Revista de historia de la BBC - El asedio del castillo de Rochester, 1215

Revista de historia de la BBC - El asedio del castillo de Rochester, 1215

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A la luz del lanzamiento de la película Ironclad, la BBC History Magazine visitó el castillo de Rochester para ver qué evidencia queda del asedio hoy.


Revista de Historia de la BBC - El asedio del castillo de Rochester, 1215 - Historia

Una estrella de una película que cuenta la historia del asedio del castillo de Rochester respalda una campaña para restaurar la antigua fortaleza.

La Campaña de Restauración del Castillo de Rochester dice que James Purefoy, quien interpreta a un Caballero Templario en Ironclad, ha estado en contacto con ellos.

Ironclad, lanzado hoy, cuenta la historia del asedio del castillo de Rochester en 1215.

La campaña de restauración quiere que el castillo esté completamente abierto al público.

Con 125 pies de altura, es el castillo más alto del país.

Ha habido una fortificación en el sitio desde la época prerromana y ha sido una ruina durante unos 400 años.

En 1088, 1215 y 1264, el castillo de Rochester fue sitiado. El asedio de 1215 fue durante una guerra civil y fue uno de los más sangrientos de la historia de Inglaterra.

Después de firmar la Carta Magna en 1215, el rey Juan reunió un ejército para reclamar su poder sobre Inglaterra y ejercer una sangrienta venganza contra quienes lo desafiaron.

Los barones que se rebelaron contra el rey se habían apoderado de Rochester y el control del puente de Rochester.

Después de tomar el control del puente de los rebeldes, los hombres del rey Juan sitiaron el castillo. Se necesitaron unos dos meses para capturar el castillo.

Se cree que el rey John pudo haber establecido su cuartel general de mando en Boley Hill durante este tiempo.

Sus fuerzas erigieron cinco grandes motores de lanzamiento de piedras para golpear las defensas, así como armas pequeñas de arcos y flechas.

Sin embargo, esto no fue suficiente y los hombres del rey Juan finalmente lograron ingresar a los terrenos del castillo socavando su muro perimetral.

La película, Ironclad, tiene como objetivo recrear el asedio y hacer que el espectador experimente una batalla medieval en acción.

Dirigida por Jonathan English, la filmación se realizó en Gales, donde se recrearon los imponentes muros y almenas del castillo de Rochester.

La campaña Restaurar el castillo de Rochester quiere salvar las paredes, el piso y el techo del edificio del siglo XII.

Jon O'Donnell, quien preside el comité de campaña, dijo que el castillo medieval "se está deteriorando cada vez más rápido", y el acceso está restringido debido a la caída de piedras.

Jon O'Donnell agregó: “Queremos que se vuelvan a colocar los pisos y el techo para darle viabilidad al edificio, eso protegerá el interior y le dará cierta integridad estructural.

"Estamos esperando la aprobación de English Heritage sobre el borrador final de un acuerdo entre el Consejo de Medway y la Campaña de Restauración del Castillo de Rochester para permitir que la gente recaude el dinero para comenzar a trabajar para salvar el castillo".


El asedio de Rochester

La lucha entre el rey Juan y sus barones se convirtió en una guerra abierta en el castillo de Rochester en 1215. Sin embargo, la historia de cómo la fortaleza llegó a ser sitiada no se ha entendido completamente, dice Marc Morris.

Con todo el escándalo que se ha hecho este año sobre la Carta Magna y su legado, es fácil olvidar que, en su encarnación original, el documento sellado por el rey Juan en Runnymede fue un rotundo fracaso. Con la intención de curar la brecha entre el rey y sus barones, logró mantener la paz durante unas pocas semanas.

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Contenido

Los castillos fueron introducidos en Inglaterra por los normandos en el siglo XI y su construcción, a raíz de la conquista de 1066, ayudó a los normandos a asegurar su nuevo territorio. Rochester era una ciudad importante, construida en el sitio de una ciudad romana en el cruce del río Medway y Watling Street, una calzada romana. Durante mucho tiempo se ha asumido que el primer castillo estaba ubicado junto al río, en las afueras de la esquina suroeste de las murallas de la ciudad. El sitio conjetural del primer castillo se conoció más tarde como "Boley Hill". [1] El arqueólogo Tom McNeill ha sugerido que estos primeros castillos en Inglaterra pueden haber sido de carácter puramente militar, construidos para contener un gran número de tropas en territorio hostil. [2]

Según el Libro de Domesday de 1086, el obispo de Rochester recibió un terreno valorado en 17 chelines y 4 peniques en Aylesford, Kent, en compensación por el terreno que se convirtió en el sitio del castillo de Rochester. De los 48 castillos mencionados en la encuesta, Rochester es el único por el que se reembolsó a los propietarios cuando se les quitó la tierra para construir el castillo. [3] Desde el siglo XI, la guardia del castillo era una obligación feudal en Inglaterra. Esto a menudo tomó la forma de caballeros que guarnecían castillos para sus señores durante un período determinado. No hay una lista completa de los castillos a los que se les debió el servicio de esta forma, pero el historiador militar Cathcart King señala que parecen haber sido predominantemente castillos de alto estatus. [4] La guardia del castillo de Rochester consistía en 60 honorarios de caballeros, lo que la marcaba como una fortificación particularmente importante. [5]

Probablemente fue Guillermo el Conquistador quien entregó la ciudad y su castillo al obispo Odón de Bayeux, medio hermano del rey. A la muerte de William en septiembre de 1087, sus territorios se dividieron entre sus dos hijos. Robert, el mayor, heredó el título de duque de Normandía y William Rufus se convirtió en rey de Inglaterra. Un número significativo de barones normandos se opuso a dividir Normandía e Inglaterra, y el obispo Odo apoyó la pretensión de Robert al trono inglés. Varios otros, incluidos los condes de Northumberland y Shrewsbury y el obispo de Coutances, apoyaron a Robert. Odo preparó el castillo de Rochester para la guerra y se convirtió en uno de los cuarteles generales de la rebelión. Su posición en Kent lo convirtió en una base adecuada para incursiones en Londres y su guarnición podría hostigar a las fuerzas de William en el condado. William partió de Londres y marchó hacia Rochester para hacer frente a la amenaza. Antes de su llegada, llegó la noticia al rey de que Odo había ido al castillo de Pevensey, que estaba bajo el control de Robert, conde de Mortain. William se apartó de Rochester y se apoderó de Pevensey. El Odo capturado se vio obligado a jurar entregar Rochester a los hombres de William. El rey envió una fuerza con Odo a remolque para exigir la rendición de Rochester. En lugar de ceder, la guarnición se escapó y capturó a todo el grupo. En respuesta, William asedió la ciudad y el castillo. El cronista contemporáneo Orderic Vitalis registró que el asedio comenzó en mayo de 1088. Se construyeron dos castillos de asedio para cortar las líneas de suministro de la ciudad y proteger a los sitiadores de las incursiones. Las condiciones dentro de la ciudad eran espantosas: las enfermedades eran rampantes, exacerbadas por el calor y las moscas. La guarnición finalmente capituló y se acordaron los términos. A Odo, Eustace, el conde de Boulogne y Robert de Belleme, hijo del conde de Shrewsbury, se les permitió marchar con sus armas y caballos, pero sus propiedades en Inglaterra fueron confiscadas. Esto marcó el final del papel del castillo en la rebelión, y la fortificación probablemente se abandonó poco después. [6] Los castillos de asedio fueron abandonados después de la conclusión del asedio y desde entonces han desaparecido. [7]

Después del abandono del primer castillo de Rochester, fue reemplazado por otro en el sitio actual, en la esquina suroeste de las murallas de la ciudad. Fundado entre 1087 y 1089, algunas partes del castillo sobreviven, muy modificadas por el uso y la reutilización en los siglos posteriores. Guillermo el Conquistador le había concedido a Lanfranc, arzobispo de Canterbury, la mansión de Haddenham en Buckinghamshire, que según el Domesday Survey tenía un ingreso anual de 40 libras esterlinas, durante toda su vida. A su vez, el arzobispo había otorgado la mansión a los monjes de Rochester, por lo que, a la muerte del Conquistador, Lanfranc y Gundulf, quien fue nombrado obispo de Rochester en 1077, tuvo que apelar para la reconfirmación de la concesión original del nuevo rey. William Rufus exigió £ 100 a cambio de la confirmación de la subvención. Los dos obispos sintieron que tal suma estaba más allá de sus posibilidades y buscaron un compromiso. En cambio, se acordó que Gundulf construiría un nuevo castillo de piedra en Rochester. Inicialmente, a los dos obispos les preocupaba que el costo excedería la solicitud original del rey y que ellos serían responsables del mantenimiento del castillo. Henry, conde de Warwick, los convenció de que se podía construir un castillo adecuado para el rey por 40 libras esterlinas y que, una vez finalizado, el castillo sería entregado a otra persona. El costo real para Gundulf fue de £ 60. [8] El obispo era un arquitecto experto y supervisó la construcción de la Torre Blanca del mismo nombre de la Torre de Londres en nombre de Guillermo el Conquistador. [9] El castillo de Gundulf estaba adyacente a la Catedral de Rochester. Según el arqueólogo Oliver Creighton, cuando los castillos se colocaron cerca de iglesias o catedrales sugirió un vínculo entre los dos, y en este caso ambos eran propiedad del obispo de Rochester. A menudo, los mismos artesanos y arquitectos trabajarían en estos edificios estrechamente relacionados, lo que llevó a similitudes en algunas de sus características. Junto con Durham y Old Sarum, Rochester es uno de los mejores ejemplos de castillo y edificio religioso estrechamente vinculados. [10]

En 1127, el rey Enrique I concedió el castillo de Rochester al arzobispo de Canterbury, William de Corbeil, y sus sucesores a perpetuidad. Se le dio permiso para construir "una fortificación o torre dentro del castillo y mantenerla y conservarla para siempre". Corbeil se encarga de la construcción de la gran torre o torreón que aún se conserva en la actualidad, aunque en un estado alterado. [11] El siglo XII vio muchos castillos en Inglaterra reconstruidos en piedra, un avance en la sofisticación del diseño y la tecnología. El obispo Gundulf ya le había dado a Rochester un muro cortina de piedra, y el torreón data de este período. [12] Dominaba visualmente el resto del castillo, elevándose por encima de sus muros exteriores, y actuaba como una residencia que contenía el mejor alojamiento del castillo. Fuerte fortificación, también podría servir como bastión en caso de acción militar. [11] Tal era la importancia del torreón como símbolo de Rochester que fue representado en el sello de la ciudad en el siglo XIII. [13]

La construcción avanzó a un ritmo de aproximadamente 10 pies (3,0 m) por año. Probablemente se terminó antes de que Corbeil muriera en 1138 y definitivamente antes de 1141, [14] cuando Robert, conde de Gloucester, fue encarcelado allí durante la anarquía del reinado del rey Esteban. [15] Es probable que después de la construcción de la torre del homenaje no hubiera más actividad de construcción en el siglo XII, solo mantenimiento. El castillo estaba en manos de los arzobispos de Canterbury bajo el rey, pero el monarca seguía siendo responsable de mantenerlo económicamente. [11] Los registros continuos de los gastos reales conocidos como "Pipe Rolls" comenzaron en el reinado de Enrique II, [16] y se incluyen en las listas los detalles de los gastos de mantenimiento del castillo de Rochester. Durante el siglo XII, generalmente se trataba de figuras pequeñas, pero en 1172-1173 se gastaron más de £ 100 en el castillo, coincidiendo con la rebelión de los hijos de Enrique II. [17] Tras la caída de Normandía en 1204 ante las fuerzas francesas del rey Felipe II, el rey Juan aumentó sus gastos en los castillos del sureste de Inglaterra en preparación para una posible invasión. [18] Entre ellos estaba Rochester y en 1206 John gastó £ 115 en las zanjas, torre del homenaje y otras estructuras del castillo. [17] Bajo los reyes angevinos de Inglaterra, se invirtió en los castillos reales del sureste de Inglaterra para proteger al país de la invasión. Rochester era uno de los más importantes. [19]

La custodia del castillo de Rochester permaneció en manos de los arzobispos de Canterbury hasta finales del siglo XII. A pesar de ascender al trono en 1199, el rey Juan no confirmó a Hubert Walter como el custodio del castillo hasta julio de 1202. Es posible que Juan deseara recuperar el control directo de lo que era un castillo importante. [17] La ​​crisis del gobierno de Juan comenzó en 1212 con el descubrimiento de un complot para derrocarlo. [20] La derrota en la batalla de Bouvines en julio de 1214 marcó el final de las ambiciones de John de retomar Normandía y exacerbó la situación en Inglaterra. Regresó a Inglaterra en octubre [21] y unos meses más tarde los barones del norte de Inglaterra desafiaban activamente su gobierno. Un grupo de barones renunció a sus lazos feudales con John en mayo de 1215, [22] y capturaron Londres, Lincoln y Exeter. John persuadió a Stephen Langton, el nuevo arzobispo de Canterbury, de ceder el control del castillo de Rochester a un agente real, Reginald de Cornhill. Según los términos del acuerdo, el castillo volvería al control del arzobispo en la Pascua de 1215. Este período se extendió más tarde a la Pascua de 1216. Cartas Patentes fechadas el 25 de mayo de 1215 solicitaban que otros agentes reales reemplazaran a Cornhill. El castillo aún sería devuelto al arzobispo cuando expirara el acuerdo o si se restauraba la paz en el reino antes de la Pascua de 1216. Mientras tanto, el control recayó en Langton, a quien John había pedido que mantuviera el castillo "de tal manera que no mal o mal vendrá a nosotros oa nuestro reino ". [17]

John se reunió con los barones rebeldes en Runnymede, y el 19 de junio de 1215 renovaron sus votos de lealtad. [20] Un tratado de paz, que más tarde se conoció como Carta Magna, fue sellado. [23] Poco después del tratado, el acuerdo entre John y Langton para nombrar a un agente real a cargo del castillo de Rochester se disolvió, devolviendo el control al arzobispo. [17] La ​​paz no duró y estalló la Guerra de los Primeros Barones. Un grupo de rebeldes se dirigió a Rochester para mantener la ciudad en contra de John. Los eventos que rodearon la toma del castillo por parte de los rebeldes no están claros, pero el cronista contemporáneo Ralph de Coggeshall registró que el rey exigió que Langton entregara el castillo al control real y el arzobispo se negó. Langton resistió las demandas del rey, pero los rebeldes temieron que finalmente cedería a la presión del rey y tomaron el control del castillo de Rochester por sí mismos. Según Ralph de Coggeshall, esto se hizo con el consentimiento del alguacil del castillo, Reginald de Cornhill, quien parece haber cambiado la lealtad del rey al arzobispo después de que John lo nombró alguacil real del castillo. Langton abandonó el país ese mismo mes, dejando el castillo en manos de los enemigos del rey. En una carta de ese año para justificar a Hubert de Burgh, John expresó su frustración hacia Langton, llamándolo "un notorio traidor para nosotros, ya que no nos entregó nuestro castillo de Rochester en nuestra gran necesidad". Después de este punto, el castillo de Rochester ya no se consideró bajo la custodia perpetua de los arzobispos de Canterbury. [24]

En ese momento, John estaba en el sureste de Inglaterra reclutando mercenarios en preparación para su guerra con los barones. Rochester bloqueó la ruta directa a Londres, que también estaba en manos de los rebeldes. Según Roger de Wendover, los rebeldes de Rochester estaban dirigidos por William d'Aubigny, señor de Belvoir. Las estimaciones del tamaño de la guarnición de Rochester varían, con cifras de cronistas que van desde 95 a 140 caballeros, apoyados por ballesteros, sargentos y otros. Al escuchar la noticia de que la ciudad estaba en manos del enemigo, John se dirigió inmediatamente a Rochester y llegó el 13 de octubre. Las fuerzas reales habían llegado antes que Juan y entraron en la ciudad el 11 de octubre, tomándola por sorpresa y asediando el castillo. El puente de Rochester fue derribado para evitar la llegada de una fuerza de socorro de Londres. El asedio que siguió fue el más grande de Inglaterra hasta ese momento y tomaría casi dos meses. [25]

Boley Hill, al sur del castillo, pudo haber sido utilizado como cuartel general de John durante el asedio. Según el cronista de Barnwell, cinco máquinas de asedio arrojaron una andanada de piedras contra la muralla del castillo día y noche. Estos fueron apoyados por misiles de arcos y ballestas más pequeños. El cronista de Barnwell afirmó que hicieron un agujero en las paredes exteriores del castillo. Roger de Wendover afirmó que eran ineficaces y que John recurrió a otros métodos para romper las defensas. Una carta fechada el 14 de octubre indica que John se estaba preparando para socavar los muros del castillo. Escribió a Canterbury, solicitando la producción "día y noche de tantas selecciones como sea posible" y que se enviaran a Rochester. [26] El 26 de octubre se envió una fuerza de relevo de 700 caballos desde Londres. Se volvieron antes de llegar, tal vez porque escucharon que el rey avanzaba para recibirlos. [27]

Cuando finalmente se rompieron las paredes exteriores del castillo, los defensores se retiraron a la relativa seguridad del torreón. También resistió los esfuerzos de las máquinas de asedio, y una vez más John se dedicó a la minería para derribar los muros. La mina fue excavada debajo de la esquina sureste del torreón. Una carta enviada desde Rochester el 25 de noviembre ofrece información sobre los métodos del arte de asedio medieval. John ordenó a Hugh de Burgh que "nos enviara a toda prisa día y noche cuarenta de los cerdos más gordos de la clase menos buena para comer para traer fuego debajo de la torre". Los puntales de madera que sostienen el túnel excavado debajo del torreón se prendieron fuego para derrumbar la mina, derribando una esquina del torreón. Aún así, la guarnición resistió y buscó seguridad detrás del tabique de piedra o el muro transversal del torreón, abandonando la mitad del edificio. El cronista de Barnwell comentó que "porque tal era la estructura de la fortaleza que un muro muy fuerte separaba la mitad que había caído de la otra". [27]

Las condiciones dentro de la fortaleza empeoraron día a día y la guarnición se redujo a comer carne de caballo. En un intento por reducir la demanda de provisiones limitadas, algunos miembros fueron enviados fuera de la fortaleza, comenzando por los menos capaces de luchar. Algunas fuentes registran que los sitiadores les amputaron las manos y los pies. El 30 de noviembre, la guarnición finalmente se rindió y fue tomada cautiva. Al principio, John quería ejecutarlos a todos, como era costumbre en la época en que una guarnición había forzado un largo y sangriento conflicto. Savaric de Mauléon, uno de los capitanes de Juan, convenció al rey de lo contrario, preocupado de que los rebeldes mostraran un trato similar a las guarniciones reales. Sólo una persona fue ejecutada: un ballestero que había estado al servicio del rey desde niño fue ahorcado. Muchos de los rebeldes fueron encarcelados, enviados a castillos reales como Corfe para su custodia. [28] Sobre el asedio, el cronista de Barnwell escribió: "Nuestra época no ha conocido un asedio tan presionado ni tan fuertemente resistido. Después, pocos se preocuparon de poner su confianza en los castillos". [29] El príncipe Luis de Francia, hijo de Felipe II, fue invitado por los barones para convertirse en el nuevo líder de la rebelión y convertirse en rey en caso de su victoria. En 1216 llegó a Inglaterra y capturó el castillo de Rochester no se sabe cómo, ya que no sobrevive ninguna prueba documental que registre el suceso. [30]

John murió en 1216 y fue sucedido por su hijo de nueve años, Henry, con el apoyo de los barones. Sin perspectivas de convertirse en rey de Inglaterra, Luis regresó a Francia. El castillo de Rochester fue devuelto al control real en 1217. Dados los daños sufridos durante el asedio de Juan, el castillo necesitaba urgentemente reparaciones. Entre 1217 y 1237 se gastaron alrededor de £ 680 en reparaciones, de las cuales £ 530 se destinaron a trabajos en la torre del homenaje. En 1225 y 1226 las murallas de la ciudad se mejoraron con la adición de una zanja a un costo de £ 300. La nueva zanja encerraba Boley Hill, posiblemente para negar el puesto a futuros agresores que pudieran atacar el castillo. [30] Las reparaciones comenzaron con el muro cortina exterior del castillo. Al mismo tiempo, se construyó una capilla dentro del castillo. En 1226 se repararon la sala, la mantelería y el dispensario. Las obras probablemente no comenzaron en el torreón hasta 1226. Fue reparado en su mayor parte en 1227, pero los trabajos continuaron hasta 1232. [31] Durante 1230 y 1231 se construyó un muro de piedra que dividía el recinto del castillo en dos partes que ya no se conserva. [32] Si bien se prestó atención a hacer del castillo una fortificación funcional, Enrique III también financió la construcción de edificios residenciales y de otro tipo. En 1244, se gastaron 132 libras esterlinas en la construcción de una segunda capilla junto a los aposentos reales. Se agregaron establos y una limosna en 1248. La entrada principal fue reconstruida entre 1249 y 1250 a un costo de más de £ 120. Se llevaron a cabo más reparaciones en el torreón en 1256, esta vez con un costo de más de 120 libras esterlinas. Más adelante en la década se prestó más atención a las defensas del castillo, posiblemente en respuesta al empeoramiento de las relaciones de Enrique III con sus barones. [31]

El reinado de Enrique III entró en crisis en 1258. Recientemente había sufrido una derrota en Gales, había problemas agrícolas que llevaron a una hambruna y las relaciones con el Papa estaban empeorando. El descontento entre los magnates de Inglaterra llevó a Enrique a prometer una reforma, pero bajo una presión continua su autoridad se desintegró. En junio de ese año se formó un consejo real de quince magnates y el gobierno del país pasó del rey al consejo. Con ayuda extranjera, el reinado de Enrique se restauró en 1261, ya que el consejo se mostró reacio a iniciar una guerra civil. Simon de Montfort, conde de Leicester, levantó una rebelión. En 1264 estalló la guerra civil entre los leales al rey y las fuerzas baroniales dirigidas por De Montfort. [33]

El alguacil de Rochester en 1264, Roger de Leybourne, ocupó el castillo en apoyo de Henry. [34] John de Warenne, conde de Surrey, era el co-comandante de la guarnición. [35] Un ejército de barones dirigido por Gilbert de Clare, conde de Hertford, asedió el castillo el 17 de abril de ese año. Habiendo marchado desde el castillo del conde hasta Tonbridge, el ejército atacó desde el lado de Rochester del río, ya sea por el sur o por el oeste. Mientras el ejército avanzaba hacia la ciudad, la guarnición realista prendió fuego a los suburbios. La sala del rey dentro del castillo también fue incendiada. Un ejército al mando de Simon de Montfort marchó desde Londres con la intención de atacar la ciudad desde otra dirección. Los dos primeros intentos del conde de cruzar el Medway fueron rechazados, pero tuvo éxito el 18 de abril, Viernes Santo, utilizando un barco de bomberos. El humo pudo haber sido usado como cobertura para los rebeldes, o el barco pudo haber sido usado para quemar el puente mientras el ejército viajaba por agua. En un ataque coordinado que había sido preestablecido, los ejércitos de de Montfort y de Clare atacaron la ciudad. Entraron en Rochester por la tarde y esa noche la catedral fue allanada. Al día siguiente, los rebeldes capturaron el recinto exterior del castillo y la guarnición real se retiró al torreón. Como el día siguiente era Domingo de Resurrección, el lunes no se reanudaron las hostilidades. Se instalaron máquinas de asedio y se dirigieron a la fortaleza. Como en 1215, la fortaleza demostró ser resistente a los misiles y después de una semana no había sucumbido. Según una fuente contemporánea, los sitiadores estaban a punto de cavar una mina debajo de la torre, pero el asedio se abandonó el 26 de abril cuando los condes recibieron noticias de una fuerza de socorro dirigida por Enrique III y su hijo, el príncipe Eduardo. [34]

Aunque la guarnición se había mantenido dentro del torreón, el resto del castillo había sufrido graves daños, pero no se intentó realizar reparaciones hasta el reinado de Eduardo III (1327-1377). En 1275 se observó que los agentes del castillo no solo no habían hecho ningún esfuerzo para reparar la estructura, sino que habían causado más daños: robaron piedra del castillo para reutilizarla en otro lugar. En 1281, a Juan de Cobham, el alguacil, se le concedió permiso para derribar el vestíbulo y las cámaras del castillo que habían quedado como ruinas quemadas después del asedio de 1264. Numerosos estudios en el siglo siguiente dan testimonio del lamentable estado del castillo y siguen su constante declive. Una encuesta de 1340 estimó que las reparaciones costarían alrededor de £ 600, otra realizada 23 años después indicó que costaría £ 3,333 6 chelines 8 peniques. La meteorización natural empeoró el estado del castillo y en 1362 un "gran viento" dañó la estructura. En 1369, pocos de los edificios del castillo aún estaban en pie: el torreón, las puertas de entrada, un salón, la cocina y el establo eran todo lo que sobrevivió, e incluso entonces en estado de ruina. [36] La fortaleza necesitaba urgentemente una reparación, pero todavía estaba en uso y era el centro de la vida doméstica en el castillo. [37]

Elizabeth de Burgh, reina de Escocia, capturada por los ingleses en 1306, estuvo confinada en el castillo en 1314 de marzo a junio.

Entre mayo de 1367 y septiembre de 1370 se llevaron a cabo reparaciones por un valor de 2262 libras esterlinas. Los registros muestran que se repararon secciones del muro cortina y se construyeron dos torres murales, una de las cuales reemplazó a una torre en el mismo sitio. Las torres se colocaron al noreste del torreón y aún permanecen en pie. Se realizaron más trabajos entre 1370 y 1377, el año de la muerte de Edward. [38] Los apartamentos reales construidos durante el reinado de Enrique III nunca fueron reparados, se ha sugerido que esto se debió a que en el siglo XIV, cuando se gastaban sumas considerables en reparaciones en otras partes del castillo, Rochester había caído en desgracia como residencia real. A medida que la importancia del castillo como residencia de alto nivel disminuyó, su papel como cuartel y centro administrativo pasó a primer plano. [39] El reinado de Ricardo II (1377-1400) supuso una inversión de 500 libras esterlinas en la reparación del castillo. Esto fue en parte en respuesta a las incursiones francesas en la costa sur de Inglaterra durante la Guerra de los Cien Años cuando la suerte de Inglaterra en el conflicto empeoró. La más significativa de estas obras fue la construcción de una torre en el extremo norte del castillo, con vistas al puente sobre el Medway. [40] Los registros documentan la suma de 350 libras esterlinas gastadas en una nueva torre entre 1378 y 1383, y es muy probable que se refiera al que custodiaba el puente. El castillo de Rochester vio la lucha por última vez durante la revuelta de los campesinos de 1381. Fue asediado y capturado por un grupo de rebeldes que saquearon el castillo y liberaron a un prisionero. Se ha sugerido que los £ 66 10s gastados en 1384-1388 y los £ 91 13s gastados en 1395-1397 pueden haber sido en parte en respuesta a los daños sufridos durante la revuelta. [41]

Durante los reinados de Enrique IV (1399-1413) y su sucesor Enrique V (1413-1422), el castillo de Rochester estuvo bajo la tutela de Guillermo, conde de Arundel y su hermano Ricardo. El castillo fue entregado a la viuda de Enrique V, Catalina de Valois, en 1423 como parte de su dote para mantenerla económicamente. Murió en 1437, momento en el que el castillo quedó bajo la custodia del secretario de obras del rey. [42] A pesar de esto, no hay registros de trabajos de construcción durante el siglo XV [43] y casi no se sabe nada sobre el castillo de Rochester entre entonces y la segunda mitad del siglo XVI. El declive de la importancia militar del castillo está marcado por el arrendamiento de la zanja circundante, a partir de 1564 a más tardar. Entre 1599 y 1601, la piedra del castillo de Rochester se reutilizó para construir el cercano castillo de Upnor, un fuerte de artillería. [44]

El cronista Samuel Pepys comentó sobre la condición del castillo de Rochester, y ya en el siglo XVII el castillo pudo haber actuado como una atracción turística. [45] Para entonces, muchos castillos estaban en ruinas, y Rochester se encontraba entre los que necesitaban reparación, aunque todavía estaba en uso. [46] En 1610, James I concedió a Sir Anthony Weldon el control del castillo. Durante la Guerra Civil Inglesa, Weldon se declaró a favor de la causa parlamentaria. El castillo no vio combates durante la guerra, incluso cuando la ciudad fue capturada por los realistas en 1648, esto puede indicar que el castillo no era una fortificación útil en este punto. El apoyo de Weldon a los parlamentarios puede haber evitado que el castillo fuera derribado (demolido) como consecuencia, un destino que sufrieron muchos otros castillos. Walker Weldon heredó el castillo y llevó a cabo la destrucción de parte del muro exterior en el siglo XVIII para vender el material de construcción que originalmente tenía la intención de desmantelar más del castillo, pero los planes fueron abandonados. Un dibujo de alrededor de esta época sugiere que la pared transversal se había eliminado en este punto. Mientras se desmantelaban otras partes del castillo, las dos torres del muro sureste todavía se utilizaban como alojamiento. En 1743 los prisioneros estaban recluidos en el castillo, probablemente en chozas. El castillo de Rochester descendió a través de la familia Weldon hasta que fue legado a Thomas Blechynden en el siglo XVIII. En 1774, Robert Child estaba en posesión del castillo, y permaneció en posesión de su familia hasta 1884. En 1780, hubo planes infructuosos de reutilizar el castillo de Rochester como cuartel del ejército, después de que el comandante de los Ingenieros Reales de Chatham, el coronel Hugh Debbieg, pidió permiso a la familia Child. [47] Las ruinas del castillo inspiraron una pintura del artista J. M. W. Turner a finales del siglo XVIII, una de sus primeras pinturas al óleo. Turner era conocido por su amor por la naturaleza y estuvo a la vanguardia del movimiento pintoresco, [48] durante el cual tales ruinas se pusieron de moda. [49]


Batalla, asesinato y crueldad

Ricardo I, mediante una cuidadosa diplomacia, había rodeado a Felipe con los aliados angevinos entre los príncipes y nobles de Francia, lo que obligó al rey francés a librar una guerra en varios frentes si quería luchar contra los angevinos.

Circuló el rumor de que, borracho y poseído por el diablo, John había matado a Arthur con sus propias manos.

Sin embargo, en 1202, muchos de estos aliados habían ido a la cruzada o se habían ganado al lado de Felipe, dejando a John aislado y solo.

En el lado positivo, John aún conservaba la lealtad de William des Roches, quien accedió a apoyarlo a cambio de tener voz en el destino de Arthur. Además, gracias a la hábil diplomacia de Eleanor, se había arreglado una reconciliación con Aimeri de Thouars, aunque John todavía lo trataba con sospecha.

De modo que John no tenía aliados internacionales pero, aparte de Poitou y Bretaña, sus territorios internos estaban seguros. Cuando John levantó un ejército en Normandía para contrarrestar a Philip, Arthur y los Lusignanos lograron atrapar a Eleanor en el castillo de Mirabeau, desde donde envió una súplica a su hijo en busca de ayuda.

En un rayo digno de Enrique II, Juan aceleró hacia el sur para sorprender a los rebeldes que no estaban preparados en las afueras de Mirabeau el 31 de julio de 1202. Ni un solo rebelde escapó.

De un plumazo, John había capturado a más de 200 caballeros y a todos los líderes de la rebelión, incluidos Arthur y Hugh le Brun. Una vez más, lo tiró todo al llevar las cosas demasiado lejos. Enrojecido por el éxito, rechazó las súplicas de William y Aimeri y trató a sus cautivos con la mayor crueldad, asegurándose de que 22 nobles murieran a causa de las duras condiciones.

Lo peor de todo es que John estuvo implicado en el asesinato de Arturo de Bretaña. Circulaba el rumor de que, borracho y poseído por el diablo, John había matado a Arturo con sus propias manos y lo había arrojado al Sena.

La verdad es casi imposible de determinar, pero es significativo que Matilda, la esposa de William de Briouze, captor de Arthur en Mirabeau, se negó a entregar a sus hijos a John como rehenes con el argumento de que había asesinado a su propio sobrino, porque que, finalmente, John los acosó a ambos hasta la muerte.


Cómo 40 cerdos gordos ayudaron al rey a capturar el castillo de Rochester

Innumerables películas muestran cómo el rey John fue avergonzado por Robin Hood. Todos aprendimos cómo John fue obligado por barones rebeldes a firmar un documento que formó la base de la ley civilizada.

Yet one of the fiercest dramas of that cursed king’s reign was acted out on the banks of the River Medway: the siege of Rochester Castle in 1215. It was the second of three sieges in its first two centuries.

The castle was built at the time of the Norman Conquest and is mentioned in Domesday Book of 1086. It was rebuilt for King William Rufus between 1087-9 by Gundulf, Bishop of Rochester, and was one of the earliest castles in Britain to be fortified in stone.

Soon after the conquest, both the city and castle of Rochester were awarded to William the Conqueror’s half-brother, Odo, Bishop of Bayeux. After William died in 1087, many Norman nobles in England were unhappy at the how his possessions in Normandy were bequeathed. The nobles, including Odo, supported the claims of William’s elder son Robert, then Duke of Normandy, against William Rufus, the younger son who had succeeded to the Kingdom of England.

Rochester Castle was fortified against the Rufus and soon became a stronghold and headquarters for the rebels. Rochester was — and indeed still is — strategically important. To the rebels, it was an ideal place for raids on London and to attack the lands belonging to their enemy Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus.

Rufus had to take action and, having captured uncle Odo at Pevensey Castle, he made him swear he would yield Rochester to the King. Rufus, rather too trustingly, sent Odo ahead with a small royal force to call upon the garrison to surrender.

The party, however, was captured and Odo taken inside. A furious Rufus rode straight for Rochester, recruiting a large force on the way, and besieged the castle. He was successful. Ancient chroniclers say that in May, 1088, Rufus kept the rebels under constant attack. The garrison, under Bishop Odo, Eustace the Younger of Boulogne and Robert of Belleme, son of Roger of Montgomery, Earl of Shrewsbury, were constantly plagued by heat, flies and disease, and soon surrendered.

The rebels were allowed to march out with horses and arms, but were stripped of their lands and titles in England. Odo returned to Normandy. The castle remained the property of the Archbishop of Canterbury — a fact that kings resented. Especially King John. John particularly disliked Archbishop Stephen Langton — who played a leading role in the barons’ opposition to the king’s powers – and tried to block his appointment by Pope Innocent III. Eventually he stood down and Langton was appointed in 1213.

The reasons for the siege are confusing and many chroniclers contradict each other but they revolve around the ownership of the castle. In a nutshell, the king wanted it from the archbishop the barons had rebelled, he had raised an army and Rochester was a vital strategic possession. The archbishop was having none of that.

In 1215, rebels led by William de Albini of Belvoir seized Rochester to block John’s approach to London. They had only three days to gather supplies and stock the castle before John attacked in October. First they assaulted Rochester Bridge and were repelled by the defenders. On 11 October, John’s forces entered the city and the garrison retreated to the safety of the castle.

The siege lasted more than two months. John set up his base on Boley Hill and brought in five massive stone-throwing engines that pounded the castle day and night. He also tried mining the castle. Neither worked. The castle was too strong.

The barons’ leaders in London attempted to relieve Rochester on 26 October, but John had sent 700 horses to intercept them and they turned back at Dartford, leaving the castle to its fate. John was becoming impatient. It was time to use his secret weapon: the pig.

On 25 November he sent for 40 slaughtered fat pigs and had them placed by the props where the great tower had been undermined. They were set on fire — and the tower tumbled down. The rebelled retreated further into the castle, but eventually surrendered after food ran out and they were reduced to a diet of horseflesh and water.

The tower was rebuilt — but made round instead of square, to repel the battering rams of any future sieges.


Siege of Rochester Castle

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  • Why was Rochester Castle seized by some disaffected knights in 1215 and why was King John so keen to recapture it?
  • This lesson aims to analyse the strengths and weaknesses of Rochester Castle and understand why it was built in such a strategic position.
  • Students have to evaluate the most effective ways of attacking and defending a Castle and learn how difficult medieval siege warfare was.
  • The second aim of the lesson is to examine how and why it was captured in the first place as students continue to analyse the power struggle between the barons and the King.
  • There is a brilliant video link to the siege under Rory’s McGrath’s Bloody Britain series which the students follow and answer questions on.
  • Finally they finally continue to plot the power struggle on a graph by answering the question – who rules in medieval England? The graph plots the power struggle between the king, the church, the barons and the people in a sequence of lessons.

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BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

Built at the bridging point where Watling Street crosses the Medway, this was one of the first Norman Castles to be fortified in stone.

Audio tour: small charge

Localización: Rochester Castle is located in the city centre, off Castle Hill. 29 miles east of London on the A207-A226-A2, beside Rochester Bridge (A2)

Facilities: toilets, gift shop

There has been a fortification at the important defensive site of Rochester since pre-Roman times.

Under Emperor Claudius, the invading legions fought a major battle here in 43 AD, overcoming fierce resistance by staging an audacious river crossing and encircling the encamped local tribes. Despite this opposition, local governor Aulus Plautius described the people of Kent as the most civilised in Britain. This could perhaps have been a result of their proximity to Europe and important trade routes, and the subsequent mingling of culture and language.

In fact, the name 'Rochester' was derived by the Romans from 'Hroffe's Castre', which in turn was derived from the fortified house of a warrior chieftain, Hroffe, who once lived in the area.

Castle facts: Rochester Castle is known as one of the preserved and finest examples of Norman architecture in England.

With its great keep, square and massive and one of the tallest in the country, made of stone, measuring 113 feet (35m) high, the tallest in England, and is 70 feet (22m) square. It is an excellent example of Norman military building.

The walls of the Castle are between 11 and 13 feet (3.5-4m) thick.

A circular staircase leads up to the battlements from which there is an astounding view of the Kent countryside.

Historia: It was constructed by the Bishop of Rochester in around 1090 in the angle of the Roman town wall. The four-squared towers were added by Archbishop William de Corbell in 1127.

Rochester Castle was fortified against the King John and soon became a stronghold and headquarters for the rebels.

King John lay siege to the castle in 1215 and took it after two long months. He finally undermined the south east tower and burned the props with the "fat of forty pigs" causing the tower to collapse. The city was well placed for raids on London and it also enabled them to devastate the lands of Kent, particularly those belonging to Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus and was therefore Odo's and the rebels' enemy.

By the 17th century, the castle had become neglected, the keep had been burned out, and the site was being used as a local quarry for building materials. In 1870 the castle grounds were leased to the City of Rochester, who turned them into a public park and eventually, in the 20th century, responsibility for this imposing old structure was taken over by English Heritage.

Today, the castle stands as a proud reminder of the history surrounding the old town of Rochester, along with the cathedral, the cobbled streets and the Dickensian reflections.


The History of the Magna Carta

The Magna Carta is seen as one of the most influential legal documents in British history. Indeed Lord Denning (1899 -1999) a distinguished British judge and second only to the Lord Chief Justice as Master of the Rolls, called the document “the greatest constitutional document of all time – the foundation of the freedom of the individual against the arbitrary authority of the despot”. However, its original conception was not nearly as successful.

The Magna Carta, also know as Magna Carta Libertatum (the Great Charter of Freedoms), was so called because the original version was drafted in Latin. It was introduced by some of the most notable barons of the thirteenth century in an act of rebellion against their king, King John I (24 December 1199 – 19 October 1216).

Increased taxes, the king’s excommunication by Pope Innocent III in 1209 and his unsuccessful and costly attempts to regain his empire in Northern France had made John hugely unpopular with his subjects. Whilst John was able to repair his relationship with the Pope in 1213, his failed attempt to defeat Phillip II of France in 1214 and his unpopular fiscal strategies led to a barons’ rebellion in 1215.

Whilst an uprising of this type was not unusual, unlike previous rebellions the barons did not have a clear successor in mind to claim the throne. Following the mysterious disappearance of Prince Arthur, Duke of Brittany, John’s nephew and son of his late brother Geoffrey (widely believed to have been murdered by John in an attempt to keep the throne), the only alternative was Prince Louis of France. However, Louis’ nationality (France and England had been warring for thirty years at this point) and his weak link to the throne as husband to John’s niece made him less than ideal.

As a result, the barons focused their attack on John’s oppressive rule, arguing that he was not adhering to the Charter of Liberties. This charter was a written proclamation issued by John’s ancestor Henry I when he took the throne in 1100, which sought to bind the King to certain laws regarding the treatment of church officials and nobles and was in many ways a precursor to the Magna Carta.

Negotiations took place throughout the first six months of 1215 but it was not until the barons entered the King’s London Court by force on 10 June, supported by Prince Louis and the Scottish King Alexander II, that the king was persuaded to affix his great seal to the ‘Articles of the Barons’, which outlined their grievances and stated their rights and privileges.

This significant moment, the first time a ruling monarch had been forcibly persuaded to renounce a great deal of his authority, took place at Runnymede, a meadow on the banks of the River Thames near Windsor on 15th June. For their part, the barons renewed their oaths of allegiance to the king on 19th June 1215. The formal document which was drafted by the Royal Chancery as a record of this agreement on 15th July was to become known retrospectively as the first version of the Magna Carta.

Whilst both the king and the barons had agreed to the Magna Carta as a means of reconciliation, there was still huge distrust on both sides. The barons had really wanted to overthrow John and see a new monarch take the throne. For his part, John reneged on the most crucial section of the document, now known as Clause 61, as soon as the barons left London.

The clause stated that an established committee of barons had the ability to overthrow the king should he defy the charter at any time. John recognised the threat this posed and had the Pope’s full support in his rejection of the clause, because the Pope believed it called into question the authority of not only the king but the Church as well.

Sensing the failure of the Magna Carta in curbing John’s unreasonable behaviour the barons promptly changed tack and reinitiated their rebellion with a view to replacing the monarch with Prince Louis of France, thrusting Britain head long into the civil war known as the First Barons War. So as a means of promoting peace the Magna Carta was a failure, legally binding for only three months. It was not until John’s death from dysentery on 19th October 1216 mounting a siege in the East of England that the Magna Carta finally made its mark.

Following fractions between Louis and the English barons, the royalist supporters of John’s son and heir, Henry III, were able to clinch a victory over the barons at the Battles of Lincoln and Dover in 1217. However, keen to avoid a repeat of the rebellion, the failed Magna Carta agreement was reinstated by William Marshal, the young Henry’s protector, as the Charter of Liberties – a concession to the barons. This version of the charter was edited to include 42 rather than 61 clauses, with clause 61 being notably absent.

On reaching adulthood in 1227, Henry III reissued a shorter version of the Magna Carta, which was the first to become part of English Law. Henry decreed that all future charters must be issued under the King’s seal and between the 13th and 15th centuries the Magna Carta is said to have been reconfirmed between 32 and 45 times, having last been confirmed by Henry VI in 1423.

It was during the Tudor period however, that the Magna Carta lost its place as a central part of English politics. This was partly because of the newly established Parliament but also because people began to recognise that the Charter as it stood arose from Henry III’s less dramatic reign and Edward I’s subsequent amendments (Edward’s 1297 version is the version of the Magna Carta recognised by English Law today) and was no more extraordinary than any other statute in its liberties and limitations.

It was not until the English Civil War that the Magna Carter shook off its less than successful origins and began to represent a symbol of liberty for those aspiring to a new life, becoming a major influence on the Constitution of the United States of America and the Bill of Rights, and much later the former British dominions of Australia, New Zealand, Canada, the former Union of South Africa and Southern Rhodesia (now Zimbabwe). However, by 1969 all but three of the clauses in the Magna Carta had been removed from the law of England and Wales.

Clauses still in force today

The clauses of the 1297 Magna Carta which are still on statute are

  • Clause 1, the freedom of the English Church.
    Clause 9 (clause 13 in the 1215 charter), the “ancient liberties” of the City of London.
    Clause 39 (clause 39 in the 1215 charter), a right to due process:

“No free man shall be arrested, or imprisoned, or deprived of his property, or outlawed, or exiled, or in any way destroyed, nor shall we go against him or send against him, unless by legal judgement of his peers, or by the law of the land.”

And what of the Magna Carta’s relevance today?

Although the Magna Carta is generally thought of as the document that was forced on King John in 1215, the almost immediate annulment of this version of the charter means it bears little resemblance to English Law today and the name Magna Carta actually refers to a number of amended statutes throughout the ages as opposed to any one document. Indeed the original Runnymede Charter was not actually signed by John or the barons (the words ‘Data per manum nostrum’ which appeared on the charter proclaimed that the King was in agreement with the document and, as per common law at the time, the King’s seal was deemed sufficient authenticity) and so would not be legally binding by today’s standards.

Unlike many nations throughout the world the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland has no official written constitution, because the political landscape has evolved over time and is continually amended by Parliamentary acts and decisions made by the Courts of Law. Indeed the Magna Carta’s many revisions and subsequent repeals means that in reality it is more of a symbol of freedom of the (not so) common people in the face of a tyrannical monarch, which has been emulated in Constitutions throughout the world, most famously perhaps in the United States.

In perhaps a telling sign of the opposing views of Britons today, in the BBC History’s 2006 Poll to find a date for ‘Britain Day’ – a proposed day to celebrate British identity – 15th June (the date the King’s seal was affixed to the first version of the Magna Carta) – received the most votes of all historical dates of significance. However, in ironic contrast a 2008 survey by YouGov, the internet-based market research firm, found that 45% of British people did not actually know what the Magna Carta was…


1215: A Mighty Siege

The sheer might of Rochester Castle’s stone keep meant that it withheld two brutal Medieval sieges. Indeed, the events which unfolded in 1215 marked one of the most remarkable sieges ever held upon English soil.

The whole siege was due to a struggle between King John and his barons. Those below him had begun to have ideas above their station, because of King John’s increasingly shaky hold upon power.

In 1215, King John recognized the strategic significance of Rochester Castle. It helped protect London, and indeed England, from attack from continental Europe. However, John didn’t own the castle himself (the feudal nature of England placed it in the hands of local barons).

John tried to prise the castle from the local barons, using diplomatic techniques to transfer ownership.

However, despite drawing up an agreement to cede control of the castle to the crown as part of the Magna Carta, the barons reneged on their commitment to John and seized the castle for themselves. They locked themselves inside, with ample provisions, and declared a state of siege.

The castle well has obviously been recently restored (check the date on it!), but it helped those in the castle hold out for months during the siege of 1215. (Own photo)


BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

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he site on which Rochester Castle is built was originally a Roman castrum, or military camp. Shortly after the Norman Invasion of 1066 a new castle was built on a hill near the site on which the current castle now stands. This early castle would have been a wooden motte and bailey construction. The castle is built overlooking the River Medway which is an important route in and out of southern England.

In 1088 Rochester Castle came under attack during the conflict between William Rufus and Odo the bishop of Bayeux. In 1087, after William the Conqueror had died, control of Normandy was disputed. Odo, along with many others, supported William's elder brother Robert, Duke of Normandy, while others supported William Rufus, the Conqueror's younger brother. Odo had control of Rochester Castle and it became the headquarters for the rebels. The castle fell to William Rufus' army and Odo was forced into exile. Gundulf, the bishop of Rochester, orchestrated the construction of a stone castle alongside the Norman cathedral. King Henry I granted the castle of the bishops of Canterbury and in 1126 the construction of a new large keep was begun by William de Corbeil, the Archbishop of Canterbury. Over the centuries the castle was the scene of many conflicts including King John's attempt to regain the castle from the Barons and in 1264 Simon de Montfort's rebellion. It was during King John's siege of the castle that undermining brought down one of the southern corners of the keep. The destroyed corner tower was later rebuilt.

Gundulf used existing sections of Roman walls in the construction of Rochester Castle. These were repaired and their height increased. New walls were constructed to enclose a large bailey with a ditch on the outside. Not much of Gundulf's original castle survives as it was rebuilt by William de Corbeil, Archbishop of Canterbury, sometime after 1126. At 125 feet high the keep he built at Rochester is the tallest in England. The keep has a square ground plan and has four corner towers that project slightly. On three of the four faces of the keep are pilaster buttresses at the centre and at each end of the walls. The north-east face having two buttresses.

Access to the keep is via a series of steps along the north-west and north-east sides. A square tower or forebuilding originally protected these steps but it has been demolished. A drawbridge separated the forebuilding from the entrance to the keep for extra protection. Directly inside the keep is a lobby where guards would have positioned. To the right of the main entrance is the door to the keep and in this doorway are slots for a portcullis. The lobby is lit by three small typical Norman round-headed windows. Below the lobby are two floors of rooms for storage or possibly a dungeon and above it is the chapel.

The castle is divided into two halves by a central wall oriented north-west to south-east. This central wall has a central well-shaft so that water could be accessed from each floor. The central wall supported two low-pitched rooves. A large spiral staircase can be found in the eastern tower of the keep that is used to access all floors from the basement to the wallwalks. A similar staircase in the western tower starts from the first floor and reaches to the top. The ground floor was most likely used for storage. The main hall of the keep is on the second floor and on this floor the central dividing wall is pierced by an arcade of columns with round-headed arches decorated in typical cheveron designs. The hall floor is very high and has a barrel-vaulted gallery running around the top, both providing extra light and somewhere to watch proceedings from.


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