Por qué los mexicoamericanos dicen "La frontera nos cruzó"

Por qué los mexicoamericanos dicen

Antes de que Texas fuera un EE. UU. Pero durante los nueve años que existió la República de Texas, los mexicanos se convirtieron en forasteros a medida que los colonos blancos les dificultaban votar y conservar sus tierras.

Los colonos blancos hicieron esto atacando a los mexicanos con leyes de votación e impuestos, demandando por la posesión de sus tierras y sometiéndolos a la violencia policial. Esto presagiaba la forma en que Estados Unidos trataría a los mexicanos en California y el territorio de Nuevo México cuando ganó esta tierra de México en 1848, como extranjeros que tenían menos derecho a estar allí que los colonos blancos que se habían mudado.

En 1841, el futuro gobernador de Texas, Peter Hansborough Bell, afirmó extrañamente que "los mexicanos disfrazados de indios son formidables para depredar la propiedad de Citizens on the Border". Bell más tarde se convertiría en comandante de los Texas Rangers, en un momento en que era un grupo de justicieros que infligía violencia a los mexicanos y los nativos americanos.

De hecho, la tierra que se había convertido en Texas originalmente pertenecía a mexicanos que habían obtenido su independencia de España en 1821. Había sido habitada por pueblos indígenas y tejanos, o mexicanos de Texas. Pronto, inmigrantes anglos de Estados Unidos y Europa se mudaron a Texas, trayendo consigo a personas esclavizadas de ascendencia africana. Texas luego se independizó de México a través de la Revolución de Texas en 1836, y emergió como su propia nación: la República de Texas.

Al principio, no había una marcada desigualdad política entre anglos y tejanos en la República de Texas. Más concretamente, los tejanos no eran vistos como forasteros que no pertenecían. Tanto los anglos como los tejanos podrían ser ciudadanos de pleno derecho. Pero para los tejanos, fue “una especie de bolsa mixta”, dice Raúl Ramos, profesor de historia en la Universidad de Houston. Los tejanos tenían derechos de ciudadanía, con una salvedad. Con el tiempo, los anglos restringieron el acceso de los tejanos al voto y la tierra, los superaron en número en puestos gubernamentales y utilizaron la violencia policial contra ellos.

“Hubo algunos tejanos que sirvieron en el congreso de la república y lograron incluir leyes que, por ejemplo, traducirían todas las leyes de Texas al español y al inglés”, dice Ramos.

Esto fue muy diferente de lo que experimentaron los negros y los nativos en Texas. Si eras negro, tenías que ser esclavizado. Y si eras comanche, apache, cherokee o pertenecías a cualquier otra nación indígena, te dieron un ultimátum: vete o serás masacrado.

Pero los tejanos no estaban completamente en pie de igualdad. Mientras que los anglos eran automáticamente ciudadanos de Texas si vivían en Texas, los tejanos que ya habían estado viviendo allí no podían ser ciudadanos a menos que firmaran un compromiso de lealtad a Texas. Incluso estas promesas no disiparon los temores anglosajones de que los tejanos se pusieran del lado de México si estallaban nuevamente los enfrentamientos.

Después de que el ejército mexicano invadió y ocupó San Antonio en 1842, los tejanos enfrentaron una discriminación política más abierta. Los anglos comenzaron a dificultar el voto de los tejanos al hacer cumplir estrictamente los requisitos de propiedad e impuestos para votar. Los tejanos también fueron seleccionados para servir como jurado con menos frecuencia, lo que significa que tenían menos representación en los tribunales. Algunos anglos incluso sugirieron que deberían expulsar a todos los tejanos de Texas.

Estas prácticas continuaron cuando Estados Unidos anexó Texas como estado esclavista en 1845. En los primeros años de la República de Texas, los tejanos representaron una mayoría en el consejo municipal de San Antonio, la ciudad más poblada de Texas. Al final de la guerra entre México y Estados Unidos en 1848, los tejanos eran una minoría en el consejo de la ciudad.

“Se convirtieron en una clase sospechosa”, dice Ramos. "La idea era que no podían ser completamente texanos o completamente estadounidenses".

Como ciudadanos estadounidenses, los tejanos enfrentaron la violencia de grupos anglosajones como los Texas Rangers y lucharon por mantener la propiedad de sus tierras. “Básicamente, se arruinaron tratando de defenderse de juicios frívolos que impugnaban sus reclamos de propiedad de la tierra”, dice Ramos.

Más de un siglo y medio después, los mexicoamericanos continúan enfrentando reclamos de que no pertenecen y deberían "regresar" a su lugar de origen. Para quienes viven en Texas, así como en California, Arizona y Nuevo México, la acusación es particularmente irónica ya que la tierra solía ser parte de México. Como han argumentado muchos activistas mexicoamericanos: "No cruzamos la frontera, la frontera nos cruzó".


Cómo la frontera México-Estados Unidos se convirtió en un punto de inflamación político

Para muchos estadounidenses, la frontera sur de los EE. UU. Parece un desastre largo y caluroso. Atascos de tráfico en los principales cruces de ciudades. Más allá de eso, millas y millas de desierto estéril e implacable. Traficantes de drogas. Guardias armados. Inmigrantes ilegales. Paredes. Vallas. Barreras.

La frontera entre Estados Unidos y México es un punto álgido, especialmente ahora, una línea política y literal en la arena que espera ser cruzada. Nombra un problema que Estados Unidos enfrenta hoy - económico, social, moral, lo que sea - y alguien, en algún lugar, culpará a la frontera por al menos parte de él.

Este límite sinuoso, irregular, de aproximadamente 2.000 millas (3.218 kilómetros) se ha convertido tanto en simbolismo como en soberanía. Ciertamente, delinea dónde comienzan y terminan dos naciones, y lo que sucede allí, al menos parcialmente, define a ambas.

& quot; De alguna manera, creo que la gente paga también mucha atención a la frontera ", dice Benjamin Johnson, un experto en fronteras y profesor de historia en la Universidad Loyola de Chicago y coautor de" Brindar fronteras nacionales en América del Norte "." Creo que muchas de las cosas que son problemas entre comillas 'en la frontera son manifestaciones de problemas más grandes que no comenzaron en la frontera y no se van a solucionar en la frontera' '.

La historia y el maquillaje de la frontera

La frontera entre Estados Unidos y México, como la conocemos hoy, ha existido solo desde mediados del siglo XIX, se trazó después de que los Estados Unidos `` anexó '' a Texas y ganó la guerra entre México y Estados Unidos (1846-1848). El área, por supuesto, fue disputada mucho antes de eso, con nativos americanos (incluidos aztecas, comanches y apaches), españoles y mexicanos que reclamaron tierras fronterizas en un momento u otro.

Hoy en día, la frontera se extiende desde el Océano Pacífico hasta el Golfo de México, formando los bordes sur de California y Arizona, parte de Nuevo México y todo el lado sur de Texas. Sigue el río Grande (en México, es el Río Bravo del Norte) desde El Paso hasta el Golfo de México.

Las ciudades más grandes en el camino son San Diego, Nogales, Arizona y El Paso, Texas. Esos son los lugares en los que muchos piensan cuando piensan en la frontera: cruces abarrotados con vallas y puestos de control atendidos por policías y funcionarios de inmigración. La mayor parte del tráfico comercial y la inmigración legal tienen lugar allí.

Pero la frontera tiene un total de 48 lugares donde las personas pueden cruzar legalmente. Fuera de esos 48 hay cientos y cientos de millas que en gran parte no están tripuladas por las fuerzas del orden, a menudo marcadas solo por vallas bajas que se cruzan fácilmente a pie, si puede atravesar el desierto y el terreno.

"Es realmente un mosaico de ajetreo y vacío, caos y orden", dice Ieva Jusionyte, profesora de antropología y estudios sociales en Harvard y autora de "Umbral: Respuesta a emergencias en la frontera entre Estados Unidos y México".

La vida cotidiana en la frontera

La frontera entre Estados Unidos y México, especialmente en las ciudades más grandes, es un ecosistema vivo y próspero en sí mismo. Millones viven y trabajan allí. Junto con miles de agentes fronterizos y oficiales de inmigración, hay trabajadores de restaurantes y minoristas, médicos, abogados, educadores. Tu dilo.

'La gente que vive cerca de la frontera vive allí a menudo porque de la frontera '', dice Jusionyte, quien pasó un año allí trabajando con socorristas, y cita porque tienen familia en ambos lados y es más fácil para ellos ser parte de esa familia, o porque [la frontera] crea oportunidades ''.

Algunos en los EE. UU. Irán a médicos en México, mientras que algunos que viven en México enviarán a sus hijos a escuelas estadounidenses. Los binacionales a menudo se mueven entre las dos naciones, a veces a diario, a menudo soportando largas esperas para cruzar la frontera.

Luego están aquellos cuyas familias han estado allí durante décadas, cuyos antepasados ​​se remontan a una época mucho antes de que existiera Estados Unidos.

"Para esas personas, es la frontera la que los ha cruzado", dice Jusionyte. "Sus comunidades fueron divididas por la mitad por la frontera y la cerca".

Rompiendo la frontera

Según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Unos 50.000 inmigrantes cruzaron la frontera sur en mayo de 2018, algunos ilegalmente, algunos se entregaron. Fue el tercer mes consecutivo de más de 50.000 inmigrantes. Las autoridades esperan que muchos otros pasen desapercibidos.

Si escucha a algunos políticos, estos inmigrantes ilegales son la génesis de una serie de problemas que enfrenta Estados Unidos. Roban trabajos a ciudadanos estadounidenses, no pagan impuestos y reciben limosnas del gobierno. Contrabandean drogas. Escuelas multitudinarias. Comete crímenes atroces. Propaga el coronavirus.

Otros afirman que los inmigrantes (y los trabajadores indocumentados) aumentan los salarios, hacen crecer la economía, cometen delitos a un ritmo menor que el público en general y enriquecen la cultura.

La gente que vive en la frontera ha aprendido a vivir con toda la retórica, dice Jusionyte.

"Las comunidades que viven en la frontera, tanto republicanos como demócratas, estadounidenses y mexicanos, ven este tema de manera mucho más razonable", dice Jusionyte. "Es parte de su vida cotidiana y saben que esto no tiene nada que ver con la seguridad". Por ejemplo, ciudades estadounidenses como El Paso están justo al otro lado de la frontera con ciudades mexicanas como Ciudad Juárez, que tiene una de las tasas de homicidio más altas de México. Pero El Paso es una de las comunidades más seguras de los EE. UU. & Quot; Ningún crimen está fluyendo a través de la frontera & quot ;, dice Jusionyte. "Solo las personas que viven en la región lo entienden".

La vida por delante en la línea

El ex presidente Donald Trump, por supuesto, pregonó una política de tolerancia cero hacia la inmigración ilegal. Lo declaró crisis y ordenó a la Guardia Nacional proteger la frontera. Prometió, célebremente, construir un muro para mantener fuera a los inmigrantes ilegales. El presidente Joe Biden está lidiando con la crisis de manera diferente, aunque su secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, no lo llamará así. "Tampoco vacilaremos en nuestros valores y principios como nación", dijo el secretario Mayorkas en un comunicado el 16 de marzo de 2021. "Nuestro objetivo es un sistema de inmigración seguro, legal y ordenado que se base en nuestras prioridades fundamentales: mantener nuestro fronteras seguras, abordar la difícil situación de los niños como lo exige la ley y permitir que las familias estén juntas. Como señaló el presidente en su orden ejecutiva, "asegurar nuestras fronteras no requiere que ignoremos la humanidad de quienes buscan cruzarlas". Somos tanto una nación de leyes como una nación de inmigrantes. Esa es una de nuestras tradiciones de las que más nos enorgullece.

Todo esto, dice Johnson, pierde el sentido.

“Como historiador, parece haber una suposición generalizada de que solíamos tener el control de la frontera, y que en algún momento lo perdimos. Y si contratamos a más personas o usamos cierta tecnología como drones o sensores o construimos una cerca, lo recuperaremos. Ese no es el caso '', dice. “No conozco ni un solo momento en la historia en el que el gobierno realmente determinó quién y qué tenía que cruzar y tuvo éxito en implementar esa visión.

"Esto no se trata de la frontera. Se trata de estas otras cosas, y las vemos en la frontera & quot.

A veces parece que esas "otras cosas" (disparidad económica, racismo, nacionalismo, miedo, ira, crimen, solo por nombrar algunas) se sienten más en casa a lo largo de la frontera sur. Pero todo eso también existe en Chicago y Washington D.C, en Seattle y en Siracusa. Todos esos problemas no comenzaron en la frontera. La frontera no los mantendrá fuera.

"[La frontera] se convirtió en este sitio, un objeto, incluso una metáfora, donde perdimos inseguridades económicas y ansiedades sociales muy reales", dice Jusionyte. "Así que es la respuesta incorrecta a preguntas muy importantes sobre las condiciones de nuestra sociedad".

Aún así, la frontera entre Estados Unidos y México, gracias a las decisiones tomadas en Washington, D.C. y en otros lugares, sigue siendo un punto álgido. Al menos lejos de la frontera, las pasiones se disparan. La retórica se vuelve loca.

"No siempre ha sido así, y no siempre será así", dice Johnson. “Dentro de décadas, cuando una cuarta parte de los Estados Unidos sea de ascendencia latina, creo que vamos a tener una política diferente y una sociedad diferente.

"Creo que estamos en el punto más alto de una especie de ruido y furia en esto".


El debate migratorio mexicano

La criminalización de los cruces fronterizos informales ocurrió en medio de un auge de la inmigración desde México.

En 1900, alrededor de 100,000 inmigrantes mexicanos residían en los Estados Unidos.

Para 1930, casi 1.5 millones de inmigrantes mexicanos vivían al norte de la frontera.

A medida que aumentaba la inmigración mexicana, muchos en el Congreso intentaban restringir la inmigración no blanca. Para 1924, el Congreso había adoptado en gran medida un sistema de inmigración "solo para blancos", prohibiendo toda la inmigración asiática y reduciendo el número de inmigrantes autorizados a ingresar a los Estados Unidos desde cualquier lugar que no fuera el norte y el oeste de Europa. Pero cada vez que el Congreso trató de limitar el número de mexicanos a los que se les permitía ingresar a Estados Unidos cada año, los empleadores del suroeste se opusieron ferozmente.

Los empleadores estadounidenses habían avivado con entusiasmo el auge de la inmigración mexicana de la época al reclutar trabajadores mexicanos para sus granjas, ranchos y ferrocarriles del suroeste, así como para sus hogares y minas. En la década de 1920, los agricultores occidentales dependían completamente de los trabajadores mexicanos.

Sin embargo, también creían que los inmigrantes mexicanos nunca se asentarían permanentemente en Estados Unidos. Como lo explicó el cabildero de los agronegocios S. Parker Frisselle al Congreso en 1926, "El mexicano es un 'jonrón'. Como la paloma, se va a casa a posarse". Con la promesa de Frisselle de que los mexicanos "no eran inmigrantes" sino, más bien, "pájaros de paso", los empleadores occidentales derrotaron con éxito las propuestas para limitar la inmigración mexicana a los Estados Unidos durante la década de 1920.

La idea de que los inmigrantes mexicanos regresaban a menudo a México contenía algo de verdad. Muchos inmigrantes mexicanos participaron en migraciones cíclicas entre sus hogares en México y su trabajo en Estados Unidos. Sin embargo, a fines de la década de 1920, los mexicanos se estaban asentando en grandes cantidades en todo el suroeste. Compraron casas e iniciaron periódicos, iglesias y negocios. Y muchos inmigrantes mexicanos en los Estados Unidos formaron familias, criando una nueva generación de niños mexicoamericanos.

Al monitorear el auge de las comunidades mexicano-estadounidenses en los estados del suroeste, los defensores de un sistema de inmigración solo para blancos acusaron a los empleadores occidentales de cortejar imprudentemente la ruina racial angloamericana. Como detalla el trabajo de la historiadora Natalia Molina, creían que los mexicanos no eran aptos racialmente para ser ciudadanos estadounidenses.

Los empleadores occidentales acordaron que no se debe permitir que los mexicanos se conviertan en ciudadanos estadounidenses. "Nosotros, en California, preferiríamos mucho una configuración en la que se pudieran satisfacer nuestras demandas laborales máximas y, una vez completada nuestra cosecha, estos trabajadores regresaran a su país", dijo Friselle al Congreso. Pero los empleadores occidentales también querían acceso sin restricciones a un número ilimitado de trabajadores mexicanos. “Necesitamos la mano de obra”, les gritaron a quienes querían limitar el número de inmigrantes mexicanos a los que se les permite ingresar a los Estados Unidos cada año.

En medio de la escalada del conflicto entre los empleadores de Occidente y los defensores de la restricción en el Congreso, un senador de Dixie propuso un compromiso.


La frontera mexicana: cruzando una brecha cultural

La primera vez que estuve en la frontera entre Estados Unidos y México en Arizona, no podía creer lo intrascendente que se sentía. Estaba trabajando en una revista, pasando parte de la noche con un agente de la Patrulla Fronteriza. Habíamos estado rebotando por un camino de tierra extremadamente accidentado en el desierto de Sonora al sur de Tucson cuando se detuvo a un lado.

Salimos a la luz plana y en sombras proyectada por los faros del camión, y allí estaba, la línea que divide no solo dos países, sino el mundo desarrollado y en desarrollo, la riqueza y la pobreza, las tradiciones filosóficas de excepcionalismo y fatalismo, impaciencia y vejez. cortesía mundial, rock 'n' roll y mariachi, puestos de McDonald's y tacos, almuerzos poderosos y siestas: una interminable letanía de clichés, verdaderos y falsos en diversos grados, pero todos con la intención de marcar las grandes diferencias entre las dos naciones separadas por esta frontera. .

Excepto que, en realidad, no había mucho allí: un modesto marcador de piedra y una valla de alambre hundida, que no llegaba a la altura de la cintura, con solo unos pocos hilos sueltos de alambre. Arrastré mi zapato de un país a otro, convirtiendo brevemente mis dedos en inmigrantes ilegales. Se sintió absurdo. Aquí esta pequeña mancha de arena era América, aquí México. Mientras tanto, el Desierto de Sonora, un paisaje tan único y, por la noche, tan embrujado como cualquier otro en la tierra, se extendía en todas direcciones, una realidad abrumadora de vegetación oscura y enmarañada y accidentes geográficos se precipitaban inesperadamente hacia las estrellas brillantes.

Toda la noche tuvo un aire absurdo. Los primeros inmigrantes ilegales que encontramos estaban agachados cortésmente al costado de una carretera mientras un agente de la Patrulla Fronteriza avanzaba por la línea, encendiendo sus cigarrillos para ellos. (Los agentes también llevan agua y galletas, cruzar el desierto es un negocio sediento y hambriento). Los migrantes corrían por la maleza hasta que los atrapaban y luego se daban por vencidos abruptamente, un juego de persecución. Más tarde, pasaríamos por la estación de la Patrulla Fronteriza de Douglas, donde hombres y mujeres esperaban flemáticamente que los subieran a los autobuses y los enviaran de regreso a México.

Lo que más me sorprendió fue la cortesía en todos lados, el sentimiento de gente que atraviesa un ritual exigido por la convención, pero tan gastado y sin una relevancia apremiante que el principal requisito para participar era la paciencia. En ese momento, los coyotes, los guías que guían a los migrantes por el desierto, a menudo incluían dos o tres intentos en su precio. La obra continuaría mañana.

Eso fue hace 10 años. No recuerdo exactamente dónde nos detuvimos esa noche, pero si pudiera encontrarlo hoy, sería muy diferente. La última vez que estuve en el desierto en la frontera, me paré junto a una cerca de 14 pies de altura hecha de una malla doble de metal pesado que se extendía como la columna de una serpiente infinita a través de la tierra, subiendo y bajando colinas, entrando y saliendo. de los valles, y hasta el fin visible del mundo. Estuve allí durante el día, pero si hubiera sido de noche, los focos en lo alto de postes metálicos habrían iluminado un espacio despejado de vegetación en el lado estadounidense de la cerca.Las cámaras también estaban allí y los detectores de movimiento estaban enterrados en el desierto. Había muchos más agentes de la Patrulla Fronteriza y estaban más nerviosos.

Todo ha cambiado a lo largo de la frontera. Ya estaba cambiando en el momento de esa primera visita: más agentes, mejor equipo, mayor énfasis en la interdicción fronteriza como elemento central de la política de inmigración. Todo eso ha continuado de una manera mal concebida, desordenada y políticamente dirigida a un problema que resultará familiar para cualquiera que estuviera presente durante la guerra de Vietnam. Pero una confluencia de eventos —la economía estadounidense desinflada y el aumento simultáneo del nativismo estadounidense, la detonación de la guerra contra las drogas en México en un estado asesino de anarquía de bajo grado y la obsesión continua después del 11 de septiembre por la seguridad en la política estadounidense— ha cambió la vida aquí de una manera que ninguna valla sola podría manejar.

Mi familia y yo hemos vivido en Tucson durante poco más de una década. Durante ese tiempo, mi trabajo como escritor independiente me ha llevado repetidamente a la frontera, tanto aquí como en California. Una vez me encontré con una familia haciendo un picnic a ambos lados de la cerca en San Diego: abuelos en México extendiendo la mano a través del cable para tocar las manos de sus nietos en Estados Unidos. Pasé un día con un grupo de la iglesia entrando en el desierto caliente para rellenar los barriles de agua azul que dejaron a lo largo de los senderos de los migrantes, algunos de los cuales luego fueron apuñalados o llenos de agujeros.

Caminé a lo largo de la valla con un hombre que puede ver la frontera desde la puerta de su casa y cuyo perro a menudo vaga por el lecho de un río sin vallar y termina en el lado equivocado. Enarbolaba una bandera estadounidense sobre su casa y durante todo el tiempo que estuvimos juntos se puso una pistola en la cadera cuando vio a los mexicanos caminar penosamente a lo largo de su lado de la cerca, arrojó botellas de agua a “los pobres hijos de puta”. Hablé con una artista que hizo esculturas con la ropa que dejaron los migrantes cerca de su casa, reduciéndola a una tela maché con la que fabricó figuras de mujeres migrantes. Entrevisté a una representante de uno de los grupos de ciudadanos que patrullaban la frontera, una inmigrante legal reciente ella misma, con un acento teutónico tan fuerte que me sentí inmerso en un Sábado noche en directo sketch satírico.

La frontera se extiende por 1,969 millas, 370 de ellas en Arizona. Es su propio mundo, una mezcla surrealista de burlesque patriótico y tragedia humana, pero también parte de una cultura más amplia y compartida que llega en ambas direcciones. Vivo en la parte norte de esa zona, pero no había cruzado la frontera hacia la parte sur por un tiempo, así que un brillante sábado por la mañana el otoño pasado me uní a un pequeño grupo que hacía un viaje a México dirigido por un amigo. Joe Wilder, quien dirige el Southwest Center de la Universidad de Arizona.

El centro está dedicado a iluminar el carácter de la región fronteriza, y durante años Joe ha estado llevando a la gente al otro lado. A media mañana, conducíamos lentamente por un vecindario que capturaba gran parte del color y el sabor de México, los edificios pintados de colores brillantes con sus letreros en español con letras atrevidas, el ritmo diferente de la vida en la calle, logrando sentirnos más lentos y más ocupados al mismo tiempo. tiempo.

El viaje fue un recorrido introductorio para Robert Miller, el nuevo director de la escuela de arquitectura de la universidad. Por sugerencia de Bob Vint, un arquitecto de Tucson que guiaba el viaje con Joe, salimos del vecindario por una carretera destartalada (gente que caminaba penosamente por el costado de la carretera en el camino de los países en desarrollo) hasta que llegamos a un magnífico edificio del siglo XVIII. iglesia misionera. Parados frente a la cara de adobe encalada, la aldea nativa extendiéndose a nuestro alrededor, contemplamos la larga mezcla de culturas hispánicas y nativas que le da a México gran parte de su carácter.

Excepto que todavía estábamos a una hora de México. El vecindario por el que pasamos estaba en South Tucson, una pequeña ciudad que se siente como si hubiera sido transportada desde debajo de la frontera. La iglesia es San Xavier del Bac, un Monumento Histórico Nacional en la Nación India Tohono O'odham, que se extiende a ambos lados de la frontera.

Puede ser una línea brillante en el mapa, pero el borde está borroso en el suelo, al menos si lo mide como una línea divisoria entre culturas. "Algunas personas piensan que es Iowa hasta la frontera, pero no lo es", observó Wilder mientras nos volvíamos hacia México. “Hay todas estas otras realidades que todavía están vivas aquí. Las raíces de esa indeterminación se remontan a mucho tiempo atrás ".

La mejor parte de Tucson, donde vivo, es el resultado de esa indeterminación. De lo contrario, es solo un lugar asoleado con criaturas venenosas arrastrándose y cactus de aspecto divertido que salpican las laderas. La fusión cultural cobra vida en la ciudad y en todo el sur de Arizona. Están los puestos de perritos calientes de Sonora y las bandas de mariachis. Los fines de semana antes de que comiencen las clases y durante la temporada previa a la Navidad, la clase media sonorense inunda Tucson para comprar, los estacionamientos están llenos de autos con placas mexicanas, y el inglés se convierte en el segundo idioma en mi tienda Target local. Está el gran desfile del Día de Muertos que probablemente tiene más participantes anglos que latinos. Hay una escena artística local fuertemente influenciada por la iconografía mexicana.

Pero es más que eso. Tucson tiene mucha gente adinerada, la mayoría viviendo en la sección Foothills, pero esta es una ciudad pobre en general. Más de una quinta parte de la población vive por debajo del nivel de pobreza, casi el doble del promedio nacional, y la naturaleza física de la ciudad es un buen ejemplo de deterioro informal mexicano combinado con el comercialismo rapaz estadounidense que probablemente encontrará. Este sentimiento de un lugar con la mitad de su historia escrita fuera de la narrativa estadounidense tradicional existe en gran parte del suroeste de Estados Unidos. Puede, en parte, explicar la furiosa xenofobia que forma un subtexto constante en la política aquí.Puede verse en parte como la expresión de un miedo profundamente arraigado a que estos lugares sean de alguna manera menos estadounidenses, y como un deseo furioso de borrar esa noción. .

En realidad, no hay nada nuevo en nuestra última ronda de ataques contra los inmigrantes. Estados Unidos ha alternado entre períodos de recibir a los trabajadores de su vecino del sur y reunirlos y enviarlos a casa. En la década de 1950, por ejemplo, la "Operación Espalda Mojada" incluía barridos y paradas y registros aleatorios que calentarían los corazones de los nacionalistas de hoy. Aún así, la cultura a lo largo de la frontera ha sobrevivido, unida por lazos familiares, económicos y sociales que trascienden los cambios de humor de la política estadounidense.

A pesar de todo, nunca fue muy difícil cruzar la frontera entre Estados Unidos y México, donde había una cultura que se repone continuamente a través de un intercambio social diario e informal. Los pueblos fronterizos compartían departamentos de bomberos y clubes cívicos. Laredo, Texas y Nuevo Laredo, México, compartían un equipo de béisbol de ligas menores. En algunos pueblos, una calle era México y la siguiente la gente de Estados Unidos cometía actos casuales de inmigración ilegal para cenar. Tony Zavaleta, vicepresidente de asuntos externos de la Universidad de Texas, Brownsville, puede pararse en su porche y ver a un primo trabajando en una granja al otro lado del Río Grande, en México. Cuando Zavaleta tenía 14 años, su abuelo le dio un caballo como regalo, simplemente hizo que un peón del rancho lo montara al otro lado del río.

Incluso cuando el gobierno de EE. UU. Comenzó a intensificar la aplicación de la ley a lo largo de la frontera en las décadas de 1980 y 1990, esta interacción siguió siendo vibrante. Sobrevive hasta el día de hoy. Perdidos en los llamados a “asegurar la frontera” están los hechos de que sigue siendo una demarcación entre dos naciones en paz, con fuertes lazos económicos y que, en 2008, seguía siendo la frontera internacional más transitada del mundo, con 220 millones de personas legales. travesías al año.

La cultura política de los programas de entrevistas de Estados Unidos nos ha costado la capacidad de ver cualquier cosa excepto en blanco y negro, pero la realidad a lo largo de la frontera ha sido durante mucho tiempo un lienzo desordenado salpicado de color. Este mundo ha atraído a vagabundos, artistas y oportunistas a lo largo de su historia, alimentando la fluidez de la identidad. Mientras tanto, la visión monocromática está siendo impuesta por circunstancias reales e imaginarias. Había estado en México muchas veces en el pasado, y nadie que yo conociera había pensado mucho en ello, pero cuando mencioné que me acompañaría en este viaje, varios amigos dijeron lo mismo: "Ten cuidado". Con Joe Wilder al volante de nuestra camioneta, finalmente cruzamos a México en Nogales, Arizona, pasando por el puerto de entrada gris y modernista de los Estados Unidos (en nuestro caso, la salida) y hacia la estación fronteriza mexicana de color pastel. Nos saludaron sin incidentes. Incluso hoy, a nadie le importa mucho si te diriges a México.

N ogales es también el nombre de la ciudad debajo de la frontera. Inmediatamente después de cruzar, Joe nos condujo por la calle que corre a lo largo de la parte trasera de la pared de metal oxidado, rematada con alambre de púas, que divide a los dos nogaleses. Salimos de la camioneta para ver mejor.

El muro es bastante feo en el lado estadounidense, pero en el lado mexicano es imposible verlo como otra cosa que una expresión física de desprecio: mal ensamblados, hechos de largas tiras de metal corrugado que parecen rescatadas de un depósito de chatarra. Los mexicanos se han vengado a través del arte. Su costado está decorado con murales y relieves metálicos creados como testimonio de los migrantes. Los más conmovedores son los collages masivos en los que se superponen sombras de pasos sobre fotografías de personas que murieron cruzando hacia Estados Unidos. Ves docenas de rostros: viejos, jóvenes, hombres, mujeres. El poder de las fotos proviene, en parte, de su simpleza ordinaria: una colección de instantáneas de "ilegales" se parece mucho a una página de Facebook, excepto que todos están muertos.

Nadie sabe cuántas personas mueren cada año al intentar cruzar la frontera. A fines de septiembre pasado, el recuento de 2010 solo para Arizona era de 232. Pero en privado, los agentes de la Patrulla Fronteriza le dirán que saben que no encuentran todos los cuerpos. Cuando las personas están cerca de la muerte por postración por calor, generalmente se acurrucan en cualquier sombra que puedan encontrar. Entre la cholla y el mezquite, es fácil pasarlos por alto. Los coyotes y otros depredadores pueden acabar con los restos en poco tiempo.

La cerca, por supuesto, está destinada a disuadir a los que cruzan ilegalmente. Alrededor de 650 millas se extienden ahora a lo largo de la frontera, pero no hay pruebas contundentes de que haya tenido un impacto en la migración ilegal. El factor más importante que determina la cantidad de personas que intentan colarse en los Estados Unidos es el estado de nuestra economía. La gente viene por trabajo. Cuando los trabajos escasean, vienen menos personas. No es sorprendente que la cantidad de inmigrantes ilegales atrapados en la frontera, que es el único indicador real que tenemos de cuántas personas están tratando de ingresar, disminuyó con el advenimiento de la Gran Recesión.

Lo que ha hecho la valla es desplazar la inmigración ilegal. El Centro de Estudios Comparativos de Inmigración de la Universidad de California en San Diego ha notado un aumento en la cantidad de personas que intentan cruzar por agua, ya sea a lo largo de la costa de California o el Golfo de México. Otros inmigrantes ilegales vuelan a Canadá y entran a Estados Unidos desde el norte. El Pew Hispanic Center estima que el 45 por ciento de los inmigrantes ilegales simplemente cruzan legalmente en los puertos de entrada de los EE. UU. Pero no se van de acuerdo con sus visas.

Para aquellos que todavía intentan ingresar a los Estados Unidos por tierra, la cerca los ha empujado hacia un terreno menos accesible, un país tan duro que forma su propia barrera. Al hacer esto, la cerca y el aumento de seguridad asociado probablemente hayan contribuido a la cantidad de personas que mueren al intentar cruzar. Para una parte de la población estadounidense, esto no es un problema. Legisladores electos, candidatos, presentadores de programas de radio y otros en varios estados han sugerido que deberíamos considerar disparar o volar a los inmigrantes ilegales (colocando minas terrestres en la frontera).

Un número sorprendente de inmigrantes son menores de 18 años y no están acompañados de adultos. No solo son jóvenes, sino que recorren distancias sorprendentemente grandes. El viaje de Enrique, escrito por Los Angeles Times la reportera Sonia Nazario, narra la historia de un niño de Honduras que hizo varios intentos para llegar a los Estados Unidos, viajando todo o parte del viaje de 2,000 millas una y otra vez hasta que lo logró. Como muchos de los niños que intentan cruzar la frontera, Enrique buscaba a su madre, quien había emigrado ilegalmente cuando él era un bebé.

Consideramos las caras en el mural y luego subimos a la camioneta y nos dirigimos hacia el sur por Nogales. Era un día hermoso, azul claro, y la ciudad parecía ocupada, pero al igual que otras ciudades fronterizas mexicanas, su economía está siendo estrangulada por la violencia de las drogas. Dos años antes, cuando la locura había comenzado pero no había alcanzado el nivel que tiene hoy, una tarde llevé a mi hija a Nogales para curiosear entre las tiendas y puestos al otro lado de la frontera, los lugares turísticos generalmente llenos de excursionistas. Casi no había nadie allí. En varias tiendas éramos los únicos visitantes y los dependientes lucían una mirada derrotada. Como todas las personas con las que he hablado en Nogales, el dueño de una tienda que vende joyas tenía familia en Arizona —en su caso, hijas en Tucson— y hablaba del estado con descarado afecto. Pero estaba desesperado por que los estadounidenses regresaran a Nogales. “Nos estamos muriendo de hambre lentamente aquí”, me dijo.

Unos días después, un policía de Sonora detuvo una camioneta para una inspección de rutina y se topó con un grupo de narcos, como los mexicanos llaman a las bandas de narcotraficantes. El tiroteo que se extendió por la ciudad dejó ocho muertos y 10 heridos. En un momento, los narcos arrojaron granadas por las ventanas. Leí la historia en la mesa de mi comedor con un enfoque inquietante, tratando de determinar si se habían acercado a la plaza donde mi hija y yo nos sentamos en un banco y almorzamos tacos.

La guerra contra las drogas de México es la gran sombra que se cierne sobre el lado sur de la frontera. Nogales tuvo al menos 131 asesinatos en el primer semestre de 2010, en comparación con 135 para todo 2009. Tres años antes, tenía solo 37. Este no es el caldero sangriento de Ciudad Juárez, sino para una ciudad de alrededor de 200,000, el recuento es aterrador. No es solo el recuento de cadáveres, sino también la naturaleza fantasmagórica de la violencia: el pasado mes de julio se encontraron dos cabezas atascadas entre los barrotes de la cerca de un cementerio, un acto de terror que se ha vuelto familiar en las ciudades fronterizas mexicanas.

Los sonorenses señalan que la violencia se concentra en ciertos corredores que conducen a Estados Unidos y sostienen que la mayor parte de la región permanece bastante segura. Esto puede ser cierto, pero a medida que el gobierno mexicano se enfrenta a los narcos, el campo de batalla tiene una forma de cambiar. Después de salir de Nogales pasamos por una carretera que conduce al valle del Río Altar, una zona de pueblos con pintorescas iglesias, muy popular entre los turistas. Cuando pasamos por la autopista, parecía cerrada. Un coche de policía parado en la intersección se encontraban dentro dos agentes, vestidos con los uniformes negros de la Policía Federal.

El Altar Valley se extiende hasta Arizona, formando una ruta natural de contrabando de personas y drogas. El cartel de Sinaloa y el cartel de Beltrán Leyva han estado peleando por ello. El pasado mes de julio estalló un tiroteo en una carretera entre los pueblos de Tubutama y Saric. El tiroteo dejó 21 muertos y seis heridos. Las autoridades encontraron cientos de casquillos de bala y ocho camionetas todoterreno abandonadas en el lugar. Se ha bloqueado el comercio básico dentro y fuera de algunas aldeas y los residentes se han convertido en rehenes en sus propios hogares. Otros han huido. La respuesta del gobierno mexicano no está clara, aunque parece haber esencialmente puesto el Altar en cuarentena, esperando que la batalla se resuelva.

Este espeluznante telón de fondo ha ayudado a popularizar medidas como la nueva ley SB1070 de Arizona, que otorga a la policía el derecho a exigir prueba de ciudadanía. Pero a pesar de las divagaciones de la gobernadora Jan Brewer sobre los cuerpos "decapitados" en el desierto (los médicos forenses de seis condados de Arizona no pudieron pensar en un solo caso), la violencia hasta ahora se ha detenido en gran medida en la frontera. En el apogeo de la histeria preelectoral el otoño pasado, La República de Arizona, el periódico más grande del estado, encontró que la tasa de delitos violentos en los condados fronterizos de Arizona era baja o plana.

Estados Unidos, en comparación con México, ha pagado un pequeño precio por la guerra contra las drogas, pero el precio se ha cobrado en el comercio social y cultural básico a lo largo de la frontera. Durante 35 años, el Southwest Mission Research Center en Tucson había estado realizando recorridos por Sonora. El centro sin fines de lucro quería que los norteamericanos apreciaran las conexiones históricas entre el norte y el sur y vieran el México más allá de los centros turísticos. Altar Valley fue uno de sus destinos populares. El otoño pasado, el centro suspendió sus operaciones. "Nadie quiere inscribirse en las giras", dice Nick Bleser, quien con su esposa, Birdie Stabel, ha estado dirigiendo viajes al sur desde 1978. "¿Quién diablos quiere ir allí y recibir un disparo?"

Está el muro, y luego está el muro psicológico que se está erigiendo entre los dos países. La violencia por las drogas es una parte de ese muro. Arizona SB1070 es otro. En un nivel, parece haber hecho poca diferencia. Tucson sigue siendo un destino de compras popular para la clase media mexicana. Todavía ve una fila de mexicanos en el puerto de entrada de EE. UU. Esperando para visitar Nogales, Arizona. Pero la ley ha desgastado los lazos de larga data entre el estado mexicano de Sonora y Arizona. Durante 50 años, la Comisión Arizona-México se ha reunido para discutir la cooperación transfronteriza, pero después de la aprobación de la SB1070, el gobierno de Sonora canceló la reunión para protestar contra la nueva ley. El gobierno mexicano ha emitido una alerta a los ciudadanos que viajan a Arizona, advirtiendo que se les podría exigir que demuestren que se encuentran legalmente en el país en cualquier momento.

Muchos sonorenses sienten una sensación de traición por el trato que reciben de un estado con el que tienen conexiones profundas. Francisco Javier Manzo, notario público de la ciudad sonorense de Sonoyta, remonta la historia de su familia en la región a hace aproximadamente 250 años. Su abuelo, un general de la revolución mexicana, vivió en Tucson en la década de 1930 y todavía tiene amigos y familiares en ambos lados de la frontera. “La gente está siendo acosada sin ningún motivo. Mis amigos se han molestado. Dicen que nunca volverán ”, dice.

Si la SB1070 tenía la intención de asustar a los inmigrantes que regresaran a México, hay evidencia anecdótica de que puede estar teniendo algún efecto. Seminario Niñez Migrante, una organización con sede en Sonora, rastrea a las familias mexicanas que han regresado a la región desde los Estados Unidos. Las escuelas públicas de Sonora, dice la directora de la organización, Gloria Ciria Valdéz, han inscrito a 8.000 nuevos estudiantes en los últimos tres años, muchos de los cuales nacieron en Estados Unidos y saben poco o nada de español. “Hemos estado entrevistando a las familias”, dice, “y dicen que regresan por dos razones básicas. El primero es la crisis económica en los Estados Unidos y el segundo es SB1070 ”.

Para gran parte de la población estadounidense, esto no sería más que una buena noticia. Pero para aquellos que se preocupan por la cultura compartida de la frontera, lleva el peso del dolor. "Lo que se está perdiendo es la comprensión de que tenemos más en común que diferencias", dice Bleser. "Lo que se está perdiendo es nuestro sentido de esta herencia". Manzo ve cómo se borra la historia. “Existe una larga relación entre nosotros y Arizona”, dice. “No podemos vivir en el mundo global de esta manera. Nos necesitamos el uno al otro."

H ordas de migrantes que marchan durante la noche para robar tu trabajo, Minutemen y otros autoproclamados patriotas jugando a vaqueros y mexicanos en el desierto, una ley estatal que le da a la policía el derecho a exigir tus papeles, tiroteos de la guerra contra las drogas en Nogales y otros. Pueblos fronterizos mexicanos, decapitaciones. La visión refractada por los medios de Arizona y su vecino del sur es caricaturesca: un estado policial cuasi-fascista encaramado sobre un estado narco fallido.

Es tan reduccionista como cualquier titular que se desplaza por la pantalla. Sin embargo, los elementos con los que se construyó son lo suficientemente reales como para ocultar otras visiones de la vida a lo largo de la frontera. Comparado con los muertos a lo largo del camino de los migrantes, los muertos en la guerra contra las drogas en México, esta es una tragedia menor, pero una tragedia de todos modos.

Joe Wilder, los arquitectos y yo condujimos desde Nogales hasta Magdalena de Kino para almorzar. La ciudad es luminosa y alegre, con una moderna plaza que alberga la tumba del explorador y misionero español Padre Kino. Allí se pueden mirar a través del cristal los huesos de un hombre que hace 300 años se destacó por su trato a la población nativa y por tratar de fusionar culturas diferentes a través de la caridad en lugar de la intimidación.

Desde allí condujimos hasta el pueblo de San Ignacio, donde hay una misión de Kino hermosa, aunque lamentablemente en ruinas. La carretera se curvaba a través de laderas empinadas y enredadas de las montañas, un país que parecía más salvaje, más verde que los alrededores de Tucson, familiar pero extranjero. Tuve la sensación de ver por primera vez esta peculiar parte del continente donde vivo, y la tierra, como siempre me pasa en México, comenzó a adquirir una sensación de belleza sin complicaciones.

Aparcamos en la plaza San Ignacio con el sol bajo en el cielo. En el centro de la plaza había una caja de banda octogonal, y un hombre solitario estaba sentado en uno de los bancos, con un perro a sus pies. Joe se fue a buscar una llave de la iglesia, mientras que el resto de nosotros regresamos para verla desde el otro lado de la plaza. A la luz que cae, el adobe encalado tenía la perfección suave y ligeramente borrosa de una barra de jabón Ivory. Parecía un primo perdido de San Xavier del Bac, y la familiaridad llenó el aire con los hilos de la historia.

Joe regresó para decir que la iglesia había sido declarada insegura y que no podíamos entrar. En cambio, fuimos a la casa de unos amigos de Joe, los Sánchez, y terminamos alrededor de la mesa en su estrecha sala de estar mientras nos invitaban quesadillas, luego tamales y luego caquis. Los miembros de la familia siguieron apareciendo, siendo presentados y de pie cortésmente durante uno o dos minutos para hablar. Solo Joe y Bob hablaban suficiente español para conversar realmente, pero el idioma no era una gran barrera. Nos enteramos de que el sacerdote cerró la iglesia después de que un trozo de yeso le cayera en la cabeza durante la misa.

Casimiro Sánchez se gana la vida con un huerto en las afueras de la ciudad. Nos llevó allí en el crepúsculo y deambulamos por un Edén descuidado y cubierto de maleza mientras él se preocupaba. La forma en que inclinó su gorra y consideró sus árboles frutales y otras plantas me recordó a los agricultores con los que crecí en Dakota del Norte. Uno de nosotros, podría haber sido Robert, le preguntó sobre el impacto de la guerra contra las drogas. “Aquí se puede vivir en paz si no se enreda en las cosas”, respondió Casimiro, que parecía una regla para la vida en general, no solo en México.

Teníamos un largo viaje por delante para regresar al cruce fronterizo, un camino que terminaría en una línea de vehículos arrastrándose hacia el puerto de entrada iluminado quirúrgicamente. Más de una hora de espera nos dejó lidiando con un agente de la Patrulla Fronteriza muy serio que inspeccionaría nuestros pasaportes cuidadosamente antes de permitirnos volver a entrar a los Estados Unidos. Resultó que tuvimos suerte. Las últimas veces que Joe había llevado a un grupo al otro lado de la frontera, los habían llevado a un lado y los habían mantenido durante más de una hora en una habitación sin ventanas mientras los revisaban.

Después de ingresar a los Estados Unidos, tendríamos que detenernos nuevamente en uno de los puntos de control iluminados instalados en las principales carreteras. Todo el día habíamos estado en México, un país en medio de un conflicto asesino, y no nos había pasado nada ni siquiera vagamente amenazante. El país que más se parecía a un estado policial fue al que habíamos regresado.

Pero todo eso estaba por delante de nosotros. Más temprano, en el huerto de Sánchez, deteniéndonos con Casimiro, nos acomodamos en una realidad más amable, nuestros últimos minutos juntos. No, eso no hizo menos seria la guerra contra las drogas, los migrantes en el desierto, las legítimas cuestiones de política con las que la gente lidia con respecto a la frontera. Pero su valor no fue menor por eso. La ineludible verdad de que se ha hecho mucho más difícil para los estadounidenses y mexicanos disfrutar de estos simples momentos es algo para lamentar.

El sol se había puesto y estaba oscureciendo rápidamente. Dejamos a Casimiro en casa y condujimos por una carretera rural, regresando a los Estados Unidos hasta que nos encontramos con una hilera de camionetas que se movían lentamente, sus camas llenas de gente bloqueando nuestro camino.

No había tráfico en sentido contrario, y pronto Joe se detuvo en el carril derecho para rebasar. Pasamos camión tras camión, y luego llegamos a hombres a caballo, niños en bicicleta, flotadores remolcados por tractores antiguos (niñas vestidas como princesas indias, una banda sonando a todo volumen) y luego más camiones, caballos, niños, un desfile que se dirigía a alguna parte. por un estrecho camino mexicano en el crepúsculo.

"Como estas'?" alguien en la parte trasera de una camioneta gritó con un acento americano de imitación cuando pasamos, y hubo una risa, amistosa, burlona, ​​un poco mareada. También nos reímos y pasamos de largo. ¿Que esta pasando? Nunca lo sabríamos. Estaba oscureciendo y nos dirigíamos a casa, los únicos estadounidenses en la carretera.

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Reed Karaim vive en Tucson y escribe con frecuencia sobre ciencia y medio ambiente. El es el autor de la novela Si los hombres fueran ángeles.


Los niños cruzan la frontera solos, huyendo de las drogas y las pandillas

Otros dicen que los rumores y la aplicación laxa están impulsando los números crecientes. Un informe interno de Aduanas y Protección Fronteriza, hecho público recientemente por republicanos en el Comité Judicial del Senado, citó entrevistas con 230 inmigrantes detenidos en la frontera en mayo. Según el memorando, los detenidos dijeron que emigraron debido a una "nueva" "ley" estadounidense que otorga un "pase gratuito" a los niños no acompañados y las madres con niños.

"Rechazar de plano la noción de que la percepción de una aplicación laxa no es un motivador es ingenuo en el mejor de los casos y destructivo en el peor", dijo el senador Jeff Flake, republicano por Arizona.

Pero en un informe de 2011 elaborado por investigadores de la agencia de refugiados de la ONU, los menores no acompañados dieron su propio menú de razones para irse de Honduras, Guatemala y El Salvador. El estudio señaló solo un caso en 404 entrevistas en las que un niño mencionó específicamente la posibilidad de beneficiarse de la reforma migratoria de EE. UU.

Muchos niños mencionaron la disolución de las redes familiares o el deseo de reunirse con su familia en los EE. UU., Pero la violencia fue un tema recurrente. Muchas niñas informaron haber sido víctimas de violencia sexual, incluidas violaciones y agresiones por parte de miembros de pandillas. Tanto niños como niñas hablaron del reclutamiento forzoso por parte de pandillas callejeras y cárteles de la droga transnacionales, y algunos habían sido testigos de asesinatos de familiares, amigos y compañeros de clase. La violencia se ha extendido desde los centros urbanos como Ciudad de Guatemala hasta las aldeas rurales. César dijo que "apenas salió de la casa" a pesar de vivir lejos en el campo.

“Tuve padres, e incluso algunos de los niños me dijeron: 'Aquí no hay niñez'”, dijo Elizabeth Kennedy, una académica Fulbright que actualmente investiga las causas de la migración infantil en Centroamérica. “No hay ningún intento calculado de jugar con el sistema. Solo hay un último intento de sobrevivir y tratar de tener algo de calidad de vida ".

Sin embargo, para sobrevivir, los niños se dirigen al norte y su escape está plagado de peligros.

'No hay futuro en Honduras'

Ruby, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su identidad, dejó el oeste de Honduras hace menos de un año, pero sus ojos aún se abren de par en par mientras relata su viaje de 1,600 millas. La joven de 15 años dice que ella y una de sus hermanas durmieron en la maleza, caminaron por los desiertos, fueron capturadas por secuestradores y retenidas en un remolque, y finalmente recogieron a la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos en Texas.

"Tienes que arriesgarte", dijo Ruby. "No hay futuro en Honduras".

Ruby apenas tenía edad escolar cuando su padre abandonó a su familia. Su hermana mayor, Ana, se fue poco después a los Estados Unidos.Durante unos 10 años, a medida que la violencia se intensificaba en Honduras y el trabajo se volvía cada vez más ilusorio, Ana apoyó a la familia limpiando casas en los Estados Unidos y enviando dinero a casa. Pero no fue suficiente.

Ruby estaba embarazada cuando se fue y esperaba que Estados Unidos pudiera significar una vida mejor para su bebé por nacer.

“Hay mucho crimen, muchos narcotraficantes [en Honduras]”, dijo. “Secuestran gente. Adultos y niños, ancianos, para conseguir dinero. Gente que no tiene nada. No les importa. La policía no hace nada ".

Honduras, un país de solo 8 millones de habitantes, cuenta con la tasa de homicidios per cápita más alta del mundo, con 90,4 homicidios por cada 100.000 habitantes, según cifras de la ONU. Se estima que 270 niños hondureños fueron asesinados en los primeros tres meses de 2014 según Casa Alianza, una organización sin fines de lucro que trabaja con niños en toda América Latina. Los expertos en la región dicen que esto ayuda a explicar por qué aproximadamente 8.000 niños huyen del país sin compañía cada año.

“La policía es abrumadoramente corrupta, al igual que el sistema judicial y los fiscales”, dijo Dana Frank, profesora de historia en la Universidad de California en Santa Cruz, que ha escrito ampliamente sobre derechos humanos y la política estadounidense en Honduras. "Hay una impunidad casi total, lo que significa que cualquiera puede matar a quien quiera, y no les pasará nada".

Las autoridades hondureñas en los Estados Unidos no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La ruta del norte es bien conocida, al igual que sus peligros. Las familias tanto en Centroamérica como en los Estados Unidos pagan miles de dólares a los contrabandistas, conocidos como "coyotes", que prometen ayudar a las personas a cruzar la frontera. A menudo, esas promesas se rompen. Las mujeres jóvenes corren un gran riesgo de sufrir agresiones o tráfico sexual. Los niños pueden ser asaltados, asaltados o asesinados. Las redes de pandillas han llegado a considerar a estos migrantes como una fuente de ingresos. Secuestran a los migrantes y extorsionan a sus familias por dinero, amenazando con dañar o matar a aquellos cuyos seres queridos no pueden pagar.

Ruby dejó su ciudad natal en el oeste de Honduras el otoño pasado con su hermana, Maira, una prima y los dos hijos pequeños de la prima. Llegaron hasta México, luego fueron detenidos y devueltos a Honduras.

En su segundo intento, Ruby y sus compañeros llegaron al lado mexicano de la frontera con Texas. Un grupo de personas se hizo amigo de ellos y se ofreció a ayudarlos a cruzar el río Grande. Ruby y las otras chicas subieron a un bote pequeño, mientras dos autos esperaban en la orilla opuesta.

De repente, el estado de ánimo cambió, recordó Ruby. La gente ordenó bruscamente a Ruby y a los demás que subieran a los coches. “Nos obligaron a subir”, recordó Ruby. “Estaban muy enojados. Actuando realmente feo ". Los secuestradores los llevaron a un remolque detrás de una casa en el sur de Texas y le ordenaron a Ruby que llamara a su hermana Ana en Maryland y le pidiera $ 4,000.

Ruby dijo: "Marcaron el número para que yo le dijera que enviara el dinero o de lo contrario me matarían".

Ruby se comunicó con su hermana Ana en Maryland, pero apenas pudo entregar su súplica de ayuda.

“Tenía tanto miedo de que todo lo que podía hacer era llorar”, dijo Ruby.

Ruby dice que ella y los demás pasaron dos semanas encerrados en el remolque mientras los secuestradores intentaban sacarle dinero a su familia. Pudieron huir durante un momento en que sus captores no estaban prestando atención. Llegaron a una estación de autobuses y llamaron a Ana, quien les dijo que pidieran ayuda. Los oficiales de la Patrulla Fronteriza llegaron y se llevaron a Ruby y a las otras niñas bajo custodia.

César dice que también encontró secuestradores esperando cerca de la frontera. Ya lo habían robado en el camino al norte desde Guatemala y no tenía ningún rescate que ofrecer, pero los secuestradores lo retuvieron durante tres días hasta que pudo escapar.

Al igual que Ruby, terminó en manos de las autoridades estadounidenses y luego ingresó a su sistema de procesamiento de menores. Una vez que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas se dio cuenta de que tenía menos de 18 años, lo que tomó un mes, ICE lo transfirió al brazo del Departamento de Salud y Servicios Humanos encargado de atender la avalancha de jóvenes migrantes.

'Somos buenas personas'

Si bien los niños de México o Canadá pueden ser devueltos a sus propios países de inmediato, los niños de otras naciones deben pasar por un proceso de inmigración más elaborado antes de ser deportados o recibir algún tipo de alivio de la deportación.

Por ley, en un plazo de 72 horas, los niños deben ser trasladados a un sistema de refugio que se extiende desde Texas hasta Oregon y la ciudad de Nueva York y es administrado por un brazo del Departamento de Salud y Servicios Humanos. En unas pocas semanas, las autoridades trabajan para encontrar un patrocinador, a menudo un miembro de la familia o un amigo, o un padre adoptivo, con quien viven mientras atraviesan los procedimientos de inmigración, lo que puede llevar meses o años.

La mayoría de los refugios son administrados por organizaciones sin fines de lucro y agencias privadas, pero a medida que la marea de migrantes menores de edad ha crecido, el gobierno se ha apresurado a abrir instalaciones de emergencia adicionales en Texas, California y Oklahoma, incluso apropiándose de una base militar cerrada.


Blog de Barbra Dozier & # 039s

El estudio examina el desarrollo histórico de la comunidad mexicana en los Estados Unidos desde 1900 hasta la actualidad. El objetivo principal del estudio es abordar variaciones específicas de tiempo y lugar en la incorporación de la comunidad mexicana como minoría nacional y segmento inferior de la clase trabajadora estadounidense. Una de las preocupaciones clave es explorar dos tendencias históricas interrelacionadas en esta incorporación, la movilidad ascendente constante y la marginación social implacable. Por lo tanto, el estudio pone énfasis en las experiencias laborales, el pensamiento racial, las relaciones sociales, las relaciones transfronterizas, las causas sociales y temas más amplios en la historia de los Estados Unidos que incluyen guerras, diferencias seccionales, industrialización, reforma, luchas por los derechos laborales y civiles, y el desarrollo de una sociedad urbanizada moderna.

Resumen de la historia mexicoamericana

Panorama general de una larga experiencia de mexicanos en Estados Unidos.

Breve reseña de cómo los mexicanos han experimentado una movilidad ocupacional y social ascendente al mismo tiempo que han permanecido marginados desde mediados del siglo XIX.

México independiente, expansionismo estadounidense y guerras, I, 1821-1848.

México independiente, expansionismo estadounidense y guerras, I, 1848-1900.

El colapso de la estructura social mexicana.

La generación mexicanista, 1900-1930.

Las políticas represivas del presidente Porfirio Díaz y la migración mexicana a Estados Unidos.

Aparición de nuevas relaciones sociales en el siglo XX.

Trabajo, migración y construcción comunitaria: relaciones desiguales entre México y Estados Unidos y las diferencias y divisiones emergentes en la comunidad mexicana.

México, autoorganización y cultura política mexicana moralista, I

Americanización, divisiones políticas y una nueva etnia étnica: la revuelta armada de 1915 en el sur de Texas y el surgimiento de la moderada Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) en 1929.

De la Segunda Guerra Mundial a la década de 1960: guerra, recuperación y oportunidades desiguales

La Política del Buen Vecino y su influencia en la causa por la igualdad de derechos,

El surgimiento de LULAC como la principal organización mexicana de derechos civiles en el país.

Los líderes de derechos civiles mexicano-estadounidenses recurren cada vez más al gobierno para promover la igualdad de derechos.

Cambios demográficos, urbanización y optimismo en los años cincuenta

Aculturación y asimilación en la década de 1950.

Movimiento social mexicano en la década de 1960

Nuevas oportunidades y desigualdad persistente

La historia de los mexicoamericanos se remonta a 1848, cuando surgió por primera vez el término "mexicoamericanos". Se utilizó entonces para referirse a los mexicoamericanos que permanecieron en Estados Unidos después de la derrota de México en la guerra con Estados Unidos y su pérdida de los enormes territorios en su frontera norte (Kutty 2005). La frontera norte constituye los actuales estados estadounidenses de Nuevo México, California y Arizona. México perdió Texas ante los EE. UU. Poco antes de 1848, cuando Texas fue anexada por los EE. UU. (Kutty 2005). En las décadas posteriores a 1848, los mexicoamericanos perdieron rápidamente la posesión de sus tierras y experimentaron un declive en su estatus socioeconómico a medida que los angloamericanos se establecían cada vez más en el suroeste de los Estados Unidos. Nuevas oleadas de inmigración de México trajeron un gran número de mexicanos a Estados Unidos. Hoy, mexicano-americanos ahora se refiere a todos aquellos que viven en los Estados Unidos y son de origen mexicano. Si bien inicialmente se establecieron en el suroeste de los EE. UU., Desde entonces se han dispersado por todo el país. A fines del año 2000, la población mexicoamericana había aumentado a 21 millones (Kutty 2005). A comienzos del 1900, la ciudad de Gonzales en el centro de Texas vio un aumento impresionante de la población que consistía principalmente en angloamericanos de otras partes de los Estados Unidos junto con mexicoamericanos. El mexicoamericano constituyó una nueva comunidad étnica en un pueblo de angloamericanos y afroamericanos. La llegada de esta comunidad cuestionó las lógicas de poder de la relación de poder entre los angloamericanos y los afroamericanos.

La economía política de la expansión

Inmediatamente después de la independencia de México en 1921, comenzaron los problemas entre los mexicanos y los colonos angloamericanos en la antigua Texas. Los mexicanos habían creído que el gobierno de los Estados Unidos estaba utilizando a los colonialistas españoles para causar problemas con el fin de adquirir Texas mediante la revolución o la compra (Kubiak 2009). Como tal, México se enfrentó a varias luchas políticas internas, así como a déficits económicos que comenzaron ya en 1824 (Kubiak 2009). México había ganado varios territorios del norte de la España colonial y, por lo tanto, se suponía que debía proteger estos territorios. Sin embargo, proteger y gobernar los territorios del norte se volvió casi imposible en cuanto al país. Una de las principales razones de esto fue que la sociedad de la frontera norte era más informal, igualitaria, autosuficiente y democrática en comparación con el corazón de la sociedad mexicana.Por lo tanto, estas comunidades a menudo estaban en conflicto con la central, ya que esta última imponía restricciones que impactaban significativamente la economía de estas sociedades. Esto llevó a una guerra constante entre los tejanos y México desde 1826 hasta 1832 cuando los tejanos celebraron una convención con México para pedir la separación. La Revolución Texiana de 1835-1836 finalmente condujo a la independencia de Texas (Kubiak 2009). Entre 1836 y 1845, la República de Texas se gobernó a sí misma. Sin embargo, a medida que la población de EE. UU. Aumentó rápidamente debido a la alta tasa de natalidad y la inmigración y la depresión económica de mediados a fines de la década de 1930 empeoró la economía de EE. UU., La necesidad de expandirse a nuevos territorios para acomodar a esta población y adquirir tierras agrícolas se volvió muy importante (Polk 2006). Como tal, los ciudadanos estadounidenses comenzaron a expandirse hacia la tierra fronteriza (Texas), que era barata y, a veces, gratuita. Esto abrió oportunidades para un nuevo comercio, así como para el progreso personal. La propiedad de la tierra se asoció tanto con la riqueza como con la autosuficiencia, el poder político y el "autogobierno" independiente (Polk 2006). Mientras tanto, en la década de 1840, el pueblo estadounidense sintió que su destino nacional era extender las “fronteras de la libertad” a otros territorios o estados al impartir su idealismo estadounidense y su fe en las instituciones democráticas (Polk 2006). Por lo tanto, los ciudadanos estadounidenses afirmaron el derecho a colonizar la mayor parte de América del Norte más allá de las fronteras del país, incluidas California, Texas y Oregón. La anexión de Texas finalmente ocurrió en 1845 después de que el Congreso de los Estados Unidos aprobó una Resolución conjunta para anexar Texas a los Estados Unidos cuando un tratado de anexión formal había fracasado. La Resolución Conjunta para anexar Texas a los EE. UU. Permitió a Texas mantener sus tierras públicas, así como la deuda pública, entregar todas las instalaciones militares, aduaneras y postales, así como la autoridad al gobierno de los EE. UU., Y tener el poder de dividir el estado en otros cuatro estados de tamaño conveniente si así lo desean. La anexión de Texas de México condujo a la Guerra México-Estadounidense, que fue un conflicto armado entre México y Estados Unidos de 1846 a 1848 (Hernández, 2012). México había considerado a Texas como parte de su territorio a pesar de la Revolución de Texas de 1836 (Hernández, 2012).

La expansión de Estados Unidos hacia el oeste creó el problema de si los estados anexados debían ser admitidos como esclavos o estados libres. Se promulgó una política nacional para equilibrar los estados esclavistas y libres durante la admisión conjunta de Maine (libre) y Missouri (esclavo) como nuevos estados en 1820. Como resultado, Florida y Texas fueron admitidos como estados esclavistas en 1845, y en 1850, California fue admitida como estado libre. El artículo IX del tratado de Guadalupe Hidalgo, que fue firmado en 1848 entre México y Texas (Estados Unidos) con respecto a la adquisición territorial, garantizaba a los mexicoamericanos “todos los derechos de los ciudadanos de los Estados Unidos”, como la libertad de libertad y de propiedad ( Kutty 2005, pág.6). Gonzales (2000) señala que a pesar de las protecciones prometidas en virtud de este tratado, los mexicoamericanos perdieron rápidamente sus tierras frente a los angloamericanos, ya que estos últimos comenzaron a ocupar estos territorios en grandes cantidades desde 1858 hasta principios del siglo XX. Las instituciones dirigidas por los angloamericanos, como “el sistema legal que administraba la propiedad de la tierra, se utilizaron para despojar a los mexicoamericanos de sus tierras” (Kutty 2005, p. 8). Los mexicoamericanos estaban experimentando por primera vez el tratamiento adverso institucionalizado contra ellos en Estados Unidos. En Texas, California y Nuevo México, los mexicoamericanos fueron desposeídos de sus tierras a través de usurpaciones, litigios, impuestos y violencia total. “Para muchos terratenientes mexicoamericanos, los títulos de propiedad de la tierra no eran muy específicos sobre el límite”, ya que la tierra les había sido otorgada en un momento en que todavía había muy pocos indígenas en la provincia y la tierra aún era abundante (Kutty 2005, p. 8). . Debido a la falta de fluidez en inglés, los terratenientes mexicoamericanos tuvieron que confiar en abogados angloamericanos para determinar su reclamo de propiedad de la tierra ante las autoridades estadounidenses. Estos litigios se prolongaron durante mucho tiempo y fueron muy costosos, lo que obligó a los propietarios de los ranchos mexicoamericanos a desprenderse de grandes porciones de sus tierras como honorarios de abogados (Kutty 2005). También se perdieron tierras en el pago de impuestos. En estados como California y Nuevo México, la construcción de la línea ferroviaria atrajo a más colonos angloamericanos que desposeyeron aún más a los mexicoamericanos de su tierra. En Texas, los ganaderos texanos expulsaron a los ganaderos mexicoamericanos de sus tierras. En California, los códigos legales se utilizaron para negarles a los mexicano-estadounidenses la propiedad y las oportunidades comerciales. Por ejemplo, se promulgaron códigos de minería locales que negaban a los mexicano-estadounidenses la oportunidad de participar en la minería. En algunos estados como Texas, algunos competidores angloamericanos utilizaron la violencia contra los mexicoamericanos que tenían negocios bien establecidos (Kutty 2005). Estas experiencias, en particular la pérdida de la mayoría de sus tierras en el suroeste de los Estados Unidos, han tenido un efecto a largo plazo en la definición significativa del estatus de los mexicano-estadounidenses en la sociedad estadounidense (Sweeney 1977). Por lo tanto, es importante señalar que entre 1848 y 1900, la comunidad mexicoamericana perdió la mayor parte de su poder económico y político frente a los angloamericanos.

La búsqueda de un proletariado, 1890-1930

El final de la Guerra Civil y la finalización de la construcción de la línea ferroviaria en Nuevo México en 1880 señalaron aún más problemas para los mexicoamericanos, ya que más colonos angloamericanos, en su mayoría ex soldados, emigraron a esta región. Muchos mexicoamericanos pequeños y medianos que poseían ranchos perdieron la mayor parte de sus tierras después de la toma de posesión de Estados Unidos (Kutty, 2005). Dado que los mexicoamericanos no pudieron producir títulos de propiedad claros, perdieron sus tierras ante los colonos angloamericanos. Kutty (2005) informa que más del 80% de los becarios perdieron sus tierras. Nuevo México y los demás estados quedaron dominados políticamente por un grupo de empresarios y abogados sin escrúpulos (anillo de Santa Fe) que participaron activamente en desposeer a los propietarios de las mercedes de tierras. Kutty (2005) señala que la red de Santa Fe, que comprendía angloamericanos y latinos de clase alta, se volvió poderosa desde el final de la Guerra Civil hasta la década de 1890. Steiner (1969) explica que desposeyeron a los mexicoamericanos simplemente presentando una "patente" o muertos con la aprobación de la Oficina de Tierras del Gobierno de los Estados Unidos. Antes de esto, inmediatamente después de la Guerra Civil que terminó en 1865, los ganaderos texanos (angloamericanos) habían expulsado a los ganaderos mexicoamericanos de las áreas en las que se habían asentado en las praderas del este, el valle de San Luis y el condado de San Miguel (Kutty 2005). . Los angloamericanos también aprobaron tipos de interés usureros que utilizaron para agotar la riqueza de los mexicoamericanos después de la Guerra Civil. Por lo tanto, se hizo difícil para los mexicoamericanos preservar sus tierras. La situación empeoró a principios del siglo XX cuando el gobierno federal de los Estados Unidos tomó gran parte de sus tierras y las convirtió en parques (Gonzales, 2000). Nuevamente, los cambios en la tecnología agrícola, así como los cambios económicos, llevaron al declive de los ganaderos mexicoamericanos (Gonzales, 2000).

A comienzos del siglo XX, la proletarización del grueso de la comunidad mexicoamericana se vio reforzada incesantemente por los inmigrantes mexicanos empobrecidos de México (Gonzales, 2000). García (1985) señala que entre 1900 y 1930, alrededor de un millón más de mexicanos ingresaron a los Estados Unidos en busca de trabajo o refugio político de la Revolución Mexicana de 1910. La alta inmigración, particularmente para buscar trabajo, fue provocada por el desarrollo económico capitalista en el suroeste. región, así como la necesidad de mano de obra barata, que por el contrario presentaba salarios atractivos para los mexicanos (García, 1985 Reisler, 1976). Esto contribuyó significativamente a la reducción del estatus socioeconómico del mexicano-estadounidense promedio, ya que el despojo de tierras que todavía estaban en manos de los mexicano-estadounidenses continuó en el siglo XX (Kutty, 2005). Steiner (1969) señala que las áreas en el suroeste que estaban densamente pobladas por mexicoamericanos continuaron perdiendo sus tierras a principios del siglo XX, ya que sus tierras se convertían continuamente en Bosques Nacionales. De vez en cuando, se les pedía que reubicaran sus cercas para permitir aumentar la superficie de Bosques Nacionales. Como resultado, ahora tenían que usar sus escasas ganancias para adquirir permisos de pastoreo, particularmente para los granjeros que tenían toros, vacas lecheras y caballos. Dado que la mayoría de los mexicoamericanos ahora no tenían tierras o tenían propiedades muy pequeñas, ahora se vieron obligados a trabajar en granjas e industrias de propiedad de angloamericanos o latinos de clase alta, como las fábricas de automóviles de Detroit, plantas de robo y envasado de carne. en Chicago, así como en el mantenimiento de las tripulaciones de la mayoría de las líneas ferroviarias del país (Reisler, 1976). Aunque en la década de 1920 hubo un prolongado debate sobre si la inmigración mexicana debería restringirse o no, la mayoría de los agricultores e industriales estadounidenses apoyaron su inmigración debido a su voluntad de proporcionar mano de obra barata y mano de obra fácilmente manipulable (Reisler, 1976). Además, aceptaron voluntariamente condiciones de vida inferiores (Reisler, 1976). Los empleadores angloamericanos los consideraban poco progresistas e inferiores. Así, continuaron existiendo dentro de la clase de trabajadores inmigrantes (Sánchez, 1993, p. 125).

Cultura, integración, expulsión en la depresión y la guerra mundial

En el debate que siguió entre los empleadores angloamericanos y los funcionarios del gobierno federal sobre si la inmigración mexicana debería ser restringida, todos estos grupos clasificaron a los mexicano-americanos como atrasados ​​o no progresistas debido a sus rasgos culturales y raciales (Reisler, 1976). Esto se debe a que muchos angloamericanos los encontraron con cualidades de sumisión e indolencia. La mayoría de ellos tenían actitudes negativas hacia los mexicoamericanos, especialmente debido a su herencia cultural y, como tales, algunos de ellos argumentaron que probablemente causarían problemas higiénicos y sociales (Reisler, 1976). Sánchez () señala que a pesar de que los trabajadores mexicoamericanos se vestían, comían y se divertían como estadounidenses, tenían características bien definidas y características imposibles de erradicar. La mayoría de los mexicoamericanos conservaban “sus costumbres, su lengua materna, la religión de sus padres y tenían un amor profundamente arraigado por su tierra natal” (Sánchez, 1993, p. 125). Esto llevó a una batalla por la lealtad cultural entre cada inmigrante y el gobierno mexicano por un lado y el gobierno estadounidense por el otro, ya que cada inmigrante aprendió a equilibrar los sentimientos nacionalistas con una nueva identidad cultural. Los mexicoamericanos establecieron una nueva comunidad en la nueva tierra ya que esperaban que esto les traería mayor estabilidad. Es en estas nuevas comunidades donde se da la bienvenida a los nuevos inmigrantes. Sánchez (1993) señala que aplicaron fuertes normas culturales que mantuvieron a la comunidad unida y externamente familiarizada, de modo que incluso los nuevos inmigrantes mexicanos encontraron más fácil identificarse con ellos. De esta manera, a los inmigrantes mexicanos les resultó más fácil adaptarse a la sociedad estadounidense sin dejar de aferrarse a sus valores y prácticas culturales mexicanas. A diferencia de otros inmigrantes como los de Europa, los inmigrantes mexicanos no estaban dispuestos a renunciar a su nacionalidad y cultura (García, 1985). Según García (1985), “los mexicanos desviaron las tendencias americanizadoras y, en consecuencia, fueron menos aceptables para los estadounidenses” (p. 198). Sin embargo, al mantener su distinción étnica, se encontraron con más explotación y discriminación (García, 1985). Los angloamericanos a menudo acusaron a los mexicoamericanos de poseer tres problemas sociales: falta de limpieza, delincuencia y robo. La “retención étnica ayudó a disolver el provincialismo” entre los mexicoamericanos, por lo que pudieron protegerse unos a otros (García, 1985, p. 198). Pudieron dejar atrás sus diferencias políticas y religiosas y formaron un frente unido contra la discriminación. Infundieron la cultura mexicana con la cultura estadounidense, aunque con una fuerte influencia cultural mexicana. Promovieron la retención de su cultura estableciendo bibliotecas y escuelas en español para que sus hijos pudieran aprender las tradiciones culturales mexicanas, ya que no querían que sus hijos fueran completamente americanizados (García, 1985). Como tal, incluso la generación mexicoamericana más aculturada de la década de 1930 se identificaba como mexicoamericana. Participaron activamente en numerosas organizaciones como la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos para luchar por los derechos de la comunidad (García, 1985).

García, M. T. (1985). La Frontera: La frontera como símbolo y realidad en el pensamiento mexicoamericano. Estudios Mexicanos / Estudios Mexicanos, 1(2), 195-225.

Gonzales, M. G. (2000) Mexicanos: una historia de los mexicanos en los Estados Unidos,

Bloomington e Indianápolis: Indiana University Press.

Hernández, J. A. (2012). Colonización mexicoamericana durante el siglo XIX: una historia de las zonas fronterizas entre Estados Unidos y México. Nueva York: Cambridge University Press.

Kubiak, L., 2009. Historia de la revolución de Texas. [En línea]. Disponible en: http://www.forttumbleweed.net/revolution.html

Kutty, N. k., 2005. Lecciones políticas de la experiencia mexicoamericana, 1848 hasta el presente.

Reisler, M. (1976). Siempre el trabajador, nunca el ciudadano: las percepciones anglosajonas del inmigrante mexicano durante la década de 1920. Revisión histórica del Pacífico, 45 (2), 231-254.

Sánchez, G. J. (1993). Convertirse en mexicoamericano: etnicidad, cultura e identidad en los chicanos de Los Ángeles. Cambridge, MA: Oxford University Press.

Steiner, S. (1969). La Raza: los mexicoamericanos, Nueva York: Harper and Row.

Stephen, L. (2007). Vidas transfronterizas: indígenas oaxaqueños en México, California y Oregón. Durham: Duke University Press, 2007

Sweeney, J., 1977. Chicana History: A Review of the Literature, ‖ en Ensayos sobre La

Mujer, ed. Rosaura Sánchez y Rosa Martínez Cruz, Los Ángeles: Estudios Chicanos


29c. "Sangre americana en suelo americano"

Mientras Polk esperaba la presidencia, resurgió el problema de Texas.

El Congreso admitió a Texas en la Unión en una resolución conjunta aprobada el día antes de la inauguración de Polk. México estaba indignado. La inclusión en Estados Unidos descartaría para siempre la posibilidad de volver a adquirir la provincia perdida.

Además, la frontera estaba en disputa. México afirmó que el límite sur de Texas era el río Nueces, el límite de Texas mientras estaba bajo el dominio mexicano. Los estadounidenses, así como el presidente entrante, afirmaron que el límite de Texas era el río Grande. El territorio entre los dos ríos fue objeto de airadas disputas entre las dos naciones. Pronto serviría como catalizador de una guerra total.

El verdadero objetivo del presidente Polk era adquirir los ricos puertos de California. Imaginó un lucrativo comercio con el Lejano Oriente que giraría en torno a San Francisco y Monterey. Gran Bretaña también tenía planes en el territorio, por lo que Polk pensó que tendría que actuar rápido. Envió a John Slidell a México con una oferta. Estados Unidos pagaría a México una suma combinada de $ 30 millones por la frontera texana del Río Grande, territorio de Nuevo México y California.


El territorio en disputa a lo largo de la frontera entre Texas y México está sombreado arriba. El límite de la derecha es el río Nueces (la frontera que reconoció México) y el de la derecha es el río Bravo (que fue reconocido por Estados Unidos).

El gobierno mexicano estaba lívido. No estaban interesados ​​en vender el valioso territorio. En cambio, emitieron la más alta reprimenda diplomática. Incluso se negaron a recibir a Slidell para escuchar su oferta. El presidente estadounidense se enfureció. Decidió luchar contra México.

En julio de 1845, Polk ordenó al general Zachary Taylor que cruzara el río Nueces con su mando de 4.000 soldados. Al enterarse del rechazo de Slidell, Polk envió un mensaje de que Taylor debería hacer avanzar sus tropas al Río Grande. Desde el punto de vista de México, Estados Unidos había invadido su territorio. Polk esperaba defender el área en disputa con la fuerza armada. También sabía que cualquier ataque a las tropas estadounidenses podría proporcionar el ímpetu del que faltaba el Congreso para declarar la guerra.

Efectivamente, en mayo de 1846, Polk recibió la noticia de que el ejército mexicano había disparado contra los soldados de Taylor. Polk compareció ante el Congreso el 11 de mayo y declaró que México había invadido los Estados Unidos y había "derramado sangre estadounidense en suelo estadounidense". Los whigs anti-expansionistas esperaban evitar el conflicto, pero la noticia del "ataque" era demasiado para pasarla por alto. El Congreso aprobó una declaración de guerra por abrumadora mayoría. El presidente Polk tuvo su guerra.


La industria maquiladora: una breve historia

El gobierno mexicano inició el Programa de Industrialización Fronteriza en 1965 como respuesta a la desaparición del "Programa Bracero" por parte del gobierno de los Estados Unidos en 1964. El "Programa Bracero" había permitido a los trabajadores agrícolas mexicanos (en su mayoría migrando hacia el norte desde el interior de México) trabajar legalmente en los EE. UU. por temporadas.

Después del final del “Programa Bracero”, el gobierno mexicano se vio obligado a implementar el Programa Maquiladora para aliviar la creciente carga de desempleo a lo largo de la frontera. Este es un concepto por el cual el gobierno mexicano permite principalmente la importación temporal libre de aranceles de materias primas, insumos, maquinaria y equipo, etc. siempre que el producto ensamblado o fabricado en México sea exportado. El gobierno mexicano también buscó utilizar este programa para aumentar el nivel de “moneda fuerte” y como vehículo para la transferencia de tecnología. Desde la concepción del programa Maquiladora, los cambios han sido dramáticos, ¡por decir lo menos!

En los primeros años del programa, pocas empresas estadounidenses se trasladaron a las zonas fronterizas para aprovechar estos incentivos. Las que sí lo hicieron y especialmente las primeras maquiladoras de Tijuana estaban principalmente en el campo de la electrónica, ya que los productos de menor precio que llegaban de Asia los estaban exprimiendo competitivamente. Además, el valor del peso mexicano frente al dólar estadounidense fue similar durante este período de tiempo, un factor importante que hizo que México fuera menos atractivo desde la perspectiva de los costos laborales.

Cuando llegó la década de 1970, México se encontró inundado de reservas de petróleo y comenzó a pedir grandes préstamos en moneda extranjera para acelerar la exploración y el procesamiento de su "oro negro". Muchos de nosotros recordamos las incertidumbres económicas mundiales de la década de 1970, en particular las altas tasas de interés que causaron estragos en los nuevos proyectos de infraestructura en todo el mundo. A medida que México incurrió en una enorme deuda basada en el petróleo, la economía mexicana comenzó a tambalearse, lo que provocó inflación y finalmente una grave devaluación de la moneda.Estas devaluaciones han continuado desde entonces, aunque en una escala menos dramática (con la excepción de la devaluación de 1994).

La grave devaluación del peso mexicano comenzó a fines de la década de 1970 y se intensificó hasta el punto de que el país entró en una situación de quiebra a principios de la década de 1980. Como resultado de los fuertes préstamos y las altas tasas de interés, junto con los cambios en las leyes de aduanas de los Estados Unidos, México se convirtió en un lugar atractivo para la inversión extranjera.

A principios de la década de 1980, muchas empresas estadounidenses estaban sintiendo el "apretón" de sus competidores asiáticos y habían decidido que, para permanecer en el negocio, era necesario reducir los costos laborales. Cuando empezaron a mirar a Asia como una opción para sus inversiones, la devaluación de la moneda de México y la crisis económica se convirtieron en una oportunidad tanto para los inversionistas estadounidenses que buscaban ir al extranjero como para México, que necesitaba con urgencia divisas fuertes. Fue durante este período que la industria Maquiladora experimentó el crecimiento sostenido y sustancial que ha continuado hasta el día de hoy.

El gobierno mexicano, reconociendo la importancia de la industria maquiladora para atraer inversión extranjera, firmó un "Decreto" especial a mediados de la década de 1980. Este Decreto reconoció formalmente a la industria y emitió regulaciones especiales para que la industria cumpliera. También en la década de 1980, el gobierno mexicano introdujo un plan de desarrollo de 5 años que abrió la economía a la inversión extranjera directa y fomentó el crecimiento de sus industrias nacionales.

Esto inició la "Red de Tratados" de México, convirtiéndose México en socio contratante del GATT (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio). A fines de la década de 1980, el gobierno mexicano liberalizó aún más la inversión extranjera a través de modificaciones al “Reglamento de la Ley de Promoción de la Inversión Mexicana y Regulación de la Inversión Extranjera”. Las negociaciones del TLCAN comenzaron en 1992 y entraron en vigor en 1994. También en 1994 entró en vigor el Tratado Tributario Bilateral entre Estados Unidos y México (para evitar la doble imposición). Continuando en 1994, México se unió a la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos), en un esfuerzo por convertirse en un socio global en comercio y comercio.

El TLCAN ha convertido a México en un socio comercial viable con Estados Unidos y Canadá y ha ayudado a México a abrir el comercio con América del Sur y la Unión Europea. Fue el alto perfil del TLCAN lo que hizo que la industria maquiladora fuera más visible para el público estadounidense, tanto desde el punto de vista positivo como negativo. Mucha gente todavía cree que la industria maquiladora fue el resultado del TLCAN; esto, por supuesto, no es cierto.

Ha habido muchos cambios en la industria maquiladora en México a lo largo de los años y muchos de estos cambios han sido resultado del TLCAN. Desafortunadamente, las “Reglas del Juego” han hecho que sea más complicado operar en México que antes de la firma del TLCAN. A pesar de que el brazo promocional del gobierno mexicano, SE (Secretaría de Economía), ha hecho un trabajo sobresaliente al facilitar la obtención de permisos, etc., las autoridades fiscales (HACIENDA) están buscando más formas de aumentar los ingresos del país. a través de nuevos esquemas tributarios para la industria maquiladora.

Como siempre, Made In Mexico, Inc. es su fuente de información sobre la industria maquiladora, y confiamos en que esta breve historia de la industria maquiladora haya sido informativa. Comuníquese con nosotros para obtener más información sobre la historia de las maquiladoras de Tijuana.

Ya sea que sea nuevo en el programa de maquiladoras o haya estado involucrado en la industria durante algún tiempo, es posible que desee la asistencia experta de Made In Mexico, Inc.


Cruzando la frontera entre México y Estados Unidos, todos los días

Miles de personas en la región El Paso-Ciudad Juárez viven una existencia binacional. No es fácil.

EL PASO, Texas — Deja la universidad alrededor de las 5 p.m., justo cuando el sol se esconde detrás de las oscuras montañas del sur, y conduce su Honda Civic blanco colina abajo hacia la frontera. Es un viaje corto, tal vez 10 minutos, pasando los restaurantes de comida rápida y los centros comerciales de El Paso y sobre la I-10, donde los tejanos se sientan en el tráfico para dirigirse a los suburbios, luego junto a las dos vallas: eléctrica y de metal marrón. —Que separan a Texas de México.

Luego, ella espera. Valeria Padilla está acostumbrada a esperar; durante cuatro años ha viajado desde la casa que comparte con su madre y su abuela en Ciudad Juárez hasta el campus de la Universidad de Texas-El Paso, donde ella, como muchos otros ciudadanos mexicanos, califica en - matrícula estatal. Pero la espera solía ser para entrar a los Estados Unidos. Ahora, ella también espera salir.

“Es horrible ahora mismo. Es como, 'no, no, no al cruce' ”, me dice, mientras se sienta en la larga fila de autos esperando para salir de los Estados Unidos. Los tiempos de espera para ingresar a México se han alargado después de que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Comenzó a exigir que los agentes mexicanos revisen los autos que ingresan a México en busca de armas y dinero, según Tony Payan, director del Instituto de México de la Universidad Rice.

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“Realmente estamos haciendo de la frontera un lugar difícil para vivir. Parece que esto es por diseño ”, me dijo.

De hecho, cuando Padilla y yo cruzamos la frontera después de aproximadamente una hora de espera, arrastrándonos lentamente por las calles de El Paso y luego pasamos a agentes mexicanos armados con armas y cuyos rostros están cubiertos, supuestamente para que no sean identificados por soborno, nuestro automóvil está marcado y un agente mexicano le pide a Valeria que se detenga y abra su baúl. Esto es típico, y es la razón por la que Padilla puede tardar una o dos horas en recorrer las tres millas desde el campus hasta Juárez en un día cualquiera. Viajar de Juárez a El Paso se ha vuelto más rápido desde que se unió a un programa que permite un cruce fronterizo rápido; antes, podía tomar dos horas en cada dirección. Ahora es solo el viaje a Juárez lo que requiere una larga espera.

"Oh, tienes suerte hoy", bromea Padilla mientras paramos en la oscuridad, y el agente enciende una linterna en el auto.

Esta es la vida de alguien que vive en el lado mexicano de la frontera: pesos y centavos en el pequeño contenedor entre los asientos, placas de Chihuahua y un emblema de pica de minería en la parte trasera de su auto (el de la Universidad de Texas-El Paso). mascota es un minero).

Tráfico entre El Paso y Juárez en 2010 (Alexandre Meneghini / AP)

El Paso es el área metropolitana más grande en la frontera de Texas, y la región de El Paso-Juárez-Las Cruces se autodenomina como una de las regiones binacionales más grandes del mundo, con 2.5 millones de personas. Miles de personas cruzan la frontera en ambos sentidos todos los días: niños mexicanos de primaria que se dirigen a escuelas públicas de EE. UU., Residentes de EE. UU. Que trabajan en Ciudad Juárez, estudiantes como Padilla que asisten a colegios y universidades de EE. UU. Pero binacional no significa unificado, no cuando es tan difícil ir y venir entre dos países, y cuando hay una mentalidad tan fuerte de nosotros contra ellos que viene de un lado.

“Cuando México envía a su gente, no envía lo mejor. Están enviando gente que tiene muchos problemas, y están trayendo esos problemas con nosotros ", ha dicho Donald Trump, a las multitudes que lo vitoreaban.

Es de suponer que no está hablando de Padilla, ya que en realidad es ciudadana estadounidense. Nació en El Paso, cuando sus padres vivían allí, pero luego sus padres se separaron y se mudaron de regreso a México. Su padre ya no puede cruzar a Texas, ya que alguien le robó el pasaporte y lo usó para traficar drogas. Su madre simplemente no quiere.

Como vive en Juárez, tiene que lidiar con las humillaciones diarias que tiene que enfrentar quien cruza la frontera, si su piel es morena. Porque ella es quien es, se ríe de ellos.

“Cuando vives en Juárez, conoces tu estado. Simplemente dices: 'Está bien, voy a esperar dos o tres horas en la fila' ”, dice.

La vida diaria de Padilla, y de hecho la de muchas personas que viven en la frontera entre Estados Unidos y México, hace vívido el peso de los destinos que están determinados por los accidentes del nacimiento. Padilla tiene más libertad para moverse que muchos de los niños con los que fue a la escuela secundaria en Juárez debido al lugar donde dio a luz su madre.

Pero, ¿y si Padilla hubiera nacido en Juárez? Ella seguiría siendo la misma persona: Valeria, que creció en Juárez, que ama La Nueva Central, el antiguo café de época que sirve café con leche, pasteles y comida china en Juárez, justo al final de la calle de la catedral, que prefiere su cerveza con Jugo de Clamato, adora absolutamente sus cejas y nunca ha salido con un gringo, como ella dice. Ella seguiría siendo la Valeria que quiere ser productora de cine, ir a Hollywood después de la escuela si de alguna manera puede encontrar el dinero, que está trabajando en un documental sobre los clubes de striptease de Juárez. Simplemente sería esa Valeria sin pasaporte estadounidense y con una vida más dura.

Padilla en La Nueval Central, un café de Juárez (Alana Semuels / The Atlantic)

No es que haya sido fácil cruzar a la escuela todos los días desde Juárez. Este es el primer año que ha tenido un automóvil. Obtuvo préstamos estudiantiles para pagarlo. Caminar durante tres años fue miserable. Para llegar al cruce fronterizo sin automóvil, tuvo que tomar tres autobuses. Una vez, trató de caminar y sufrió un golpe de calor. Entonces su madre empezó a dejarla en la frontera. Caminaría sobre el Puente de las Américas, la pasarela de cemento que atraviesa dos países sobre la quebrada seca del Río Grande, bajo focos brillantes y una serie de vallas, y tomaría un autobús cuesta arriba hasta la escuela. Se rompió el cruce del tobillo en el invierno de 2013. Estaba helado y llegaba tarde (siempre llega tarde) y cruzaba el puente para tomar el autobús y resbaló en el hielo. Convenció a su novio de que la llevara a la escuela para que no se perdiera las clases. Cuando finalmente llegó a casa, su madre sugirió que podía curarlo con árnica, una crema que las madres de todas partes dicen que puede curarlo todo. Cuando finalmente fue al médico y descubrió que estaba roto, él le aseguró que su árnica no habría funcionado.

Hay otras indignidades. Padilla escuchó a un estudiante llamar a su madre espalda mojada cuando los dos fueron a un fin de semana de estudiantes admitidos. Los latinos en Texas pueden ser tan críticos con los mexicanos como con los blancos, dice.

“A pesar de que estamos en la frontera, la gente es racista contra los mexicanos”, suspira. Pero eres estadounidense, señalo. “Todavía te estereotipan de todos modos. Ven el apellido, oyen el acento ".

Estaba el oficial de la patrulla fronteriza que le preguntó, cuando llevaba un trípode, si transportaba un arma de fuego. (Ella se pregunta: ¿Esperaba que ella respondiera que sí? ¿Él pensaba que era tan tonta?) Estaba el oficial de la patrulla fronteriza que le pedía que se casara con él todos los días que cruzaba a pie, diciéndole que él haría un viaje. buena vida para ella, que no tendría que trabajar tan duro. Él fue el primer oficial con el que se encontró una vez que consiguió un automóvil; le pidió que se casara con él nuevamente. Podría conseguir un coche mejor, dijo.

La madre de Padilla nunca quiso que ella fuera a la escuela al otro lado de la frontera.

“Todos los días, ella decía, 'No tienes que hacer esto. Vuelve a Juárez. Tendrás dinero en Juárez '”, dice. Su madre piensa que es humillante esperar en las filas para entrar y salir, para ir a la escuela junto a personas que te miran y piensan "espalda mojada". Ella piensa que es humillante pagar $ 150 al gobierno de los EE. UU. Y $ 300 al gobierno de México para unirse al programa de Inspección Rápida de la Red Electrónica Segura para Viajeros, o SENTRI, que le permite ingresar a los EE. UU. Sin esperar en la fila. Cuando Padilla fue aceptada como estudiante transferida a UT-Austin, su madre puso su pie firme. Era demasiado caro y estaba demasiado lejos.

Padilla va a UTEP porque quiere salir por su cuenta. Quiere ser aventurera y escapar de la burbuja de un mundo que sus padres han creado en Juárez. Si su auto se avería en Juárez, puede llamar a su mamá. Si tiene problemas con un farmacéutico malhumorado que se niega a atenderla en Juárez, llama a su papá. En El Paso, necesita resolver las cosas por sí misma. Descubrió cómo llevar dos autobuses a un trabajo en una oficina de preparación de impuestos en El Paso que le reportó $ 60 por día y comida gratis. Descubrió cómo ser elegida como senadora general en el gobierno estudiantil de UTEP. (Se acercó a otros estudiantes mexicanos caminando por el Puente de las Américas para repartir la literatura de su campaña. Es la única residente de Juárez en el gobierno estudiantil).

Además, le gusta caminar entre los extraños e imponentes edificios rojos y dorados del campus de UTEP, que se inspiraron en la arquitectura de Bután. Le gusta dar recorridos, señalando el edificio de la administración que aparece en la película. Camino de gloria, charlando sobre la primera alineación titular completamente negra del equipo de baloncesto de UTEP en la NCAA.

Padilla en el campus inspirado en Bután de UTEP (Alana Semuels / The Atlantic)

No hay las mismas oportunidades en Juárez. Su madre, quien tiene un título de posgrado y trabaja para el gobierno federal mexicano, gana menos dinero que el que gana Valeria en su trabajo de salario mínimo en la universidad. Un profesor que trabaja en UTEP y recibe un salario estadounidense pero vive en Juárez tiene una casa con un cine y dos piscinas. México no tiene las mismas pasantías o clases de cine que tiene Texas. Sus universidades en Juárez no tienen los mismos campus y equipos deportivos que las universidades de Texas.

Cuando Padilla se graduó de la escuela secundaria en 2011, casi todos intentaban salir de Juárez. La violencia allí se había cobrado 3.000 vidas solo en un año. (En 2014, en comparación, hubo 424 asesinatos). Por esa época, la madre de Valeria, conduciendo por una carretera muy transitada, vio a un hombre apuntar con un arma a la cabeza de otro hombre y apretar el gatillo. Vio su cabeza explotar.

En el campus de UTEP, Padilla y yo nos encontramos con un amigo suyo llamado Isaac Bencomo, quien se fue de Juárez durante la violencia y se mudó con un amigo en un remolque en El Paso. Terminó la escuela secundaria allí, fue a UTEP y desde entonces se graduó y se está convirtiendo en enfermero pediátrico. Quiere inmigrar legalmente a los EE. UU.

“Personalmente, Juárez para mí es un montón de malos recuerdos”, me dijo Bencomo. “Muchos de mis amigos se fueron. Es muy triste allí ".

Padilla no está tan segura de querer dejar atrás a Juárez para siempre. Le encanta caminar por las calles y ver los murales de un joven Juan Gabriel, un famoso cantante de Juárez, de ir a los clubes nocturnos y cotillear con amigos de la infancia en español, de ser parte de una comunidad que está tratando de reconstruirse después de años de siendo conocida como la capital mundial del asesinato.


Cómo es realmente cruzar la frontera entre Estados Unidos y México

Esta es la cuarta y última pieza de una serie ThinkProgress que narra las luchas de la vida de los inmigrantes en el sur de California a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Puedes encontrar nuestras otras piezas aquí, aquí, y aquí.

SAN DIEGO, CA & # 8202 & mdash & # 8202 Fue difícil no pensar en la muerte en el desierto de Jacumba. Caliente, sombrío y desolado, el aire seco y la flagrante falta de vida crearon una palpable sensación de aprensión cuando ThinkProgress lo visitó en octubre pasado. También estaba inquietantemente silencioso, con solo unos pocos sonidos perforando la quietud: el susurro del viento mientras barría los picos rocosos en la distancia, el crujido de pasos mientras deambulamos por el mar de arena cocida, el chapoteo desigual de las jarras de agua sostuvimos en nuestras manos.

Y, por supuesto, el suave zumbido de dos grandes SUV de la Patrulla Fronteriza encaramados en la cima de la colina cercana.

"Ellos no nos harán nada", dijo Enrique Morones, nuestro guía del día y director de Border Angels, un grupo local de defensa de la inmigración. Se volvió y saludó a los oficiales que estaban colina arriba. & ldquoAhora, si estuviéramos saltando la cerca por aquí, eso sería diferente & hellip & rdquo

"Por aquí" había un parche del desierto de Jacumba lleno de matorrales, en sí mismo una delgada franja de tierra, hierba baja y arbustos delgados a una hora y media al este de San Diego. El área fue una vez el sitio de muchos cruces fronterizos ilegales, ya que corre junto al muro físico que representa la frontera entre México y Estados Unidos. ThinkProgress viajó a Jacumba con Morones para participar en una práctica de & ldquowater drop & rdquo en la que los voluntarios de su organización viajan al desierto para dejar botellas de agua para los migrantes que cruzan la frontera. El agua, dijo Morones, podría salvar vidas.

"Se esconden aquí durante mucho tiempo por la noche", dijo, señalando un pequeño arbusto. Se volvió e imitó la postura de alguien que se esconde después de saltar la valla. Extendió las manos, como si estuviera postrado en el suelo, y asintió con la cabeza en dirección a los agentes fronterizos que estaban encima de nosotros. Eso, explicó, es cuando a los migrantes, asustados y exhaustos después de un largo viaje, les vendría bien un poco de agua.

A los estadounidenses a menudo se les presentan afirmaciones sobre lo "fácil" que es cruzar la frontera de México a Estados Unidos. En septiembre del año pasado, el representante Paul Gosar (R-AZ) declaró que el alambre de púas era "la única cosa" que impedía que los migrantes cruzaran la frontera, alegando que los terroristas podían ingresar sin esfuerzo al país a través de la frontera sur. Varios otros políticos conservadores han hecho declaraciones similares, todas basadas en la idea de que cruzar desde México es un simple viaje.

Pero estas narrativas están en marcado contraste con los cientos de muertes que ocurren cada año a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos y Rusia, donde inmigrantes, activistas y residentes de convicciones políticas divergentes informan que cruzar la frontera entre Estados Unidos y México es difícil, peligroso y & # 8202 & mdash & # 8202todos demasiado a menudo & # 8202 & mdash & # 8202deadly.

Calor y agotamiento

Morones explicó la historia de Border Angels y las gotas de agua mientras guiaba a los reporteros de ThinkProgress a través del desierto. Hizo un gesto mientras caminaba para indicarnos dónde dejar nuestras jarras & # 8202 & mdash & # 8202 normalmente debajo de arbustos y bancos de arena.

"Cuando comencé a hacer esto en 1996, nadie anticipó las muertes", dijo Morones, refiriéndose a un período a mediados de la década de 1990 cuando el gobierno federal implementó la Estrategia de la Frontera Suroeste. El nuevo programa de inmigración cerró las áreas de la frontera donde la gente normalmente cruza, desvía los flujos migratorios y, en última instancia, conduce a un aumento en el número de muertes en el cruce de la frontera por exposición a calor o frío extremos, según un informe de los EE. UU. Oficina de Contabilidad del Gobierno. Aunque la cantidad de muertes ha disminuido en la región de San Diego en los últimos años, la Patrulla Fronteriza y Aduanas de EE. UU. Informa que la cantidad de personas que han muerto al cruzar la frontera de EE. UU. Ha aumentado en general.

Mirando a través de Jacumba, fue fácil ver por qué los Border Angels & # 8202 & mdash & # 8202 junto con grupos similares como & ldquoLos ​​Samaritanos, & rdquo o Samaritans, en Arizona & # 8202 & mdash & # 8202 toman su trabajo tan en serio.Aunque ThinkProgress visitó Jacumba a principios del invierno, todavía era notablemente cálido y las temperaturas en el área pueden alcanzar los 111 grados en los meses de verano. La mayoría de las secciones de la frontera sur de Estados Unidos y rsquos informan regularmente temperaturas similares, y dado que los inmigrantes a menudo tienen que caminar millas solos a través del desierto, el sol abrasador puede causar rápidamente deshidratación, agotamiento por calor e incluso la muerte.

Los que cruzan la frontera hacen todo lo posible por estar preparados para tales condiciones. Es cierto que los inmigrantes por lo general no tienen muchos suministros, ya que a menudo se ven acosados ​​por la pobreza abrumadora en sus países de origen. Pero todavía desconfían de los peligros que acechan en la frontera y traen consigo lo poco que pueden llevar. El lado estadounidense del muro en Jacumba estaba plagado de cosas que los migrantes dejaron caer en el camino: ropa rasgada, naranjas desecadas y telas de muselina que algunos atan debajo de sus zapatos para ayudar a ocultar las huellas de los funcionarios fronterizos. Mirando a través de la valla fronteriza hacia México, pudimos ver varias botellas de agua de plástico arrugadas & # 8202 & mdash & # 8202 presuntamente descartadas antes de cruzar & # 8202 & mdash & # 8202 apiladas en la parte superior de la arena debajo de una maraña de arbustos.

A pesar de estas precauciones, pocos viajeros atraviesan el desierto ilesos. Según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Unas 2.346 personas tuvieron que ser rescatadas a lo largo de la frontera durante el año fiscal 2013, algo que Morones dijo que a menudo es un resultado directo del calor abrasador. Grupos como Border Angels hacen todo lo posible para ofrecer ayuda, pero sus esfuerzos no son suficientes para cubrir las 1,954 millas que componen la frontera entre Estados Unidos y México.

"No teníamos un nombre hasta 2001, cuando nos llamaban los Ángeles Fronterizos", dijo Morones, caminando con cautela mientras hablaba para evitar resbalar en la arena suelta. & ldquoEn la actualidad hay más de 25 organizaciones que arrojan agua. Salimos tres o cuatro veces al mes a varios lugares. & Rdquo

Si las temperaturas extremas no fueran suficientes, los migrantes también tienen que evitar las criaturas peligrosas que deambulan por las tierras fronterizas indómitas. Serpientes como la serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental, cuya mordedura puede causar un dolor extremo e incluso la muerte, se esconden debajo de rocas y arbustos a lo largo de toda la frontera sur de América y rsquos. Además, la sección suroeste es el hogar del escorpión de corteza de Arizona, cuya picadura puede causar dolor severo, entumecimiento, vómitos, falta de aliento e incluso convulsiones por hasta 72 horas. El insecto peligroso con frecuencia busca refugio en zapatos, ropa o sacos de dormir & # 8202 & mdash & # 8202, las pocas posesiones que a menudo llevan los que cruzan la frontera.

Morones dijo que él mismo fue mordido una vez por una araña reclusa parda & # 8202 & mdash & # 8202 una de las criaturas más venenosas en ambos países & # 8202 & mdash & # 8202 durante una gota de agua de rutina cerca de la frontera hace unos años. Dijo que la herida le devastó la mano, provocando que trozos de carne se pudrieran hasta que visitó a un médico. La herida finalmente comenzó a sanar varias semanas después.

El incidente fue incómodo para Morones, pero tal mordisco podría ser una sentencia de muerte para muchos migrantes: los expertos médicos y los antídotos son difíciles de conseguir en el desierto, donde un cuerpo sano puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Peligros humanos

Incluso si un viajero tiene la suerte de vencer a los elementos y escapar de la ira de la naturaleza, todavía hay otra amenaza mucho más peligrosa que evadir: otros humanos.

Deteniéndose por un momento durante nuestra caminata por la Jacumba, Morones se agachó para recoger una jarra de agua rota y vacía.

"Estos agujeros son de un animal, probablemente un coyote", dijo, levantando la jarra y señalando varios pinchazos del tamaño de un diente cerca de la tapa. Luego pasó el dedo por un corte largo y delgado que se extendía a lo largo del centro de la jarra. & ldquoPero esto podría ser de otra cosa & # 8202 & mdash & # 8202a cuchillo. Encontramos botellas de agua vacías aquí con cortes como este y el infierno Minutemen vendrá y las abrirá. & Rdquo

Añadió que la gente a veces escribe mensajes escalofriantes en jarras rotas, como & ldquokill these people & rdquo

Los llamados Minutemen, originalmente formados en 2005, son una colección suelta de activistas armados contra la inmigración que ven a los migrantes como una amenaza para la sociedad estadounidense y regularmente patrullan la frontera para interceptar a quienes cruzan. Dirigido por el activista político James & ldquoJim & rdquo Gilchrist y llamado así por los Minutemen of the American Revolution, el sitio web del grupo & rsquos dice que está dedicado a & ldquoproteger & rdquo la frontera ejecutando & ldquovolunteer scout patrols & rdquo y & ldquoofrendo asistencia & rdquo a los agentes de la Patrulla Fronteriza.

Aunque los miembros de los grupos Minutemen aún no han sido declarados culpables de cometer actos de violencia contra los que cruzan la frontera, su vehemente postura antiinmigrante ha provocado enfrentamientos con inmigrantes e hispanos que viven en Estados Unidos. En 2011, Shawna Forde, fundadora de Minutemen American Defense, fue declarada culpable de irrumpir en la casa de Raúl Flores, de 29 años, y asesinarlo a él y a su hija de 9 años. Forde, quien fue condenada a muerte, explicó que había planeado robar a Flores para financiar su milicia. Justificó el acto diciendo que pensaba que Flores & # 8202 & mdash & # 8202, quien, como su hija y esposa, tenía ciudadanía estadounidense & # 8202 & mdash & # 8202, era un traficante de drogas.

Las actividades de los Minutemen se han calmado a lo largo de los años, pero Gilchrist recientemente trató de reunir a miles de vigilantes para capturar a las multitudes de niños latinoamericanos que cruzaron la frontera el año pasado, un movimiento radical que vino con la bendición de algunos legisladores estatales de Texas. Desde entonces, el Proyecto Minutemen ha anunciado planes para su mayor esfuerzo hasta la fecha, una sólida reunión de activistas antiinmigrantes armados con armas con nombre en código & ldquoOperation Normandy & rdquo programada para el 1 de mayo de 2015 & # 8202 & mdash & # 8202, el aniversario de la famosa invasión estadounidense de Francia durante la Segunda Guerra Mundial. . Los organizadores planean reunir a miles de individuos armados y "quomilitias" a lo largo de la frontera, donde alentarán a los participantes a "tomar posición" contra cualquier inmigrante que vean cruzar.

Pero mientras que los Minutemen son actualmente una amenaza existencial para los migrantes, su presunto sabotaje de los suministros de agua, si es cierto, constituye un ataque indirecto a los medios de vida de los migrantes, las personas que cruzan la frontera se enfrentan a una violencia real a manos de los que viven a lo largo del muro. Los ganaderos a menudo se encuentran con inmigrantes que cruzan sus tierras, por ejemplo, y se sabe que algunos responden a los intrusos con fuerza letal. En 2009, según los informes, un ranchero detuvo a 11 inmigrantes a punta de pistola y amenazó con soltarlos con su perro, y otro disparó a 2 hombres en su propiedad en 2011 porque pensó que eran personas que cruzaban la frontera. Algunos ganaderos incluso han organizado equipos de personas para buscar inmigrantes, aunque la mayoría insiste en que su intención es solo detenerlos y alertar a la Patrulla Fronteriza, no lastimar a la gente.

Algunos ganaderos, por supuesto, dejan baldes de agua para que los inmigrantes los beban mientras cruzan la frontera. Pero incluso con buenos samaritanos, las probabilidades están en contra de los que cruzan la frontera: en el lado de México, Morones dijo que los inmigrantes & # 8202 & mdash & # 8202particularmente los que vienen de Centroamérica & # 8202 & mdash & # 8202 a menudo solicitan la ayuda de traficantes de personas, muchos de los cuales están afiliados a bandas mexicanas notoriamente violentas y organizaciones criminales. Aunque estas guías, a veces llamadas coyotes, ayudar a algunos migrantes, también se sabe que lastiman o incluso violan a las mujeres que acompañan, y algunos simplemente abandonan a sus clientes por completo. Morones habló de guías que dirán que solo deben caminar [alejarse] un par de horas antes de dejar a los inmigrantes solos y desesperados en el desierto. Esto se ve corroborado por declaraciones hechas por varios agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU., Quienes señalan que estos contrabandistas a menudo dejan atrás a los viajeros que no pueden seguir el ritmo, condenándolos a vagar sin rumbo fijo por tierras baldías quemadas sin dirección o forma de comunicación, una situación peligrosa que puede conducir fácilmente a una muerte solitaria.

Luchando por la dignidad, incluso en la muerte

Debido a esta combinación letal de peligros ambientales y humanos, más de 6,000 personas han sido encontradas muertas durante los últimos 16 años intentando ingresar a los EE. UU. Desde México, y unas 307 encontraron su fin mientras cruzaban entre octubre de 2013 y septiembre de 2014 (eso es menos de 445 el año anterior). En el año fiscal 2013, la Patrulla Fronteriza registró siete muertes solo en el sector de San Diego.

Sin embargo, los recuentos exactos de inmigrantes muertos a menudo son difíciles de determinar, tanto porque las estadísticas del lado de México son difíciles de obtener como porque no siempre es claro quién es o no es un migrante. Esto es especialmente evidente en Terrace Park Cemetery, un cementerio administrado por el condado en Holtville, California, aproximadamente a una hora al este de Jacumba. Cuando los reporteros de ThinkProgress visitaron el cementerio después de terminar la gota de agua, fuimos recibidos por Chuck Jernigan, un ex alguacil con bigote que mascaba cigarros y que ahora supervisa el área como Superintendente del Distrito de Cementerios del Valle Central. Saltando de su camioneta para caminar a través del campo de tierra que constituía el cementerio, explicó que el cementerio sirve principalmente como el lugar de descanso final para las personas pobres que no pueden pagar los funerales.

"En los viejos tiempos solíamos llamar a esto un campo de pobres y rsquos", dijo.

Pero una inspección más cercana del cementerio, que alberga un total de 522 tumbas, revela una extraña rareza: aproximadamente la mitad de las tumbas están marcadas con poco más que un pequeño ladrillo anodino que descansa sobre la tierra rojiza, y aunque algunas tienen nombres, la mayoría están inscritos con solo un número de identificación. Esto se debe a que el patio también alberga cuerpos no identificados encontrados en el condado de Imperial, y dado que se sabe que el área es un semillero de cruces fronterizos, muchas de las tumbas sin nombre que llenan el patio & # 8202 & mdash & # 8202 figuran como John o Jane Doe en documentos oficiales & # Se sospecha que 8202 & mdash & # 8202 albergan los cuerpos de inmigrantes que fallecieron mientras intentaban cruzar.

La presencia de posibles tumbas de inmigrantes ha convertido al cementerio en un foco de tensión entre los activistas por los derechos de los inmigrantes y Jernigan. Los voluntarios de Morones y Border Angels insisten en que el cementerio debe ser más accesible para que los grupos puedan visitar y realizar vigilias por las personas que afirman son inmigrantes (el cementerio generalmente solo está abierto para personas que envían una solicitud por escrito con dos semanas de anticipación). Pero Jernigan argumentó que la celebración de ceremonias religiosas específicas para las tumbas no identificadas es inapropiado porque es imposible conocer sus afiliaciones religiosas y que permitir el acceso absoluto a tumbas nuevas podría resultar en accidentes.

A pesar de esta tensión, Jernigan ha permitido que Border Angels y otros grupos realicen vigilias ocasionales en los terrenos, como lo demuestra la hilera de pequeñas y coloridas cruces & # 8202 & mdash & # 8202 suministradas por voluntarios de Border Angels & # 8202 & mdash & # 8202 que se sientan detrás de varias tumbas. Leen & ldquoNo olvidados, & rdquo que significa & ldquonot olvidados & rdquo en español.

"Dejamos y rsquoem hasta que caigan las cruces", dijo, dando a entender que permitir las cruces era una concesión, y no su preferencia personal.

Por su parte, Jernigan, quien se describe a sí mismo como un adicto a Fox News, expresó una profunda frustración con activistas de inmigración como Border Angels y los esfuerzos liderados por demócratas para reformar el sistema de inmigración actual. Señaló, por ejemplo, que no sería "correcto" si a los inmigrantes indocumentados que actualmente viven en los Estados Unidos se les concediera la ciudadanía o la residencia permanente. en masa.

Sin embargo, también insistió en que su trabajo era simplemente brindar dignidad a los fallecidos, quienesquiera que fueran, y se apresuró a distinguir entre su irritación con el sistema de inmigración y los propios inmigrantes.

"Mis sentimientos acerca de la inmigración no tienen nada que ver con el negocio en el que estoy", dijo. & ldquoLa mayoría [de los inmigrantes] sólo quieren venir y alimentar a su familia, y eso no es un crimen & hellip. Ellos & rsquore gente buena. Ellos & rsquore gente honesta, hombre. Ellos y rsquore solo buscan mejorarse a sí mismos. & Rdquo

La mayoría [de los inmigrantes] solo quieren venir y alimentar a su familia, y eso no es un crimen.

Desafortunadamente para los inmigrantes, la pasión de Jernigan & rsquos por los entierros respetuosos es cada vez más rara, y muchos de los que fallecen al cruzar la frontera todavía tienen que luchar por la dignidad en la muerte. Por ejemplo, Jernigan señaló que Terrace Park en realidad no ha enterrado un cuerpo no identificado en cuatro años, pero no porque la gente haya dejado de morir. El condado de Imperial todavía informó de las muertes de Jane y John Does después de 2010, pero los funcionarios del condado le dijeron a ThinkProgress que esos cuerpos fueron incinerados. Si alguno de esos cuerpos eran inmigrantes católicos, el uso de la cremación es potencialmente un insulto a la Iglesia Católica que levantó su prohibición de las cremaciones en 1963, pero todavía prefiere oficialmente un entierro físico, al igual que muchos católicos tradicionales. Sin embargo, la práctica de incinerar cuerpos de inmigrantes no identificados está muy extendida, y varios otros condados a lo largo de la frontera de Arizona también incineran cuerpos de inmigrantes.

Pero incluso la cremación es preferible al tratamiento que les espera a algunos inmigrantes que no sobreviven al viaje. El año pasado, los antropólogos descubrieron una fosa común de cuerpos de inmigrantes en una funeraria en el condado de Brooks, Texas. Una de las parcelas tenía tres cuerpos metidos dentro de una sola bolsa para cadáveres, otra tenía al difunto envuelto en pequeñas bolsas de basura y otras contenían cráneos sin cuerpo y partes de esqueletos metidos en sacos de riesgo biológico. Según los informes, el condado había estado pagando la funeraria para los cuerpos internos durante 16 años.

Se han reducido las muertes en algunas partes de la frontera, pero el año pasado y el aumento repentino de personas & # 8202 & mdash & # 8202 incluidos miles de niños & # 8202 & mdash & # 8202 que huyeron a los Estados Unidos desde países centroamericanos asolados por la violencia podría llevar a un aumento de las muertes reportadas recientemente. Mientras tanto, los esfuerzos para reforzar la seguridad fronteriza & # 8202 & mdash & # 8202, en la que el gobierno federal ya inyecta alrededor de $ 18 mil millones anuales, más dinero del que se gasta en todas las demás agencias federales de aplicación de la ley combinadas & # 8202 & mdash & # 8202, aún tienen que detener a los moribundos.

Botellas vacías sobrantes de gotas de agua anteriores.

De regreso en Jacumba, Morones le dijo a ThinkProgress que planea mantener las gotas de agua durante el tiempo que sea necesario, pero expresó su consternación por la peligrosa situación que enfrentan quienes arriesgan el viaje a Estados Unidos. Mientras extrapoló el número de muertos causados ​​por la frontera y el muro, fue interrumpido por el gemido de una camioneta de la Patrulla Fronteriza, cuyas llantas levantaron nubes de arena gruesa mientras retumbaba por el camino que corre a lo largo de la cerca.

"Tienes una situación en la que la gente está muriendo & # 8202 & mdash & # 8202; ellos y rsquore mueren todos los días", dijo, viéndolo pasar.


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