7 desastres ambientales mortales

7 desastres ambientales mortales

1. Tazón de polvo

Alrededor de la Primera Guerra Mundial, los colonos acudieron en masa al sur de las Grandes Llanuras, donde reemplazaron los pastos nativos que mantenían la capa superior del suelo en su lugar con trigo y otros cultivos. Evitando las prácticas agrícolas sostenibles, como la rotación de cultivos, lograron cosechar grandes cosechas durante los años lluviosos de la década de 1920. Pero cuando se produjo una sequía prolongada en la década de 1930, el suelo ahora erosionado y pobre en nutrientes comenzó a explotar en enormes nubes de polvo que devastaron el paisaje. Mientras una "ventisca negra" golpeaba tras otra, las partículas de polvo dañinas se acumulaban en los pulmones de las personas, causando cientos de muertes y enfermando a miles. El ganado muerto y la vida silvestre cubrían el suelo. Cuando terminó la sequía, hasta un tercio de los colonos más afectados habían huido de las llanuras del sur en busca de pastos más verdes.

2. Gran smog

Cuando una ola de frío se apoderó de Londres a fines de 1952, sus habitantes utilizaron cantidades inusualmente grandes de carbón para calentar sus hogares. El hollín salió de sus chimeneas, mezclándose con las emisiones de las fábricas y centrales eléctricas para formar una niebla de olor acre que se cernió sobre la ciudad del 5 al 9 de diciembre. Atrapada por un sistema meteorológico de alta presión, así como por la falta de viento , este guiso tóxico redujo la visibilidad a casi cero. Los coches abandonados salpicaban las carreteras, los cines cerraron porque nadie podía ver la pantalla y algunas personas incluso tropezaron accidentalmente con el río Támesis. Lo peor de todo es que unos 4.000 londinenses murieron de enfermedades respiratorias durante esos pocos días, y hasta 8.000 más sucumbirían en los meses siguientes. Investigaciones recientes muestran que los que estaban en el útero en el momento del llamado Gran Smog de 1952 crecieron con un peor desempeño en la escuela y tenían menos probabilidades de tener un trabajo que sus compañeros.

3. Enfermedad de Minamata

A principios de la década de 1950, los residentes de Minamata, una pequeña ciudad costera en el sur de Japón, comenzaron a observar un comportamiento animal sorprendente. Los gatos de repente echaban espuma por la boca, bailaban salvajemente y se lanzaban al mar, mientras que los pájaros se estrellaban contra la tierra y los peces, inexplicablemente, se hundían boca abajo. En poco tiempo, los humanos también estaban sufriendo de lo que se conoció como Enfermedad de Minamata, arrastrando las palabras, dando traspiés y teniendo problemas con tareas simples, como abrocharse botones. El culpable finalmente surgió en 1959, cuando se determinó que la empresa química Chisso Corporation, uno de los mayores empleadores de Minamata, estaba vertiendo mercurio en el mar como parte de su proceso de fabricación y que esta toxina estaba envenenando a las personas (y a los animales) que comían la sustancia. mariscos locales. Chisso continuó liberando aguas residuales contaminadas con mercurio hasta 1968, lo que supuestamente causó al menos 2.000 muertes, así como defectos de nacimiento, parálisis y otras enfermedades.

4. Bhopal

En las horas previas al amanecer del 3 de diciembre de 1984, una nube tóxica de gas de isocianato de metilo escapó de la planta de pesticidas Union Carbide en Bhopal, India, y se extendió rápidamente por toda la ciudad. Vomitando y jadeando por aire, los que no murieron mientras dormían acudieron a hospitales de la zona sin estar preparados o intentaron desesperadamente escapar de los humos. Según los informes, los cadáveres de perros, pájaros, vacas y búfalos de agua se alineaban en las calles. Posteriormente, las investigaciones descubrieron una serie de violaciones de seguridad en la planta, incluidos equipos dañados y obsoletos. La gestión laxa también jugó un papel; un supervisor, por ejemplo, supuestamente rompió a tomar el té en el momento de la crisis, creyendo que era solo una fuga de agua. Aunque las estimaciones varían, se cree que aproximadamente 15.000 residentes de Bhopal murieron en lo que a menudo se conoce como el peor accidente industrial de la historia. Cientos de miles de habitantes adicionales sufrieron aflicciones que iban desde pérdida de memoria y daño a los nervios hasta ceguera y falla orgánica. Hasta el día de hoy, el sitio de la planta, ahora propiedad de Dow Chemical Company, permanece altamente contaminado.

5. Chernobyl

El 26 de abril de 1986, una prueba de turbina en uno de los reactores de la central nuclear de Chernobyl salió terriblemente mal, lo que provocó una serie de explosiones que arrojaron cantidades masivas de material radiactivo a la atmósfera. El accidente, que las autoridades soviéticas intentaron encubrir, inicialmente cobró solo 31 vidas: dos trabajadores de la planta que murieron en las explosiones, un tercio que supuestamente se desplomó de un ataque cardíaco y 28 socorristas que contrajeron el síndrome de radiación aguda durante el frenético comienzo. etapas de la limpieza. Sin embargo, Chernobyl también desató una epidemia de cáncer de tiroides y probablemente también causó más casos de cáncer. En 2005, un panel respaldado por las Naciones Unidas calculó la eventual cifra de muertos en hasta 4.000, mientras que otras organizaciones pusieron esta cifra significativamente más alta. Quizás durante los siglos venideros, una zona de exclusión, establecida alrededor de la planta luego de la evacuación forzada de decenas de miles de residentes del área, estará fuera del alcance de la habitación humana.

6. Incendios de petróleo en Kuwait

Buscando venganza por su inminente derrota, Saddam Hussein ordenó a las tropas iraquíes en retirada que prendieran fuego a unos 650 pozos de petróleo kuwaitíes al final de la Guerra del Golfo Pérsico de 1991. Columnas de humo aceitoso se dispararon hacia el cielo, oscureciendo el sol y dificultando la respiración a quienes se aventuraron afuera. Un ecologista estadounidense lo comparó con "estar detrás de los tubos de escape de cientos de camiones diésel que funcionan mal". Mientras tanto, lluvia negra, una mezcla de precipitación natural y partículas de humo, caía tan lejos como el Himalaya; cientos de lagos de petróleo de hasta diez centímetros de profundidad empañaban el paisaje, atrayendo fatalmente a los pájaros que los confundían con agua; y una capa de "alquitrán," arena y grava combinada con aceite y hollín, cubría casi el 5 por ciento del territorio de Kuwait. Para cuando se extinguió el último de los incendios en noviembre, se estimaba que entre 1.000 y 1.500 millones de barriles de petróleo se habían derramado y más de 100 personas habían muerto, incluidos 92 soldados senegaleses cuyo avión de transporte se estrelló en los cielos ennegrecidos por el humo. Inmediatamente después, Hussein inició otro desastre ambiental, drenando las vastas marismas del sur de Irak para reprimir una rebelión chiíta.

7. Derrame de petróleo de BP

El 20 de abril de 2010, la plataforma petrolera Deepwater Horizon, ubicada en el Golfo de México, estalló en llamas, matando a 11 trabajadores e hiriendo a varios más. La plataforma, propiedad del contratista de perforación en alta mar Transocean y arrendada al gigante petrolero BP, se hundió dos días después, provocando una fuga de petróleo que se saldría de control durante casi tres meses. Según el gobierno de los Estados Unidos, alrededor de 4,2 millones de barriles de petróleo finalmente escaparon, contaminando al menos 43,300 millas cuadradas de océano y 1,300 millas de costa desde Texas hasta Florida. Considerado el mayor derrame accidental de petróleo marino de la historia, diezmó temporalmente las industrias de pesca y turismo del Golfo y mató a miles de aves, tortugas marinas y delfines. Desde entonces, BP ha desembolsado decenas de miles de millones de dólares en costos de limpieza, multas y acuerdos legales.


Los 9 desastres provocados por el hombre más mortíferos en los últimos 50 años

El Día Mundial del Medio Ambiente de las Naciones Unidas el 5 de junio espera crear conciencia y estimular la acción para proteger el medio ambiente y evitar que ocurra un desastre.

Desafortunadamente, ocurren accidentes. Los derrames de petróleo, las fugas de gases venenosos y los incendios forestales fuera de control han causado daños devastadores al medio ambiente y a quienes viven en él.

Aquí hay nueve desastres ambientales de los últimos 50 años que causaron estragos en los seres humanos, los animales y el medio ambiente.


El mundo y los peores desastres ambientales # 8217 causados ​​por empresas

El derrame de petróleo del Golfo de México es uno de los peores desastres ambientales creados por una empresa en la historia. El agua y los humedales están manchados. La gente está muerta. Todavía estamos esperando las víctimas de la vida silvestre y enfermedades extrañas.

Sorprendentemente, estos temas son familiares. Mientras hayan existido minas y fábricas, han tomado atajos para ahorrar dinero, han provocado fugas y han explotado componentes. Las consecuencias han variado desde olores curiosos hasta innumerables muertes humanas.

Hemos recopilado los peores desastres ambientales corporativos del mundo, desde mediados del siglo XX hasta la actualidad. Algunos de estos desastres han estado ocurriendo durante años. Otros aún no se han resuelto. Y mientras las corporaciones continúen deslizándose por las lagunas de responsabilidad, BP no será el epitafio de este sórdido patrón.

“A pesar de la riqueza petrolera del país, gran parte de la población de Nigeria sufre escasez de combustible”, escribió un reportero de CNN en 2006 después de que una explosión mortal en un oleoducto nigeriano mató a 200 personas. Para la región productora de petróleo más grande de África, esa declaración lo dice todo.

El desastre en curso en el delta del Níger, la quinta fuente de petróleo de Estados Unidos, casi hace que el actual desastre del Golfo parezca inocente. Ha habido 7.000 derrames de petróleo allí entre 1970-2000, según la BBC. Eso es aproximadamente 300 derrames por año, escribe Newsdesk, y más de 13 millones de barriles de petróleo. Eso es el equivalente a un derrame de Exxon Valdez cada año durante 40 años. & # 8221

Las explosiones son frecuentes. El más grande, en 1998, mató a 1.000 personas. Sin embargo, el gobierno no ha puesto sus garras en el perpetrador clave Exxon Mobile, y el pueblo nigeriano no ha podido desembarcar ningún asentamiento. La mala infraestructura, la escasa distribución de la riqueza a los residentes y la agitación política mantienen a la región en constante cataclismo. Las grandes compañías petroleras no les importa. Shell culpa a los militantes por sus filtraciones y explosiones. Mientras esos cientos de miles de millones sigan llenando a los oligarcas y los bolsillos # 8217, el delta del Níger, al parecer, seguirá siendo una desgracia.

& # 8220 Nadie sabe cómo sufrimos al experimentar la muerte tan de cerca todos los días ... los ricos e influyentes nos han hecho daño. Perdimos nuestras vidas y no pueden & # 8217t pasar un día en la cárcel & # 8221

Así lo dijo Hamidi Bi, quien expresó su indignación por las exiguas sentencias de dos años dictadas el 7 de junio de 2010 a los siete hombres responsables del accidente de la planta de pesticidas Union Carbide de 1984, que liberó gases tóxicos que mataron a más de 5.000 residentes (activistas se estima que murieron 25.000). Se estima que 500,000 residentes continúan sufriendo defectos de nacimiento, ceguera, menopausia precoz y una serie de otras condiciones debilitantes.

Esos siete hombres están en libertad bajo fianza y probablemente nunca verán el interior de una celda de la cárcel. Es un caso de pasar la pelota que comenzó ese día en 1984 y resuena 25 años después. En 1989, Union Carbide desembolsó a regañadientes más de $ 470 millones en liquidación. Dow Chemical, que compró Union Carbide en 2001, cree que el caso legal está resuelto. Esta es probablemente la razón por la que Dow sigue ignorando las solicitudes de extradición para presentar a Warren Ghoeghan, el "principal sospechoso" del caso legal.

Sorprendentemente, el gobierno indio sigue negando que haya productos químicos en el sitio, a pesar de la evidencia de que los productos químicos están envenenando el suministro de agua de Bhopal. Y Dow continúa con su estúpida absolución de responsabilidad, mientras que el director ejecutivo de Union Carbide sigue escondiéndose. Dado que todos los peces gordos involucrados en este vergonzoso evento están sentados en cuclillas, visite Bhopal.net para tomar medidas ciudadanas.

Desde actores hasta políticos, ecologistas, pescadores y gente común como tú y yo, la gente está, en una palabra, "cabreada" por la explosión de la plataforma petrolera de Deep Horizon. Claramente en sus cabezas, British Petroleum (BP) no está más cerca de tapar la fuente de lo que estaba cuando ocurrió por primera vez el martes 20 de abril de 2010.

En los primeros días posteriores a la explosión, BP intentó minimizar el alcance de los daños. Ellos dejaron constancia de que solo se filtraban unos pocos galones al día y que se estaban haciendo todos los esfuerzos posibles para taparlo y poner fin a este desastre. A lo que BP se refiere como "unos pocos", al 8 de junio de 2010, se acerca más a entre 20 y 40.000 por día.

El actor Kevin Costner jura que tiene la respuesta, el presidente Barack Obama sigue "frustrado", Sarah "Caribou Barbie" Palin de alguna manera ve a los ambientalistas como la culpa de este desastre. Mientras tanto, la industria pesquera y la vida silvestre quedarán devastadas durante décadas.

¿De quien es la culpa? La lista es demasiado larga para enumerarla, pero lo que importa ahora es si BP puede descubrir la tecnología para conectar esto, ¡y rápido!

En 1964, Texaco comenzó a perforar en la selva ecuatoriana. La empresa finalmente exportó hasta 220.000 barriles por día a Estados Unidos.

Durante esta fiebre del oro negro, los Cofan, indígenas que beben, se bañan y pescan en el Amazonas, comenzaron a notar un hedor proveniente del agua. El sistema de escorrentía de Texaco, en el que "los contaminantes provienen de una piscina a través de un tubo hacia el pantano y el pantano alimenta el río del que los Cofan toman el agua", no parecía estar funcionando. De hecho, se encontraron 18 mil millones de galones de escorrentía en el río & # 821130 veces el derrame de Exxon-Valdez.

Texaco defendió el sistema de segunda vuelta, diciendo que estaba "dentro de los estándares de la industria". Ahora, el Frente de Defensa del Amazonas está contraatacando representando a los 30,000 demandantes que están cansados ​​del daño al río, limpiando detrás de Texaco y los niveles inusualmente altos de cáncer que han estado experimentando. En mayo de 2010, los daños solicitados ascendían a 27.000 millones de dólares.

En la década de 1940, la empresa Hooker Chemical de las Cataratas del Niágara comenzó a buscar un sitio para verter sus "cantidades cada vez mayores de desechos químicos". Niagara Power and Development Company le dio permiso a Hooker para descargar su basura tóxica en Love Canal, un canal abandonado del río Niágara que se había convertido en un vertedero municipal. Durante 11 años, Hooker vertió 21,800 toneladas de subproductos sintéticos y químicos en el sitio de Love Canal. Después de que Hooker dejó de tirar basura, cubrieron el sitio con tierra. La hierba creció en la parte superior del área, ocultando la química nociva que se encontraba debajo.

La expansión urbana golpeó Niagara casi al mismo tiempo. Los desarrolladores intentaron construir una escuela encima del vertedero. Al darse cuenta de que no podían & # 8217t, lo construyeron & # 8211 y todo un vecindario suburbano & # 8211 cerca del área (después de todo, los niños necesitan un entorno seguro para crecer).

Nadie pronunció una palabra sobre el desperdicio hasta 13 años después, a mediados de la década de 1970. Una investigación periodística descubrió que los residentes presentaban de todo, desde "una tasa alarmante de abortos espontáneos hasta tumores y defectos de nacimiento". Después de mucho alboroto, finalmente se & # 8220 aconsejó & # 8221 a los residentes que se mudaran, vendieran sus casas al gobierno y fingieran que no había pasado nada.

Hooker Chemical es hoy una subsidiaria del gigante petrolero estadounidense Oxy Petroleum. En 1995, Oxy pagó a los residentes de Love Canal $ 129 millones en restitución.

En 1956, Chisso Corporation de Japón tenía la costumbre de verter mercurio en el sur de Japón y la bahía de Minamata. Cuando surgió la evidencia de que el mercurio estaba causando problemas neurológicos a los lugareños, Chisso negó con vehemencia haber actuado mal. Luego se embarcaron en una curiosa combinación de relaciones públicas y una caza de brujas.

Aquí & # 8217s cómo funcionó. Chisso se refirió a los residentes infectados como pobres, ignorantes e incapaces de comprender la ciencia o la investigación. Chisso solicitó la ayuda de médicos, cuyos bolsillos llenaron, para respaldar sus afirmaciones.

El fotógrafo estadounidense W. Eugene Smith hizo una exposición sobre el tema en Revista Life, haciendo que el mundo y la Corte Suprema de Japón sean conscientes de los continuos envenenamientos, encubrimientos y compensaciones. Aunque sería un final inesperado de carrera para Smith & # 8211Chisso contrató a miembros de la Yakuza para "resolver esto de una vez por todas" & # 8211, comenzó una reacción en cadena que recientemente culminó con Chisso compensando a las víctimas & # 8217 familias con más de $ 80 millones.


9 La erupción minoicaAlrededor del 1500 a. C.

La erupción minoica (también conocida como erupción de Thera o Santorini) ocurrió hace aproximadamente 3.500 años y devastó la civilización minoica y las culturas mediterráneas de la época. La erupción fue entre 6 y 7 en el VEI, empujando unos 60 kilómetros cúbicos (14 mi 3) de polvo y rocas a la atmósfera.

La explosión volcánica y los tsunamis resultantes acabaron con muchas comunidades en Akrotiri, Creta (minoica), Chipre, Canaán, la antigua Grecia, Egipto y la mayoría de las áreas del mar Egeo. La devastación resultante permitió a la civilización micénica apoderarse de la cultura minoica y mezclarla con la suya propia. [2]

Esto formó la primera civilización avanzada en la Grecia continental, con sus estados palaciegos, organización urbana, obras de arte y sistema de escritura. También anunció los primeros pasos hacia nuestras culturas modernas y el desarrollo del griego koiné, el idioma de la Biblia original.

En ese momento, el evento en sí tuvo repercusión mundial. En China, el efecto de invierno volcánico de la erupción de Thera corresponde al colapso de la dinastía Xia, lo que permitió que la dinastía Shang se levantara. los Anales de bambú describe el tiempo como "niebla amarilla, un sol tenue, luego tres soles, heladas en julio, hambruna y el marchitamiento de los cinco cereales".

En Egipto, hay evidencia que sugiere que la calamidad anunció el final del Segundo Período Intermedio. Las tormentas apocalípticas, el cambio climático y los tsunamis fueron la forma de los dioses y rsquo de mostrar su disgusto con este período, lo que resultó en el período del Imperio Nuevo y el tiempo más próspero del antiguo Egipto y rsquos, así como en la cima de su poder.


Los peores desastres ambientales de 2020 y # x27, y cómo el cambio climático jugó un papel

En un año de desastres sin precedentes, gran parte del daño causado a nuestro planeta en 2020 fue autoinfligido.

Desde devastadores derrames de petróleo en áreas sensibles hasta mortales incendios forestales que consumieron una superficie récord hasta represas en ruinas que inundaron pueblos enteros, los peores desastres ambientales del año mostraron la influencia de los humanos.

Esa influencia es claramente evidente cuando un petrolero choca contra un arrecife de coral y derrama miles de barriles de petróleo. Es menos obvio cuando el cambio climático es un factor detrás de los incendios forestales en el oeste de los EE. UU. Y Australia.

Particularmente en California, el calentamiento global causado por el hombre, las decisiones sobre el manejo forestal y la extinción de incendios, y la expansión de hogares y negocios en áreas menos desarrolladas se han combinado para hacer de la temporada de incendios de 2020 una de las más destructivas de la historia registrada.

"La humanidad está librando una guerra contra la naturaleza", dijo António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas, según The Guardian. `` Esto es suicida. La naturaleza siempre contraataca, y ya lo hace con creciente fuerza y ​​furia. La biodiversidad se está derrumbando. Un millón de especies están en peligro de extinción. Los ecosistemas están desapareciendo ante nuestros ojos. … Las actividades humanas están en la raíz de nuestro descenso hacia el caos. Pero eso significa que la acción humana puede ayudar a resolverlo ''.

A continuación se muestra una descripción más detallada de algunos de los peores desastres ambientales de 2020.

Derrame de petróleo en la región ártica de Rusia

El presidente ruso, Vladimir Putin, declaró el estado de emergencia después de que más de 125.000 barriles (20.000 toneladas) de combustible diesel se derramaran de un tanque de almacenamiento colapsado el 29 de mayo en una planta de energía en la ciudad siberiana de Norilsk, sobre el Círculo Polar Ártico. El petróleo fluyó hacia el río Ambarnaya y se volvió carmesí en un tramo de 7.5 millas. El río alimenta el lago Pyasino, que desemboca en otro río que conduce al océano Ártico. El petróleo también contaminó el río Daldykan.

El ex subjefe del organismo de control ambiental ruso Rosprirodnadzor, Oleg Mitvol, dijo que "nunca había habido tal accidente en la zona ártica", según BBC.com. Dijo que la limpieza podría costar 1.500 millones de dólares y tardar hasta 10 años.

Rosprirodnadzor confirmó que el lago Pyasino estaba contaminado y le pidió a Nornickel, la empresa propietaria de la planta, que pagara una compensación récord de 2.000 millones de dólares, informó CNN.

La compañía dijo que el deshielo del permafrost causado por el cambio climático fue el culpable del derrame.

"Ahora mismo podemos asumir. que debido a las temperaturas de verano anormalmente suaves registradas en los últimos años, el permafrost podría haberse derretido y los pilares debajo de la plataforma podrían haberse hundido '', dijo el director de operaciones de Nornickel, Sergey Dyachenko, según CNN.

El jefe del Ministerio de Recursos Naturales de Rusia también citó el deshielo del permafrost como la causa probable.

"Todavía estamos investigando, pero hay una alta probabilidad de que esto se deba al deshielo del suelo debido a los cambios climáticos que se están produciendo en la zona ártica", dijo el ministro de Recursos Naturales y Ecología, Dmitry Kobylkin, según un informe de la Fundación Bellona, ​​una organización medioambiental.

El consenso entre los científicos es que el Ártico se ha calentado a un ritmo del doble del promedio mundial durante los últimos 30 años, informó BBC.com. El Servicio de Cambio Climático de Copérnico dijo que las temperaturas en Siberia eran más altas que el promedio a principios de año, hasta 18 grados más de lo normal en mayo.

Aún así, los ambientalistas argumentan que Nornickel tiene un historial de accidentes ambientales y dependía de equipos obsoletos.

"La causa raíz no es tan importante. Más importante es la velocidad de reacción y cómo (Nornickel) se relaciona con tales incidentes. Aquí se reveló todo un complejo de problemas sistémicos ”, dijo Simon Kalmykov, miembro de la Fundación Bellona.

La mayor parte del combustible diesel derramado se ha limpiado, según Nornickel, y el combustible restante está localizado. Se han recolectado y almacenado más de 9 millones de galones de combustible mezclado con agua hasta que se pueda separar, dijo la compañía. También se limpiaron alrededor de 104 acres alrededor del río Ambarnaya, dijo.

El Fondo Mundial para la Naturaleza en Rusia dijo que los químicos tóxicos que deja el combustible diesel podrían afectar a la región en las próximas décadas. El derrame amenaza no solo a los peces, sino también a las aves y una manada de renos salvajes, dijo WWF. Los pueblos indígenas de la zona de Taymyr dependen de los renos para su sustento.

--El accidente. tendrá impactos catastróficos en la naturaleza y podría llevar años recuperarse. WWF comparte las preocupaciones de la población indígena. Hemos expresado nuestra preocupación por las consecuencias de estos accidentes durante mucho tiempo. Es extremadamente urgente que el gobierno federal tome medidas para prevenir una mayor propagación del combustible tóxico. También es necesario estudiar el tema de cómo apoyar a las minorías indígenas de Taymyr involucradas en la gestión tradicional de la naturaleza en su territorio original '', dijo Sergey Verkhovets, coordinador de proyectos árticos en WWF Rusia, en un comunicado.

Alexey Knizhnikov, director del Programa de Responsabilidad Ambiental Empresarial de WWF Rusia, dijo: “Es importante detener una mayor propagación, pero los elementos tóxicos seguirán estando en el río y el lago. Un derrame como este no debería haber ocurrido en primer lugar. (Nornickel & # x27s) la infraestructura envejecida combinada con el permafrost que se está descongelando rápidamente en la región resalta la necesidad de que las empresas en el Ártico se cambien a fuentes de energía alternativas ''.

Derrame de petróleo en Mauricio

El 25 de julio, el barco japonés Wakashio abandonó un canal de navegación regular y encalló en un arrecife de coral frente a la isla de Mauricio en el océano Índico. El 6 de agosto, el barco en tierra comenzó a perder aceite. Derramó el equivalente a más de 7,400 barriles de petróleo en una laguna prístina, matando a decenas de criaturas marinas.

"Este derrame de petróleo ocurrió en una de las áreas más sensibles de Mauricio, si no en la más", dijo a Reuters el oceanógrafo e ingeniero ambiental Vassen Kauppaymuthoo. "Estamos hablando de décadas para recuperarnos de este daño, y es posible que parte de él nunca se recupere".

El operador del barco & # x27s, Mitsui O.S.K. Lines, dijo que el Wakashio transportaba alrededor de 3.800 toneladas (casi 24.000 barriles) de fueloil muy bajo en azufre y 200 toneladas de diésel, informó CNN.

De los 7,400 barriles de petróleo que se filtraron del tanque de combustible del buque & # x27s, el operador dijo que unos 2,900 barriles se recuperaron manualmente del mar y la costa. Las tripulaciones francesas y japonesas pudieron retirar la mayor parte del combustible que quedaba a bordo del Wakashio, informó BBC.com, antes de que el barco se partiera el 15 de agosto.

El petróleo se extendió por más de 18 millas de la nación insular y la costa de 217 millas.

Los manglares, cuyas raíces proporcionan criaderos para la vida marina, como moluscos, cangrejos y peces, fueron cubiertos, dijo Jacqueline Sauzier, presidenta de la Sociedad de Conservación Marina de Mauricio, una organización sin fines de lucro, a la revista Nature. Los productos químicos del petróleo pueden filtrarse en los corales y los pastos marinos, dijo Sauzier.

Esos productos químicos también podrían afectar a las palomas rosas en peligro crítico de extinción que viven en la Île aux Aigrettes, una pequeña isla cerca del naufragio.

Los ecologistas también dijeron que decenas de delfines estaban apareciendo muertos en el mes posterior al derrame. El gobierno recogió los cadáveres, pero no se dieron a conocer los resultados de las autopsias.

"Nunca sabremos si alguien debería ser responsable de la muerte de 50 ballenas y delfines si no hay información pública", dijo Happy Khambule, gerente senior de campaña de energía y clima de Greenpeace África, en un comunicado. "En lugar de ganar tiempo y aplacar al público, las autoridades de Mauricio deberían ganarse su confianza revelando todo lo que saben".

El derrame también afectó a muchos pescadores que ya estaban luchando por la pandemia de COVID-19.

"Hay una comunidad de 15.000 personas que viven y sufren junto a la vida salvaje de este pequeño rincón de Mauricio", dijo Adam Moolna, profesor de medio ambiente y sostenibilidad en la Universidad de Keele en Inglaterra y mauriciano, a The Independent.

Mauricio, un país de 1,3 millones de habitantes, depende en gran medida del turismo y el mar. El turismo representa el 8,6% de la economía del país y emplea al 10% de sus trabajadores, según la World Ocean Initiative. Más del 9% de los ingresos por exportaciones provienen de la industria pesquera, que representa el 1,3% de la economía.

Mitsui O.S.K. Lines acordó proporcionar al menos $ 9,4 millones para proyectos ambientales y para apoyar a las comunidades pesqueras locales, informó Voice of America. El Fondo de Recuperación del Medio Ambiente Natural de Mauricio ayudaría a restaurar el arrecife de coral y a proteger los manglares, las aves marinas y las especies raras.

El propietario del barco y # x27s, Nagashiki Shipping de Japón, dijo a principios de noviembre que la limpieza debería completarse en su mayoría en enero, informó Reuters.

Después de que el Wakashio se rompió, la parte delantera del barco fue remolcada al mar y se hundió, a pesar de las súplicas de los ambientalistas de que hundir el barco podría causar más daños.

"Hundir este barco pondría en riesgo a varias especies de ballenas y contaminaría el océano con grandes cantidades de toxinas de metales pesados, amenazando también otras áreas, en particular la isla francesa de La Reunión", dijo Greenpeace África en un comunicado.

La popa permanece alojada en el arrecife de coral. Nagashiki Shipping dijo que la remoción de la popa comenzaría a fines de diciembre y duraría varios meses.

El capitán del barco y # x27s fue arrestado y acusado de poner en peligro la navegación segura, informó BBC.com. Los miembros de la tripulación le dijeron a la policía que había habido una fiesta de cumpleaños en el barco el día que encalló. Los investigadores también estaban investigando las afirmaciones de que el barco navegó cerca de la costa para captar una señal de Wi-Fi, según BBC.com.

El gobierno de Mauricio ha dicho que el país sufrió daños por $ 30 millones como resultado del derrame, según Voice of America. Funcionarios de Mauricio han dicho que el país buscará una compensación de Nagashiki Shipping y su aseguradora, aunque un tratado limita la cantidad que el país puede cobrar.

El gobierno de Japón también está considerando alguna forma de asistencia económica a Mauricio, informó Nikkei Asia. El ministro de Relaciones Exteriores, Toshimitsu Motegi, dijo durante una visita al país el 14 de diciembre que Japón "considerará positivamente" la solicitud de Mauricio & # x27 de alrededor de $ 289 millones en préstamos para ayudar a recuperarse del derrame, informó el Japan Times. Japón también está trabajando en un paquete de ayuda que incluiría apoyo a la industria pesquera y para restaurar los manglares dañados.

Derrame de petróleo venezolano

Un derrame de petróleo dos veces mayor que el de Mauricio llegó a las costas de Venezuela y el Parque Nacional Morrocoy a principios de agosto, arruinando 14 kilómetros de la zona y las playas de arena blanca y poniendo en peligro la delicada vida silvestre.

Los ecologistas, que dijeron que notaron por primera vez el petróleo flotando en el Mar Caribe a lo largo del país y la costa noroeste del país el 2 de agosto, advirtieron que podría dañar los importantes humedales y arrecifes de coral en alta mar del parque, informó BBC.com. El gobierno autoritario de Venezuela ofreció poca información sobre el derrame.

Investigadores independientes y legisladores de la oposición dijeron que lo más probable es que provenga de la refinería de petróleo El Palito, operada por la compañía petrolera estatal PDVSA, según Reuters. Las imágenes de satélite mostraron una mancha de 3,5 millas de largo y 1 milla de ancho cerca de la refinería el 22 de julio. Los investigadores estimaron que contenía 26,700 barriles de petróleo.

"Proyectamos que las consecuencias negativas sobre los ecosistemas y sus componentes podrían durar 50 años o más", dijo Julia Álvarez, bióloga de la sociedad ecológica SVE de Venezuela.

Eduardo Klein, director del Laboratorio de Sensores Remotos de la Universidad Simón Bolívar, dijo que el derrame fue el primero de tres grandes derrames de petróleo de El Palito este verano y otoño, informó Caracas Chronicles.

Samuel Berti, quien ha estado pescando en Puerto Cabello durante 30 años, dijo al Caracas Chronicles que ha sacado pescado del agua con aceite saliendo de sus bocas.

Los derrames se encuentran entre varios incidentes recientes que involucran a la industria petrolera en ruinas de Venezuela, informó el Washington Post. En septiembre, el petróleo se vertió en el mar frente a Venezuela desde un oleoducto submarino agrietado de la refinería de Cardón, que PDVSA ha estado tratando de reiniciar. Un segundo gasoducto arrojó gas natural al mar.

En el Golfo de Paria, al noreste de Venezuela, el FSO Nabarima, un recipiente de almacenamiento oxidado con 1,3 millones de barriles de crudo, está tomando agua. Activistas, trabajadores petroleros antigubernamentales y analistas temen que el barco se hunda y cree un gran desastre ambiental en el Mar Caribe.

Matthew Smith, que escribe sobre petróleo y gas, minería e infraestructura para OilPrice.com, dice que el volumen de derrames y otros incidentes ambientales relacionados con la industria petrolera de Venezuela seguirá aumentando.

“A medida que aumentan las presiones financieras en Caracas debido a las consecuencias de la pandemia COVID-19, los precios del petróleo significativamente más bajos y las estrictas sanciones de Estados Unidos, la financiación para las actividades vitales de mantenimiento del petróleo seguirá disminuyendo. Eso significa que la infraestructura petrolera que ya está muy deteriorada seguirá derrumbándose, lo que hará que aumente el volumen de derrames de petróleo, fugas y otros incidentes que dañan el medio ambiente. Estos no solo dañan el medio ambiente, sino que también tienen un fuerte impacto en los medios de vida y la salud de los venezolanos que ya están atrapados en una de las peores crisis humanitarias del siglo XXI ''.

Incendios forestales en EE. UU.

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos informa que hasta el 4 de diciembre, ha habido 52,934 incendios forestales en los EE. UU. Que han quemado 14,905 millas cuadradas este año. Eso es el doble de la superficie terrestre del estado de Nueva Jersey, y es la segunda área más grande quemada en los últimos 10 años.

Oregon saw nine people killed and over 4,000 homes destroyed as 1,908 square miles burned in more than 2,000 wildfires.

Colorado saw three of its largest wildfires in state history this year. They forced tens of thousands of people to evacuate. The largest, the Cameron Peak Fire, began on Aug. 13 and burned 326 square miles before being contained on Dec. 5, according to InciWeb. Its cause is being investigated.

The East Troublesome Fire, which started Oct. 14, consumed 302 square miles and killed two people. Its cause is still being investigated. The third-largest, the Pine Gulch Fire, started by a lightning strike, burned more than 217 square miles.

However, no state saw as much wildfire destruction this year as California. Five of the six largest wildfires in the state's history happened in 2020. The largest, the August Complex Fire, burned 1,615 square miles, more than twice the acreage burned by the second-largest fire, according to Cal Fire. Overall, 9,639 wildfires consumed more than 6,527 square miles this year in California. The fires killed 33 people and destroyed or damaged more than 10,000 structures.

"Climate change is having a big role in California's wildfires, and this year puts a cap on the exceptional trend in wildfires we've seen in recent decades," Zeke Hausfather, a climate scientist and energy systems analyst, told weather.com. "We actually have slightly fewer fires in California than we had in the 1980s in terms of the number of fires, but our typical fire today burns about five times more area than it burned in the 1980s."

The huge fires are happening because conditions on the ground have changed, Hausfather said.

"When a spark happens, it's much more likely to catch and to spread rapidly into a major fire," he said.

Two factors play into that: drier vegetation (fuel aridity), driven by changes in precipitation, which hasn't changed all that much, and changes in temperature, which have increased during the fire season, especially in California, he explained.

In addition, California's forest ecosystem naturally adapted to burn every few decades, which clears out the underbrush that fuels big fires. But the forest service has done a "zealous job of extinguishing almost every fire they can manage since the 1920s or so," Hausfather said. That has created a degree of fuel buildup that means once fires do occur, they can grow faster.

"They can be much more devastating than if our forests were in a condition where they had more frequent low-level burns," he said. "It's the combination of those two things: a history of fire suppression leading to fuel build-up and drier vegetation from climate change that are driving the record areas burned we've seen in recent years."

Noah Diffenbaugh, a climate scientist at Stanford University, pointed out that there are multiple contributors to individual wildfires and wildfire risk overall, including the weather, ignition sources, where and how structures are built and how fuels are managed. What's important is how changes in any one of these affect the risk overall, he said.

"With respect to climate change, the area burned in the Western U.S. has increased around tenfold over the past four decades," Diffenbaugh told weather.com. "Careful study shows that about half of that increase in area burned is attributable to long-term warming via the effect of that warming on the fuel aridity."

In a research paper published this summer, Diffenbaugh and his colleagues found that the frequency of extreme wildfire weather in California has more than doubled in the last four decades.

"Days with extreme wildfire weather are much more likely to contribute to large areas burned," said Diffenbaugh. "Long-term warming is driving that increase in extreme wildfire weather days via vegetation aridity."

These conditions are likely to continue, he said, and Hausfather agrees.

"The one really pernicious aspect of climate change is it's not easily reversible," Hausfather said. "Even if I could wave a magic wand and bring all global emissions down to zero tomorrow, temperatures would still remain as they are right now. The best we can hope for is that the current conditions we see in the Western U.S. in terms of dry vegetation are the new normal and it doesn't get worse."

Both scientists also said more resources need to be devoted to forest management and other efforts to reduce the risk of wildfire.

"If this is the new normal in terms of area burned each year, a lot of these forests aren't going to be able to regrow to the level of density or maturity they were in the past," Hausfather said.

Diffenbaugh said, "We're in a 'once in our history' experiment observing the succession of these forests. They're growing back in a new climate. It's yet to be seen how that unfolds."


"Sea Islands" Hurricane - August 27-28, 1893

Estimated death toll: 1000 - 2000
It is estimated that the "Great Storm of 1893" that struck the southern South Carolina and northern Georgia coast was at least a Category 4 storm, but there is no way of knowing​ since measures of hurricane intensity weren't measured for storms before 1900. The storm killed an estimated 1,000 - 2,000 people, mostly from storm surge affecting the low-lying barrier "Sea Islands" off the Carolina coast.


The Deepwater Horizon oil spill caused thousands of animal casualties.

While drilling a deep exploratory well in the Gulf of Mexico on April 20, 2010, the rig known as Deepwater Horizon exploded.

Reports from five years after the disaster estimate that over 800,000 birds, 65,000 turtles, 12% of the area's brown pelican population, and four times as many dolphins than the previous historic rates had died. A reported 10% of the oil from the Deepwater Horizon spill sank to the seafloor, affecting the seafloor for years to come, according to experts.


Environmental disasters across world in 2020

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The year 2020 saw many environmental disasters that have fueled climate change and vice versa across the world, including tropical storms, hurricanes, landslides, and deadly floodings caused by heavy rains.

Thousands of people have been killed and millions of more have been displaced due to these disasters as well as states of calamity announced in different countries.

The following are the major global environmental disasters of 2020 compiled by Anadolu Agency:

- Flash floods in Jakarta, Indonesia in the early hours of the first day of 2020 after overnight rain dumps nearly 400 millimeters of rain, leaving at least 66 dead, and displacing 60,000 in the worst flooding in the area since 2007.

- At least 41 people are killed in two days in Pakistan due to heavy snow.

- Taal Volcano in the Philippines affects nearly 400,000 authorities declare a state of calamity in Batangas, Cavite provinces.

- Deadly heavy rain and floods kill thousands of people, displace more than 30,000 others in southeast Brazil.

- Pyroclastic flows reach 900 meters (3,000 feet) southwest of the crater, while ash and smoke spew 7,000 meters (2,300 feet) after a volcanic eruption in Japan&rsquos Mt. Shindake.

- At least 41 people die after two avalanches in Turkey's eastern Van province.

- Swarms of deadly desert locusts, accelerated by climate change, enter Uganda after ravaging parts of Kenya and causing food shortages.

- The worst of Storm Ciara abates in central Europe after near-hurricane winds have battered the region while Scandinavian countries, as well as Switzerland, France, Belgium, Ireland, the Netherlands, and Germany continue to experience downpours and high winds.

- Rivers overflowed cause widespread flooding in Iran's Lorestan province after heavy rain on Feb. 24 leaves roads damaged, bridges destroyed and numerous villages cut off.

- At least 19 people die in the US state of Tennessee as a result of a heavy tornado that also causes major damage to buildings, roads, bridges, utilities, and businesses.

- The death toll in Rwanda rises to 53 from floods caused by heavy rains over the past two months. The floods destroy over 800 houses, damage 23 roads and 17 bridges, and nearly 500 acres of agricultural land.

- More than 3,000 houses, as well as 6,600 hectares of farms, are swept away by floods in Tanzania's Coast region.

- A strong storm in the southern Mersin province of Turkey destroys tens of thousands of almond trees.

- More than 700,000 people in different parts of Zambia are affected by floods that also leave many people in 28 districts in need of relief food.

- The Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra) warns that much of southern England and Wales will be hit by high levels of air pollution in the month.

- Indonesia&rsquos Anak Krakatau volcano, between Java and Sumatra islands in Lampung province, erupts, spewing ash columns up to 500 meters (1,640 feet) above the craters.

- The death toll from flooding in the eastern Democratic Republic of Congo rises to 40.

- Authorities in Afghanistan warn that more than 7 million people are still at risk as at least 56 people die from severe flooding over the past weeks.

- Thousands of people are displaced and affected by flooding and mudslides in Arusha and Kilimanjaro regions, northern Tanzania, over the last past days.

- A dam partially collapses due to heavy rain in eastern Uzbekistan, affecting 70,000 people. The waters wash away hundreds of houses.

- Mudslide kills at least 45 miners in the northwestern Grand Cape Mount County of Liberia.

- Heavy rainfall caused by Typhoon Vongfong in Samar Island in the Philippines destroys homes and displaces over 140,000 people.

- Cyclone Amphan, which forces displacement of 3 million people in India and Bangladesh, claims at least 88 lives.

- The death toll from floods pounding the East African nation of Kenya rises to 285. Nearly one million people are affected, announces the government.

- An eruption at Sangay Volcano in Ecuador&rsquos Amazon region leaves several cities covered in ash.

- At least 63 people are killed or missing, while nearly half a million people are displaced, as heavy rains continue to lash southern China.

- Three Gorges Dam in China, the world's largest dam, is at risk of collapse amid historic floods that also put more than 400 million people&rsquos lives at risk.

- A huge cloud of Saharan dust moves from Africa over the Atlantic Ocean and darkens the skies over parts of the Caribbean.

- At least 83 people are killed in lightning strikes in India&rsquos eastern state of Bihar, as monsoon storms hit the country.

- Torrential rains, defined by the country&rsquos meteorological agency as &ldquoonce-in-50-years,&rdquo hit Japan&rsquos Nagasaki.

- At least 110 miners are killed in a landslide caused by heavy rain at a jade mine in the state of Kachin, northern Myanmar.

- Landslides caused by heavy monsoon rain kill at least 60 people and leave over 40 missing in Nepal.

- Tens of thousands of residents are left without electricity as a severe storm and heavy rain hits western Russia, forcing a state of emergency to be declared in Saratov's St. Petersburg area.

- With over 80 people dying in floods in northeastern India and 2.4 million people feeling the impact, more than 100 animals, including 11 one-horned rhinos, also die at Kaziranga park in Assam state.

- At least 119 people die in Bangladesh due to floods caused by monsoon rains and an onrush of river waters from upstream India.

- Landslides and floods caused by heavy rains kill at least 30 people in Suleja city and Gwagwalada area in the Nigerian capital Abuja.

- At least 49 people are killed in a massive landslide in the southern Indian state of Kerala.

- The Sinabung volcano on Indonesia's Sumatra Island erupts spewing ash and smoke 2,000 meters (6,600 feet) above its crater.

- The first typhoon of the season lands in South Korea and is on its way northeast.

- Death toll from floods caused by heavy rains in Yemen rises to 174.

- Death toll from flooding in Turkey's Black Sea province of Giresun rises to 11.

- At least 50 artisanal miners are killed when a gold mine collapses in the eastern Democratic Republic of Congo due to landslides caused by heavy rains.

- Hurricane Sally makes landfall on the US Gulf Coast, bringing life-threatening flooding to parts of the Florida panhandle and Alabama.

- At least three people die in hurricane-like "medicane" (Mediterranean hurricane) storm that hits Greece.

- Turkey's largest city Istanbul is hit by hail and heavy rain, causing floods and disrupting traffic.

- At least 31 people are killed and more than a dozen are missing in rain-related incidents in Vietnam and Cambodia.

Oct. 14:
- At least 15 people are killed in the south Indian state of Telangana due to incessant rains.

- At least 39 people die, thousands displaced in flooding in Cambodia.

- Vietnam mobilizes at least 250,000 troops and 2,300 vehicles to combat Typhoon Molave, the "worst storm" facing the country in at least two decades.

- One person dies due to a partial tsunami in Izmir's coastal district of Seferihisar following a magnitude 6.6 earthquake shaking Turkey's Aegean region.

- At least 3,300 homes in Napier, New Zealand are hit by floods, landslides and power outages caused by the heaviest downpour in the country in 57 years.

- Tropical Storm Eta heads to the north of the Yucatan Channel after killing at least 200 people in landslides in Central America and the Caribbean.

- Seasonal Deyr rains, which hit Somalia between October and December, seriously affect the lives of roughly 73,000 people.

- The number of people killed in flooding caused by Typhoon Vamco rises to 53 in the Philippines.

- Hurricane Iota, labeled as a Category 4 and "extremely dangerous", make landfall on Nicaragua's coast.

- At least 17 people are killed, 12 others injured and over 10 remain missing after days of heavy rain causes floods and landslides in northwestern Colombia.

- Cyclone Gati which makes landfall in late September dissipates but rains from the deadly storm continue to pound different towns.

- Record-breaking rainfall hit the Croatian city of Split, causing traffic chaos and flooding homes and businesses as 118.8 mm (4.6 inches) of rain is registered by the country&rsquos meteorological department.

- Floods caused by heavy rains displace more than 3,000 people in Malaysia.

- A massive hailstorm accompanied by heavy rain and drastic temperature drop hit Lebanon's capital Beirut and the surrounding suburbs.

- At least 68 people die from flooding in various parts of Nigeria this year, while no less than 129,000 are affected.

- A major winter storm dumps more than 3 m (9.8 feet) of snow in parts of Italy and Austria and more than 770 mm (30 inches) of rain in the town of Barcis in northern Italy.

- Heavy rain-caused flooding continues to negatively affect lives in several provinces of Iran as at least seven people are killed due to 160 mm (6 inches) of rain, equivalent to two months' worth of rain in the country.

- Italy's historic city of Venice is left partly underwater after a flood defense system does not work on time due to a mistaken weather forecast.


10 Deadly Disasters We Should Have Seen Coming

We know that our readers love to read articles about disasters. Which is fine by us&mdashfor ostensibly being the smartest creatures on the planet, we human beings make enough terrible, terrible mistakes to ensure that we will likely never run out of this type of discussion fodder.

The following events&mdashmost of which are pretty well-known&mdashare tied together by a few common threads. For one, mistakes were made. For two, people died, and&mdashhad common sense prevailed&mdashthey could have been far less deadly, or prevented altogether.

As the only country to ever be on the receiving end of a nuclear weapon deployment, Japan has long vowed to never develop nuclear weapons themselves. For decades, though, a great deal of the country&rsquos electrical power has been provided by nuclear power plants&mdashits first came online in 1966, and its 54 plants rank it among the top countries in the world in that respect.

On a fateful March day in 2012, a tsunami triggered by a powerful earthquake swept through Fukushima nuclear power plant, causing three of its six reactors to melt down and resulting in the worst nuclear accident since Chernobyl. Despite the risks posed by tsunamis to nuclear plants being very well understood&mdashand stringent preventive standards put in place by Japan&rsquos nuclear regulatory commission&mdashthose standards were simply not followed leading up to the incident. A report issued by Japan&rsquos parliament referred to the disaster as &ldquoman-made&rdquo because&mdashwhile it is obviously impossible to prevent or accurately predict earthquakes&mdashthe nuclear accident could easily have been avoided.

While over 20,000 died in the earthquake and resulting tsunami, the actual death toll from the nuclear incident is undetermined. Various reports cite between two and six deaths at the scene the health implications for those exposed to the radiation from the accident may never be fully known.

The single worst marine oil spill in history, the sinking of the Deepwater Horizon rig claimed eleven lives and resulted in an ocean floor oil gusher spewing crude into the sea unabated for almost three months. When all was said and done, nearly five million barrels of oil had been deposited into the Gulf of Mexico, and it didn&rsquot take long to ferret out the root cause of the disaster: lax management by British Petroleum (BP), who owned the well, and a series of simple oversights.

A lengthy report by the national oil spill commission identified nine separate management decisions that saved the company time and/or money that may have been contributing factors, as well as&mdashmost frustratingly&mdasha &ldquoculture of complacency&rdquo among management and an unwillingness to adhere to &ldquoworld-class safety standards&rdquo. The kinds of things that are bad enough when they lead to a grease fire at a restaurant, but are absolutely maddening when they lead to one of the worst environmental catastrophes ever.

If this doesn&rsquot angry up the blood effectively enough, consider: BP had an engineer on board the rig whose job it was to interpret the kind of data that would have effectively prevented the tragedy altogether. This was pretty much his sole purpose for being on board, yet BP employees chose to crunch the data themselves the engineer was never consulted, and the commission stated that if he had been, &ldquoevents likely would have turned out differently&rdquo.

The 1986 Space Shuttle Challenger disaster&mdashin which the shuttle exploded moments after takeoff&mdashtraumatized a nation of schoolchildren, who were watching on live TV as the first teacher in space, Christa McAuliffe, perished along with six other crew members. The cause of that accident was determined to be a faulty O-ring, which sounds innocuous enough this particular O-ring helped to seal one of two solid rocket fuel boosters, and when it was breached, the escaping gases were hot enough to burn a hole in the shuttle&rsquos external fuel tank. It exploded, taking the shuttle with it. This would seem like a fluke, had NASA not ignored partial failures of the same O-ring on previous launches, or been warned about their susceptibility to cold weather (it was 36 degrees at the time of the launch). They did, and they were but, if there was a lesson to be learned here, it would take another disaster for NASA to learn it.

That would be the 2003 Space Shuttle Columbia disaster, in which the shuttle vaporized upon re-entry to Earth&rsquos atmosphere, again killing all seven crew members. This happened when a chunk of insulating foam&mdashreferred to as &ldquobriefcase-sized&rdquo in most accounts&mdashtore free of an external fuel tank and struck the left wing of the craft. The extent of the damage wasn&rsquot known until the doomed attempt at re-entry, and officials concede that had they known, there still was nothing they could have done to prevent the explosion.

But, studies as far back as 1990 warned that these foam tiles were vulnerable points, and that ice buildup could cause them to break free, which is exactly what happened to Columbia. Heavy rainfall leading up to the launch almost certainly contributed to this as well, and we once again seem to be talking about a &ldquoculture of complacency&rdquo&mdashand a mindset that rewards achievement at all costs over safety. The 2003 incident resulted in the permanent cancellation of the shuttle program.

For ten years up until 1991, the Imperial Foods processing plant in Hamlet, North Carolina, churned out chicken nuggets and strips for fast food chains and grocery stores around the country. Nearly 200 people were employed at the plant in &rsquo91, and for the decade it had operated, state safety inspectors had not paid it one solitary visit.

Accounts vary as to whether the problem was flies getting in or stolen chicken getting out, but owner Emmett Roe&rsquos solution was as simple as it was obviously hazardous&mdashto padlock all the doors. On September 3, 1991, seven of the plant&rsquos nine doors were locked or otherwise inaccessible when a hydraulic line failed, spewing gallons of hydraulic fluid which was ignited by gas burners for the frying vat. This caused a fire that produced voluminous amounts of extremely toxic smoke, toxic enough to incapacitate a person within seconds.

25 people lost their lives. As a result of the disaster, the state levied the highest fines it ever has for safety violations before or since, exceeding $800,000 Roe pleaded guilty to 25 counts of involuntary manslaughter and served just under five years of a 19-year sentence.

New Zealand&rsquos Pike River coal mine was supposed to bring in ridiculous amounts of export income for the country. It was to be opened in 2008, but &ldquotechnical difficulties&rdquo with some of the machinery forced it first load of 60,000 tons of coal to be pushed back to early 2010, which was an early indicator that perhaps this operation was not proceeding smoothly.

In fact, the owners of the mine were under a lot of pressure from their financiers to produce, and because of this&mdashyou may see a theme developing here&mdashsafety became secondary to production. In an absolutely astonishing oversight, there was only one active sensor to detect levels of methane in the mine it failed, and the only surprising thing about what happened next is that it didn&rsquot happen sooner.

On November 19, 2010, an explosion trapped 29 workers within the mine. Rescuers could not enter due to the risk of another explosion, and if that sounds callous, it may have been&mdashbut the fear was not unfounded. On the 24th another explosion did take place, followed by another on the 26th, and another on the 28th. All 29 miners lost their lives, and as of January 2011 the mine&mdashwhich was projected to generate 170 million dollars in annual income for New Zealand&mdashhas been sealed, and attempts at recovery abandoned.

The Airbus A330 is one of the most sophisticated and popular passenger planes in the modern aviation industry. It has downright futuristic autopilot controls&mdashto the extent that once a flight path has been programmed, pilots only have to spend about three minutes manually controlling the plane about a minute and a half during takeoff, and during landing.

Unfortunately, this is a bit of a double edged sword&mdashpart of a pilot&rsquos experience is knowing how a plane handles in all conditions, including adverse ones, like the ones that met Air France Flight 447 over the Atlantic Ocean on June 1, 2009.

Flying through a thunderstorm, the plane&rsquos speed sensor became clogged with ice and began relaying inaccurate information to the flight crew. It was determined in an investigative report by the French government that confusion reigned among the inexperienced crew, who &ldquoseemed to have trouble looking past the automation they were accustomed to and not really able to continue with the old raw information that pilots used to depend on&rdquo. Because of the clogged sensor, the autopilot eventually returned manual control of the plane to the crew, who failed to properly diagnose what was happening and stalled the plane. It crashed into the Atlantic, killing all 228 people aboard.

In January 2013, a perfect storm of oversights and neglect&mdashcombined with one excruciatingly stupid decision&mdashled to a fire that devastated the Kiss nightclub in Sao Paulo, Brazil, killing more than 230 people. It was one of the worst such incidents in the country&rsquos history, and the fact that the club was operating with an expired fire safety certificate is only the most obvious indicator that it should not have been operating at all.

The club was reported to have a capacity of 2,000, despite 1,300 being the maximum allowable occupancy for its square footage under Brazilian law there were no working fire extinguishers, sprinklers or emergency lighting, nor were there clearly marked emergency exits&mdashas evidenced by the fact that some panicked clubgoers tried to cram themselves into the restrooms, thinking them to be exits.

The stupid decision? The band that was playing that night decided to introduce pyrotechnics to this tinderbox. Pyrotechnics that were designed for outdoor, not indoor use, because&hellip the outdoor versions cost a buck twenty five, while the indoor flares cost 35 bucks apiece. Sparks from the flares ignited soundproofing tiles on the ceiling, and the rest is maddening, tragic history.

Louisiana, like most states in the southeastern portion of the U.S., is no stranger to hurricanes. Katrina, the storm which devastated New Orleans in 2005, was a category 3 hurricane, like the more recent hurricane Sandy, which struck the East Coast in 2012. Sandy was directly or indirectly responsible for 285 deaths, however Katrina was responsible for ever eighteen hundred. Most of the death toll was due to flooding, the result of the catastrophic failure of New Orleans&rsquo levee system.

Three teams of engineers independently reached the same conclusion in investigating the aftermath of the storm&mdashKatrina, while it would have caused modest flooding and wind damage in any event, was amplified into the full-scale catastrophe it was due to design flaws in the levees, which were built by the Army Corps of Engineers specifically to protect the city against just such a hurricane. Explained Ray Seed, head of one of the teams, at a press conference: &ldquoPeople didn&rsquot die here because the storm was bigger than the system could handle&hellipPeople died because mistakes were made and because safety was exchanged for efficiency and reduced costs.&rdquo

Reduced costs, indeed. In addition to the ridiculous, unnecessary and predictable loss of life, Katrina became hands-down the costliest natural disaster in United States history, with cleanup and recovery costs currently estimated at 108 billion dollars&mdashand counting.

Most of the disasters on this list played out over relatively brief periods of time&mdashmost in weeks or months, some in as little as a day. The scourge that has come to be known as the Dust Bowl played out over the entire decade of the 1930s, in the heartland of America.

It was during this time that thousands of East Coast dwellers began heading west to seek relief from the hardships wrought by the Great Depression. The key factor here is that the preceding few years had brought uncharacteristically heavy rains few remembered that after the Civil War, settlers passing through the area had continued straight through to the West Coast because the land was practically uninhabitable&mdashon some maps of the late 1800s, the area is referred to as the &ldquoGreat American Desert&rdquo.

The rains had brought heavy grass and plant growth to the area&mdashgiving the new settlers the mistaken impression that the area was suitable for farming. And farm it they did, or at least they tried&mdashplowing and plowing again, vast stretches of land that had its moist topsoil eradicated, leaving only dry dirt and dust. And when the wind kicked up, this dirt and dust became a malevolent, deadly force.

On the heels of a ten-year drought, these dust storms literally choked the life out of hundreds of square miles of land. Nobody knows how many died due to starvation or illness due to respiratory and other diseases. The drought finally broke in the fall of 1939&mdashjust in time for the outbreak of World War II.

As of 2010, there was probably no country on Earth more ill-suited to withstand a catastrophic earthquake than the tiny island nation of Haiti. An underdeveloped country, Haiti has never had a robust infrastructure there are literally no such thing as building codes. This alone was a recipe for disaster, but when that disaster finally struck, geologists the world over were less than surprised&mdashthey&rsquod been predicting just such an event for years.

You see, one of the world&rsquos largest fault lines&mdashcomparable to California&rsquos famed San Andreas&mdashruns quite close to Haitian capital of Port-Au-Prince. The fault had been creeping along at seven millimeters a year&mdashfor two and a half centuries. It was literally not a question of if, but when the year before the quake, one professor of geology at Oregon State University said in an unrelated interview that a big quake striking the West Coast of the States concerned him far less than the situation in Haiti.

That situation came to its terrible fruition on January 12, 2010. The 7.0 magnitude quake killed over 300,000 people, injured that many more, and left a million homeless. A pair of geophysicists who specialize in Caribbean fault lines, Eric Calais and Paul Mann, warned that this was imminent in 2008. And while it&rsquos not like it would have been feasible to abandon the island, it seems like there must have been a course of action preferable to the one that was taken&mdashnone.

There are more interesting lists on Floorwalker&rsquos blog, and the cool kids follow him on Twitter.


9 The Sinking Of The Lusitania

The sinking of the British RMS Lusitania by a German U-boat during World War I wasn&rsquot supposed to be unexpected or surprising, since Germany had ran several advertisements in Los New York Times, warning of the ship&rsquos impending doom. The advertisements ran for several weeks until the morning of the day that the Lusitania left the United States. That day, it even appeared on the same page that informed people of the ship&rsquos departure back to England from New York.

The British government also warned the captain of Lusitania to avoid areas around the British shore where German U-boats were active and that if he ever passed such areas, he should zigzag his way through. The captain received more warnings as he entered just such an area, but for some reason, he ignored them and slowed the ship down. He also stayed too close to the shore and refused to zigzag, all of which made the Lusitania the perfect target. The ship was torpedoed, and 1,195 people were killed.


1. Nuclear Weapons Detonations at the Nevada Test Site

After the end of World War Two, the U.S. and the Soviet Union entered a period known as the Cold War, a time when both sides tested numerous nuclear devices – both below ground and above. At first, the U.S. exploded its bombs in the South Pacific, and then in January 1951 they began nuclear testing at the Nevada Test Site in southern Nevada. At times, the mushroom clouds from these detonations could be seen in the city of Las Vegas, only 65 miles from the site. Moreover, parts of Nevada, Arizona and Utah had radioactive fallout sprinkled upon its residents for years during the atmospheric tests.

But the town of St. George in Utah may have gotten the worst of the fallout, because it was downwind of the test site. In fact, a John Wayne movie, The Conqueror, was filmed around St. George when a bomb nicknamed 𠇍irty Harry” was exploded, and afterwards the film&aposs cast and crew experienced an unusually high rate of cancer.

Furthermore, deaths from various forms of cancer increased in the test site area from the middle 1950s into the 1980s. After testing at the site ended in 1992, the Department of Energy estimated that 300 megacuries of radioactivity remain at the site, making it the most radioactive place in the U.S. Nevertheless, public tours are allowed here, though you have to wonder why anybody would want to visit such a terrible place!


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