Baker Rifle (Reino Unido), armas pequeñas de las guerras napoleónicas

Baker Rifle (Reino Unido), armas pequeñas de las guerras napoleónicas

Rifle Baker, vista lateral

Imagen del rifle Baker de 1806, el tercer patrón del rifle.

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El rifle de infantería británico, o rifle Baker, 1800-15

Antes de llegar al rifle, vale la pena señalar que el arma principal de la infantería británica y todas las demás durante las Guerras Napoleónicas fue el mosquete de ánima lisa de chispa. El mosquete británico se conocía como Brown Bess, la mayoría de los cuales se obtuvieron de la Compañía de las Indias Orientales. La Junta de Artillería en 1797 ordenó a los armeros que solo produjeran el 'Patrón de la India'.

El mosquete tenía un cañón de 39 pulgadas y también podía equiparse con una bayoneta que tenía una hoja de sección triangular de unas 15 pulgadas de largo (el mosquete aún podía dispararse con una bayoneta fija, aunque la velocidad de disparo se redujo). Esta fue una mejora en una versión anterior que se conectó a la boca del cañón y dejó el mosquete inutilizable.

A diferencia de la mayor parte de la infantería británica, el 95 y algunos otros fueron equipados con rifles. A estos batallones se les confiaron rifles porque se consideró que la mayor precisión y distancia de los rifles podría causar una marcada impresión en el resultado de cualquier batalla o escaramuza. No fueron adoptados por todo el ejército británico en su conjunto, ya que eran más lentos de cargar y se consideró que la cantidad era mejor que la calidad.

Los rifles no eran un invento nuevo durante las guerras napoleónicas, habían existido durante más de 150 años, de hecho, Arnold Rotsipen obtuvo la primera patente para un rifle en 1634. El ejército británico había incursionado con rifles antes y la primera mención de su uso es en 1751, pero todos estos primeros rifles fueron importados y fabricados en el extranjero.

En 1775, las Fuerzas Armadas británicas compraron algunos rifles alemanes para someterlos a prueba; a finales de año, el vizconde Townsend, el maestro general, quedó satisfecho con las pruebas y pidió al gobierno que obtuviera el permiso de los Reyes para comprar 1000 rifles. No esperó la respuesta y en enero de 1776 envió un pedido preliminar de 200 rifles desde Alemania.

Se abrieron negociaciones con el comercio de Birmingham por los 800 restantes.

Se envió un rifle a William Grice, fabricante de armas, para que pudiera hacer un patrón oficial. Después de que esto fue aprobado, se hicieron pedidos de 200 cada uno con Grice, Benjamin Willetts, Mathias Barker y Galton & amp Sons a 3 guineas por rifle.

La situación cambió en 1776 cuando el capitán Ferguson del 70º Regimiento probó su rifle de retrocarga con el ejército británico. El juicio fue un éxito. Disparo a una velocidad de 4 disparos por minuto a una distancia de 200 yardas. El capitán general decidió que no se deberían fabricar más rifles de avancarga "ya que se aprobó una nueva construcción del capitán Ferguson".

Se hizo un pedido de 100 rifles de Ferguson a los mismos armeros que fabricaban los rifles de avancarga.

En marzo de 1777, el Capitán Ferguson fue puesto a cargo de entrenar a 100 reclutas del 6º y 14º Regimientos en el uso de su rifle. En mayo de 1777 estos nuevos fusileros llegaron a América con un suministro de tela verde para uniformes. Estuvieron involucrados en el ataque a Brandywine Hill y jugaron un papel importante en el éxito de la batalla. Sufrieron grandes pérdidas y Ferguson resultó herido. Mientras Ferguson se recuperaba, sus rifles fueron disueltos e incorporados a las compañías ligeras de sus antiguos regimientos. Los rifles Ferguson los colocamos en la tienda y no se continuó con el uso o las pruebas posteriores. El Ferguson tenía algunas deficiencias, el stock era débil, requería cierta habilidad para operar y también tenía la desventaja de no poder usar cartuchos estándar.

El único rifle Ferguson original identificable de los 100 originales fabricados se encuentra en el Museo del Parque Nacional Morristown. 49 pulgadas de largo, cañón de 34 pulgadas, calibre de 0,68 pulgadas, estriado con 8 arboledas.

En enero de 1800, el ayudante general escribió al coronel Coote Manningham y lo puso al mando de un cuerpo de destacamentos de 14 regimientos de línea "con el fin de que se le instruyera en el uso del rifle".

Las pruebas de rifles ingleses y extranjeros se llevaron a cabo en Woolwich en febrero de 1800. El rifle Bakers tenía 7 ranuras con un cuarto de vuelta, la mayor parte del día tenía tres cuartos de vuelta. Baker argumentó que era más fácil de cargar y más simple en el campo.

En marzo de 1800, Ezekiel Baker recibió un pedido de rifles y cañones de patrón.

Inicialmente se compraron dos tipos de rifles, uno con ánima de mosquete y el otro con ánima de carabina. En marzo de 1800 se pusieron en marcha las ruedas para la fabricación de los primeros 800 rifles con el modelo Baker. Los fabricantes de armas Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Wright, Barnett y Harrison & amp Thompson compartieron este primer pedido. El costo de cada rifle 36 chelines.

En septiembre de 1800 se ordenaron otros 100 con mejoras "aprobadas por última vez por el coronel Manningham". Esta mejora incluyó una caja en el trasero.

El orificio del mosquete también se objetó debido a que requería demasiado esfuerzo al cargar y también un peso excesivo. En cambio, se adoptó la versión de calibre de carabina de calibre .625 más pequeña con siete arboledas cuadradas que dan una vuelta completa en diez pies (un cuarto de vuelta en un barril de 30 pulgadas). La longitud del rifle era de aprox. 46 pulgadas, longitud del cañón aprox. 30 pulgadas, peso aprox. 8 libras y con bayoneta ajustada aprox. 10 libras Todos los rifles con diseño de panadero se doraron desde el principio.

El rifle diseñado por Baker para infantería pronto fue considerado como un arma de caballería. En 1801 Baker suministró carabinas estriadas para los salvavidas.

Las cerraduras del rifle que marcamos "Torre" y "G.R." debajo de una corona. La culata estaba hecha de nogal inglés con una caja de parche de latón en la culata. El guardamonte de latón tenía una forma distintiva que permitía un agarre firme del rifle para soltar el gatillo con precisión. La cantonera y la placa lateral estaban hechas de latón. La culata tenía una mejilla levantada a la izquierda del trasero. El cañón estaba unido a la culata con tres cuñas planas cautivas. La tapa del guardamanos y los tubos de la baqueta eran de latón y la baqueta de 30 pulgadas tenía un extremo redondeado. La espada de bayoneta se basó en un modelo alemán. Henry Osborne en Birmingham fue responsable del primer prototipo y envío. La bayoneta de la espada tenía 23 pulgadas de largo y estaba sujeta a una barra de metal unida justo detrás del cañón.

Teniendo en cuenta todos los componentes del rifle Baker, la cerradura vio la mayor variación, particularmente durante los años napoleónicos. Hubo cuatro cambios básicos en el diseño y un número significativo de variaciones menores. Algunos eran mecánicos, pero en su mayoría eran pequeños toques decorativos o finales a mano, como las líneas de los bordes. Los primeros modelos tenían la placa de bloqueo redondeada y el gallo de cuello de cisne. Era un candado con patrón de India de tamaño reducido. El segundo tipo, una adaptación de la cerradura New Land Pattern, tenía una placa de cerradura plana y un grifo plano de cuello anillado. Algunos de estos tenían bandejas elevadas y resortes de rodillos de acero, algunos tenían el grabado de una ramita de hoja pequeña en la punta de la cola del plato, aunque por lo demás carecían de decoración, aparte de las marcas estándar. Otros tenían grabadas las líneas de doble borde en la placa y el cuerpo del gallo.

Alrededor de 1806, apareció un tercer tipo de cerradura. Este tenía una bandeja elevada y un perno de seguridad en la cola de la placa de bloqueo, y estaba equipado con un grifo plano de cuello de anillo. La placa en sí tenía una cola escalonada y toda la cerradura era algo más pequeña que los patrones anteriores. La sartén elevada se abandonó rápidamente en favor de una sartén ordinaria más barata y menos complicada. El perno de seguridad deslizante también se consideró un refinamiento innecesario para la élite 95. El New Land Pattern modificado se convirtió en el estándar, pero todas estas cerraduras se usaron al mismo tiempo, lo que dificulta la clasificación o la fecha precisa de cualquier rifle solo de la cerradura. En 1822, la producción volvió al primer tipo, con la placa de bloqueo redondeada y el gallo de cuello de cisne redondeado.

Es difícil juzgar el alcance del problema de los rifles de patrón de panadero, ya que no se les da un nombre oficial en los registros del gobierno. Fue solo en la época victoriana que se le conoció como el rifle Baker. (En nuestro regimiento de recreación, las palabras 'Rifle Baker' están prohibidas, ya que el fusilero número 95 original no lo habría sabido así. Si un fusilero pronuncia estas palabras al alcance del oído de un oficial o suboficial, normalmente será seguido por un fusilero. para correr alrededor del campamento con el 'Rifle de Infantería Británico' sobre su cabeza).

En marzo de 1806 se fabricaban más de 10.000 cañones de infantería y 10.000 de caballería. 3.000 de cada tipo debían ser estriados y armados, el resto completo excepto por el estriado y luego guardado en la tienda.

Durante las guerras napoleónicas se fabricaron más de 30.000 rifles con diseño de panadero, en comparación con 3 millones y medio de mosquetes.

La carga del cartucho fue de 4 drams, las bolas pesaban 22 por libra, aunque algunas unidades prefirieron 20 por libra para asegurar un ajuste más apretado.

La última fabricación de rifles con patrón Baker tuvo lugar en 1838, cuando los fabricantes de armas de Londres establecieron 2.000.

Los rifles de patrón Baker reclaman la distinción de tener la vida útil más larga de cualquier rifle utilizado por el ejército británico, continuó en servicio hasta 1851 cuando se usaron en las guerras Kaffir. El rifle se usó en casi todas las guerras del mundo durante su tiempo, incluso contra Estados Unidos en 1812, usado por los mexicanos en El Álamo en 1836 y nuevamente en las guerras mexicanas.

Un buen ejemplo de la mayor precisión de los rifles es el del fusilero Plunket que el 3 de enero de 1809 cerca de Cacabellos, disparó y mató al general francés Auguste-Marie-Francois Colbert para demostrar que esto no fue una casualidad y luego procedió a disparar contra los generales Trumpeter. Logró esta hazaña recostándose de espaldas con la eslinga del rifle enroscada alrededor de su pie derecho, una de las posiciones recomendadas para disparos profundos. Se cree que la distancia es de unas 300 yardas.

Otro buen ejemplo de la precisión de los rifles es el de Rifleman Harris.

"I Recuerdo a un tipo llamado Jackman acercándose a los muros de Flushing (durante la expedición Walcheren 1809) y haciendo un agujero en la tierra con su espada, en el que se metió, y permaneció allí solo, a pesar de todos los esfuerzos del enemigo y sus diversos misiles para desalojarlo. Se le conocía así por la tierra, por haber matado con la mayor frialdad y deliberación a once de los artilleros franceses, mientras trabajaban en sus cañones. Jackman los escogió tan rápido como relevaron a cada camarada caído ".


Baker Rifle (Reino Unido), armas pequeñas de las guerras napoleónicas - Historia


Carga y disparo del rifle Baker del ejército británico, 1799-1815


60 y 95 fusileros por Charles Hamilton Smith, 1812

En 1799, el barón Francis de Rottenberg escribió el primer manual del ejército británico para los fusileros titulado Reglamento para el ejercicio de fusileros e infantería ligera e instrucciones para su conducta en el campo. Este manual se reimprimió a lo largo de las Guerras Napoleónicas y siguió siendo el ejercicio estándar de disparo de rifle.

Nacido en Polonia, de Rottenberg sirvió durante nueve años en el ejército francés y en 1791 regresó a su Polonia natal para luchar en la infructuosa lucha para hacer retroceder las invasiones extranjeras en su país. Después de ser herido en 1794 en la batalla de Praga, De Rottenberg dejó Polonia nuevamente y se unió al ejército británico al año siguiente. Como teniente coronel, De Rottenberg jugó un papel decisivo en la formación de Hompesch & # 8217s Light Infantry. Tres años más tarde, en 1798, este cuerpo se combinó con el 60º Regimiento y se convirtió en el 5º Batallón del regimiento. Ese mismo año, el batallón de Rottenberg # 8217 fue llamado al servicio en la rebelión irlandesa. Fue después de la rebelión cuando De Rottenberg encontró tiempo para escribir su manual para fusileros. Poco después de que se imprimiera, De Rottenberg y el 60 ° Fusilero partieron para servir en la captura de Surinam (Guayana Holandesa en América del Sur) en agosto de 1799. De Rottenberg finalmente ascendió al rango de General de Brigada y sirvió en América del Norte durante el Guerra de 1812.


Presentando el rifle Baker mientras está acostado, 1804

El manual en sí fue adoptado universalmente por el Ejército y vio numerosas reimpresiones. Las siguientes son órdenes y explicaciones para cargar y disparar el rifle Baker, comúnmente conocido en ese momento como el ejercicio de pelotón.

EJERCICIO DE PLATÓN PARA EL RIFLE

Las palabras de comando para disparar y cargar son las siguientes:

Precaución & # 8211 Cebar y cargar

Ante lo cual el flugelman se adelanta.

Prepárese para cargar

1ª. Es el mismo que el primer movimiento en el regalo. [El rifle debe levantarse unas dos pulgadas con la mano derecha y adelantarse un poco desde el hombro, al mismo tiempo que la mano izquierda se lleva enérgicamente a través del cuerpo y agarra el rifle con un agarre completo incluso con el hombro .]

2d. La mitad del soldado mira hacia la derecha, y en el movimiento baja el rifle a una posición horizontal justo por encima de la cadera derecha, la mano izquierda lo sostiene en la hinchazón de la culata, el codo descansando contra el costado, el pulgar derecho contra el martillo, los nudillos hacia arriba, y el codo presionando contra la culata, la cerradura se inclina un poco hacia el cuerpo para evitar que la forma de pólvora se caiga.

II. Carga

1ª. La sartén se abre con el pulgar derecho 2d. la mano derecha agarra el cartucho con los tres primeros dedos y lo extrae de la bolsa 3d. el cartucho se lleva a la boca y se coloca entre los dos primeros dientes dobles derechos, el extremo se retuerce y se acerca al recipiente.

III. principal .

1ª. La imprimación se agita en la sartén al hacerlo, para ver que el polvo esté correctamente alojado, la cabeza debe doblarse 2d. la sartén se sujeta con el dedo anular y el meñique, la mano derecha se desliza por detrás del gallo y sujeta la parte pequeña del caldo entre el dedo anular y el meñique y la yema de la mano.

IV. (Transmitir sobre) por brevedad & # 8220 & # 8217Bout. & # 8221

1ª. El soldado media cara a la izquierda, el rifle se baja al suelo con el cañón hacia afuera, deslizándolo con cuidado por la mano izquierda, que luego lo agarra cerca de la boca, el pulgar estirado a lo largo de la culata, la culata se coloca entre los brazos. talones, el cañón entre las rodillas, que debe estar doblado para ello, se introduce el cartucho en el cañón y se agarra la baqueta con el dedo índice y el pulgar de la mano derecha.

V. Varilla.

La baqueta se saca completamente con la mano derecha, la izquierda abandona el rifle y agarra la baqueta del ancho de una mano desde la parte inferior, que está hundida una pulgada en el cañón.


Fusilero de la milicia embistiendo & quotHome & quot Nota: el miliciano no está siguiendo
el ejercicio de poner al panadero entre sus talones. ( de Traje de Yorkshire, 1814)

VI. Hogar.

El cartucho será empujado hacia abajo con ambas manos, la izquierda agarrará el rifle a unas seis pulgadas del cañón, el soldado se pondrá de pie nuevamente, sacará la baqueta con la mano derecha y colocará el extremo en el tubo.

VII. Regreso.

1ª. La mano derecha lleva el rifle al hombro derecho girando la guardia hacia afuera 2d. la izquierda lo agarra por encima del resorte del martillo hasta que la derecha tiene su sujeción adecuada alrededor de la culata 3d. la izquierda se dibuja rápidamente hacia el muslo izquierdo & # 8230 ..

Para disparar en el lugar con filas cerradas, se darán las siguientes palabras de mando:

Precaución & # 8211 La empresa disparará .

I. Empresa.

Al oír esta palabra, la fila de la derecha de cada pelotón da tres pasos rápidos hacia el frente, el hombre de la fila trasera se coloca a la derecha de su líder de fila.

II. Listo .

Ante esta palabra, la mano derecha lleva el rifle hacia el centro del cuerpo, la izquierda lo agarra, de modo que el dedo meñique descanse sobre el resorte del martillo y el pulgar estirado a lo largo de la culata elevándolo a la altura de la boca. , el pulgar derecho en el gallo, y cuatro dedos debajo de la guarda cuando se amartilla, lo que debe hacerse con suavidad, la mano derecha agarra la parte pequeña del caldo.


Presentar o apuntar un rifle Baker 1804

III. Regalo.

La mitad del soldado mira hacia la derecha, la culata se coloca en el hueco del hombro derecho, el pie derecho retrocede unos dieciocho centímetros detrás del izquierdo, la rodilla izquierda está doblada, el cuerpo bien adelantado, la mano izquierda, sin tener dejó de sujetarlo, sostiene el rifle cerca antes de la cerradura, el codo derecho levantado a la altura del hombro, el dedo índice en el gatillo, la cabeza inclinada y la mejilla apoyada en la del rifle, el ojo izquierdo cerrado, el derecho apuntando a través de la vista: tan pronto como el fusilero se ha fijado en su objeto, dispara sin esperar ninguna orden. Cuando ha disparado, la mano derecha abandona su posición mirando hacia la derecha, la izquierda gira el rifle hacia una posición horizontal con el cañón hacia abajo, el fusilero vuelve a su puesto en el pelotón, al frente a la izquierda, lleva su rifle en la posición de cebar y cargar, la mitad de los pollos, y procede a cargar, siguiendo los movimientos anteriores sin más palabras de comando. & # 8221

El ejercicio anterior solo cubre la carga y el disparo desde una posición de pie. El fusilero también cargó desde la posición de rodillas y la posición de acostado. Había al menos cinco posiciones diferentes de presentación o disparo, como se ilustra en la imagen a continuación.

Autor Robert Henderson disfruta desenterrando y contando historias de valor militar, herencia y sacrificio de todo el mundo. No lo olvidemos.


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La larga e ilustre carrera del rifle Baker

El rifle Baker era un arma eficaz, confiable y fácil de fabricar. Tiene una larga e ilustre carrera sirviendo en muchas batallas y escaramuzas a través de la Guerra Peninsular de las Guerras Napoleónicas, la Guerra de 1812, las Guerras Indígenas Americanas y la Revolución de Texas.

El primer rifle militar
El rifle de infantería Pattern 1800 era un rifle de chispa apodado en honor a su creador, Ezekiel Baker, un maestro armero de Whitechapel, Inglaterra. Fue creado en 1799 y tiene el honor de ser el primer rifle de fabricación militar, lo que significa que fue diseñado específicamente para uso militar, en lugar de unidades especiales que simplemente usan rifles de caza civiles, como lo hicieron durante la Revolución Americana.

El rifle Baker fue diseñado para ser "a prueba de soldados", construido para que pudiera recibir una paliza durante las largas marchas y en el curso de la batalla, cuando sería golpeado con balas, sables y bayonetas, o se usaría como un garrote. Estaba fabricado con un candado que era bastante duradero en comparación con los candados elaborados de forma ornamentada de los rifles civiles.

El rifle Baker se puso en producción en masa en 1800 y, en 1801, se estaba cobrando vidas en los campos de batalla de todo el mundo. Hasta ese momento, las tropas como los soldados de infantería alemanes Jäger ("Jäger" que significa "cazador") se abastecían a sí mismos y usaban sus rifles de caza personales, no armas de fuego estándar, en la batalla.

Inspiración "americana"
Rogers 'Rangers, una compañía de colonos británicos que usaban la guerra de guerrillas y estaban armados con rifles de caza personales (típicamente el Kentucky Long Rifle), inspiró a los británicos a crear su propio grupo de fusileros y fusileros. Los Rangers lucharon durante la Guerra Francesa e India desde 1754-1766, y sus rifles a menudo se rompían o funcionaban mal durante los rigores del combate, en su mayoría culatas rotas o cerraduras de combate uno contra uno. También fue difícil para los intendentes suministrar los diferentes calibres de munición que necesitaban los soldados.

Todas las demás armas durante este período fueron mosquetes de ánima lisa o carabinas. Los rifles se consideraban algo que los caballeros y cazadores civilizados debían poseer debido al costo de producción y la baja velocidad de recarga. A pesar de esta mentalidad, la Revolución Americana mostró a los británicos el daño que un grupo de soldados entrenados podía hacer con rifles, y los británicos crearon el Cuerpo Experimental de Fusileros, designados como unidades de escaramuzadores, para ayudar a detener la marcha del ejército del emperador Napoleón por toda Europa.

Características y variaciones del rifle
El rifle Baker pasó por diferentes variaciones bajo el programa de la Torre de Londres, que la corona usó para producir un suministro constante de armas por parte de muchos armeros aprobados usando los mismos planos. Algunas de las variaciones del Baker eran más cortas o tenían cambios menores en la cerradura y el agarre. La variante de las Indias Orientales, por ejemplo, no tenía un compartimento trasero.

El Baker era un rifle de avancarga que pesaba 9 libras, con un cañón camuflado y dorado que presentaba 7 ranuras rectangulares que medían la longitud del cañón de 30 pulgadas. La longitud total del arma de fuego era de 43,75 pulgadas, 12 pulgadas más corta que la Brown Bess, el mosquete estándar emitido por el ejército británico de 1722 a 1838. Este mosquete pesaba 10,5 libras, con una longitud de cañón de 42 pulgadas y un longitud total de 58,5, disparando una bola de mosquete de 0,69 pulgadas de diámetro.

El guardamonte del Baker presentaba un elegante pergamino de latón para proporcionar un agarre resistente. La culata del rifle estaba hecha de nogal inglés que se extendía a lo largo del cañón. La culata del rifle presentaba una mejilla levantada en el lado izquierdo y tenía una trampilla cubierta con una cubierta de latón de 4.5 pulgadas que contenía un compartimiento simple o doble para llevar suministros de limpieza y / o parches. La carcasa de la baqueta se cortó en la culata y se aseguró con dos soportes de latón. Al final del cañón había una barra de bloqueo de metal que se acomodaría a una bayoneta de espada de un solo filo de 24 pulgadas.

El rifle Baker tenía otras características interesantes, incluida una mira frontal hecha de una hoja de hierro sobre una base rectangular delgada que podía usarse para apuntar hasta 200 yardas. La munición del rifle Baker era una bola de plomo de 0,615 pulgadas de diámetro (calibre de carabina y pólvora fina). Por lo general, los fusileros llevarían dos tipos diferentes de pólvora. Un cuerno o cartucho contendría polvo grueso o estándar para usarse en la formación de líneas o para uso general, típicamente dispararía más sucio y no sería tan puro como el polvo fino. El otro cuerno contendría un polvo fino más limpio, junto con un parche que impulsaría la bala más lejos y con mayor precisión.

Precisión mortal
Lo que hizo que el rifle Baker fuera tan letal fue el parche, que agarraría las ranuras dentro del cañón y haría girar la bala, lo que permitiría que el disparo fuera preciso hasta 150-200 yardas, si no más. El mosquete estándar de la época, comparativamente, tenía una precisión de hasta unas 75 yardas.

El francotirador Thomas Plunkett, un irlandés, demostró cuán preciso podría ser el rifle en manos capaces cuando disparó al general francés Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais en la cabeza en la batalla de Cacabelos en 1809, a lo que algunos registros estiman que era una distancia. de 600 metros.

El procedimiento habitual de los fusileros de la época era trabajar en parejas, uno para cargar y el otro para disparar. Los fusileros se desplegarían en combate por delante de la fuerza principal para tomar posiciones estratégicas y disparar a los oficiales, tambores y cañoneros, infligiendo un caos general a los combatientes que se aproximaban y otros escaramuzadores.

La longitud relativamente corta del arma fue otra ventaja del rifle Baker. Las unidades de infantería podrían usar el terreno a su favor para obtener mejores disparos de objetivos valiosos, al mismo tiempo que usan el rifle en formación estándar cuando sea necesario.

Lento para recargar
Aunque el rifle Baker era un arma innovadora e increíblemente eficaz, tenía sus inconvenientes, uno de los más importantes era que se recargaba lentamente. El soldado británico medio podía cargar y disparar 3 rondas por minuto con un mosquete de ánima lisa. Con el Baker, un fusilero normalmente podía cargar y disparar a solo 2 rondas por minuto. La lenta recarga fue la razón principal por la que el propio Napoleón despreciaba los rifles Baker y se negaba a armar a sus soldados con ellos.

Otro inconveniente del rifle era que después de unos 20 disparos, las ranuras se estropeaban dentro del cañón. El arma perdería precisión y sería más difícil de recargar, y algunos soldados usarían agua u orina para eliminar los residuos de energía.

Influencia histórica inestimable
El daño general que causó el Baker en los campos de batalla superó sus defectos. El alcance del daño causado por el rifle Baker, y el grado en que cambió el resultado de la Guerra Peninsular y ayudó a catapultar el surgimiento del Imperio Británico, es casi inestimable.

El rifle resultó mortal no solo en manos de fusileros británicos entrenados, sino también en manos de los Caçadores portugueses (otra palabra que significa "cazadores"). Los Caçadores se formaron en 1809 para luchar contra las fuerzas francesas de ocupación durante la Guerra de la Independencia. Después de perder muchas batallas en 1808 y una reorganización bajo el mando británico, se convirtieron en uno de los aliados más confiables y luchadores feroces de la guerra. Las tropas guerrilleras españolas también utilizaron al Baker para acosar a las tropas francesas que viajaban por España.

Una vida de servicio prolongado
El rifle Baker finalmente se retiró, y su producción cesó en 1838, sin embargo, algunos registros muestran que algunas tropas británicas continuaron usando el rifle hasta 1841. Este rifle tuvo la vida útil más larga de cualquier rifle en la historia británica, habiendo visto conflictos en Waterloo. y el Álamo, y en Irlanda, las Indias Occidentales, Sudáfrica, la Península Ibérica, Nepal y Nueva Orleans. El rifle de infantería Pattern 1800 abrió el camino para que el resto del mundo estandarizara el rifle, y sin el rifle Baker, Napoleón probablemente habría podido crear un imperio francés, en lugar del británico.


Biografías de objetos

El llamado rifle 'Baker' es, de hecho, el rifle de infantería Patrón 1800, pero se lo conoce desde la época victoriana como el rifle Baker. Este rifle de infantería fue utilizado por el ejército británico durante las guerras napoleónicas. El rifle Baker tenía la distinción de ser el más largo de servicio por cualquier rifle en el ejército británico. El rifle que puso en sus manos su inventor, Ezekiel Baker, '. era un arma magníficamente diseñada, robusta y práctica. (Urbano, 2004). El rifle Baker, que era un fusil de chispa de avancarga, fue el primer rifle británico que se utilizó. Emitido a la Brigada de Fusileros en 1800, permaneció en uso hasta 1838. Se menciona que fue utilizado por tropas involucradas en las llamadas Guerras 'Kaffir' de 1851, y se registra su distribución hasta 1841.

El rifle Baker en el Museo Pitt Rivers

El rifle que se muestra en el estuche de armas tiene una etiqueta que dice que el arma es un rifle Baker de alrededor de 1800 que fue entregado a regimientos de rifles especializados a principios del siglo XIX. Afirmando además que, con la tecnología de la época, era demasiado costoso para el problema general del ejército. Además, fue la primera arma de fuego militar británica en ser estriada. Tiene un número de acceso de 1884.27.39. El rifle fue donado por Augustus Henry Lane Fox en 1884 (y por lo tanto parte de la Colección Fundacional), pero fue recolectado antes de 1874. Originalmente se exhibió en los Museos Bethnal Green y Kensington (V & ampA).

Estampado en la cerradura de metal plateado del rifle está "Torre" y "GR con corona". También en la cerradura hay una marca a prueba de cerradura de una corona sobre una flecha o galón apuntando hacia abajo. En la culata de latón está grabado '14 / 9 "CRR '. El arma tiene una longitud de 1165 mm. Como se verá más adelante, el rifle que se exhibe es, de hecho, un rifle de infantería Tower Pattern 1806 (fabricado después de 1806 ) y posiblemente expedido al Regimiento de Fusileros de Ceilán (CRR) que se formó en 1817, vestido de verde y provisto de un rifle que también usaba una espada-bayoneta.Las marcas del regimiento a menudo se estampaban en las culatas de los rifles.

El origen del rifle Baker

El primer rifle de retrocarga fabricado para el uso del ejército fue el rifle Ferguson diseñado en 1774. Algunas unidades de la milicia habían empleado rifles en una serie de acciones con notable éxito. La Junta de Artillería había comprado, en 1796, algunos rifles al famoso fabricante de armas Durs Egg. Esta arma parecía un mosquete y tenía un cañón de 39 pulgadas con un diámetro de 0,704 pulgadas. Fue este hecho el que llamó la atención de la Junta Británica de Artillería. La Junta de Artillería de finales del siglo XVIII era un departamento separado del ejército británico que investigaba la obtención de las mejores armas y estableció oficinas en Horse Guards. Tenían la responsabilidad general de determinar qué regimientos de armas utilizaban, así como los requisitos de artillería naval. Como tal, la Junta era una organización científica y profesional. Su intención era obtener el mejor rifle para equipar un cuerpo de fusileros de élite y especialmente entrenados, así como unidades de fusileros ya existentes, como el 5º Batallón del 60º Regimiento de Infantería.

En enero de 1800, el coronel Coote Manningham recibió una carta del ayudante general del ejército en la que se le informaba que el duque de York tenía la intención de darle el mando de un cuerpo de destacamentos de 14 regimientos de línea. Esto fue para el expreso '. con el propósito de ser instruido en el uso del Rifle y en el Sistema de Ejercicio adoptado por los soldados así armados. ' (WO 3/21 citado en Blackmore, 1994). Este Cuerpo de Fusileros de Woolwich no era, como se le informó a Manningham, una unidad distinta o permanente, sino una '. Cuerpo de Experimentación e Instrucción '. (WO 3/32 citado en Blackmore, 1994).

Durante la primera semana de febrero se llevaron a cabo una serie de experimentos con rifles en Woolwich, cerca de Londres. Aparte de las palabras de Ezekiel Baker y los gastos de viaje registrados del Maestro Furbisher, no existe ningún informe de las pruebas de rifle. Los ensayos de muchas presentaciones dieron como resultado que el cañón de Ezekiel Baker fuera adoptado como el primer rifle británico de edición. Como opinó el propio Baker: «En el año 1800, la Honorable Junta de Artillería ordenó a los principales fabricantes de armas de Inglaterra que adquirieran el mejor rifle posible, para el uso de un cuerpo de fusileros (el 95º Regimiento) reclutado por el gobierno. Entre los que fueron seleccionados en esta ocasión, se me pidió que asistiera: y se nombró un comité de oficiales de campo con el propósito de examinar e informar de acuerdo a su juicio. También hubo muchos rifles de América y varias partes del continente producidos al mismo tiempo. Todos se probaron en Woolwich cuando el comité aprobó mi cañón, que tenía sólo un cuarto de vuelta en el rifle. (Baker, 1823). El diseño inicial no fue innovador, pero reflejó las mejores características de los ejemplos continentales. Las dos primeras presentaciones de Baker fueron rechazadas por Manningham porque eran del tamaño y el diámetro de un mosquete y las consideraba demasiado engorrosas, pero el tercer modelo fue aprobado y finalmente se convirtió en el primer patrón de rifle adoptado por el ejército británico. Como dijo el propio Baker: “Cuando se levantó por primera vez el 95.º Regimiento, hice algunos rifles de iguales dimensiones de los mosquetes, para que pudieran ser provistos de municiones, si es necesario, de cualquier regimiento de infantería que pudiera estar cerca de ellos. Sin embargo, el oficial al mando, el coronel Manningham, así como todos los oficiales del regimiento, se opusieron enérgicamente a ellos, ya que requerían demasiado esfuerzo y hostigaban a los hombres por su peso excesivo. En consecuencia, fueron abandonados de inmediato y sustituidos por veinte por libra. (Baker, 1823).

Parece que Manningham, el padre del fusilero pensante, tuvo un papel vital en el proceso de toma de decisiones de la Junta. Fue Manningham quien le dio a Baker un rifle Jaeger alemán con la recomendación de que lo copiara. Por lo tanto, la selección final del patrón de Baker fue una con el cañón Jaeger de 30 pulgadas de largo. El rifle encargado por la Junta también tenía un "calibre de carabina" de 0,625 pulgadas con un estriado de siete ranuras de cuarto de vuelta. De hecho, el rifle se parecía al modelo alemán Jaeger, así como a otros rifles continentales, pero la verdadera innovación dada al rifle fue el estriado de cuarto de vuelta de Baker, que se decía que brindaba una mayor precisión. La selección del tercer patrón de rifle de Ezekiel Baker para ser el arma de elección para el nuevo Cuerpo de Fusileros fue un proceso que duró dos años.

En octubre de 1800 se concluyó otro asunto después de muchas discusiones. El Cuerpo de Fusileros de élite se estableció oficialmente el 25 de agosto con sus pertrechos y uniformes verdes distintivos aprobados y autorizados para ocho compañías, y estaban equipados con el rifle Baker. En marzo, la Junta de Artillería le había proporcionado a Ezekiel Baker una solicitud para sus cañones y rifles de patrón. Este primer lote era de 800, especialmente para el 95º Regimiento de Infantería, y se encargó a los armeros de Londres y Birmingham. Este sistema de fabricación de la Junta de Artillería estableció una red de contratos para barriles y cerraduras de los fabricantes de armas Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Bennett, Harrison y Thompson. Los primeros rifles cuestan 36 chelines para aquellos con cajas de parche en la culata y 32 chelines para los que no lo tienen.

Ezekiel Baker y su rifle

Ezekiel Baker originalmente se desempeñó como aprendiz con el armero Henry Nock y posteriormente trabajó para este maestro. Sin embargo, en 1794, Baker se convirtió en contratista de armas de la Junta Británica de Artillería. Establecido en un pequeño taller en London Minories, trabajó en la producción de cerraduras y barriles. Durante un tiempo, Baker estuvo asociado con un fabricante de cerraduras llamado James Negus. Baker también tenía contratos con el gobierno para fusiles y pistolas de ánima lisa y suministraba a la Honorable East India Company.

El rifle de muestra fabricado según sus especificaciones y presentado para el experimento fue elegido en 1800 para el Cuerpo de Fusileros que se estaba creando en ese momento. Fue más tarde cuando escribió y publicó sus "Comentarios sobre armas de rifle". De hecho, como se conoce Baker '. demostró la superioridad de su invento en pruebas competitivas organizadas por la Junta de Artillería. (Urbano, 2004). Además de esto, para lo que finalmente se consideró la esencia del rifle Baker, es '. También se señaló que el cañón era menos propenso a ensuciarse por disparos frecuentes, que el conjunto, los tres cuartos o medias vueltas en los ángulos del rifle, lo que se consideraba de gran ventaja para el cuerpo, particularmente cuando se enganchaba, ya que no requerirían una esponja tan a menudo como lo harían los ángulos más grandes y, sin embargo, poseerían todas las ventajas del otro rifle en cuanto a precisión y fuerza de disparo a una distancia de trescientas yardas. Por todas estas razones, el comité dio preferencia a la mía y recomendó a la Honorable Junta de Artillería que fabricara sus rifles con una construcción similar. (Baker, 1823). De esto se puede ver que la velocidad de giro del estriado tenía solo un cuarto de vuelta en el rifle. Este estriado otorgaba un giro mucho más rápido a la bola de plomo redonda y, en teoría, impartía una mayor precisión. El cañón del rifle de Baker tenía solo 30 pulgadas de largo y, por lo tanto, una vuelta en 120 pulgadas. Como los elementos de los rifles continentales se habían incorporado al patrón, era, como señaló el propio Baker, solo el innovador sistema de rifles que afirmaba como suyo. Las principales mejoras de los panaderos fueron reducir la longitud del cañón y el tamaño y peso general, y también reducir el calibre del rifle a un estándar durante el tiempo de 0,625 pulgadas.

En 1805, Ezekiel Baker estableció sus propias instalaciones de producción en el número 24 de Whitechapel Road en Londres. A un lado estaba Size Yard y en la parte trasera un gran almacén que convirtió en una fábrica y su propia casa de pruebas. Baker había llamado la atención del Príncipe de Gales y de este patrón real, ya que el coronel del décimo dragón dispuso la adopción del rifle de caballería de Baker para ese regimiento. Pronto Baker fue nombrado fabricante de armas de la corte. Un mayor estímulo por parte del Príncipe de Gales llevó a Baker a establecer su propia casa de pruebas mediante la cual sometió sus armas a sus sellos especiales de prueba de fuego, agua y blanco y marca de prueba especial. La tienda y fábrica privada de Ezekiel Baker se convirtió en un rival de la casa de pruebas de otros fabricantes de armas.

Ezekiel Baker fue responsable de las mejoras en las armas de fuego que incluían el diseño y ajuste de bayonetas, empuñaduras de pistola, cerraduras especiales, pisones de barril. La Sociedad para el Fomento de las Artes y las Manufacturas le otorgó tres medallas de plata por sus desarrollos en cerraduras de seguridad y sus moldes de bala. El rifle de Baker no solo había demostrado su precisión mejorada y confiable, sino que también lo había hecho '. logró superar el prejuicio contra tales armas siendo lo suficientemente robusto para el servicio de campo '. (Urbano, 2004).

El desarrollo del rifle Baker

Como el rifle Baker se fabricó, según los términos del contrato con el gobierno, en muchas armerías de Londres y Birmingham, no es de extrañar que se observen variaciones sutiles entre las armas individuales. Además, el rifle estuvo sujeto a ciertas modificaciones a lo largo de su vida como rifle de servicio.

El progreso de la guerra napoleónica provocó cambios en el rifle Baker. Un segundo patrón se equipó con la cerradura 'Newland' y un tercer patrón apareció en 1806 con un guardamonte con empuñadura de pistola. Además, tenía una caja de tope de cuatro pulgadas y media (o caja de parche) con un frente liso redondeado característico. Este es el tipo que se muestra en la caja de armas del Museo Pitt Rivers. También notable en el Patrón 3 fue la placa de bloqueo plana de 5 pulgadas de largo, una sartén semi-impermeable elevada, un perno de seguridad resistente y un grifo de cuello de anillo plano. En 1809, los fusileros estaban equipados con el tercer patrón introducido en 1806, que en 1823 se había convertido en un problema estándar. Al igual que en el ejemplo de Pitt Rivers, los muebles (p. Ej., Espiga de culata, escudo, placa lateral, guardamonte) del rifle estaban hechos de latón. Se sujetó una honda al rifle y se avistó a 200 yardas.

Sin embargo, la calidad del rifle Baker variaba. Esto dependía del tipo de chispa instalado, de si se fabricaban en Birmingham o Londres, pero no obstante, la fiabilidad del servicio aseguraba la producción hasta 1838. La mayoría de los rifles fabricados entre 1800 y 1815 se produjeron bajo el Sistema de la Torre de Londres, no por Ezekiel Baker. . El sistema significó que Baker subcontrató la producción a unos 20 o más armeros. Para el período 1805-1815, Baker fabricó solo 712 rifles. Varias variaciones incluyeron el modelo 1801 del rifle de la India occidental (una versión simplificada menos una caja de culata), el modelo 1809 con su calibre de mosquete de 0,75 pulgadas y el modelo 1800/15 que había sido modificado para aceptar una bayoneta de encaje en lugar de la espada habitual. bayoneta.

Entre 1805 y 1808, la Junta de Artillería tomó en sus tiendas unos 10.078 rifles Baker de fabricación inglesa. Esto había aumentado a 14.000 al final de la guerra napoleónica.Fue a partir de 1813 que la carabina de caballería Baker se entregó al décimo dragón ligero, mientras que una carabina de caballería hecha por Ezekiel Baker fue entregada a los salvavidas en 1801. Un promedio de 2.000 rifles Baker de varios modelos se produjeron en Londres y Tiendas de armas de Birmingham entre 1804 y 1815. De estas, Birmingham suministró 14.615 rifles completos más 32.582 cañones y 37.338 cerraduras de rifle.

Aspectos técnicos

El rifle Baker y sus variaciones de patrón estuvo en servicio con el ejército británico entre 1801 y 1838. El arma era un rifle estándar con un calibre (tamaño de munición) de 0,625 pulgadas (15,9 mm) o "calibre de carabina". Pesaba alrededor de nueve libras (4.08 kg). Diseñado entre 1798 y 1800, tenía 43 y tres cuartos de pulgada de longitud total (1162 mm), pero el cañón de camuflaje dorado tenía solo unas 30 pulgadas (762 mm) de largo. El rifle Pitt Rivers Baker mide 1165 mm de longitud total. Cargado por la boca, disparó por encendido de chispa una bola de plomo de 0,615 pulgadas de diámetro (de ahí la necesidad de parches de cuero o lino engrasados), pero la munición más tarde suministrada fue un cartucho de bolas. El encendido se proporcionó mediante una cerradura con la marca TOWER (mecanismo de disparo) que también estaba marcada con una corona sobre GR delante de la cerradura. Un fusilero competente podría alcanzar una velocidad de tres disparos por minuto, y un hombre semicalificado podría recibir dos disparos por minuto. Los rifles Baker, como los mosquetes Brown Bess, estaban completamente equipados con la madera que se extendía a lo largo del cañón.

Las culatas de Baker Rifle estaban hechas de nogal inglés y comprendían dos tipos de clases. Las versiones anteriores tienen una caja de tope grande de dos compartimentos. El segundo tipo de culata no está perforado sino cortado para acomodar una carcasa para el apisonador y tiene una caja de tope más pequeña. El rifle Baker del Museo Pitt Rivers es de este segundo tipo. La caja de colillas del segundo tipo estaba cubierta por una placa o tapa de latón de 4 pulgadas y media. Esto cubría un solo compartimento para las herramientas necesarias para el mantenimiento regular y esencial. Esta característica también sugiere que en la versión posterior, la caja de tope ya no era una caja de parche, sino que podía contener el nuevo cartucho de bola integral.

Los oficiales del Cuerpo de Fusileros permitían a sus hombres cargar sus fusiles según su propia moda o preferencia. Esto se permitió con la condición de que pudieran demostrar que era preciso establecer estándares. En la práctica se usaba munición real y los fusileros podían alcanzar rangos de 150 a 200 yardas disparando dos veces por minuto. Este es un nivel de precisión previamente desconocido en comparación con la falta de fiabilidad del mosquete estándar más allá de las 75 yardas. Se requería precisión del rifle para golpear a un soldado enemigo, a una distancia mayor que la del mosquete enemigo, en algún lugar de su persona. Ciertamente con la intención de dejarlo fuera de combate, si no muerto o herido de muerte. Naturalmente, se esperaba que el fusilero, que podía disparar con precisión pájaros y conejos para comer a cierta distancia, disparara a las fuerzas armadas francesas en movimiento, u otras tropas, con una buena medida de precisión y regularidad. Para este propósito, el rifle Baker había soldado a su cañón dos miras, la delantera y la trasera. La mira trasera consistía en un bloque situado a 7 pulgadas por delante de la brecha que se cortó con una muesca en V. La mira frontal estaba hecha de una hoja de hierro sobre una base rectangular delgada. La vista frontal del ejemplo del Museo Pitt Rivers parece estar hecha de latón. El cañón muestra el camuflaje que se paró para evitar que el resplandor exponga las posiciones de los francotiradores.

Siguiendo el estilo alemán, el rifle Baker fue diseñado para aceptar una espada-bayoneta de unas 24 pulgadas de largo. Por lo tanto, la primera bayoneta para el rifle Baker fue una espada plana de un solo filo de 23 pulgadas de largo. Tenía un mango de latón con un lazo en los nudillos y estaba sujeto a una barra de boca. Pesaba 2 libras y, como confirmaron informes posteriores, creaba dificultades para disparar cuando estaba sujeto a la boca del rifle. La producción de las espadas-bayonetas se contrató al cortador de espadas de Birmingham Henry Osbourne. La espada-bayoneta fue una característica del rifle durante la Guerra de la Independencia, pero fue reemplazada después de 1815 por una bayoneta de enchufe más ligero. Los diarios y cartas de fusileros contemporáneos sugieren que les gustaba su pequeña espada a pesar de que rara vez se usaba para la lucha cuerpo a cuerpo por varias razones. La espada-bayoneta era un arma de último recurso, era demasiado corta para ser eficaz, especialmente porque los fusileros eran, por definición, francotiradores. La espada-bayoneta fue, sin embargo, muy útil para cortar leña, cavar agujeros, cortar y tostar carne y muchas otras tareas.

La espada-bayoneta se convirtió en un concomitante inevitable del desarrollo del rifle Baker. Continuó sin modificaciones hasta 1815 con la longitud de la espada-bayoneta concebida como un rifle y una espada para equiparar el concepto de mosquete y bayoneta. Se dice que la espada-bayoneta del Museo Pitt Rivers (número de acceso 1884.28.43) pertenece al rifle Baker exhibido (1884.27.39). Aunque no se muestra, el arma se describe como una espada-bayoneta, recta y plana, de un solo filo, con empuñadura de latón y guarda transversal formando una guarda de arco, placa de guarda con resorte y botón. Afirma que se fabricó en Birmingham en 1801, aunque el rifle Baker en exhibición se fabricó después de 1806.

El rifle Baker, el ejército británico y otras unidades

Los hostigadores fueron una característica de las primeras batallas libradas durante la Revolución Francesa. En consecuencia, el ejército británico consideró la posibilidad de ampliar las de sus unidades capaces de luchar en orden disperso. De ello se deducía que tales unidades necesitarían ser provistas de un rifle.

El Rifle Baker se entregó inicialmente al Cuerpo Experimental de Fusileros de Manningham en 1800. La demanda de más Rifles Baker pronto superó el pedido inicial de 800 para equipar el único batallón del 95º Regimiento de Infantería. Dos batallones adicionales cada uno para los Regimientos 60 y 95 tenían Rifles Baker en 1806-1810. El rifle Baker se suministró oficialmente solo a regimientos de rifles, su uso restringido a aquellas unidades consideradas unidades de élite. Estos incluían el 5º Batallón del 60º y compañías de fusileros del 6º y 7º Batallones del 60º Regimiento de Infantería. Se entregaron rifles a los 3 batallones que componen el 95º Regimiento de Infantería (que sirvió entre 1808 y 1814 en la Guerra de la Independencia bajo Wellington). Los rifles Baker fueron utilizados por el 3 er Batallón del 95 en la Guerra de 1812, así como en la Batalla de Nueva Orleans. De nuevo por el 95º que se mantuvo firme en la Batalla de Waterloo en 1815.

El Rifle Baker también se distribuyó a las Tropas Ligeras de la Legión Alemana del Rey cuando se formaron en 1804. Otras unidades alemanas como Brunswick Oels recibieron Rifles Baker, al igual que los Cacadores portugueses. Unidades Voluntarias también, como hizo la Honorable Compañía de las Indias Orientales al recibir su primer pedido en 1802. Se entregaron variantes del Rifle Baker (en su patrón de carabina) para el décimo húsares. Después del final de la guerra napoleónica, se entregaron rifles Baker a otros regimientos ligeros de a pie. Los Fusileros Royal Scots 21 usaban fusiles Baker cuando estuvieron estacionados en Australia entre 1833 y 1840. De hecho, el fusil Baker se utilizó finalmente en muchos países durante la primera mitad del siglo XIX, incluso por las tropas mexicanas en la Batalla del Álamo. .

En lo que respecta a los regimientos de fusileros, sus reclutas fueron elegidos por sus cualidades. La mayoría de los fusileros sabían leer y escribir, y los diarios y cartas que se conservan dan testimonio de ello. Además, cada fusilero llevaba una bolsa de herramientas que contenía un extractor de bolas, un gusano, una palanca y un tornillo, así como piedras de repuesto y parches engrasados ​​si era necesario. Es notable, en comparación con la estructura de otros Regimientos de Línea, que los oficiales de fusileros a menudo cenan con sus hombres y así llegaron a conocerlos bien. En el campo, los fusileros Skirmisher que usaban rifles Baker a menudo se enfrentaban a sus oponentes en parejas. Los fusileros más experimentados se habían entrenado y practicado técnicas que les permitían disparar a los soldados que corrían. Esto fue ayudado en el campo por su habilidad para practicar disparar y cazar conejos y pájaros. Los fusileros también usaban objetivos móviles especialmente hechos para aumentar su habilidad para golpear a los soldados en movimiento a distancia. Mientras que el rifle Baker podría lograr una precisión promedio de 1 de cada 20 disparos en el objetivo, en el campo esto en comparación con 1 en 200 para el mosquete.

Conclusión

Diseñado como un arma militar a prueba de soldados para facilitar la producción en masa, el rifle Baker demostró ser un arma muy exitosa y de larga duración. Finalmente, se emitió a unidades a través de grandes distancias geográficas, como indica el Rifle Baker del Museo Pitt Rivers, que pudo haber estado en servicio en el Regimiento de Fusileros de Ceilán algún tiempo después de 1815, después de haber sido fabricado algún tiempo después de 1806.

Había requisitos básicos que este rifle debía cumplir. Estos fueron: (1) aceptó una bola de calibre militar existente y establecida (2) su velocidad de disparo fue razonablemente rápida para las condiciones del campo de batalla (3) fue generalmente precisa en la batalla hasta (y con frecuencia más allá) de 150 yardas, y (4 ) era lo suficientemente robusto para soportar los rigores de la batalla y el servicio militar de campaña. La precisión del rifle Baker puede ser atestiguada por las acciones de un fusilero Plunkett del 1er Batallón del 95º Regimiento. Durante la retirada a La Coruña, Plunkett disparó en la cabeza y mató al general francés Colbert a una distancia estimada de 600 yardas. Al negar que fue un tiro afortunado, disparó a un ayudante de campo que acudía en ayuda de Colbert.

Aunque se cree que la amistad del Príncipe de Gales ayudó al éxito de Baker con su rifle de patrón de infantería que ahora lleva su nombre, el arma tenía mucho que recomendar. El rifle Baker fue una mejora importante en el mosquete de ánima lisa apodado Brown Bess, que se había estandarizado como arma de fuego de chispa del ejército durante más de un siglo. Comparado con el Brown Bess de 57 pulgadas de largo, el tema del especialista, el relativamente corto Rifle Baker demostró ser un arma innovadora y práctica.

Desde el momento de su introducción en 1800, la cerradura del rifle Baker sufrió varias mejoras hasta el final de la guerra napoleónica. Esto era común con la mayoría de las otras armas del período. Las ventajas del rifle Baker sobre sus rivales era que era fácil de recargar y era menos probable que cometiera faltas después de unos 25 disparos. El rifle Baker también se vio a lo largo de su cañón más corto, lo que aparentemente permitía una mayor precisión en rangos más largos.

Recientemente, una serie de novelas y series de televisión que cuentan las hazañas de un oficial ficticio del 95 ° Regimiento, un tal Richard Sharpe, y sus compañeros fusileros durante la Guerra Peninsular, ha popularizado la historia del Rifle Baker y el 95 ° Regimiento de Infantería de Lord Wellington. El rifle que llevan estos hombres en la serie de televisión es una réplica del rifle 1806 Third Pattern Baker. Es identificable por su caja de tope de patrón posterior con frontal de placa de latón redondeado. Como tal, la réplica es casi idéntica, si no idéntica, al rifle Baker que se exhibe en la caja de armas del Museo Pitt Rivers.

Bibliografía de este artículo

Baker, E. Observaciones sobre armas de rifle. 8ª ed. Londres, 1823.

Blackmore, H. L. Armas de fuego militares británicas 1650-1850. Greenhill, 1994

Haythornthwaite, P J. & amp Hooke, C. British Rifleman, Osprey, 2002.

Armando al fusilero. Cuartel general del regimiento. Museo Royal Green Jackets, Winchester, 2000.

Peterson, H. L. Encyclopaedia of Firearms, The Connoisseur, Londres, 1964.

Urbano, M. Los Rifles. Faber & amp Faber, Londres, 2004.

Nota: Este artículo fue escrito durante el proyecto de investigación 'Other Within' financiado por ESRC.


Rifle de carga de nalgas Ezekiel Baker napoleónico británico original


Artículo original: Único. Como se ve en "Pawn Stars" de History Channel, este es un artículo excepcionalmente raro. Hasta donde sabemos, no existen otros rifles como este.

El rifle está bellamente construido con un cañón retorcido de Damasco, una escritura con incrustaciones doradas que dice Ezekiel Baker London y Gunmaker to His Majesty en la parte superior del cañón. La cerradura está marcada como E. Baker. El calibre es .65 y tiene un agujero muy estriado.

El aspecto único es que la recámara tiene una palanca giratoria que permite al tirador cargarla desde la recámara. Esta palanca tiene dos beneficios distintos sobre un rifle de avancarga: permite insertar una bola de mayor calibre, lo que mejora en gran medida la precisión del rifle y acelera significativamente el proceso de carga.

La pistola mide 41,5 pulgadas de largo total con un cañón de 31,5 pulgadas. Cuenta con soportes de hierro que llevan grabados decorativos. Media culata clásica con muñeca finamente cuadriculada. El estado general es excelente con una pequeña área de picaduras aproximadamente a la mitad del cañón. Perfectamente funcional como se ve en el episodio de Pawn Stars que se puede ver a continuación.

Ezekiel Baker (1758 & ndash1836) fue un maestro armero de Whitechapel, Londres, que se hizo conocido por su diseño del rifle Baker en 1800. Baker fue aprendiz del armero Henry Nock y abrió su propia armería en 24 Whitechapel Road, Londres en 1775. Más tarde escribió un libro sobre sus experiencias al fabricar y usar rifles.

El ejército británico había estado experimentando con rifles desde la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, pero encontró que todos los diseños de rifle disponibles eran demasiado frágiles, engorrosos o de disparo lento para poder usarlos en una guerra generalizada. El 4 de febrero de 1800, la Junta de Artillería, que era responsable de la adquisición de armamento para el ejército, invitó a Woolwich a probar los diseños de sus rifles. Se eligió el diseño de Baker y se le dio un pedido inicial de 800 rifles. En el mismo año, el Coronel Coote Manningham y el Teniente Coronel Hon. William Stewart. El cuerpo estaba tripulado por oficiales voluntarios y soldados de una variedad de regimientos y milicias británicos, y pronto se le cambiaría el nombre y se normalizaría en el ejército con el nombre de 95.º Regimiento de Rifles de Infantería.

En 1810, cinco batallones británicos, tres del 95º y dos del 60º Regimientos, así como varias compañías ligeras de la Legión Alemana del Rey estaban equipados con el rifle Baker. El rifle era famoso por su precisión y alcance. Se utilizó durante las Guerras Napoleónicas y continuó en servicio hasta la década de 1830.

Viene con certificado de autenticidad "As Seen on Pawn Stars" y foto firmada por el elenco.

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Baker Rifle (Reino Unido), armas pequeñas de las guerras napoleónicas - Historia

La sala de patrones del Ministerio de Defensa del Reino Unido tal como se exhibió en el sitio en RSAF Enfield North London (MoD / Crown Copyright 1987)

A En una ocasión, el Reino Unido mantuvo más de 40 fábricas de artillería real (ROF) para explosivos, rifles e ingeniería. Las más notables de ellas fueron la Royal Small Arms Factory (RSAF) en Enfield, conocida localmente como & ldquoGun Factory, & rdquo y la relocalizada Nottingham Small Arms Factory (NSAF), sucesora de la RSAF en el cierre de esta última, que fue la última pequeña fábrica de armas en el Reino Unido que se cerrará en 2001.

Antes del establecimiento de las RSAF y las ROF, los fabricantes privados de armas monopolizaron la producción británica de armas hasta finales de la década de 1850. La RSAF en Enfield se estableció para abordar lo que algunos denominaron "falta crónica de armas útiles" durante la Guerra Napoleónica.

Aunque la fábrica se completó en 1816, no fue hasta la década de 1850 que estuvo en condiciones de producir cantidades suficientemente grandes de armas para dar servicio al ejército británico después de que se instaló maquinaria mecanizada de los EE. UU. En 1860, la fábrica producía más de 90.000 rifles, o 1.744 a la semana.

Algunos de los brazos más notables que RSAF Enfield diseñó y / o fabricó incluyen el mosquete 1853 Enfield Pattern cargado con bozal, que usaba la bola Mini & eacute. El mosquete Enfield Pattern fue ampliamente utilizado por los británicos durante la Guerra de Crimea y por las filas confederadas durante la Guerra Civil estadounidense.

Otras armas incluidas, el Snider & ndashEnfield Rifle: una versión de 1866 de retrocarga del 1853 Enfield the Martini & ndashHenry Rifle: un rifle de retrocarga activado por palanca, fabricado a partir de 1871-1891 y el L1A1 Self Loading Rifle (SLR), que era una variante británica del FN FAL de diseño belga, el predecesor del muy difamado SA80 del ejército británico.

ROF Nottingham se estableció durante la Primera y Segunda Guerra Mundial para apoyar la producción de armas. Pero una vez que terminó la guerra, varios de estos sitios fueron cerrados. En la década de 1960, partes de la operación Enfield ya no funcionaban. En la década de 1980, RSAF Enfield y otros ROF gubernamentales fueron privatizados y adquiridos por BAE Systems, que cerró y vendió el sitio de Enfield en 1988 para remodelación comercial y doméstica.

Desde la década de 1950 hasta la de 1970, ROF Nottingham sobrevivió asumiendo proyectos de vehículos especializados (la reelaboración del tanque Centurion, lanzadores de misiles Bloodhound, artillería de tanques). Pero como explica Jonathan Ferguson, Guardián de Armas de Fuego y Artillería en el Centro Nacional de Armas de Fuego en Leeds, a los propietarios privados les resultó difícil dar un paso adelante en la fabricación de armas pequeñas, lo que atribuye a una serie de factores.

"Las instalaciones estatales de fabricación de armas como Enfield, Springfield en los EE. UU. o Saint- & Eacutetienne en Francia, fueron subsidiadas por sus gobiernos para mantener una capacidad autóctona en caso de guerra", dice. & ldquoCon el surgimiento de la OTAN, las naciones que se volvieron menos cruciales ahora son inter / codependientes entre sí para la defensa y la capacidad industrial. A menos que estos arsenales puedan encontrar exportaciones o ventas civiles significativas, no son sostenibles en el clima económico moderno. & Rdquo En el Reino Unido, el mercado interno de armas de fuego es limitado debido a la legislación y cuenta con una comunidad de tiro relativamente pequeña, dice Ferguson.

Durante la Segunda Guerra Mundial y la década de 1950, dice Ferguson, Enfield se basó cada vez más en diseñadores de Checoslovaquia, Polonia y Bélgica, que finalmente regresaron a casa, dejando algo así como una brecha de capacidad. Mientras que el Reino Unido se destacó en otras áreas, como el diseño y la fabricación de aeronaves y vehículos, el sector privado de armas pequeñas siguió siendo pequeño. & ldquoSterling, el único rival real de Enfield en el campo, luchó por seguir siendo comercialmente viable & rdquo, explica. Su producto más exitoso fue la ametralladora Patchett-Sterling de 1944, que perdió ventas frente al MP5 alemán y al Uzi israelí. La fábrica de Sterling & rsquos cerró a fines de la década de 1980. & rdquo

Para cuando el proyecto estándar del rifle SA80 del ejército británico, el reemplazo del L1A1 de diseño belga fabricado por Enfield, comenzó en la década de 1980, gran parte de la capacidad del Reino Unido para el diseño y la producción de armas pequeñas ya se había perdido. "Esto tuvo un impacto en la iteración original" lsquoA1 "del SA80, lo que resultó en la necesidad de incorporar a Heckler & amp Koch (entonces propiedad del Reino Unido)", dice Ferguson.

Una introducción temprana de lo que se había convertido en el arma individual L85A1 (IW) y el arma de apoyo ligero L86A1 (LSW) en servicio dio lugar a una gran cantidad de problemas, y no fue hasta que se emprendió un programa de actualización de varios millones de libras a fines de la década de 1990 que la variante L85A2 IW recibió la aprobación del usuario en gran medida sin reservas. El trabajo de mejora fue realizado en Alemania por Heckler & amp Koch, que durante un tiempo fue propiedad de BAE Systems.

Sin embargo, un legado de la historia de la fabricación de armas pequeñas del Reino Unido sigue vivo en la forma de Pattern Room, que técnicamente ya no existe, ya que ahora se encuentra en el Centro Nacional de Armas de Fuego en Leeds y forma parte de la Royal Armouries.

The Pattern Room tuvo sus orígenes en RSAF Enfield y su producción del rifle & ldquonew Pattern 1853 para uso general de la infantería & rdquo, escribe Peter Smithurst, curador emérito de Royal Armouries. Smithurst dice que el ascenso de RSAF Enfield como el principal centro de producción de armas pequeñas para el ejército británico significó el declive de la Torre de Londres como una instalación de fabricación de armas.

El término & ldquopattern & rdquo proviene del siglo XVII cuando el rey Carlos I introdujo el concepto de & ldquoreference patterns & rdquo para hardware militar. "Es a partir de esta época que evolucionó el concepto de 'Patrón sellado'", escribe Smithurst. Cualquier equipo aceptado en el servicio militar se le habría fijado de alguna manera un sello de cera roja para indicar que era el "estándar de referencia". Cuando la fábrica de Enfield comenzó a funcionar, se reservó una sala especial para almacenar los patrones sellados recién creados, por lo que se conoció como la 'Sala de patrones'.

& ldquoComo colección mundial de armas, Pattern Room es una colección de referencia en funcionamiento, que cubre la gama completa de desarrollo de armas internacionales, incluidos trofeos de guerra y armamento experimental, & rdquo, explica Richard Jones, el último custodio de Pattern Room y ex editor de Armas de infantería de Jane anuario, después de que se trasladó de RSAF Enfield, que cerró en 1988, al sitio de ROF Nottingham.

Aunque la Sala de Patrones fue pensada originalmente como una instalación de referencia, ha evolucionado para realizar una variedad de funciones, incluido el préstamo de armas a los militares para disparos en vivo y familiarización. La extensa colección también ayudó a las agencias policiales y de seguridad nacional al proporcionar "ejemplos comparativos". La colección también es una fuente de referencia única consultada, entre otros, por realizadores de documentales, autores y coleccionistas de armas de fuego antiguas.

Mientras era Custodio de la Sala de Patrones en ROF Nottingham, Jones dice que fue una práctica establecida adquirir la primera arma que se producirá a partir de la producción inicial de un nuevo servicio de entrada de armas pequeñas. El desarrollo de la colección para satisfacer la demanda más amplia de los clientes incluyó el apoyo a las actividades forenses que surgieron de los eventos que ocurrieron en Irlanda del Norte desde finales de la década de 1960 en adelante. "Mientras estábamos sirviendo en ese momento en Irlanda del Norte, si recuperamos de manera forense una bala no identificada disparada por grupos terroristas, usamos la Sala de Patrones para investigar desde qué arma pudo haber sido disparada", explica Jones. & ldquoEso nos ayudó a reducirlo a uno o dos tipos probables de (nuevas) armas que se habían puesto en uso en la provincia. & rdquo

También usó su tiempo como Custodio para mejorar la colección de variantes de Kalashnikov en una de las más completas de su tipo, que ahora se usa para determinar la procedencia y el punto de origen de las armas y municiones utilizadas por actores no estatales como los terroristas.

Hasta el día de hoy, de todas las armas que adquirió para Pattern Room, Jones dice que la serie "AK", que describe como el & ldquoLand Rover & rdquo del mundo militar dada su robustez y durabilidad, sigue siendo su favorita. & ldquoPuedes introducir algo más, pero no necesariamente sería mejor que el modelo actual & rdquo, dice, y agrega que los rusos han intentado reemplazarlo en los últimos años, pero fracasaron. & rdquo

Sin embargo, a mediados de la década de 1990, el futuro de Pattern Room estaba en juego. Tras las negociaciones entre el Ministerio de Defensa, que ya no veía la colección como una "actividad principal" y deseaba deshacerse de ella, y el Departamento de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte, el Royal Armouries, el Museo Nacional de Armas y Armaduras de Gran Bretaña y rsquos en Leeds, dijo tomarían la colección completa y continuarían brindando un servicio sumamente importante a lo que se ha denominado la "comunidad de usuarios" oficial.

Después de ser almacenada en un almacenamiento profundo en una base militar segura durante tres años después del cierre anticipado del sitio de ROF Nottingham (nuevamente para remodelación comercial) en 2001, la colección completa de Pattern Room se mudó a su nuevo hogar en el Centro Nacional de Armas de Fuego en Leeds en 2005.

La unión de las Tower Armories, también conocidas como Royal Armouries y mdash, que contenían armas de fuego para el deporte y la caza, además de armas militares y mdas junto con Pattern Room, creó lo que Smithurst describe como la colección individual más grande y completa de armas de fuego y material relacionado en el world, que contiene más de 25.000 artículos, que abarcan desde mosquetes del siglo XVII hasta un raro rifle suizo Mondrag y oacuten y una pistola Luger antigua. "En muchos sentidos, fue la reunión de dos mitades de la misma colección y mdash un círculo que se había completado después de 150 años", escribió Smithurst.


Pistola de piedra y tamaño correcto.

Nunca pensé en cuestionar esto antes por no ser un tirador, pero no era tan importante.
Sin embargo, estaba a punto de pedir algunos pedernales a Will Lord (proveedor de los pedernales Brandon de mejor calidad) http: //www.will-lord.co.uk/will-lord-gunflints.html y de repente pensé qué tamaño necesito. .

Básicamente, ¿ancho de mandíbula o frizzen = ancho de pedernal o es más o menos complicado que eso?

Los tamaños de pedernal de Will son los siguientes: -

1 "x 1", 9/8 "x 9/8", 7/8 "x 7/8", 3/4 "x 7/8", 3/4 "x 3/4", 5/8 " x 3/4 ", 5/8" x 5/8 ", / 2" x 5/8 ", 3/8" x 5/8 "o por encargo.

12 de abril de 2013 # 2 2013-04-12T03: 41

En mi opinión, para maximizar con suerte las chispas, el pedernal debe estar bastante cerca del ancho del martillo (frizzen). aunque debe quedar un poco de espacio en el lado del cañón, para evitar cualquier contacto del pedernal con el cañón. No sirve de nada que el borde del pedernal se extienda más allá del martillo en el exterior, por supuesto.

Para corroborar eso, esta cita proviene de una página web titulada "Preguntas frecuentes sobre Flintlock - Una guía para principiantes" -

Grant Rombough
Medicine Hat, Alberta
Canadá
("Serpiente de cascabel Jack Robson", Scout, Rocky Mountain Rangers, 1885)

12 de abril de 2013 # 3 2013-04-12T08: 35

12 de abril de 2013 # 4 2013-04-12T11: 47

Gracias amigos por la útil aportación.
Grant: - Estoy en el Reino Unido y he tratado con Will Lord antes, pero solo compré pedernales para completar y vestir pistolas.
Los pedernales de Will son pedernales de Brandon, que creo que todavía son algunos, si no, lo mejor en el mundo.


El barrio de las armas

Desde el siglo XVI, algunos de los muchos molinos de agua de Birmingham se convirtieron de la molienda de maíz a procesos industriales, no solo en la ciudad sino también en las zonas rurales del interior. En el siglo XVII, se utilizaron muchos molinos para afilar cuchillas y espadas agrícolas, ya que esto requería poca agua y se podía hacer en los pequeños arroyos de Birmingham.


Durante la Guerra Civil, Porter's Mill en Digbeth había suministrado por sí solo quince mil espadas a las fuerzas parlamentarias, y otras fábricas se sumaron al número.


Situada a unas veinte millas de un río navegable y construida sobre una meseta, Birmingham está mal situada para el transporte. Sin embargo, el desarrollo de autopistas y canales mejoró enormemente la capacidad de la ciudad para importar materias primas y exportar productos manufacturados. Al especializarse en productos pequeños con un alto grado de habilidad, los fabricantes emprendedores se diversificaron con éxito para producir una variedad de productos pequeños, incluidas espadas y pistolas. Muchos molinos de agua locales ahora se dedicaron a pulir o pulir cañones de armas.

A principios del siglo XVIII había una pequeña concentración de fabricantes de armas en la zona industrial de Digbeth. Durante el siglo, sin embargo, el comercio se trasladó gradualmente a la franja noroeste de la ciudad, en gran parte en la finca Weaman alrededor de Whittall Street en el distrito ahora conocido como Gun Quarter. Esto estaba convenientemente situado cerca de Kettle's Steelhouses en Steelhouse Lane y cerca de Birmingham & amp Fazeley Canal. El Directorio de Birmingham de 1767 de Sketchley enumera 62 talleres separados involucrados en la fabricación de armas.


En 1689, el Gobierno entabló conversaciones con los fabricantes de armas locales y, tras una orden de prueba, en 1692 firmó un contrato con cinco fabricantes para suministrar 200 mosquetes al mes durante un año. Este fue el comienzo de una expansión masiva. Durante la guerra contra los franceses desde la década de 1690 hasta el Tratado de Utrecht en 1713, la industria pudo suministrar unas cuarenta mil armas al gobierno británico. En 1750, los fabricantes de armas Farmer & amp Galton exportaban a África solamente doce mil armas al año.


En 1767, la ciudad tenía treinta y cinco fabricantes de armas y pistolas, ocho fabricantes y limpiadores de cañones de armas, cinco pulidores y rematadores de cañones, once fabricantes de cerraduras, forjadores y rematadores, y tres fabricantes de eslabones giratorios y almacenistas.


La fabricación de armas era una industria muy fragmentada. La fabricación de las muchas partes de un arma se subcontrató a pequeños talleres independientes que se especializaron en aspectos específicos. La mayoría de los cañones de las armas no se fabricaron en Gun Quarter, sino que se trajeron de Aston, Deritend, Smethwick y West Bromwich, y las cerraduras a menudo se fabricaban en Black Country. Otras partes se fabricaron dentro del barrio, y las armas generalmente, aunque no siempre, se ensamblaron aquí. A finales del siglo XIX, Showell's Dictionary enumeraba más de cincuenta oficios especializados relacionados con la fabricación de armas.


Durante las guerras napoleónicas de 1803-1815, la producción alcanzó niveles sin precedentes con la fabricación de más de tres millones de armas y los fabricantes de armas de Birmingham suministraron dos tercios de las armas utilizadas por el ejército británico.

El toro en Price Street data del siglo XVIII, aunque el edificio se ha ampliado y modificado desde entonces. Es uno de los pocos edificios originales que quedan en Gun Quarter. Durante el siglo XIX era habitual que los trabajadores de las armas recibieran su salario aquí.

La mayoría de los armeros establecen altos estándares de mano de obra. Las casas de pruebas privadas existían en Birmingham en las propias instalaciones de los fabricantes de armas y estaban disponibles para que las usaran otros, pero debido a que las pruebas no eran obligatorias en ese momento, no fueron utilizadas por fabricantes de menor reputación. Muchos vieron la necesidad de pruebas independientes como fue el caso de Londres. Como resultado, la Casa de Prueba de Birmingham fue establecida por Ley del Parlamento en 1813 debido al cabildeo y a expensas del comercio de armas de Birmingham.


La casa de la prueba, que todavía se utiliza mucho, no se encuentra en Gun Quarter sino en Banbury Street, Digbeth. Todavía cumple su función original y tiene un museo en el lugar que se puede visitar con cita previa. Es un edificio catalogado de grado II. Hay una notable exhibición en relieve de heráldica de más de tres metros de ancho sobre la entrada principal de William Hollins, que incluye el escudo de armas de Hannover, el escudo de Birmingham con espadas cruzadas, marca de prueba y una profusión de mosquetes, pistolas, balas de cañón, banderas y tambores. La actual pasarela de estilo jacobeo data de 1883.

Abajo: The Birmingham Proof House, Banbury Street, imágenes de Oosoom en Wikipedia disponibles para su reutilización bajo la licencia de documentación libre GNU.

En 1815 había 125 empresas involucradas en la fabricación de armas, principalmente en Gun Quarter, en 1829 había 455 y en 1868 había 578 empresas de armas en Birmingham. La Guerra de Crimea de 1854-1856 fue otro momento de auge para los fabricantes de armas de Birmingham en la década de 1854, más de cuatro millones de barriles pasaron por la Casa de Prueba.


En 1862, dieciséis empresas de armas distintas se fusionaron para formar el Compañía de armas pequeñas de Birmingham, BSA, con una gran fábrica mecanizada a vapor en Armory Road en Small Heath que quitó el trabajo del centro de la ciudad. Sin embargo, muchos pequeños fabricantes permanecieron en Gun Quarter hasta que las principales obras de reconstrucción y carreteras de la década de 1960 dividieron el área en dos. El comercio de armas de Birmingham todavía existe como una pequeña industria especializada, aunque solo se evidencia en lo que queda del antiguo Gun Quarter.

El Gun Quarter fue casi destruido durante la década de 1960 con la construcción de la carretera de circunvalación interior que pasaba por el centro. La única parte restante de cualquier integridad se encuentra ahora al norte de St Chad Queensway, con los pocos edificios antiguos que quedan ahora restaurados y bien mantenidos.

La firma de Westley Richards se estableció en Birmingham en 1812. Ellos también tuvieron que mudarse con la construcción de Inner Ring Road y en 2008 se mudaron cerca de un edificio antiguo en Pritchett Street, que restauraron por completo como una fábrica de armas de alta calidad a medida. .

El distrito tenía una alta proporción de católicos romanos, de ahí la fundación de la Iglesia de San Chad aquí, la precursora de la actual catedral católica. La escuela católica fundada en Shadwell Street tenía regularmente problemas con la asistencia de los niños porque fueron reclutados a una edad temprana para trabajar en el comercio de armas.

Catedral de San Chad, un edificio catalogado de grado II en St. Chad's Queensway fue la primera catedral católica romana que se construyó en Inglaterra después de la Reforma. Reemplazó a una iglesia más pequeña de St Chad en la cercana Shadwell Street, un edificio neoclásico georgiano que había sido diseñado por William Hollins en 1808. La nueva iglesia fue una creación del obispo Walsh y estaba en el medio del densamente poblado Gun Quarter (ahora desaparecido en gran parte). Una rama del Birmingham & amp Fazeley Canal, ahora rellena, trajo materiales al sitio.


Fue diseñado en 1841 por A W N Pugin, uno de los principales impulsores del Renacimiento gótico, y le brindó una importante oportunidad para poner en práctica sus creencias sobre la arquitectura y el cristianismo. La iglesia es de ladrillo rojo con techos empinados de pizarra galesa y dos esbeltas torres con agujas de estilo alemán báltico del siglo XIV y diferente a cualquier otra iglesia de Birmingham. La capilla octogonal noroeste dedicada a San Eduardo es del nieto de Pugin, Sebastian Pugin Powell y fue agregada en 1933 como un monumento al arzobispo Edward Ilsley, el primer arzobispo católico de Birmingham. En el tímpano sobre la entrada principal hay una Virgen y un Niño de piedra de estilo medieval, flanqueados por ángeles por Pugin, también en el frente occidental hay estatuas de tamaño natural de obispos-santos asociados con el cristianismo inglés: Santos Agustín, Chad, Swithin, Wulstan, Thomas y Hugh vistiendo ropas de obispo. La aguja sudoeste fue agregada por el hijo mayor de Pugin, Edward Welby, en 1856 en memoria del canónigo John Moore 1841-1848.


La iglesia se convirtió oficialmente en la Catedral en 1850 cuando el Papa Pío IX restauró la jerarquía católica de Inglaterra y Gales. El cardenal Newman fue el predicador en la entronización del obispo Ullathorne como primer obispo de Birmingham.


Las vidrieras fueron hechas localmente por Hardman a partir de los diseños de Pugin, las de la pared norte muestran la fabricación de las ventanas e incluyen al propio John Hardman ventanas en la Capilla de San Eduardo que cuentan cómo las reliquias de San Chad llegaron a estar en la catedral. La ventana de Lady Chapel se conoce como la ventana Ha'penny Window, y se paga con las contribuciones de los niños de la escuela St Chad's School Shadwell Street. El hueso del muslo de San Chad se coloca en la Capilla de San Eduardo y sus otras reliquias en un ataúd dorado sobre el altar mayor.


El púlpito es de principios del siglo XVI de la abadía de Lovaina y había estatuas alemanas del siglo XV en la pantalla principal de Pugin. La pantalla se quitó después de que el Concilio Vaticano II de 1965 enfatizara la participación de la congregación en la Misa. El trono del obispo incorpora tallas alemanas del siglo XV de la Misa. Iglesia de Santa María en Capitolio, la estatua de Colonia de la Virgen y el Niño en la Capilla de la Virgen también es alemana del siglo XV en la pintura de la capilla noroeste atribuida a Alberto Durero c1500. Las Estaciones de la Cruz fueron diseñadas por Albrecht de Vriendt en 1875. En la parte superior de la tumba del obispo Walsh d.1849, diseñada por Pugin, en el transepto norte sobre la tumba hay un arco conopial adornado en gótico decorado flanqueado por pináculos. Una estatua de fibra de vidrio de San José de Michael Clark se colocó en 1968 después de que la catedral fuera renovada ampliamente. Hay algunos entierros en la cripta.


En 1841 se colgó una sola campana de 17 quilates en la torre suroeste que fue reemplazada por un anillo de 5 fundidos por C & amp G Mears de Whitechapel en 1849 (tenor 13 quilates). En 1856 se volvieron a colgar las campanas en la torre noroeste. Se agregaron tres nuevos agudos 1877 emitidos por William Blews & amp Sons of Birmingham. Un nuevo anillo de ocho en F fue lanzado por Taylor's de Loughborough 1940, el tenor pesaba 15 cwt 3qr 6st.


En 1941, en su centenario, el Papa Pío XII convirtió la Catedral en una basílica menor. Una iglesia así tiene una relación especial con el Papa y tiene derecho a exhibir el escudo de armas papal sobre la entrada principal. En noviembre de 1940, una bomba alemana golpeó el techo de la catedral y explotó cuando golpeó las tuberías de la calefacción central. El agua de las tuberías reventadas extinguió la bomba y salvó a la Catedral de una destrucción casi segura.


EN CAMPAÑA

Los Rifles eran maestros en el campo de batalla e insuperables en escaramuzas en particular. Tanto los franceses como los aliados los tenían en alta estima. Un oficial, el mayor John Blackiston de los Cacadores portugueses, dijo:

--Nunca vi a escaramuzadores como el 95. Podían hacer el trabajo mucho mejor y con una pérdida infinitamente menor que cualquiera de nuestras mejores tropas ligeras. Poseían una audacia individual, una comprensión mutua y una agilidad de ojo para aprovechar el terreno, que, en conjunto, nunca vi igualado. Eran tan superiores a los Voltigeurs franceses como estos últimos a nuestros escaramuzadores en general.

La especialidad del fusilero era apuntar a los oficiales enemigos, suboficiales y bateristas. Sus habilidades también se aprovecharon para eliminar las tripulaciones de artillería, algo que hicieron con gran efecto durante el asedio de Badajoz en 1812.

Sin embargo, el 95 fueron más que simples escaramuzas. Se ganaron su reputación como "soldado universal" al desempeñar su papel en los asedios como cualquier otro soldado de infantería en el ejército de Wellington. Irrumpieron en las brechas de Ciudad Rodrigo, Badajoz y San Sebastián.

Los tres batallones del 95º lucharon juntos, sin apoyo, por primera vez durante las últimas semanas de la Guerra Peninsular en la Batalla de Tarbes. El regimiento barrió de forma independiente a las fuerzas del mariscal Soult del camino del ejército de Wellington mientras avanzaba hacia Francia. La batalla de Tarbes ayudó a disipar el mito de que los rifles tardaban en cargarse y, por lo tanto, no podían funcionar solos. Después de la batalla, el coronel Barnard de los Rifles invitó a Wellington a ver el terreno donde había luchado el 95º. Se dice que Wellington respondió: "No necesito ninguna prueba nueva del destructivo fuego de sus rifles".

El 95. ° Regimiento de Infantería (Fusileros) sirvió durante la Guerra de la Independencia en España y Portugal, y participó en muchas batallas como Bussaco, Salamanca y Vittoria.Vieron acción en Estados Unidos durante la Guerra de 1812 y supervisaron la caída de Napoleón Bonaparte en la Batalla de Waterloo en 1815.