadounidenses continúan alimentando esa preocupación. Los católicos estadounidenses comenzaron a sentirse no solo más libres, sino también obligados a hablar en contra de algunas de las desigualdades de la sociedad. Tal fue su vigor para el cambio y la restauración de las tradiciones estadounidenses y la implementación de los principios católicos, que el clero y los laicos apoyaron firmemente el movimiento por los derechos civiles y algunos fueron firmes defensores de la paz en sus críticas a la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. Como parte de esa demanda de moral cristiana, también se convirtieron en la voz principal del "derecho a la vida" de una persona, incluido el de los no nacidos.Controversia que involucra a miembros del cleroA lo largo de los siglos, el catolicismo romano ha sido acusado de indiscreciones que involucran a miembros de la iglesia y ejercen su poder político sobre la autoridad local. En el siglo XX, se documentaron cada vez más las acusaciones y condenas por abuso sexual contra niños. Si bien no todos los casos resistieron el escrutinio, se han presentado y procesado legalmente muchos cargos de abuso dentro de iglesias, escuelas administradas por iglesias y orfanatos. Algunas diócesis se han arruinado al perder tales casos. Antes de la exposición del clero involucrado en el abuso sexual de niños en los Estados Unidos en la década de 1990 y principios de la de 2000, la iglesia europea había sufrido tales escándalos ya en la década de 1950, aunque hay poca evidencia que demuestre que los pedófilos se unen al sacerdocio católico como Para encubrir esas actividades, se ha acusado de que la falta de acción disciplinaria por parte de los obispos hacia los miembros del clero abusivos ha perpetuado el problema. La homosexualidad dentro del clero también se ha perpetuado supuestamente por los mismos medios. Aunque la homosexualidad va en contra de las leyes de la iglesia, algunos clérigos han sugerido que una de sus causas es que se ha hecho poco para preparar a los sacerdotes para una vida de celibato.ConclusiónEl activismo social y una mayor participación en las operaciones de la iglesia por parte de los laicos presentados por el “nuevo catolicismo” podrían dividir a la iglesia estadounidense y la iglesia en general. La brecha cultural entre la iglesia mundial y sus hermanos estadounidenses continúa ampliándose a medida que los estadounidenses se vuelven cada vez más críticos con la postura de la Santa Sede sobre temas como el control de la natalidad, el aborto y las mujeres en el sacerdocio. Algunos dentro de la iglesia han expresado una fuerte oposición a la influencia que los laicos disfrutan actualmente en las operaciones de la iglesia. Los católicos estadounidenses en general se oponen a romper sus lazos con la sede en Roma, pero su futura lealtad también puede verse afectada por los decretos del nuevo Papa, Benedicto XVI, cuyo conservadurismo se opone diametralmente a las posiciones sociales que muchos católicos estadounidenses han adoptado.


¹ Clero casado que se convierte al catolicismo romano de otra denominación, p. Ej. la Iglesia Episcopal, a veces se les permite convertirse en clérigos católicos.
² Por ejemplo, los avivamientos evangélicos protestantes de principios del siglo XX generaron una cruzada de "No al papado", y uno de los juegos favoritos de los niños era "Romper el cuello del Papa".


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