Linchamiento de Emmett Till

Linchamiento de Emmett Till

Emmett Till, el único hijo de Louis Till y Mamie Till, nació cerca de Chicago, Illinois, el 25 de julio de 1941. En agosto de 1955, Emmett, ahora de 14 años, fue enviado por Mamie Till a Mississippi para quedarse con familiares.

Durante la noche del 24 de agosto, Emmett, un primo, Curtis Jones, y un grupo de sus amigos, fueron a Bryant's Grocery Store en Money, Mississippi. Carolyn Bryant luego afirmó que Emmett la había agarrado por la cintura y le había pedido una cita. Cuando se alejó de su primo, Emmett supuestamente dijo, "Adiós, bebé" y "el lobo silbó".

Bryant le contó a su esposo sobre el incidente y decidió castigar al niño por sus acciones. El sábado siguiente, Roy Bryant y su medio hermano, J. W. Milam, sacaron a Emmett de la casa donde se hospedaba y lo llevaron al río Tallahatchie y le dispararon en la cabeza.

Después de que se encontró el cuerpo de Emmett, Bryant y Milam fueron acusados ​​de asesinato. El 19 de septiembre de 1955, el juicio comenzó en un juzgado separado en Sumner, Mississippi. En el tribunal, Mose Wright identificó a Bryant y Milam como los dos hombres que se llevaron a su sobrino el 24 de agosto. Otros afroamericanos también dieron testimonio contra Bryant y Milam, pero después de cuatro días de testimonio, el jurado completamente blanco absolvió a los hombres.

El caso Emmett Till, publicitado por escritores como William Bradford Huie, provocó manifestaciones en varias ciudades del norte sobre la forma en que se trataba a los afroamericanos en el sur profundo.

Ahora estaba trabajando para una de las mujeres blancas más malas de la ciudad, y una semana antes de que comenzaran las clases, Emmett Till fue asesinado.

Hasta su muerte, había oído hablar de negros encontrados flotando en un río o muertos en algún lugar con sus cuerpos acribillados a balazos. Pero entonces no conocía el misterio detrás de estos asesinatos.

Cuando terminaron de cenar y se dirigieron a la sala de estar como de costumbre para ver la televisión, la Sra. Burke me llamó para comer. Saqué un plato limpio del armario y me senté. Justo cuando me estaba poniendo el primer bocado de comida en la boca, la Sra. Burke entró en la cocina.

"Essie, ¿escuchaste sobre ese chico de catorce años que fue asesinado en Greenwood?" me preguntó, sentándose en una de las sillas frente a mí.

"No, no escuché eso", respondí, casi ahogándome con la comida.

"¿Sabes por qué lo mataron?" preguntó y yo no respondí.

"Lo mataron porque salió de su lugar con una mujer blanca. Un chico de Mississippi lo habría sabido mejor. Este chico era de Chicago. Los negros del norte no tienen respeto por la gente. Creen que pueden salirse con la suya con cualquier cosa". . Él vino a Mississippi y puso un montón de ideas en la cabeza de los chicos aquí y provocó muchos problemas ", dijo apasionadamente.

"¿Qué edad tienes, Essie?" me preguntó después de una pausa.

"Catorce, aunque pronto cumpliré quince", dije.

"Mira, ese chico sólo tenía catorce años también. Es una pena que tuviera que morir tan pronto". Tenía la cara roja, parecía como si estuviera en llamas.

Cuando salió de la cocina, me senté allí con la boca abierta y la comida intacta. No podría haber comido ahora si estuviera hambriento. "Simplemente haz tu trabajo como si no supieras nada" volvió a pasar por mi mente y comencé a lavar los platos.

Me fui a casa temblando como una hoja en un árbol. Por primera vez de todos sus intentos, la Sra. Burke me había hecho sentir como basura podrida. Muchas veces había intentado infundir miedo en mí y someterme y se había rendido. Pero cuando habló de Emmett Till, había algo en su voz que envió escalofríos y miedo por todo mi cuerpo.

Antes del asesinato de Emmett Till, había conocido el miedo al hambre, al infierno y al diablo. Pero ahora conocía un nuevo miedo: el miedo a que me mataran solo porque era negro. Este fue el peor de mis miedos. Sabía que una vez que obtuviera comida, el miedo a morir de hambre desaparecería. También me dijeron que si fuera una buena chica, no tendría que temer al diablo o al infierno. Pero yo no sabía lo que uno tenía que hacer o no hacer como negro para que no lo mataran. Probablemente solo ser un período negro era suficiente, pensé.

Tenía quince años cuando comencé a odiar a la gente. Odiaba a los hombres blancos que asesinaron a Emmett Till y odiaba a todos los demás blancos que eran responsables de los innumerables asesinatos de los que me había hablado la Sra. Rice (mi maestra) y aquellos que recordaba vagamente de mi niñez. Pero también odiaba a los negros. Los odiaba por no ponerse de pie y hacer algo con respecto a los asesinatos. De hecho, creo que tenía un resentimiento más fuerte hacia los negros por dejar que los blancos los mataran que hacia los blancos.

¿Cuánto tiempo debemos esperar a que actúe el Gobierno Federal? Siempre que surja una crisis que involucre nuestras vidas o nuestros derechos, esperamos que Washington busque ayuda. Rara vez llega.

Durante demasiado tiempo ha sido el mecanismo, como lo fue en el caso Till, para que el presidente remitiera tales asuntos al Departamento de Justicia.

Y, por lo general, el Departamento de Justicia parece más dedicado a explorar sus lobos por razones por las que no puede ofrecer protección a la vida o los derechos de un negro.

En el caso actual, el Departamento de Justicia emitió apresuradamente un comunicado en el que declaraba que estaba realizando una investigación exhaustiva para determinar si se habían violado los derechos civiles del joven Till.

Evidentemente, el Departamento concluyó que el secuestro y linchamiento de un niño negro en Mississippi no constituyen violaciones de sus derechos.

Esto suena igual que tanto la defensa como la fiscalía cuando concluyeron sus argumentos instando al jurado a "defender nuestra forma de vida".

El juicio ha terminado y este error judicial no debe quedar sin venganza. El Defensor continuará sus investigaciones, que ayudaron a descubrir nuevos testigos en el caso, para encontrar a otros negros que realmente presenciaron el linchamiento, antes de que ellos también sean encontrados en el río Tallahatchie.

En este punto solo podemos concluir que la administración y el departamento de justicia han decidido defender la forma de vida de Mississippi y el sur. No solo han estado inactivos en el caso Till, sino que aún tienen que tomar medidas positivas en el secuestro de Mutt Jones en Alabama, quien fue llevado al otro lado de la frontera estatal hacia Mississippi y brutalmente golpeado. Y hasta ahora, los recientes linchamientos del reverendo George Lee y LaMarr Smith en Mississippi no han sido cuestionados por nuestro gobierno.

Los consejos ciudadanos, la conspiración interestatal para azotar al negro con las riendas económicas, el desafío abierto a la decisión escolar de la Corte Suprema, ninguno de estos parece ser una violación de los derechos que preocupan al gobierno federal.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo ayer que estaba reabriendo el caso de Emmett Till, el adolescente negro que fue asesinado en Mississippi en 1955, lo que sirvió de catalizador para el movimiento de derechos civiles.

Emmett, de 14 años, de Chicago, fue secuestrado de la casa de su tío en la aldea sureña de Money el 28 de agosto de 1955, después de acusaciones de que había silbado a una mujer blanca, Carolyn Bryant.

Su cuerpo fue sacado del río Tallahatchie con una bala en el cráneo, un ojo sacado y su frente aplastada en un lado.

Los dos hombres blancos acusados ​​de matarlo, el esposo de la Sra. Bryant, Roy, y su medio hermano, JW Milam, fueron absueltos por un jurado compuesto íntegramente por blancos. Pero Milam luego confesó a un reportero de la revista Look: "No soy un matón; nunca lastimé a un idiota en mi vida. Pero simplemente decidí que era hora de que se avisara a algunas personas.

"Chico de Chicago", dije, "Estoy cansado de que envíen a los de tu clase aquí para crear problemas. Voy a hacer de ti un ejemplo, para que todos puedan saber cómo estamos yo y mi gente". "

Milam dijo que había golpeado a Emmett y le había disparado en la cabeza con una pistola calibre .45, luego ató un ventilador de metal pesado al cuerpo y lo arrojó al río.

Grupos de derechos civiles y otras organizaciones han pedido repetidamente que se reabra el caso.

Un senador de Nueva York, Charles Schumer, y un congresista de Harlem, Charles Rangel, se encuentran entre los más recientes de los que presionaron al Congreso para que se reabriera el caso.

"Como nación, nunca debemos tener miedo de reconocer nuestros errores, por difíciles que sean, para que podamos aprender de ellos", argumentó Schumer.

"La verdad, como dicen, los hará libres. No es menos cierto en el caso de Emmett Till de hace 50 años que en la actualidad, y estoy seguro de que cuando se apruebe esta resolución, obtendremos la ayuda que necesitamos. para descubrir la verdad sobre este momento crucial en la historia de Estados Unidos ".

En el proceso de hacer un documental, La historia no contada de Emmett Louis Till, el cineasta Keith Beauchamp encontró testigos que no testificaron en el juicio y que no habían hablado previamente en público. Incluyen al primo de Emmett, quien compartió su cama la noche en que fue secuestrado. Todos dicen que hubo más personas involucradas en el asesinato de lo que se pensaba.

Los funcionarios del departamento de justicia no dijeron qué los llevó a reabrir el caso.

Cuando el cuerpo de Emmett fue devuelto a Chicago, en contra de los deseos del sheriff en Mississippi, su madre, Mamie Till Mobley, insistió en enterrarlo en un ataúd abierto.

"¿Quieres que lo arregle?" le preguntó el empresario de pompas fúnebres. "No", dijo la Sra. Mobley, quien murió el año pasado. "No puedes arreglar eso. Deja que el mundo vea lo que vi".

Su decisión de dejar el ataúd abierto y retrasar el funeral por tres días expuso al resto de Estados Unidos y al mundo a lo que estaba sucediendo en Mississippi.

Miles de personas en Chicago hicieron fila para ver el cuerpo y las imágenes fueron publicadas en la revista negra Jet. El asesinato fue el tema de la primera obra de teatro del premio Nobel Toni Morrison, un poema del escritor del Renacimiento de Harlem Langston Hughes y una canción de Bob Dylan.

Cuando Rosa Parks se negó a ceder su asiento en Montgomery, Alabama, en diciembre de 1955, el evento que finalmente condujo al fin de la segregación en el transporte público, dijo que era el linchamiento de Emmett Till lo que tenía en mente.

"Este brutal asesinato y grotesco error judicial indignó a una nación y ayudó a galvanizar el apoyo para el moderno movimiento estadounidense de derechos civiles", dijo Alexander Acosta, fiscal general adjunto de derechos civiles.

"Se lo debemos a Emmett Till, y nos lo debemos a nosotros mismos, ver si después de todos estos años sigue siendo posible alguna medida adicional de justicia".

El plazo de prescripción de cinco años sobre cualquier cargo federal ha expirado hace mucho tiempo, pero aún se podría iniciar un caso estatal, dijo Acosta.

Otros asesinatos de la era de los derechos civiles en Mississippi se han reabierto con resultados mixtos.

En 1994, Byron De La Beckwith fue declarado culpable del asesinato en 1963 de un miembro de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, Medgar Evers.

Pero ha habido pocos avances en los esfuerzos para presentar cargos de asesinato por el asesinato en 1964 de tres trabajadores de derechos civiles en el condado de Neshoba, Mississippi, que fueron narrados en la película Mississippi Burning.

Ha quedado claro durante mucho tiempo quién asesinó a Emmett Till. En 1955, el esposo de Carolyn Bryant, Roy, y su medio hermano JW Milam, recibieron $ 4,000 por una entrevista con la revista Look en la que efectivamente lo admitieron. "No soy un matón", le dijo a la revista. "Nunca lastimé a un idiota en mi vida. Pero simplemente decidí que era hora de que se avisara a algunas personas ... 'Chico de Chicago', dije, 'Estoy cansado de que envíen a los de tu clase aquí abajo para causar problemas, voy a hacer de ti un ejemplo, solo para que todos puedan saber cómo estamos yo y mi gente. "

Pero eso fue dos meses después de que ambos hombres fueran absueltos por un jurado de sus pares, todos hombres blancos del sur. Al final del juicio de cinco días, su abogado defensor había hecho un lanzamiento simple al fanatismo de los miembros del jurado. "Sus padres se revolverán en sus tumbas [si Milam y Bryant son declarados culpables] y estoy seguro de que hasta el último anglosajón de ustedes tiene el coraje de liberar a estos hombres frente a esa presión [externa]". El jurado tardó solo 67 minutos en emitir un veredicto de no culpabilidad. Uno de los miembros del jurado dijo que habrían regresado antes si no se hubieran detenido a tomar un refresco.

Pero el año pasado el Departamento de Justicia de Estados Unidos reabrió el caso, luego de que un cineasta llamado Keith Beauchamp, que estaba haciendo un documental, The Untold Story of Emmett Louis Till, encontró testigos que no testificaron en el juicio y que no habían hablado previamente en público. . Entre ellos estaba Wright, quien compartió cama con Emmett la noche anterior a su secuestro. "La última vez que lo vi, algunos hombres lo estaban obligando a levantarse de la cama y ponerse la ropa, y eso fue todo", dijo Wright, ahora de 62 años. "Nunca soñé que finalmente llegaríamos a este día". Todos los nuevos testigos dicen que hubo alrededor de 10 personas más involucradas en el asesinato de lo que se pensaba anteriormente, cinco de las cuales todavía están vivas hoy. Se cree que al menos uno de ellos es negro.

La decisión de reabrir el caso el año pasado fue recibida con entusiasmo por activistas de derechos civiles y algunos políticos. "Como nación, nunca debemos tener miedo de reconocer nuestros errores, por difíciles que sean, para que podamos aprender de ellos", dijo el senador de Nueva York Charles Schumer el día del anuncio. "La verdad, como dicen, te hará libre. No es menos cierto en el caso de Emmett Till de hace 50 años que en la actualidad".

Pero la decisión de exhumar el cuerpo dividió inicialmente a la familia restante de Emmett. "Personalmente, no veo el sentido en este momento de desenterrar su cuerpo", dijo al New York Times Bertha Thomas, prima lejana y presidenta de la Fundación Emmett Till. "No necesitan su cuerpo o restos para perseguir [a los perpetradores] si tienen pruebas sólidas de que otras personas estuvieron involucradas". Antes de morir, Mobley les había dicho a sus seres queridos que no quería que exhumaran a su hijo; ella simplemente quería que el estado de Mississippi se disculpara.

Pero otros miembros de la familia dijeron que sin la exhumación no sería posible asegurar un enjuiciamiento. Sin la autopsia realizada cuando murió, el jurado original ni siquiera pudo estar seguro de que el cuerpo en cuestión fuera de Emmett, a pesar de la identificación positiva de Mobley durante el juicio. "La mayoría de la gente razonable cree plenamente que es Emmett Till en la tumba", dijo a USA Today Robert Garrity, el agente especial del FBI a cargo de la oficina de la oficina en Jackson, Mississippi. "Creo que es Emmett Till. Pero sabemos por el juicio del 55 que la defensa planteó el fantasma de que el estado nunca había probado que Emmett Till estuviera muerto, mucho menos que el cuerpo sí lo estaba".

La autopsia, dice Alvin Sykes, presidente de Emmett Till Justice Campaign, será "la primera y última oportunidad de Emmett de hablar por sí mismo ... Podrá decirnos que es él y, en la medida de lo posible, si hay alguna evidencia o apoyo para que otros estén involucrados ". Este es solo uno de una serie de casos de la era de los derechos civiles que recientemente se reabrieron décadas después de que se cometieron los crímenes. Según el Southern Poverty Law Center en Montgomery, Alabama, se han reexaminado o se están reexaminando 25 casos, lo que ha dado lugar a 26 arrestos, 21 condenas, dos absoluciones y un juicio nulo. El 13 de junio, Edgar Ray Killen irá a juicio por el asesinato de tres jóvenes trabajadores de derechos civiles en Filadelfia, Mississippi, el caso que formó la base de la película Mississippi Burning.

El FBI también encontró recientemente lo que se cree que es la única transcripción existente del juicio de 1955 Till. "Estaba en muy mal estado", dijo Garrity, "así que tuvimos que repasarlo línea por línea, palabra por palabra, y volver a escribirlo". Leesha Faulkner, reportera que cubre los tribunales para el Daily Journal del noreste de Mississippi, dice que es común que tales registros hayan desaparecido en Mississippi. "Si algo no le quedaba bien a alguien, se lo llevaban a casa y lo guardaban en su ático y nunca decían nada al respecto".

El FBI planea usar la transcripción para buscar discrepancias entre las declaraciones de los testigos antes y ahora. Pero justo cuando llega nueva evidencia, la evidencia más antigua continúa desvaneciéndose, dando un sentido de urgencia a un caso que hasta hace poco estaba relegado al pasado. "Los testigos y los posibles acusados ​​están envejeciendo", dice el Senador Schumer. "No podemos permitirnos el lujo de esperar".


TILL, EMMETT, LYNCHING DE

TILL, EMMETT, LYNCHING OF. Emmett Louis Till fue asesinado en el delta del Mississippi el 28 de agosto de 1955, lo que convirtió al ciudadano de Chicago de catorce años en la víctima joven más conocida de violencia racial en la historia de la nación.

Al visitar a unos parientes poco antes de comenzar el octavo grado, Till entró en una tienda en Money, en el condado de Leflore, y como broma se comportó de manera sugerente con Carolyn Bryant, la esposa de veintiún años del propietario ausente, Roy Bryant. Esta violación de la etiqueta racial pronto provocó que Bryant y su medio hermano, J. W. Milam, secuestraran a Till de la casa de sus parientes, lo golpearan con un látigo y luego lo asesinaran, y finalmente arrojaron el cadáver al río Tallahatchie. Bryant y Milam fueron procesados ​​a principios de otoño. A pesar del testimonio directo de la madre de la víctima, Mamie Till, un jurado de doce hombres blancos absolvió rápidamente a los acusados. El veredicto fue ampliamente condenado incluso en la prensa blanca del sur, y más duramente en la prensa negra y la prensa extranjera. La brutalidad infligida a un adolescente inocente expuso la precaria condición que enfrentan los negros, especialmente en el sur rural, como ningún otro episodio. Tal violencia en defensa de la supremacía racial y la feminidad blanca ayudó a inspirar el movimiento de derechos civiles a principios de la década de 1960.


El linchamiento de Emmett Till encendió un movimiento de derechos civiles. Los historiadores dicen que la muerte de George Floyd podría hacer lo mismo

Las muertes de Till y Floyd, en particular, han sido `` puntos de claridad '' en una historia mucho más larga, dijo Amy Yeboah, profesora asistente de estudios africanos en la Universidad de Howard en Washington, D.C.

& quot; Esta ha sido una imagen de conectar los puntos durante 400 años. Todos los casos se han conectado de alguna forma para ayudarnos a comprender el dolor y el dolor de los negros ", dijo Yeboah.

Ambos momentos han estado marcados por la circulación de horribles imágenes de muerte, dijo Brandon Marcell Erby, quien estudia el trabajo retórico de Till-Mobley y recientemente obtuvo un doctorado. en Inglés y Estudios Afroamericanos y de la Diáspora en la Universidad Estatal de Pensilvania. Erby dijo que ve un paralelo en el ataúd abierto de Till y las fotos del cuerpo de Till con la evidencia de video que documenta las muertes de Arbery y Floyd.

"Ahora, con los videos, vemos el cadáver expuesto", dijo Erby.

Keith Beauchamp, cuyo documental, "La historia no contada de Emmett Louis Till", ayudó a inspirar al Departamento de Justicia a reabrir el caso de Till en 2004, dijo que podía decidirse a ver el video de los momentos finales de Floyd solo una vez. Las omnipresentes imágenes de la muerte negra, que se reproducen una y otra vez en Facebook y Twitter, le han causado fatiga racial.

"He visto la muerte una y otra vez con el trabajo que hago", dijo Beauchamp. Pero nada me ha impactado más que la imagen de George Floyd. Cuando vi esa imagen, me trajo de vuelta a la primera vez que vi la fotografía de Emmett Till a la edad de 10 años. Y era algo que realmente no podía entender. Y tuve la misma reacción cuando vi la rodilla del oficial en el cuello de George Floyd.

Beauchamp dijo que ver la foto de Till lo llevó a seguir una vida de trabajo por los derechos civiles, y no fue el único.

Muchos de los miembros fundadores del Comité de Coordinación Estudiantil No Violento, que lideraron el movimiento de sentadas, eran jóvenes de alrededor de Till & # 39s de edad que fueron impulsados ​​a involucrarse en el trabajo por los derechos civiles después de su asesinato, dijo Davis Houck, co- autor de & quotEmmett Till y Mississippi Press & quot y fundador del Archivo Emmett Till de la Universidad Estatal de Florida.


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Deja que la gente vea: la historia de Emmett Till

La bien escrita monografía de Elliot J. Gorn sobre Emmett Till se une a un reciente florecimiento de estudios sobre el caso Till, que incluye importantes libros de Timothy B. Tyson, Christopher Metress y Devery S. Anderson. Lo más valioso del libro de Gorn sobre la vida, la muerte y el legado del chico de catorce años de Chicago asesinado por racistas blancos en Mississippi en 1955 es su enfoque integral y la fusión de una narrativa accesible con un enfoque analítico.

En treinta y seis capítulos sucintos (que incluyen una introducción y una conclusión), Gorn traza los contornos y el contexto de la corta vida de Till, su muerte, el juicio de sus asesinos, las trayectorias separadas de la otra vida de su asesinato en las comunidades blancas y negras, y las formas en que en las últimas décadas el caso ha resurgido en el discurso público. El juicio de dos de los asesinos blancos de Till, Roy Bryant y J.W. Milam recibió atención nacional e internacional en septiembre de 1955, y su absolución se convirtió en un símbolo de la opresión racial del Sur. Bryant y Milam confesaron en enero de 1956. Mirar artículo de revista escrito por William Bradford Huie Gorn analiza cuidadosamente las cuestionables técnicas periodísticas y las motivaciones pecuniarias de Huie para publicar el artículo. Gorn argumenta que el caso se borró rápidamente de la memoria de la comunidad blanca solo para ser restaurado a la memoria colectiva blanca a través de excavaciones en los medios de comunicación desde la década de 1970. Por otro lado, el caso emblemático de la supremacía blanca y la injusticia racial del sur persistió profundamente para los afroamericanos, un legado debido al menos en parte al poderoso testimonio de la madre de Emmett, Mamie Till Bradley, incluida su insistencia en que se exhibiera el cadáver brutalizado de su hijo. en su funeral en Chicago, cuyas fotos se publicaron en la prensa afroamericana. El análisis de la autora incluye revelaciones en entrevistas del FBI en la década de 2000, junto con la admisión de Carolyn Bryant al historiador Timothy Tyson en 2016 de que ella había "inventado cosas" cuando testificó en 1955 que Emmett Till la había silbado, agarrado y propuesto en Tienda de comestibles de Bryant. El epílogo enfatiza la resonancia continua del caso Till, con el turismo patrimonial en Mississippi enfatizando los sitios asociados con él, el vandalismo reciente hecho a los marcadores históricos de Emmett Till en el Delta y la controversia de 2017 sobre la pintura de la artista blanca Dana Schultz. Ataúd abierto, que algunos criticaron como "pornografía de la muerte" que instrumentalizó el sufrimiento afroamericano para el público blanco. En julio de 2018, cuando el libro de Gorn fue a la imprenta, el Departamento de Justicia de EE. UU. Reabrió su investigación sobre el caso Till a la luz de la admisión de Carolyn Bryant a Timothy Tyson publicada en su libro de 2017. La sangre de Emmett Till. En su introducción, Gorn destaca el poder de larga duración de la historia de Emmett Till. “Sesenta años después de que mataron a Emmett Till, su historia se niega a desaparecer. De hecho, su memoria está más viva ahora que en cualquier otro momento desde 1955, invocada en muchas variaciones ... Los asesinos de Emmett Till no pudieron reprimir su memoria más que su cuerpo, y todavía sigue aflorando en momentos y lugares inesperados ”(3,6 ).

Gorn sitúa efectivamente el asesinato colectivo por motivos raciales de Emmett Till en el contexto de la historia de los linchamientos y la violencia racial en el sur, señalando que los conservadores y liberales blancos del sur rechazaron el término `` linchamiento '' para el asesinato de Till, ya que buscaban distanciar al país. Sur de su pasado ignorante y brutalmente racista. Sin embargo, otros en ese momento no rehuyeron llamar a la muerte de Till un linchamiento, y su asesinato colectivo encaja en el patrón más amplio en el que los linchamientos del sur posteriores a la Reconstrucción habían disminuido precipitadamente desde su pico en la década de 1890 y la primera década del siglo XX, y habían en gran parte pasaron a la clandestinidad y fueron interpretadas en secreto por grupos pequeños en lugar de públicamente por grupos grandes a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950. Muchos estudiosos del linchamiento han utilizado la definición acordada por los expertos en la violencia de las turbas del sur en Tuskegee, Alabama, en 1940, que estipula que un linchamiento debe ser perpetrado por un grupo, con un grupo definido como "tres" o más personas. La evidencia sugiere que Bryant y Milam pueden haber reclutado a varios otros hombres para perpetrar su acto de homicidio por motivos raciales, que encajaría con la definición de Tuskegee. Sin embargo, podría decirse que la definición de Tuskegee se vuelve menos importante después de mediados de la década de 1940, ya que los asesinatos colectivos por motivos raciales llevados a cabo furtivamente por grupos muy pequeños asumieron las funciones que los linchamientos llevados a cabo por grandes grupos tenían anteriormente.

Gorn aparentemente combina los linchamientos del sur con linchamientos de espectáculos altamente ritualistas, escribiendo: "Por encima de todo, el linchamiento no fue solo matar, fue la tortura convertida en espectáculo: mutilación, uso de sopletes, cortar partes del cuerpo, quemar a las víctimas vivas, todos elementos de justiciero justicia ”(p. 37). Si bien los linchamientos de espectáculos no representaron la mayoría de los linchamientos de afroamericanos en el sur, la mayoría de los linchamientos de afroamericanos no fueron altamente ritualizados y no se realizaron ante multitudes extremadamente grandes. atención y se experimentaron indirectamente a través de imágenes en postales, convirtiéndose en símbolos culturales cruciales de la supremacía blanca. Gorn seguramente tiene razón en que la violencia sádica del asesinato de Emmett Till se vincula directamente con la tradición de los linchamientos de espectáculos de violencia sureña con carga racial, incluido el nexo de raza y sexo que Ida B. Wells señaló de manera influyente que involucraba a una minoría de casos de linchamientos en el sur. de hombres negros (en los casos reales de linchamiento predominaron las acusaciones de asesinato y agresión más que de violación). Este nexo cobró gran importancia en la defensa blanca sureña del linchamiento, que afirmaba que era supuestamente necesario proteger a las mujeres blancas de los hombres negros. Gorn señala correctamente que la ausencia de una ley federal contra los linchamientos; dicha legislación había fracasado en el Senado de los Estados Unidos en numerosas ocasiones debido a la oposición de los senadores del sur que afirmaban la doctrina de los derechos del estado & # 8211 proporcionó al Departamento de Justicia de los Estados Unidos una justificación para negarse a involucrarse en el caso Till. Sin embargo, como argumenta el autor, hubo participación federal en el sentido de que J. Edgar Hoover utilizó al FBI para espiar a los comunistas y otros que él creía que estaban usando el clamor por la manifiesta injusticia del caso Till para promover causas izquierdistas. En su epílogo, Gorn identifica apropiadamente el legado del caso Till en el diálogo continuo sobre la injusticia racial estadounidense en el movimiento Black Lives Matter y su protesta por la falta de justicia por los asesinatos de hombres y jóvenes afroamericanos como Michael Brown, Eric. Garner, Laquan McDonald, Philando Castile, Tamir Rice y Trayvon Martin. Como señala, la memoria resonante de Till a veces ha sido invocada en el discurso público en torno a estas muertes más recientes con carga racial.

Para este crítico, Gorn alcanza el pináculo de sus poderes narrativos e interpretativos en la mitad del libro mientras recrea hábilmente el juicio de septiembre de 1955 de los asesinos de Till, Bryant y Milam, utilizando una lectura hábil de innumerables fuentes primarias para situar al lector en la sala del tribunal. , en el contexto de blancos y negros en el Delta del Mississippi respondiendo a la primera ola del Movimiento por los Derechos Civiles, y en Chicago, donde los inmigrantes negros del Delta respondieron con horror e indignación a la crueldad del Sur blanco. Desarrolla efectivamente el contexto de la Guerra Fría aquí en el que los soviéticos emplearon efectivamente evidencia visceral de la injusticia racial estadounidense, como el caso Till, como una poderosa propaganda contra la democracia estadounidense, incluso cuando la administración Eisenhower se negó a actuar. Gorn también recrea de manera significativa los mundos del joven Emmett Till y de su madre Mamie Till Bradley junto con los de sus asesinos Roy Bryant y J.W. Milam, identificando lagunas en el registro histórico y ofreciendo interpretaciones plausibles de acciones y motivaciones. Finalmente, sugiere de manera convincente las razones por las que la historia de Emmett Till continúa agarrando la psique estadounidense. "La historia de Emmett Till se invoca una y otra vez hoy porque se ha convertido en nuestra principal historia de derechos civiles sobre inocencia violada, sufrimiento inmerecido y muerte" (292). Mientras que otros académicos también han documentado y analizado poderosamente aspectos de la historia de Emmett Till, y el libro reciente de Timothy Tyson también debe ser leído por todos los interesados ​​en el caso Till, el libro de Elliot Gorn es muy recomendable por su profunda excavación de fuentes de archivo, su legibilidad. y su poder analítico.

Michael J. Pfeifer, profesor de historia, John Jay College of Criminal Justice and the Graduate Center, City University of New York


Enfrentando el asesinato

Los estudiantes confrontarán y procesarán imágenes y temas visuales emocionalmente difíciles, y también analizarán múltiples perspectivas de un evento histórico internacional importante. Además, los estudiantes desarrollarán una comprensión fundamental de la importancia de este evento dentro del contexto histórico del período de tiempo. Esta primera lección introduce a los estudiantes a la película y explora sus reacciones personales, así como las respuestas contemporáneas al brutal asesinato de un niño afroamericano de catorce años en 1955.

Visión general

Esta lección es la primera de una serie de cuatro actividades complementarias que acompañan al documental The Murder of Emmett Till. Proporcionan un vehículo para discutir esta poderosa película al mismo tiempo que establecen un contexto histórico importante para comprender mejor su lugar dentro de la historia de Estados Unidos y para nuestra comprensión de la fragilidad de la democracia. Idealmente, debería usarse con las otras tres lecciones de la serie, pero también se puede usar solo.

Contexto

El escenario de la película y la lección es el verano y el otoño de 1955. Temprano en la mañana del 28 de agosto de 1955, Emmett Till, un adolescente afroamericano de 14 años, fue secuestrado y brutalmente asesinado en Mississippi. El crimen conmovió a todo el país y al resto del mundo. Su muerte se produjo en un momento de mayor tensión racial en el sur de Estados Unidos luego de la decisión de Brown vs. Board of Education de la Corte Suprema el año anterior. El juicio y la absolución de los asesinos acusados ​​galvanizaron al naciente Movimiento de Derechos Civiles y cambiaron para siempre la sociedad estadounidense.

Materiales

Los recursos de Facing History se utilizan ampliamente en las cuatro lecciones. Las lecciones se pueden usar en línea con los estudiantes si hay acceso a computadoras o los maestros pueden simplemente descargar información de los enlaces y fotocopiarlos para los estudiantes.

Recursos de video adicionales:
La galardonada serie Eyes on the Prize: America's Civil Rights Movement es un excelente complemento documental de la película y la lección. Episode 1, Eyes on the Prize: Awakenings (1954–1956) is particularly relevant to the activities in the lesson, and includes sections on the murder, trial, and civil rights actions that followed the crime.

Print Resources:
The following books can provide important background to the murder and trial of Emmett Till:

  • Metress, Christopher, editor. The Lynching of Emmett Till: A Documentary Narrative. Charlottesville: University of Virginia Press. 2002.
  • Moody, Anne. Coming of Age in Mississippi: The Classic Autobiography of Growing Up Poor And Black in the Rural South. New York: Dell Publishers, 1968.
  • Whitfield, Stephen J. A Death in the Delta: The Story of Emmett Till. New York: Free Press London: Collier Macmillan, 1988.

Ocupaciones

First watch The Murder of Emmett Till. Ask students to use their journal both during and after the film to write down their personal responses to anything they see or hear that has an impact on them. Because the film depicts a brutal murder, it is important to allow the classroom time to process the emotional impact the film has on students. There are many ways to help students pause and reflect about how images and scenes depicting violations of human rights or killing of people personally affect them. One such technique used by some teachers is called Big Paper. It honors silence, reflection, and the thoughtful sharing of responses to these situations. Click on the link to learn more about this powerful teaching strategy.

As a final exercise in this lesson, students could create an identity chart for Emmett Till. Click here for examples of how this can be done with students. They then could create their own identity chart and discuss as a class some of the similarities and differences with Emmett Till's chart. While students might point to age, gender, class, ‘race,' and geography, there is also the issue of historical context. To understand more fully the life of Emmett Till and the country he lived in during the early 1950s, students will need to investigate more.


A Time of Terror: A Survivor’s Story

“I had done nothing that could really be called bad. I had been foolish, yes, but I had not done anything bad. The trouble was, this was Marion, Indiana, where there was very little room for foolish black boys.”

On a sweltering August night in 1930, two older boys invited sixteen-year-old Jimmie Cameron for what they said would be a joyride. Instead, they held up a young white couple parked in a remote Lover’s Lane. The stickup went horribly wrong. The boys were arrested, dragged from jail by a mob, and lynched on the courthouse lawn before thousands of spectators. Miraculously, Cameron lived to tell the story.


The American South held millions in a type of agricultural bondage. Whites and blacks left their lives as sharecroppers and tenant farmers for the promise of work in factories. Some people moved less than a hundred miles from rural homes to the larger county seat towns and cities. Others traveled much farther, taking the train from southern rural Mississippi up to cities like Detroit and Chicago. For most, leaving the South was a permanent situation. They said their goodbyes with little intention of ever returning to the place of their birth and upbringing. As people settled, married, and had children in northern cities, it was not uncommon to send their young folks south to spend the summer with aunts, uncles, cousins, and grandparents. Emmett Till was one such young folk.

After the Second World War, Chicago was a booming town. People of all ethnicities and color filled in the city&rsquos boundaries established in 1893. Factories were once again making consumer goods and steel mills were working at full output. Urban and suburban kids rushed to the Maxwell Street Market on Sunday mornings to listen to artists with Chess Records jam in a sort of continuation of their Saturday night gigs. Despite all of its problems with racism, segregation, and neighborhood conflicts, Chicago was a good place to be.

Mamie Carthan moved to Chicago from the Mississippi Delta with her parents when she was two years old. In 1940, against her parent&rsquos wishes, she married a man from New Madrid, Missouri, Louis Till. Mamie gave birth to Emmett on July 25, 1941. The marriage was fraught with violence. Mamie obtained a restraining order and divorced Till. When Till repeatedly violated the restraining order, he was given the choice between prison or enlisting in the US Army. Till chose the Army, and eventually, he was court-martialed for raping women while serving in Italy. Till&rsquos sentence was death by hanging. He was hanged on July 2, 1945. The accounts of Louis Till&rsquos crimes, court-martial, and death were concealed from the family. They were revealed during a murder trial in 1955.

Emmett Till, 14, went to Mississippi to visit relatives during the summer of 1955. He arrived in Money, Mississippi on August 21st. The following Sunday, Emmett skipped church with his cousin. They, along with some local boys, went to Bryant&rsquos Grocery and Meat Market to get candy. Roy Bryant, 24, and his wife, Carolyn, 21, owned and operated the store that served mostly the sharecropping population. Blacks were not barred from the store, but local custom stated that they were not permitted to speak to white folks unless spoken to first.

What happened between Till and Carolyn Bryant inside the store is unclear. Till&rsquos mother stated that her son had difficulty speaking at times, particularly &ldquob&rdquo sounds. To alleviate his sometimes stuttering, Till would whistle. Carolyn Bryant went on record stating that as she was stocking candy in the store, Till stated, &ldquoHow about a date, baby?&rdquo She then claimed that Till began to make advances toward her stating that she should &ldquonot be afraid of me, baby&rdquo as he had been with &ldquowhite women before.&rdquo

Between 2 and 3 am on August 28, 1955, three days after Till&rsquos encounter with Carolyn Bryant, Roy Bryant and another man went to Till&rsquos great-uncle&rsquos cabin and forcibly took Till. Carolyn Bryant stated that Till was indeed the boy who had accosted her, while Till&rsquos great-aunt offered to pay the Bryants money in exchange for not taking Emmett away. After Emmett Till was taken, his whereabouts were unknown. Around August 31, 1955, two boys fishing in the Tallahatchie River found a swollen and disfigured body.

Emmett Till&rsquos head was badly disfigured. The time his body had spent in the water increased the after death swelling. Till had been pistol-whipped and one of his eyes had dislodged from its socket. He had been shot above the right ear and he had markings on his back and hips that were consistent with being beaten. Instead of being strung up a tree, Emmett Till was weighted down with a 70-pound fan blade that was attached to his neck with barbed wire. When his body was recovered, Till was naked and wearing a silver ring with &ldquoL.T. May 25, 1943&rdquo engraved on it.

Newspapers across the country reported on the condition of Emmett Till&rsquos body when it was discovered. The next day, an image of Till and his mother on Christmas Day, happy and smiling, was published. Readers were astonished and outraged. They sent letters to their local newspapers that ran the story about Till, proclaiming the horrors of the South. Writers proclaimed that the problem in the South was not with African Americans but with the white people that would brutally murder a teenager simply for speaking out of turn.

Mamie Till Bradley, Emmett&rsquos mother, demanded that her son be returned to Chicago. She fought with local authorities who were determined to bury Till in Mississippi. With assistance from the NAACP, the mayor of Chicago, Richard J. Daley, and the governors of Illinois and Mississippi, Till&rsquos body was clothed, placed in pine coffin, packed in lime, and shipped north. Mamie Bradley insisted that the entire world see what had happened to her son and held an open-casket funeral. As her son&rsquos body continued to decompose, tens of thousands of people lined up outside of the mortuary to view the body. Thousands of people attended the funeral. Till&rsquos body was interred on September 6, 1955, in Burr Oak Cemetery in Alsip, Illinois.

Shortly after Till&rsquos body was found, a murder trial began in the county in which the body was found. Reporters who went to the trial remarked on the relaxed atmosphere of the courthouse, lending credence to the courtroom being more of a spectacle instead of a place for legal matters. To some, it seemed like a spectacle. On September 23, 1955, an all-white male jury acquitted Roy Bryant and J.W. Milam after a 67-minute deliberation.

Under oath, Carolyn Bryant stated that Emmett Till had accosted her. She testified that Till had grabbed her hand while she was stocking candy and asked her for a date. In Mississippi, and throughout the South, it was not acceptable for a black boy or man to touch a white woman. The true crime was not that Till had whistled at Bryant, but that he had touched her, which was how she was accosted. For that misstep, Till paid with his life. In 2008, Carolyn Bryant stated in an interview with a historian that she had lied under oath, and that she had not been accosted.


Experiencia americana

Read these excerpts from an interview with Robin D. G. Kelley, professor of History and Africana Studies and chair of the history department at New York University, on the legacies of Emmett Till's murder.

Spark for a New Generation
The Emmett Till case was a spark for a new generation to commit their lives to social change, you know. They said, "We're not gonna die like this. Instead, we're gonna live and transform the South so people won't have to die like this." And if anything, if any event of the 1950s inspired young people to be committed to that kind of change, it was the lynching of Emmett Till.

Anger Transformed
Emmett Till, in some ways, gave ordinary black people in a place like Montgomery not just courage, but I think instilled them with a sense of anger, and that anger at white supremacy, and not just white supremacy, but the decision of the court to exonerate these men from murdering -- for outright lynching this young kid -- that level of anger, I think, led a lot of people to commit themselves to the movement. And Montgomery felt the reverberations of that just like Little Rock, Arkansas, two years later.

And I think that that anger was somehow transformed into social movement and, ironically, into love. And what I mean by that is into love for the people who they're trying to defend and love for a nation that had for so long oppressed them, but they felt was transformable. They felt that as black people involved in the movement, that Emmett Till's body was sacrificed in some ways, that George Lee's body was sacrificed, that many of the activists who were murdered were sacrificed for the sake of saving the country, redeeming this nation. And I think that's why, you think of something like the non-violence philosophy of the Civil Rights movement as directly related to the violence meted out on people like Emmett Till.

Open Casket
Mamie Till Bradley's decision to have an open-casket funeral was incredibly courageous and, in fact, it was the thing that was -- even more than his murder -- an emotional catalyst for many people who were drawn to this incident, largely because she made the decision to allow the world to see what these white supremacists did to her son, and it became an international event, and that image of his face was marked on just about every single black person, of that generation, let alone people in Europe and Africa and Asia who saw the same images. I know for me personally, when I first saw those images, years later, it was shocking to me. It was one of those unforgettable images that I think that every generation, years afterwards, will never forget.

Pressure on Mississippi
For Mississippi to legitimize itself, it had to have a trial. It had to at least show a front of justice. Otherwise, it could be easily dismissed by the federal government -- and all of its claims for the right to be autonomous, to have state's rights, to take care of its own affairs, would have been null and void.

The other thing is that in the age of the Cold War, states like Mississippi and Alabama were looked upon by the world. The United States had a foreign policy of proving that democracy exists at home, proving that it doesn't have a race problem or a colonial problem. And it became more and more difficult for the State Department to do its work outside of the United States when back home you have all this racism and violence.

And so there was pressure on Mississippi from the State Department, pressure on Mississippi from the federal government, pressure on Mississippi congressmen, senators and the governor to look legitimate. So they tried to strike this balance between legality and legitimacy, on the one hand, and the same old white supremacy and violence, on the other. And so the trial was somewhat of a show, though everyone knew what the outcome would be -- and that is, "not guilty."

Heroines
We often think of Emmett Till as a case of a young man being murdered, but we don't always pay attention to what it meant for a young woman and young mother to stand up and really commit her life to activism, to social change. The courage that [Till's mother] exhibited, I think, was a role model for many of the women who were drawn to the civil rights movement. You know, we often talk about Fannie Lou Hamer or we talk about Ella Baker. We don't always talk about Mamie Till Bradley as one of those heroines who stood up at a time when not many women were being called forth in the struggle to that degree.

Legacies of Emmett Till
I think there are at least two distinct legacies of Emmett Till. One, that the level of violence that was commonplace in a place like Mississippi became known to the world, and that violence generated anger and outrage -- and in some ways courage -- for those fighting in Mississippi and those willing to come South to fight that fight.

I think the second legacy of Emmett Till is that Jim Crow racism, as it used to exist from the age of slavery, could no longer exist. Now something has to change. And black people in Mississippi itself were the ones who were going to make that change. And the great thing is that the change that they made, the extension of citizenship to all people, is a change that affected all of America, not just black people, but whites, Latinos, Asian Americans. It extended democracy to the country when democracy had never been extended to everyone before.


A Brutal Lynching And A Possible Confession, Decades Later

A plaque marks the gravesite of Emmett Till at Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill. The 14-year-old was killed in Mississippi in 1955. The FBI has reopened the investigation into his lynching. Scott Olson/Getty Images ocultar leyenda

A plaque marks the gravesite of Emmett Till at Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill. The 14-year-old was killed in Mississippi in 1955. The FBI has reopened the investigation into his lynching.

On Aug. 28, 1955, 14-year-old Emmett Till was gruesomely lynched in the small town of Money, Miss. He was a boy from Chicago, visiting his relatives. Although the case is now 63 years old, a recent book has spurred the Department of Justice to reopen the investigation into his death.

Duke professor Tim Tyson has written civil rights history books that have brought national acclaim. Blood Done Sign My Name is a searing memoir of a racial killing in his hometown of Oxford, N.C., in 1970. His father, a Methodist minister, sided with the town's black community and was excoriated as a white traitor.

Tyson's life and worldview were never the same.

A few weeks after Blood Done Sign My Name's publication, Tyson got a phone call. A fan was on the other end raving about how much her mother-in-law loved his memoir and she wanted to meet him.

"You know I sort of pretended she hadn't said it and was getting off the phone, and then she said, 'You might know my mother-in-law, her name was Carolyn Bryant?' "

Indeed Tyson did. Carolyn Bryant had been at the center of one of the country's most infamous racial slayings — the killing of Emmett Till in Mississippi in 1955. Tyson arranged to meet her.

"I went to her house I walked in the door. She gave me a big hug. She served me pound cake and coffee. And she seemed like pretty much any kind of Methodist church lady I've ever known in my life."

Tortured and killed

In 1955, Carolyn Bryant was a strikingly beautiful 21-year-old Mississippi woman, who had married into a rough and violent working-class family. She and her husband were the owners of a small rural grocery store. Bryant was behind the counter that late August day in the summer of 1955, when Emmett Till came in to buy some bubble gum. Tyson says what happened next still is a matter of dispute.

"We do know a 14-year-old black boy from Chicago visiting his relatives in Mississippi had some kind of harmless encounter with a white woman," explained Tyson. "And her kinsmen came in the middle of the night snatched him away from his family at 2:30 in the morning. Drunk men with guns dragged him off, tortured him to death in a tool equipment shed in unspeakable ways and threw his dead body in the river."

Carolyn Bryant's husband and brother-in-law were charged with murdering Till. In her statement to her husband's lawyer at the time, Carolyn said Emmett Till had been sassy and disrespectful when he was at the counter. She told the lawyer that, as the boy left the store, he turned around and said, "Bye baby!"

But Bryant's story eventually changed. And the change came after Emmett Till was buried back in his hometown of Chicago.

An open casket burial became a national story

Till's mother, Mamie Till Bradley, held an open casket funeral for her son. Jet Magazine covered it and published a national story along with a gruesome photo of the badly mutilated child lying in repose. The story and the photo horrified and infuriated African-Americans across the country.

The powerful NAACP and Brotherhood of Sleeping Car Porters took up the cause of Till's lynching, and the story spread to major news outlets. So when Carolyn Bryant took the stand back in Mississippi to testify in her husband's murder trial, her story had changed. "She essentially told the age-old story of the black beast rapist," Tyson says. "It was a well-worn story that Southerners black and white have heard for a long time."

Bryant testified that Till grabbed her by the hips and spoke of sex with white women. Even the trial judge was skeptical, and although he allowed Bryant to testify, he sent the jury out of the courtroom while she did. The judge appeared to understand that, in 1955 in Mississippi, testimony of dubious provenance wasn't needed for an all-white jury to find Bryant's husband and brother-in-law innocent of the charges.

In fact, it took little more than an hour to deliver a verdict of not guilty.

'That part's not true'

Nearly 50 years later, in her daughter-in-law's living room, Tyson says Carolyn Bryant told him that she had lied that day in court.

"She started muttering, 'Well they're all dead now anyway.' " Of the attack, the sexual assault, she said, "That part's not true."

Tyson's subsequent book, The Blood of Emmett Till, published in 2017, caused a sensation. Not so much because Bryant's revelation was really all that shocking, but because white Southerners involved in lynching cases usually take the truth of what happened to their graves.

This summer, the FBI quietly reopened the case, requesting the author's notes and tapes of his interview with Bryant. The Justice Department declined NPR's request for comment, citing the ongoing investigation.

Carolyn Bryant is now in her 80s and lives with her daughter-in-law Marsha Bryant, in North Carolina. In an interview with NPR, Marsha Bryant denied her mother-in-law had confessed to lying to author Tim Tyson. "What she said on the stand is what's she said all along. She didn't change her story," said Bryant.

This is the second time the Department of Justice has reopened the case. The first was back in 2004. But at that time, a Mississippi grand jury refused to take any further legal action. Nearly 15 years later, Carolyn Bryant is the only person connected to the case who is still alive, and few believe the Justice Department would go so far as to indict her now.

Jim Coleman is a law professor at Duke University and has followed the case. "I don't see anything that would be accomplished by a federal reopening of the case," he said, "other than the publicity of the Justice Department having reopened the case."

The year after Till was killed, in a Mirar magazine article, Bryant's husband and brother-in-law admitted they had killed Till. They said that they had struck a blow for white supremacy and were proud to do it and that the teenager had it coming.

The Emmett Till generation

The case became a shame upon the nation and a Southern disgrace.

It inspired a generation of young black men and women across the country to go to the Deep South, risk their lives and organize African-Americans to vote.

In 1955, activist Charles Cobb was about same age as Emmett Till. "I can remember even now standing on street corner looking at that photograph with my friends of his body," remembered Cobb. "Those of us who made our way into the civil rights movement in the 1960s call ourselves the Emmett Till generation."

In 1962, Cobb left Howard University in Washington, D.C., and headed for the Mississippi Delta, where Till was killed. He spent the next five years organizing for SNCC, the Student Nonviolent Coordinating Committee.

"We were an organization of organizers," he said. "And we embedded ourselves in rural black communities, trying to persuade people that gaining the right to vote was worth putting their lives at risk, putting their jobs at risk, putting their homes at risk."

The men who killed a beautiful child from Chicago in order to terrorize the local black community believed they had served the cause of white supremacy well. But in fact, they had done anything but.

Though it would take another decade, the seeds of the Voting Rights Act were planted in 1955, in Mississippi, in Emmett Till's blood.

Correction Oct. 27, 2018

A caption on an earlier version of this story misspelled the location of Burr Oak Cemetery in Alsip, Ill., as Aslip. In addition, in the audio version as well as in a previous Web version, we incorrectly say Blood Done Sign My Name was Tim Tyson's first book on civil rights history.


Ver el vídeo: Emmett till fan film