Robert Goddard

Robert Goddard

Robert H. Una de sus primeras ideas que se convertiría en una realidad práctica fue la nave espacial de múltiples etapas.

Una carrera con Clark U.

Goddard se graduó del Instituto Politécnico de Worcester en 1908 y luego se trasladó a la Universidad de Clark en Worcester. Recibió un doctorado en física en Clark en 1911 y de inmediato comenzó a enseñar física allí.

Durante sus estudios en Clark en 1909, Goddard comenzó a realizar cálculos detallados sobre los motores de cohetes de combustible líquido. Creía que una combinación de hidrógeno líquido y oxígeno líquido constituiría un propulsor ideal. Goddard refinó esta y otras teorías entre 1912 y 1913 mientras investigaba y enseñaba en la Universidad de Princeton. Mantuvo escrupulosos registros de investigación, la mayor parte de los cuales sobreviven.

Un futuro genio de las patentes

Ya en 1914, Goddard había ganado patentes para componentes de cohetes tan comunes en la actualidad como cohetes de múltiples etapas, cámaras de combustión, sistemas de alimentación de propulsores y boquillas de escape. Goddard también comenzó las pruebas de vuelo cerca de Worcester, empleando cohetes propulsados ​​por pólvora. Algunos de ellos alcanzaron los 500 pies de altura. Solicitó fondos para pruebas de cohetes de la Institución Smithsonian en 1916 y recibió una subvención de $ 5,000 de la institución en enero de 1917.

Trabajar en el esfuerzo de guerra

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial el 6 de abril, Goddard se puso a trabajar para el Ejército para diseñar cohetes que ayudarían en el esfuerzo bélico. El trabajo, realizado en California, dio como resultado un pequeño lanzacohetes de mano similar al futuro bazuca. Aunque los cohetes estaban listos para la producción inmediata, el Ejército nunca ordenó ninguno, dado que la Primera Guerra Mundial llegó a su fin pocos días después de que Goddard los demostrara con éxito. Goddard regresó a la Universidad de Clark al final de la guerra.

Especulación con visión de futuro

En 1919, Goddard publicó "Un método para alcanzar altitudes extremas", que contenía una muestra detallada de su investigación hasta la fecha. También incluyó especulaciones sobre vuelos espaciales. Considerado hoy como su trabajo más erudito, en ese momento fue apenas comprendido y básicamente ignorado por otros científicos. Muchos en los medios de comunicación se burlaron de su trabajo y etiquetaron a Goddard como "El hombre de la Luna", debido a sus pensamientos sobre los viajes al vecino más cercano de la tierra. Tales reacciones molestaron a Goddard, quien decidió continuar su investigación espacial en un lugar más aislado. Sin embargo, aceptó invitaciones para realizar investigaciones de cohetes para los militares.

Una relación con el ejército La fábrica de pólvora Indian Head de la Oficina de Artillería de la Marina de los EE. UU. En Maryland empleó a Goddard desde 1920 hasta 1923. Allí ayudó en el desarrollo y prueba de cohetes perforadores de blindaje y cargas de profundidad propulsadas por cohetes. En ese momento, Goddard determinó que una composición de oxígeno líquido y gasolina eran los únicos combustibles prácticos para el desarrollo continuo de motores de cohetes de combustible líquido.

Después de completar su trabajo para la Marina, Goddard regresó a Worcester, donde se centró en el refinamiento de combustibles de cohetes sólidos y líquidos. También comenzó a diseñar y probar dispositivos de guía y estabilidad de cohetes.

Para 1924, Goddard había desarrollado y probado una bomba y un motor de oxígeno líquido que funcionaban. Sin embargo, la unidad era demasiado pequeña para ser empleada en un cohete de trabajo. Sin embargo, pudo planificar una investigación más elaborada.

Goddard lanzó un cohete de 10 pies desde un marco de siete pies el 16 de marzo de 1926. El cohete alcanzó unos poco impresionantes 41 pies a una velocidad promedio de 60 millas por hora. Estuvo en el aire durante solo 2,5 segundos y voló una distancia de 184 pies. Si bien este vuelo no compitió con el rendimiento de los cohetes propulsados ​​por pólvora de años anteriores, sigue siendo un evento importante en la historia de los cohetes: impulsado por una combinación de oxígeno líquido y gasolina, el cohete fue el primero en ser lanzado con combustible líquido.

La construcción de nuevos cohetes listos para volar comenzó el 3 de septiembre de 1927. Estos presentaban componentes intercambiables y un sistema de inyección de combustible más sofisticado. El cuarto lanzamiento de un cohete de combustible líquido tuvo lugar el 17 de julio de 1929. Más complejo que los tres primeros, el cohete estaba equipado con un barómetro, un termómetro y una cámara para registrar sus lecturas durante el vuelo. El cohete alcanzó los 90 pies en un vuelo de 18,5 segundos que alcanzó una distancia de 171 pies. Gracias a un paracaídas, su carga útil científica se recuperó intacta.

Sin embargo, el lanzamiento fue tan fuerte y visible que captó la atención del público. Numerosos lugareños pensaron que un avión se había estrellado cerca. Los bomberos locales rápidamente prohibieron a Goddard realizar más lanzamientos en el sitio de Auburn.

El toque de Midas de Lindbergh

Charles Lindbergh visitó Goddard por primera vez el 23 de noviembre de 1929. El ícono de la aviación había leído relatos del trabajo de Goddard y llegó a la conclusión de que los cohetes poseían un gran potencial. Lindbergh reunió fondos para los proyectos de Goddard, que incluían una subvención de 50.000 dólares a la Universidad de Clark del Fondo Daniel Guggenheim para la Promoción de la Aeronáutica.

Después de decidir lanzar su primer esfuerzo de tiempo completo para construir y probar cohetes, Goddard se trasladó a la Rancho Mescalero cerca de Roswell, Nuevo México, en julio de 1930. La reubicación se pagó inicialmente con la subvención Guggenheim.

El primer lanzamiento de Roswell ocurrió el 30 de diciembre de 1930. El cohete medía 11 pies de largo por 12 pulgadas de ancho y pesaba 33.5 libras sin carga útil. La prueba impresionó a los testigos cuando el cohete alcanzó los 2,000 pies y una velocidad máxima de 500 mph. El cohete había empleado un nuevo tanque de presión de gas para inyectar oxígeno líquido y gasolina en su cámara de combustión.

En junio de 1932, la subvención Guggenheim fue cancelada perentoriamente debido a los efectos de la Gran Depresión. Goddard tuvo que regresar a la Universidad de Clark en septiembre de 1932. Una beca de la Institución Smithsonian le permitió continuar con las pruebas de laboratorio, pero no las pruebas de vuelo, mientras una vez más era profesor en Clark. Goddard ganó dinero adicional de la recién creada Fundación Daniel y Florence Guggenheim en septiembre de 1933. La nueva fuente de financiación también permitió más pruebas de cohetes en Roswell, que se iniciaron en septiembre de 1934.

Durante los años previos a la Segunda Guerra Mundial, Goddard permitió que los oficiales militares revisaran su investigación. El 28 de mayo de 1940, él y Harry F. Guggenheim se reunieron con un comité de oficiales del Ejército y la Marina en Washington, D.C. Goddard presentó un informe completo que describía sus avances en cohetes de combustible sólido y líquido. Los representantes del Ejército descartaron el concepto de cohetes de largo alcance. La Marina expresó un interés menor en los cohetes de combustible líquido. Goddard luego resumió esas respuestas como negativas. La falta de interés militar en los cohetes había confundido a Goddard durante años, pero se dio cuenta de que solo el gobierno tenía los bolsillos lo suficientemente profundos para financiar una investigación eficaz.

En la reunión se presentó una propuesta para aplicar los avances que Goddard había hecho en el uso de cohetes de combustible líquido para proporcionar despegue asistido para bombarderos pesados ​​y otros aviones. Aunque el Ejército estaba interesado, rechazado financiación hasta el momento en que Goddard pudiera producir su propio modelo funcional de un cohete de asistencia al despegue.

En los albores de la Segunda Guerra Mundial, Goddard se dio cuenta de que se estaba quedando sin tiempo en su esfuerzo por lograr avances significativos en cohetería. Sin embargo, había ganado cierto interés por parte del general de brigada George H. Brett de la División de Material del Cuerpo Aéreo, con quien él y Guggenheim se habían reunido el 27 de julio de 1940.

Desde noviembre de 1939 hasta octubre de 1941, Goddard llevó a cabo su última y más sofisticada serie de pruebas de cohetes en Roswell. Realizó su último lanzamiento de cohete el 8 de mayo de 1941. A medida que se avecinaba la guerra, volvió a ofrecer su experiencia al ejército de los Estados Unidos.

Mientras tanto, las actitudes militares cambiaron cuando quedó claro que la entrada de Estados Unidos en la guerra era prácticamente inevitable. El despegue asistido por cohetes se conoció como "Despegue asistido por jet", es decir, "JATO".

En septiembre de 1941, un equipo encabezado por Goddard comenzó a trabajar por contrato con la Oficina de Aeronáutica de la Marina y el Cuerpo Aéreo del Ejército. En julio de 1942, Goddard estableció operaciones en la Estación Experimental de Ingeniería Naval en Annapolis, Maryland. Permaneció allí a tiempo completo hasta julio de 1945. Durante este período, Goddard supervisó el desarrollo de una unidad JATO de combustible líquido en funcionamiento para hidroaviones. También pudo lograr un objetivo a largo plazo de realizar una gran cantidad de pruebas de motores de cohetes de empuje variable, un proceso vital en el desarrollo de JATO.

Muerte y felicitaciones

Goddard murió en Baltimore, Maryland el 10 de agosto de 1945. Después de todo lo que había logrado con los cohetes, Goddard nunca vio los frutos de su trabajo. Su trabajo permaneció generalmente pasado por alto hasta años más tarde, cuando se reconoció que muchos de sus principios se estaban utilizando en la cohetería moderna.

Su investigación recibió atención en 1948 cuando su libro, "Desarrollo de cohetes: investigación de cohetes de combustible líquido, 1929-1941" se publicó póstumamente. Fue una continuación de un libro anterior de Goddard, "Liquid-Propellant Rocket Development", que se publicó en 1936 y relató su investigación de 1919 a 1935.

En 1959, Goddard fue honrado póstumamente por el Congreso de los Estados Unidos y recibió el primer Premio de Transporte Espacial Louis W. Hill. También ese año, la NASA nombró al Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, en su honor. En 1960, el científico fallecido recibió la Medalla Langley de la Institución Smithsonian.

Goddard ganó la reivindicación en 1960 cuando el gobierno de los Estados Unidos acordó pagarle a su viuda, Esther C. Goddard, y a la Fundación Guggenheim un acuerdo de $ 1 millón. Se había determinado que más de 200 patentes otorgadas a Goddard, entonces en poder de sus herederos, se habían aplicado a los programas de misiles y cohetes de EE. UU.


Ver el vídeo: PBS - A Moon Man from Massachusetts: The Robert Goddard Story