Belén, Catedral de Faras

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Escena de Navidad

En la tradición cristiana, un Escena de Navidad (también conocido como pesebre, cuna, guardería (/ k r ɛ ʃ / o / k r eɪ ʃ /), o en italiano presepio o presepeccionar, o Belén) es la exposición especial, especialmente durante la temporada navideña, de objetos de arte que representan el nacimiento de Jesús. [1] [2] Si bien el término "escena de la natividad" puede usarse para cualquier representación del tema muy común de la Natividad de Jesús en el arte, tiene un sentido más especializado que se refiere a las exhibiciones estacionales, ya sea usando figuras modelo en un escenario o recreaciones llamadas "belenes vivientes" (tableau vivant) en el que participan seres humanos y animales reales. Los belenes exhiben figuras que representan al niño Jesús, su madre, María, y su esposo, José.

Otros personajes de la historia de la natividad, como pastores, ovejas y ángeles, pueden mostrarse cerca del pesebre en un granero (o cueva) destinado a albergar animales de granja, como se describe en el Evangelio de Lucas. Un burro y un buey se representan típicamente en la escena, y también se incluyen los magos y sus camellos, descritos en el Evangelio de Mateo. Muchos también incluyen una representación de la Estrella de Belén. Varias culturas agregan otros personajes y objetos que pueden o no ser bíblicos.

A San Francisco de Asís se le atribuye la creación del primer belén vivo en 1223 para cultivar el culto a Cristo. Él mismo se había inspirado recientemente en su visita a Tierra Santa, donde le habían mostrado el lugar de nacimiento tradicional de Jesús. La popularidad de la escena inspiró a las comunidades de todos los países cristianos a realizar exhibiciones similares.

Se han creado escenas y tradiciones distintivas de la natividad en todo el mundo y se exhiben durante la temporada navideña en iglesias, hogares, centros comerciales y otros lugares, y ocasionalmente en terrenos públicos y edificios públicos. Los belenes no han escapado a la controversia y en los Estados Unidos de América su inclusión en terrenos públicos o en edificios públicos ha provocado impugnaciones judiciales.


El primer pesebre fue creado en 1223

Contenido relacionado

En algún momento de la infancia, muchos niños se ponen un chal azul o una barba falsa y representan el belén frente a padres y abuelos cariñosos. Ya sean representadas por niños, colocadas como pequeñas figuras en una casa o instaladas como un cuadro de tamaño natural frente a una iglesia, estas escenas son un elemento básico de las vacaciones de Navidad. Pero, ¿cuándo empezó esta & # 160tradición & # 160?

Slate explora la historia del belén:

Culpe a San Francisco de Asís, a quien se le atribuye la puesta en escena del primer belén en 1223. El único relato histórico que tenemos de Francisco & # 8217 belén proviene de & # 160La vida de San Francisco de Asís& # 160por San Buenaventura, un monje franciscano que nació cinco años antes de la muerte de Francisco & # 8217.

Según la biografía de Buenaventura, San Francisco obtuvo el permiso del Papa Honroso III para instalar un pesebre con heno y dos animales vivos, un buey y un asno, en una cueva en el pueblo italiano de Grecio. Luego invitó a los aldeanos a contemplar la escena mientras él predicaba sobre & # 8220 el bebé de Belén & # 8221 (supuestamente Francisco estaba tan abrumado por la emoción que no podía & # 8217t decir & # 8220 Jesús & # 8221) Buenaventura también afirma que el heno usado por Francisco adquirió milagrosamente el poder de curar enfermedades y pestilencias locales del ganado.

La escena de la natividad & # 8217s & # 160popularity & # 160 partió de allí. En un par de siglos, los belenes se habían extendido por toda Europa. No sabemos si la gente realmente interpretó a María y José durante el tiempo de Francisco, o si simplemente se imaginaron esas figuras y la presencia # 8217. Sabemos que las escenas posteriores comenzaron a incorporar dioramas y actores de la vida, y el elenco de personajes se expandió gradualmente más allá de María, José y el dulce niño Jesús, para incluir a veces un pueblo entero.

Los aficionados a la Natividad sabrán, sin embargo, que el elenco familiar de personajes en el que se basa hoy en día, los tres reyes magos y los pastores, no es bíblicamente exacto. De los cuatro evangelios del Nuevo Testamento y # 8217, solo Mateo y Lucas describen el nacimiento de Jesús. Mateo menciona a los sabios, mientras que Lucas habla de los pastores. Pero en ninguna parte de la Biblia aparecen juntos los pastores y los sabios. Lo que es peor, nadie menciona burros, bueyes, ganado u otros amigos del corral junto con el nacimiento de Jesús. Pero, ¿qué sería de un belén sin esas grapas? Afortunadamente para todos los niños elegidos como Rey # 2 o pastor aleatorio, se permite alguna interpretación artística.

Lea más artículos sobre las vacaciones con nuestra Guía de vacaciones del Smithsonian aquí.


¿Quién montó el primer pesebre?

Así como muchas familias sacan del almacenamiento sus preciados adornos (coronas, adornos y belenes) cada temporada navideña, Pizarra busca en sus archivos para compartir algunas de nuestras piezas antiguas favoritas. El año pasado, L.V. Anderson explicó los orígenes del pesebre navideño. El artículo original está a continuación.

Es casi imposible pasar diciembre sin ver al menos un belén, ya sea un conjunto de figuras de cerámica en una casa privada, un cuadro de tamaño natural frente a una iglesia o un elenco de actores en un desfile infantil. Y rara vez pasa un año en el que estas representaciones de Jesús, José, María, los tres reyes magos, algunos pastores y varios animales del establo no son molestados por vándalos o sin ser desafiados por juicios. De todos modos, ¿por qué la gente instala guarderías en Navidad?

Culpe a San Francisco de Asís, a quien se le atribuye la puesta en escena del primer belén en 1223. El único relato histórico que tenemos del belén de Francisco proviene de La vida de San Francisco de Asís por San Buenaventura, un monje franciscano que nació cinco años antes de la muerte de Francisco. Según la biografía de Buenaventura, San Francisco obtuvo el permiso del Papa Honroso III para instalar un pesebre con heno y dos animales vivos, un buey y un asno, en una cueva en el pueblo italiano de Grecio. Luego invitó a los aldeanos a contemplar la escena mientras predicaba sobre "el niño de Belén". (Supuestamente Francisco estaba tan abrumado por la emoción que no podía decir "Jesús"). Buenaventura también afirma que el heno utilizado por Francisco adquirió milagrosamente el poder de curar las enfermedades y pestilencias locales del ganado.

Si bien esta parte de la historia de Buenaventura es dudosa, está claro que los belenes tenían un enorme atractivo popular. La exhibición de Francis se produjo en medio de un período en el que las obras de teatro de misterio o milagros eran una forma popular de entretenimiento y educación para los laicos europeos. Estas obras, originalmente representadas en iglesias y luego representadas en las plazas de las ciudades, recreaban historias bíblicas en idiomas vernáculos. Dado que los servicios de la iglesia en ese momento se realizaban solo en latín, que prácticamente nadie entendía, las obras de teatro de milagros eran la única forma en que los laicos podían aprender las Escrituras. El belén de Francisco utilizó el mismo método de exhibición visual para ayudar a los lugareños a comprender e involucrarse emocionalmente con el cristianismo.

Un par de siglos después de la exhibición inaugural de Francisco, los belenes se habían extendido por toda Europa. No está claro del relato de Buenaventura si Francisco usó personas o figuras para representar a Jesús, María y José, o si los espectadores solo usaron su imaginación, pero los belenes posteriores incluyeron ambos. tableaux vivants y dioramas, y el elenco de personajes se expandió gradualmente para incluir no solo a la feliz pareja y al bebé, sino a veces pueblos enteros. El elenco familiar de personajes que vemos hoy, es decir, los tres reyes magos y los pastores, no es bíblicamente exacto. De los cuatro evangelios del Nuevo Testamento, solo Mateo y Lucas describen el nacimiento de Jesús; el primero se centra en la historia del viaje de los sabios para ver al rey recién nacido y el segundo relata la visita de los pastores al pesebre donde nació Jesús. En ninguna parte de la Biblia los pastores y los sabios aparecen juntos, y en ninguna parte de la Biblia se mencionan burros, bueyes, ganado u otros animales domésticos junto con el nacimiento de Jesús. Pero los primeros belenes se inspiraron más en el arte religioso que en las escrituras.

Después de la reforma, las guarderías se asociaron más con el sur de Europa (donde el catolicismo todavía prevalecía), mientras que los árboles de Navidad fueron la decoración preferida del norte de Europa (ya que el protestantismo y los árboles de hoja perenne prosperaron allí). A medida que se extendían los belenes, diferentes regiones comenzaron a adquirir diferentes características artísticas y personajes. Por ejemplo, el santon Las figuras fabricadas en Provenza en Francia están hechas de terracota e incluyen una amplia gama de aldeanos. En la región de Cataluña de España, una figura conocida como el caganer—Un niño en el acto de defecar— aparece en la mayoría de los belenes. En la América de los siglos XX y XXI, las figurillas de la natividad se asociaron con el kitsch más que con la piedad, con figuras no religiosas como muñecos de nieve y patos de goma a veces ocupando los papeles principales.

¿Qué pasa con esas obras de teatro de la natividad que los niños suelen realizar en Navidad? Son una consecuencia obvia de las obras de teatro milagrosas de la Edad Media, pero la razón por la que los niños (en lugar de los adultos) actúan en ellas no está clara. Sin embargo, es posible que la tradición se origine en la época victoriana, cuando la Navidad se reformuló en Estados Unidos e Inglaterra como un día festivo para niños y centrado en la familia, en lugar de la ruidosa celebración que había sido en años anteriores.


Belén, Catedral de Faras - Historia

Entrando en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net)

Entrando en la iglesia que marca el sitio de Lugar de nacimiento de cristo significa tener que agacharse. La única entrada en el muro frontal que parece una fortaleza tiene solo 1,2 metros de altura.

La entrada anterior a la Iglesia de la Natividad en Belén se bajó alrededor del año 1500 para evitar que los saqueadores condujeran sus carros. Para los cristianos, parece apropiado inclinarse bajo antes de entrar al lugar donde Dios se humilló para hacerse hombre.

La basílica actual, la más antiguo iglesia completa en el mundo cristiano, fue construida por el emperador Justiniano en el siglo VI. Reemplazó a la iglesia original de Constantino el Grande, construida sobre el cueva venerado como el lugar de nacimiento de Cristo y dedicado en el año 339 d.C.

Antes de Constantino, el primer emperador cristiano, los romanos habían intentado acabar con el memoria de la cueva. Plantaron una arboleda dedicada al dios pagano Adonis, amante de Venus, y establecieron su culto en la cueva.

Como escribió San Jerónimo en el año 395 d.C., "El lugar más sagrado de la tierra era ensombrecido junto a la tumba de Adonis, y la cueva donde el niño Cristo una vez lloró fue donde se lamentó el amante de Venus ".

Los persas invasores salvaron a la iglesia

Gruta de la Natividad (Darko Tepert)

Los evangelios no dicen que Jesús nació en una cueva, pero hay referencias escritas a la cueva de la Natividad desde el año 160 dC. Incluso hoy en las colinas de Judea, las familias viven en casas primitivas construidas frente a cuevas naturales que se utilizan para almacenar o albergar animales.

Cuando se construyó la Iglesia de la Natividad original, la cueva fue engrandecido para dar cabida a los peregrinos y se instaló un pesebre de plata.

San Jerónimo no lo aprobó: “¡Ojalá pudiera ver ese pesebre en el que yacía el Señor! Ahora, como para honrar al Cristo, hemos quitado al pobre y colocado allí un uno de plata sin embargo, para mí el que se quitó es más precioso. . . . "

Los persas invadieron Palestina en 614 y destruyeron muchas iglesias. Ellos salvado la Iglesia de la Natividad cuando vieron un mosaico en una pared interior que representaba a los Reyes Magos vestidos de Persa.

En 1482, el rey Eduardo IV envió roble inglés y toneladas de plomo para renovar el techo. En el siglo XVII, los turcos saquearon el plomo para fundirse en balas. El techo se pudrió y la mayoría de los ricos mosaicos de las paredes de la nave se arruinaron.

Cuando la Unesco incluyó la basílica en su lista de herencia mundial en 2012, también se consideró que estaba en peligro debido a los daños causados ​​por fugas de agua. Una restauración de 15 millones de dólares del techo, las paredes y los mosaicos de la iglesia comenzó en 2013.

La Navidad se observa el 7 de enero

Columnas de piedra caliza roja en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net)

La Iglesia de la Natividad de hoy es genial y oscuro, su interior desnudo sin bancos. Los mosaicos de pared del siglo XII, que representan santos, ángeles y concilios eclesiásticos, han recuperado su brillo original.

Los restauradores incluso descubrieron un mosaico de 2 metros de un Ángel que se había perdido durante siglos.

Las trampillas en el suelo permiten vislumbrar la mosaico piso de la basílica de Constantino. Los pilares de piedra caliza roja se extrajeron localmente. Muchos están adornados con pinturas cruzadas de santos.

Pasos a la derecha del iconostasio (la mampara tallada, adornada con iconos, que se encuentra frente al altar mayor) conduce a la Gruta de la Natividad.

Como sugiere la ornamentación, los iconos y las lámparas en el frente de la iglesia, la basílica es ahora casi en su totalidad un ortodoxo griego lugar de adoración. Los armenios ortodoxos son dueños del crucero norte. Los católicos tienen el sitio del pesebre y el altar contiguo al lado de la gruta de la Natividad.

Entonces, mientras los cristianos en el mundo occidental celebran El cumpleaños de cristo el 25 de diciembre del calendario gregoriano, la iglesia en su lugar de nacimiento todavía tiene 13 días para esperar a que los ortodoxos, usando el antiguo calendario juliano, lo celebren el 7 de enero. Luego, los armenios celebran juntos el nacimiento de Jesús y el bautismo el 19 de enero. .

Mosaico redescubierto de un ángel en la Iglesia de la Natividad (© Centro de Restauración Piacenti)

Entonces, ¿de dónde viene la televisión? Nochebuena el servicio el 24 de diciembre viene de? La iglesia contigua de Santa Catalina de Alejandría, que es católica.

Otros sitios en el área de Belén:

En las Escrituras:

El nacimiento de Jesús: Lucas 2: 1-20 Mateo 1: 18-25

La visita de los sabios: Mateo 2: 1-12

Administrado por: Iglesia Ortodoxa Griega, Custodia Franciscana de Tierra Santa, Iglesia Apostólica Armenia

Tel .: 972-2-2742440

Abierto: De abril a septiembre, de lunes a sábado de 6.30 a 19.30 horas. De octubre a marzo, de lunes a sábado: de 5.30 a 17.00 horas (17.30 horas en enero, 18.00 horas de febrero a marzo). Grotto abre a las 11.30 am los domingos.

Piso de mosaico de la iglesia de Constantino & # 8217, en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Rayo de sol en Iglesia de la Natividad (James Emery) Campanas sobre la Iglesia de la Natividad (© Ministerio de Turismo de Israel)
Primer plano de la lámpara en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Pasos hasta la gruta de la Natividad (James Emery) Gruta de la Natividad (Darko Tepert)
Dentro de la Iglesia de la Natividad, con trampillas que revelan un piso de mosaico anterior (Seetheholyland.net) Gruta del Pesebre (Seetheholyland.net) Pilar pintado por los cruzados con la imagen de un santo (Seetheholyland.net)
Mirando hacia la Plaza del Pesebre desde la Iglesia de la Natividad (© Ministerio de Turismo de Israel) Entrando en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Columnas de piedra caliza roja en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net)
Lámparas colgantes en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Detalle del piso de mosaico de la iglesia de Constantino & # 8217, en la Iglesia de la Natividad (James Emery) Puerta en Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net)
Campanario del convento armenio adyacente a la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Puerta de entrada a la iglesia de la Natividad (© Custodia Terrae Sanctae) Entrada a la Iglesia de la Natividad (Picturesfree.org)
Efigie del niño Cristo en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Icono de María y Jesús en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net) Medallones de estrellas en la Iglesia de la Natividad (Seetheholyland.net)
Mosaico redescubierto de un ángel (© Piacenti Restoration Center)
Baldwin, David: Tierra Santa: un compañero de peregrino (Sociedad Católica de la Verdad, 2007)
Bastier, Claire y Halloun, Nizar: "Restauración: Revelando las glorias de la Basílica de la Natividad en Belén", Revisión de Tierra Santa, invierno 2016
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Brownrigg, Ronald: Ven, mira el lugar: una guía para el peregrino la tierra sagrada (Hodder y Stoughton, 1985)
Chabin, Michele: "El lifting facial de la iglesia de la Natividad revela tesoros antiguos", Registro católico nacional, 15 de junio de 2016
Freeman-Grenville, G. S. P .: Tierra Santa: una guía para el peregrino Israel, Jordania y el Sinaí (Continuum Publishing, 1996)
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Martín, James: Una guía del peregrino a Tierra Santa (Prensa de Westminster, 1978)
Murphy-O’Connor, Jerome: Tierra Santa: una guía arqueológica de Oxford desde los primeros tiempos hasta 1700 (Prensa de la Universidad de Oxford, 2005)
Wareham, Norman y Gill, Jill: Cada guía del peregrino al tierra Santa (Canterbury Press, 1996)

enlaces externos

Belén (Obethlehem.com)
Iglesia de la Natividad (Wikipedia)
Belén (Custodia Terrae Sanctae)

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Belén, Catedral de Faras - Historia

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Con Navidad que se acerca, que mejor momento que recordar el Vida de cristo representado en las pinturas del Renacimiento toscano. El tema de la Natividad, y la narración relacionada de la Adoración de los pastores, fue un tema favorito de los mecenas y pintores del Renacimiento, útil durante todo el año y en casi cualquier contexto religioso o doméstico. Aquí hay diez de estas pinturas, que se encuentran en colecciones de todo el mundo, pintadas por artistas toscanos de los siglos XIII al XV.

Estos sencillos frescos de las celdas de los frailes en el convento de San Marco fueron pintados por Fra Angelico y su taller a principios de la década de 1440. La única decoración en un espacio por lo demás pequeño y básico, estaban destinados a la meditación. Benozzo Gozzoli es realmente el artista más responsable de este fresco, debido a sus aspectos más decorativos y la aplicación de pintura más espesa característica de Benozzo.

Bartolo di Fredi recibió el encargo de pintar esta tabla de la Compañía de San Pedro el 9 de mayo de 1383, para la Capilla de la Anunciación de la Iglesia de S. Francesco en Montalcino, donde el artista ya había pintado otras obras. Desde entonces, el políptico se ha roto y partes de él se pueden ver en varios museos. Esta pieza se encuentra en la Pinacoteca Vaticana.

Una obra bastante compleja, llena de simbolismo savonaroliano y con escasa base en la realidad narrativa.

La Natividad con dos ángeles, San Bernardo y Tomás de Aquino (más propiamente una Adoración del Niño) es la única obra firmada por el maestro sieneses Francesco di Giorgio Martini.

Este gran retablo de la sala "Gótico internacional" de los Uffizi siempre ha sido uno de mis favoritos. Es contemporáneo con el estilo más nuevo producido por Masaccio, pero aún incluye las florituras del estilo internacional que dominó el resto de Europa. Pero Gentile ya estaba incorporando elementos de naturalismo, como la forma en que se trata la luz en la escena oscura de la predela de la Natividad (debajo de la escena principal de la Adoración).

Este gran panel (285 x 240 cm) se encuentra actualmente en el museo del hospital. Encargado en 1485 por el prior (una especie de director) del museo, los mecenas fueron muy cuidadosos al precisar que querían la mano del maestro directamente involucrado en la obra, y no la de sus ayudantes de taller, cuya intervención se limitaba a la predela.

Las bandejas de parto como esta de madera del primer cuarto del siglo XV eran objetos comunes en los hogares patricios. Se les dio a las mujeres a menudo antes o durante el embarazo, se creía que sus imágenes fomentaban el parto saludable de un bebé. A menudo muestran escenas de nacimiento o bebés varones desnudos, con símbolos familiares / heráldicos también. Este es un ejemplo de gran calidad, siendo del famoso pintor Masaccio que el autor de los frescos de la capilla Brancacci pintaría un objeto doméstico debería hacernos reconsiderar también lo que se conoce como "arte decorativo", pues claramente se trataba de un objeto importante en el Renacimiento. vida familiar.

Para la iglesia de Sant'Egidio en Florencia, el estilo de este monje carmelita es un gótico internacional brillante que se deleita con los colores y los improbables remolinos de cortinas.

Este panel inacabado de los Uffizi es, sin embargo, una obra maestra del Renacimiento florentino. Observe la aplicación de los principios albertianos para atraer la vista (las figuras que nos miran o hacen un gesto para que miremos), las propias teorías de Leonardo sobre la creación de contrastes dramáticos entre los tipos de figuras (jóvenes y viejos, hermosos y duros) y las reglas del Renacimiento. de geometría, como el fuerte triángulo creado por las figuras centrales. En su estado inacabado, este panel también nos enseña sobre la técnica de mater de trabajar en un panel oscuro y construir primero las sombras, luego el color.


Los logros culturales y artísticos más destacados de los nubios medievales se dieron en los campos de la arquitectura eclesiástica, la decoración mural, las manufacturas domésticas, especialmente la cerámica y la literatura religiosa. Al menos en los tres primeros de estos campos, los nubios realizaron innovaciones significativas e ingeniosas sobre temas cristianos familiares.

Arquitectura eclesiástica

Entre los principales monumentos arquitectónicos de la Nubia medieval se encontraban las catedrales, de las que se han identificado media docena de ejemplos (Fig. 5). Los edificios compartían la mayoría de las características litúrgicas de las iglesias nubias ordinarias, pero eran sustancialmente más grandes y estaban construidas con piedra labrada. Los techos se apoyaban originalmente en columnas monolíticas rematadas por capiteles ornamentados, una característica que no se encuentra en la arquitectura nubia precristiana. El rasgo más distintivo de las catedrales era la posesión de dos pasillos a cada lado de la nave central, en lugar del habitual. La mayoría de los edificios tenían, en su diseño original, un nártex o pórtico en el extremo occidental, en contraste con las iglesias ordinarias que normalmente no lo hacían.

Todas las iglesias nubias eran de planta oblonga (Fig. 7) y estaban divididas en una nave central y pasillos laterales, con un santuario absidal en el extremo este y salas de sacristía a ambos lados. En lugar de un nártex, la mayoría de las iglesias tenían pequeñas habitaciones en las esquinas en las esquinas noroeste y suroeste, mientras que el acceso al edificio era a través de puertas en las paredes norte y sur. Estas características de diseño también se encuentran en las iglesias etíopes, pero no ocurren en las iglesias coptas de Egipto. Una innovación exclusivamente nubia, que apareció alrededor del año 850 d.C., fue un pasaje estrecho que conducía detrás del ábside y conectaba las dos salas del santuario.

Por razones que no son del todo claras, el diseño de las iglesias nubias se hizo cada vez más pequeño con cada siglo que pasaba. A mediados del siglo XIII, apareció una forma de iglesia muy pequeña y radicalmente simplificada, sin el santuario absidal, el pasaje oriental y, a veces, incluso las habitaciones de las esquinas occidentales (Fig. 8). Una posible explicación es que, con el paso del tiempo, el uso del interior de la iglesia pasó a estar reservado cada vez más exclusivamente para el clero, mientras que los servicios públicos se realizaban al aire libre.

Las primeras iglesias nubias parecen haber sido decoradas principalmente con piedra tallada. Después del siglo VIII, la talla dio paso a la pintura mural como forma exclusiva de decoración en las iglesias. Al menos algunos restos de decoración pintada han sobrevivido en casi todas las iglesias conocidas, pero en la mayoría de los casos las pinturas han sufrido severamente tanto por deterioro natural como por vandalismo en los siglos posteriores a 1500. Sin embargo, al menos una catedral y cinco iglesias ordinarias fueron enterrados bajo la arena arrastrada por el viento antes del final del período cristiano, lo que preservó sus programas de decoración mural más o menos intactos. Entre ellos, sobresalió la gran catedral de Faras (Fig. 9), seguramente uno de los hallazgos más sorprendentes y dramáticos de la Campaña para salvar los monumentos de Nubia.

La totalidad o parte de 169 pinturas separadas se conservaron en la Catedral de Faras, tal como fue excavada por una expedición polaca a principios de la década de 1960. Estos habían sido ejecutados durante un período de varios siglos, con pinturas posteriores a menudo superpuestas sobre las anteriores. Las primeras pinturas eran de un estilo bastante simple y severo, empleando colores apagados y figuras humanas en bloques bastante masivas. Las pinturas posteriores fueron de un estilo puramente nubio, empleando colores brillantes y detalles profusamente ornamentados en el tratamiento de túnicas, alas y otros elementos. Los rasgos faciales humanos estaban considerablemente más humanizados y animados que en pinturas anteriores, y los obispos y príncipes de la etnia nubia fueron representados fielmente con pieles oscuras. Sin embargo, hacia el final del período cristiano, la pintura de la iglesia volvió a un estilo muy simplificado que empleaba principalmente amarillo, blanco y azul.

Ninguna otra iglesia nubia exhibió la misma complejidad y profusión de decoración que la Catedral de Faras, pero el programa básico de decoración parece haber sido prácticamente el mismo en todos los edificios. Los muros inferiores del ábside estaban ocupados por una figura central de la Virgen y el Niño Jesús (Fig. 10), flanqueada a ambos lados por los doce Apóstoles. La media cúpula sobre el ábside, si la había, estaba dominada por la colosal cabeza y hombros del Cristo Pantocrátor que todo lo ve. Muy a menudo había un belén en la cabecera de la nave norte (Fig.11), una figura de pie del Arcángel Miguel en la cabecera de la nave sur y una cabeza de Cristo rodeada por los símbolos de los cuatro evangelistas en la muro interior sur. Otros motivos populares fueron los santos caballeros, entre los que a menudo podemos reconocer la figura de San Jorge lanzando al dragón. Una escena encontrada en varias iglesias, y que alcanzó proporciones colosales en el muro oeste en Faras, mostraba a los tres jóvenes hebreos en el horno de fuego, protegidos por el Arcángel Miguel (Fig. 12).

Las pinturas murales de Faras y de otros lugares representan sin duda el logro supremo del arte nubio medieval.

Los artesanos nubios aplicaron sus habilidades a varios medios diferentes, pero sobre todo a la cerámica. Curiosamente, este es el único campo de la expresión artística en el que Nubia ha superado sistemáticamente a Egipto, en todos los períodos de la historia. Los elaborados objetos decorados del período cristiano, no menos que los del período meroítico, no tienen paralelos en el país del norte.

Ya hemos señalado que la alfarería del período Ballana tenía una decoración muy sencilla. Esta tradición persistió durante un tiempo en los primeros siglos del período cristiano, aunque la decoración se hizo cada vez más frecuente y compleja. Luego, en el siglo IX, las mercancías nubias florecieron repentinamente una vez más en una profusión de colores brillantes y una amplia variedad de motivos curvilíneos y rectilíneos, incluidos numerosos animales, pájaros y peces, además de diseños geométricos abstractos (Figs. 13). , 14). Una vez revivida, esta tradición persistió hasta casi el final del período cristiano, aunque con el tiempo los diseños se volvieron cada vez más adornados y representativos.

La inspiración para los artículos del cristianismo clásico y tardío no es difícil de buscar. La mayoría de los motivos se pueden encontrar en la iluminación de manuscritos nedievales y, en menor medida, en la decoración de iglesias. Sin embargo, quedó en manos del genio de la vasija nubia adaptar estos motivos a la decoración de vasijas de cerámica. Cabe señalar, por supuesto, que no estamos hablando de recipientes para cocinar y comer todos los días, sino de artículos de lujo que se comercializaban ampliamente y eran muy apreciados. Se han encontrado buques producidos en Faras distribuidos en una gama de varios

cientos de millas, y los cuencos rotos a veces se perforaban laboriosamente con agujeros y se cosían con cuero sin curtir.

Los numerosos ejemplos supervivientes de literatura religiosa de la Nubia medieval son en gran parte canónicos y, por lo tanto, por supuesto, no exhiben innovaciones distintivamente nubias aparte del uso de la lengua nubia medieval. Se han recuperado cinco anzuelos completamente conservados de sitios nubios, todos son anzuelos de oración o breviarios. Hay además innumerables textos fragmentarios, que incluyen evangelios, vidas y dichos de los santos, sermones, homilías y todo tipo de fórmulas rituales, la mayoría de las cuales son bien conocidas en el mundo de la cristiandad primitiva en todo el Cercano Oriente. Como gran parte de la literatura medieval nubia, los textos religiosos parecen oscilar libremente entre preocupaciones mundanas y de otro mundo, y entre elevados preceptos morales y fetichismo ritual primitivo. Los primeros textos están todos en pergamino, pero el papel se introdujo al menos en el siglo X y, a partir de entonces, su uso se generalizó (Fig. 15).

Una característica extraordinaria de los textos religiosos nubios es su diversidad lingüística. Algunas están en copto, otras en griego y algunas en nubio antiguo, muchas, incluidas la mayoría de las lápidas, están en una combinación de griego y nubio antiguo. Se ha sugerido que el copto era entendido y empleado solo por los monjes y el clero de etnia egipcia, mientras que el griego y el antiguo nubio eran empleados, solos o en combinación, por la población nativa. Debe agregarse que el árabe también fue ampliamente comprendido por personas comprometidas en el comercio, las excavaciones de Qasr Ibrim han arrojado un gran número de documentos comerciales árabes.

El rasgo interesante de la literatura nubia medieval no está tanto en el contenido como en la evidencia que ofrece de una alfabetización relativamente extendida, una condición que también sugiere el gran cuerpo de estudios comerciales, administrativos (véase la figura 15) y legales. correspondencia que se ha recuperado de Qasr lbrim. Aquí hay, una vez más, un marcado contraste con todas las civilizaciones anteriores de Nubia.


Preparación

La preparación para este servicio dependerá del tipo de servicio presentado. Obviamente, la preparación para un belén viviente llevará más tiempo. Del mismo modo, si la Comunión es parte del servicio, también deberá prepararse. Si bien el servicio no es nada complicado, siempre es mejor tener al menos una lectura de ensayo del servicio con los participantes. Esto ayuda a los participantes a enfocarse en el servicio con anticipación como un servicio de adoración, además de permitirles familiarizarse con el flujo del servicio para reducir las distracciones. Un tiempo de oración con todos los participantes enfatizará que esto no es solo algo para hacer en Navidad, sino que es una proclamación de la Buena Nueva de Dios y la gracia # 8217.

Los lectores deben ser elegidos cuidadosamente y, si es necesario, entrenados en lectura. Nada distrae más de un servicio como este que una lectura de madera de las Escrituras. Los lectores no tienen que memorizar el material (requerir la memorización evitará que muchas personas puedan participar). Pero deben tener los guiones con suficiente anticipación para familiarizarse completamente con ellos y practicar una lectura animada con entonación. Las diferentes partes no están marcadas para diferentes lectores más allá del líder, la lectura se puede dividir de acuerdo con el número de participantes deseado.

Choosing the people to place the pieces in the Nativity can be a matter of preference. It can be done ahead of time and the people encouraged to participate in a read-through rehearsal before the service. In smaller churches, it can be done very informally at the beginning of the service with people invited to choose a piece that they would like to place in the nativity (children should always be included in such activities).

The cr che should have an internal light that can be easily turned on at the appropriate point in the service. A strong spotlight can also be used. For a Christmas Eve service a large white candle near the nativity can also be used, and lit along with the Christ candle on the Advent wreath at the appropriate place in the service. If this is a service earlier during Advent, neither candle should be lit since traditionally the Christ candle is not lit until Christmas Eve.

As a Christmas Eve service, the final gathering of the people around the Nativity can also be the occasion for sharing Communion or Eucharist. Care should be taken with Communion on Christmas Eve that it does not become a somber occasion, but a genuine Eucharist, a thanksgiving. It is a remembrance of Jesus’ death, but it is also a celebration of new life, symbolized even more powerfully by the images of the nativity and the Christ-child.

The Nativity should be placed at the front of the church and left in place until Epiphany (January 6), the end of the Twelve Days of the Christmas Season. In many evangelical churches, it is common practice to use the communion table for seasonal decorations. While that might be appropriate for some symbols used in worship, the Advent Wreath for example, it is usually a better practice to use a separate table for seasonal symbols. In the case of the Nativity, it should not be placed on the Communion table, since it is likely that Communion will be celebrated before Epiphany.


Orígenes

The legendary origins of the presepe was a theatrical Mass performed by St. Francis in 1223 in the town of Greccio. As described by his biographers, Francis brought in a live ox and ass and a straw-filled crib as props to bring the Christmas story to life. Francis also performed his famous Mass not inside a church but outside in a wooded grove, using the local environment to recreate the Nativity as a living event. It was in the 16th century, during the Counter-Reformation, that the tradition took hold of the popular imagination and presepi began appearing in private homes as well as in churches. The golden age of presepe art was in 18th-century Naples under the sponsorship of the Bourbon royal family, when presepi became “must-haves” among the Neapolitan nobility, with collections comprising hundreds of figurines and taking up entire floors of palazzi. Naples still remains arguably the world-center of presepe art, with workshops that have been in continuous operation for centuries.


In a Tough Year, a Nativity Scene ‘That Has Had Problems’

The Vatican’s Nativity scene this year has prompted much criticism — and some head-scratching.

VATICAN CITY — A couple stood in front of the Vatican’s new Christmas Nativity scene in St. Peter’s Square, trying to understand exactly what they were looking at.

The three wise men, life-size and cylindrical, looked as if constructed from ceramic oil drums. Joseph and Mary, likewise torpedo-shaped, seemed like enormous, Bible-themed Weebles. Two enigmatic, totemic figures stood in the middle of the platform. One held a shield and a decorative spear and had for a head what appeared to be an overturned caldron, carved like an angry Halloween Jack-O-Lantern. The other wore an astronaut’s helmet and held the cratered moon in its hands.

“That one there?” Giorgio Banti, 71, asked his wife, Anita, as they gazed at the figures on Wednesday morning. She shrugged and read the informational poster. “First landing on the moon.”

Every year, the Vatican unveils a different Nativity scene, usually donated by an Italian town, to be displayed next to the ancient obelisk in the center of St. Peter’s Square. The artists behind the 2018 Nativity sculpted the holy family, the Magi, angels and donkeys out of 720 tons of beach sand. In 2016, the display featured a Maltese fishing boat to evoke the travails of refugees. The one in 2017 highlighted works of mercy with a man visiting a prison cell and another burying a shrouded body, complete with a dangling pale arm.

This year the Vatican went in another direction, toward Castelli, a town in the Abruzzo region of central-eastern Italy known for centuries for its ceramics.

Between 1965 and 1975, students and teachers at a local art school there sought to revive that tradition by using ancient coiling techniques — rings of ceramic stacked in sections like marble columns — to create more than 50 Christmas-themed figures. They graced Rome’s Trajan Markets in 1970, and made it to Jerusalem in 1976. They survived earthquakes in 2009 and 2016, and a bad snowstorm in 2017.


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