Fiesta de Donner

Fiesta de Donner

Salimos de nuestra casa en Iowa con tres carros tirados por siete yuntas de bueyes, y algunas vacas y caballos. Los caballos estaban destinados a la silla de montar, ya que en ese momento en Iowa, se pensaba que los caballos no eran adecuados para tirar de carromatos a través de las Montañas Rocosas como el país entre Missouri y California.

Dos de los vagones estaban cargados con provisiones y el tercero un vagón ligero transportaba a los niños pequeños y algunas camas. Cruzamos el río Missouri en Glascow después de un viaje muy tedioso debido a la marea alta ya que la primavera de 1846 estaba excesivamente húmeda en esa parte del país.

Nunca podré olvidar la mañana en que nos despedimos de nuestros parientes y amigos. Los Donner estaban allí, habiendo conducido la noche anterior con sus familias, para que pudiéramos empezar temprano. La abuela Keyes fue sacada de la casa y colocada en el carro sobre una gran cama de plumas, apoyada con almohadas. Sus hijos le imploraron que se quedara y terminara sus días con ellos, pero no podía separarse de su única hija. Estábamos rodeados de seres queridos, y allí estaban todos mis pequeños compañeros de escuela que habían venido a darme un beso de despedida. Mi padre con lágrimas en los ojos trató de sonreír mientras un amigo tras otro tomaba su mano en una última despedida. Mamá estaba abrumada por el dolor. Por fin los conductores chasquearon los látigos, los bueyes avanzaron lentamente y el largo viaje había comenzado ... Muchos amigos acamparon con nosotros la primera noche y mis tíos viajaron varios días antes de despedirnos por última vez. Parecía extraño andar en cuadrillas de bueyes, y los niños teníamos miedo de los bueyes, pensando que podían ir a donde quisieran porque no tenían bridas.

En nuestro campamento teníamos varias familias de Oregon, constituyendo veinte vagones. Al surgir algún pequeño disturbio, decidieron retirarse de nuestro grupo e ir por su cuenta, formando una compañía propia, reuniendo una fuerza de unos veinte combatientes. Siguieron adelante durante varios días acampando a una o dos millas de nosotros. En su grupo había muchas señoritas, en el nuestro, en su mayoría hombres jóvenes. Se habían formado amistades y vínculos que eran difíciles de romper; porque desde entonces, nuestra compañía está casi desierta, por los jóvenes que todos los días montan a caballo, fingiendo cazar, pero en lugar de perseguir al venado que salta o al antílope flota, ¡generalmente se los encuentra entre las hermosas chicas de Oregón! ¡Así van, todos los días, haciendo el amor al borde del camino, en medio del paisaje más salvaje y hermoso, admirando ahora los meandros de algún riachuelo delicioso, o curso de algún río noble!

Después de viajar uno o dos días, acampamos en el Little Blue, que abunda en peces, y aquí se puso a prueba mi habilidad como pescador; pero logré atrapar uno de los mejores que jamás hayas visto, que desayunamos a la mañana siguiente ... Viajamos durante varios días por este encantador arroyo, y todas las noches encontramos un lugar romántico para acampar. El paisaje era de lo más hermoso: el ojo vagó por las hermosas perspectivas de colinas y valles.

Uno estaba ansioso por llegar al Platte ... Ya habíamos viajado cuatro días por el Azul, y la marcha de un día nos llevaría a ese gran río. La marcha de este día, por tanto, se reanudó con presteza. Tuvimos que cruzar una llanura muy elevada, la cresta divisoria entre las aguas del Kansas y el Platte. Hacia las once de la mañana pudimos percibir, al atravesar la cota más alta, que la tierra descendía poco a poco en ambos sentidos, y a lo lejos se veían los montículos o montículos, que formaban la cresta o farallones del río noble ... Hacia las dos de la tarde, cuando, al ascender un punto alto de tierra, vimos, extendido ante nosotros, el valle de la noble Platte. Todos gritamos de placer y sorpresa. ¡El valle del Platte! no hay otro igual. Los acantilados están a una distancia de diez a quince millas, el río, de más de una milla de ancho, fluye por el centro. Los acantilados caen repentinamente de 50 a 100 pies, cuando hay una pendiente gradual hacia la orilla del agua. No se ve ni un solo palo de madera a ambos lados del río; es una pradera interminable hasta donde alcanza la vista; sin embargo, se encuentra un relieve en las numerosas islas del río que generalmente están cubiertas de madera.

Nuestro viaje, hasta ahora, ha sido agradable ... Nuestra ruta al principio fue accidentada y atravesó un país arbolado que parecía ser fértil. Después de golpear la pradera encontramos una carretera de primer nivel, y la única dificultad que tuvimos fue cruzar arroyos ... La pradera entre los ríos Blue y Platte es hermosa más allá de toda descripción. Nunca había visto un país tan variado, tan adecuado para el cultivo. Todo era nuevo y agradable.

Continuamos por las orillas del Little Blue hasta el mediodía, cuando el sendero se desvía del arroyo a la derecha, ascendiendo por los acantilados, hacia la meseta alta de la pradera, para dar con el río Platte, cuya distancia estimada desde este punto es de veintisiete millas. Nos abastecimos de agua y leña, esperando acampar esta noche donde ninguno de estos podría obtenerse.

Alrededor de las dos de la tarde, al cruzar un barranco cuya orilla era empinada, uno de los ejes de nuestro vagón se averió por completo ... El tren "pasó" por delante de nosotros, pero un número suficiente de hombres para ayudar en la reparación. el daño a nuestro vehículo se mantuvo. Las herramientas con las que nos habíamos provisto en caso de accidentes, que consistían en una sierra, una cuchilla de afeitar, barrenas, cinceles, martillos, etc., etc., eran ahora indispensables. Con la ayuda de estos, el Sr. Eddy, un fabricante de carruajes de oficio, pronto se puso a trabajar afanosamente ajustando el nuevo eje al tamaño de los hierros pertenecientes a las ruedas, como si hubiera estado en su propio taller en casa. .

El camino al principio era accidentado y atravesaba un campo de madera, pero después de golpear el gran valle del Platte, el camino era bueno y el campo hermoso. Extendiéndose ante nosotros hasta donde alcanzaba la vista había un valle tan verde como la esmeralda, salpicado aquí y allá de flores de todos los colores imaginables, y a través de este valle fluía la gran Platte, un arroyo ancho, rápido y poco profundo ... Ejercicio al aire libre bajo un cielo brillante y libre de peligros, combinados para hacer de esta parte de nuestro viaje un viaje de placer ideal. ¡Cómo disfruté montando mi pony, galopando por la llanura, recogiendo flores silvestres! Por la noche, los jóvenes se reunían alrededor del fuego del campamento charlando alegremente, y a menudo se escuchaba una canción, o algún bailarín inteligente nos daba un jig de la puerta del granero en la puerta trasera de un carromato.

Mi primera aparición en las tierras salvajes de Nebraska como cazador, fue el 12 (junio) cuando regresé al campamento con un espléndido alce de dos años, el primero y único muerto por la caravana hasta el momento. Escogí el alce que maté, de ocho de los más grandes que he visto, y realmente creo que había uno en la banda tan grande como el caballo que monté.

Hemos tenido dos Buffalo muertos. Los hombres que los mataron son considerados los mejores cazadores de búfalos en el camino: "estrellas" perfectas. Sabiendo que Glaucus podía vencer a cualquier caballo en el Nebraska, llegué a la conclusión de que en lo que respecta a la matanza de búfalos, podía vencerlos. En consecuencia, ayer pensé en probar suerte. Los viejos cazadores de búfalos y tantos otros como permitieron estar en su compañía, habiendo dejado el campamento para cazar, Hiram Miller, yo y otros dos, después de la debida preparación, tomamos la línea de marcha. Antes de irnos, todo en el campamento hablaba de que el señor fulano de tal se había ido a cazar y tendríamos algo de carne de búfalo de elección. Nadie pensó ni habló de los dos cazadores de lechones, y nadie más que los dos pidieron ir con nosotros ... vimos una gran manada ... Continuamos avanzando hacia ellos con tanta frialdad y calma como la naturaleza del caso lo permitía. . Y ahora, tan perfectamente verde como estaba, tenía que competir con viejos cazadores experimentados y quitarles las estrellas de la frente; que era mi mayor ambición, y también con el fin de que vieran que un Lechón tenía el mejor caballo de la compañía y el mejor y más atrevido jinete de la caravana. Acercándome a una cuadrilla de diez o doce toros, se dio la orden, y pronto estuve en medio de ellos ... Por fin cargué, y pronto terminó la persecución y tuve dos muertos y un tercero herido de muerte y agonizante ... A poca distancia vimos otra manada de terneros. Nuevamente se reanudó la persecución y pronto puse otro hermoso becerro en las llanuras.

Ahora estamos en Platte, a 200 millas de Fort Laramie ... La madera ahora es muy escasa, pero las "astillas de búfalo" son excelentes: se encienden rápidamente y retienen el calor de manera sorprendente. Esta noche comimos filetes de búfalo asados ​​sobre ellos que tenían el mismo sabor que habrían tenido en las brasas de nogal. No tenemos miedo de los indios. Nuestro ganado pasta tranquilamente alrededor de nuestro campamento sin ser molestado. Dos o tres hombres irán a cazar a veinte millas del campamento, y anoche dos de nuestros hombres se quedaron en el desierto en lugar de montar a caballo después de una dura persecución. De hecho, si no experimento algo mucho peor de lo que he experimentado hasta ahora, diré que el problema está en empezar.

Llegamos ayer aquí (Fort Laramie) sin haber sufrido ningún accidente grave. Nuestra empresa goza de buena salud. Nuestro camino ha sido a través de un país arenoso, pero todavía hemos tenido suficiente pasto para nuestro ganado y agua ... Hoy se esperan doscientas seis casas de campo de Sioux en el Fuerte en el camino para unirse a los guerreros en la guerra. contra los cuervos. Todos los indios nos hablan amigablemente. Dos valientes desayunaron con nosotros. Sus adornos fueron arreglados con buen gusto, consistentes en cuentas, plumas y una fina concha que se obtiene de California, corteza de varios colores y arreglos, y el cabello de las cabelleras que tomaron en la batalla ... Nuestras provisiones están en buen estado, y nos sentimos satisfechos con nuestros preparativos para el viaje.

En Fort Laramie había un grupo de Sioux, que estaban en el camino de la guerra para luchar contra los Cuervos o Blackfeet. Los sioux son indios de buen aspecto y no les tenía miedo en lo más mínimo. Se enamoraron de mi pony y empezaron a negociar para comprarlo. Trajeron túnicas de búfalo y piel de ante bellamente curtida, bonitos mocasines de cuentas y cuerdas hechas de hierba, y colocando estos artículos en un montón junto a varios de sus ponis, le hicieron entender a mi padre mediante señas que los darían todos por Billy y su jinete. . Papá sonrió y negó con la cabeza; luego se incrementó el número de ponis y, como último aliciente tentador, trajeron un abrigo viejo, que había sido usado por algún pobre soldado, ¡pensando que mi padre no podía soportar los botones de latón!

El 6 de julio estábamos de nuevo en marcha. Los sioux tardaron varios días en pasar por nuestra caravana, no por la longitud de nuestro tren, sino porque había tantos sioux. Debido al hecho de que nuestros carros estaban tan separados, podrían haber masacrado a todo nuestro grupo sin mucha pérdida para ellos mismos. Algunos miembros de nuestra compañía se alarmaron y los rifles se limpiaron y cargaron, para que los guerreros vieran que estábamos preparados para luchar; pero los sioux nunca mostraron ninguna inclinación a molestarnos ... su deseo de poseer mi pony era tan fuerte que por fin tuve que montar en la carreta y dejar que uno de los conductores se hiciera cargo de Billy. Esto no me gustó, y para ver qué tan atrás se extendía la línea de guerreros, tomé un gran vaso de campaña que colgaba de un perchero, y mientras lo sacaba con un clic, los guerreros saltaron hacia atrás, giraron. sus ponis y se dispersaron. Esto me agradó mucho y le dije a mi madre que podía luchar contra toda la tribu sioux con un catalejo.

Dejamos nuestro campamento en el Fuerte el domingo, subimos dos millas por Laramie Fork y acampamos ... Te escribí la otra mitad de mi carta. Pero no lo terminé hasta la mañana siguiente e incluso entonces, no hasta que nuestra compañía se fue. Esperé más de una hora para terminarlo ... El último de los carros había desaparecido hacía mucho tiempo detrás de las colinas ... y yo solo caminaba a pie para adelantar a los carros. Pronto llegué al camino principal, donde lo vi alineado con indios a caballo, que regresaban de los carros que habían acompañado una distancia considerable en su viaje, con el propósito de asegurar los presentes que pudieran obtener e intercambiar caballos ... Pronto estuvo rodeado por diez o una docena de Souix ... Todos cabalgaron y me estrecharon la mano, y querían algo que yo no podía entender. Uno o dos se pasaron los cuchillos por la garganta. Esto me pareció que no era una diversión muy agradable, especialmente si se divertían de esta manera conmigo. Finalmente les obsequié algunos trozos de tabaco, que aceptaron con gusto, y partieron aparentemente muy complacidos ... Al subir con los carros, descubrí que la compañía de Oregón se había unido a nosotros. Desde que nos dejaron, se habían celebrado tres matrimonios y uno o dos más estaban en los tapis. Todos estábamos contentos de vernos después de nuestra larga separación, y los buenos sentimientos parecían reinar en todo momento. No habíamos viajado mucho antes de comenzar el ascenso de Black Hills, y teníamos una hermosa vista del pico Laramie, el más alto de la cordillera.

Ayer celebramos el 4 de julio. Romper una o dos botellas de buen licor, que se habían escondido para evitar que robaran unos viejos grifos (tan sedientos se vuelven en esta ruta de licor, de cualquier tipo, que robarlo no se considera delito), un discurso u oración del coronel Russell, algunas canciones del señor Bryant y varios otros caballeros, con música, que consiste en un violín, una flauta, un tambor de perro: se mata al perro del que se extrajo la piel y se hace el tambor. La noche anterior - con el disparo de todos los cañones del campamento, al final del discurso, canto y brindis, creó una de las excitaciones más placenteras que hemos tenido en el camino.

Ayer al mediodía llegamos al "punto culminante" o cresta divisoria entre el Atlántico y el Pacífico. Esta noche acampamos en Little Sandy, una de las bifurcaciones del río Green, que es un afluente del gran Colorado, que desemboca en el golfo de California. Así se cumplen los grandes sueños de mi juventud y de mis años más maduros. He visto las Montañas Rocosas, he cruzado el Rubicón, ¡y ahora estoy en las aguas que fluyen hacia el Pacífico! Parece como si hubiera dejado atrás el viejo mundo, y que uno nuevo está amaneciendo sobre mí. En cada paso hasta ahora ha habido algo nuevo, algo que atraer. Si el resto de mi viaje es tan interesante, seré recompensado con creces por las fatigas y las dificultades de este arduo viaje.

Hemos llegado aquí sanos y salvos con la pérdida de dos yuntas de mis mejores bueyes. Fueron envenenados por beber agua en un pequeño arroyo llamado Dry Sandy, situado entre Green Spring en el Paso de las Montañas y Little Sandy. El agua estaba en charcos. Jacob Donner también perdió dos yugos, y George Donner un yugo y medio, todos supuestamente por la misma causa.

He reabastecido mis existencias comprando a los señores Vasques & Bridger, dos señores muy excelentes y complacientes, que son los propietarios de este puesto comercial. La nueva carretera, o el corte de Hastings, sale de la carretera de Fort Hall aquí, y se dice que supone un ahorro de 350 o 400 millas para ir a California, y una mejor ruta. Sin embargo, hay, o se cree que hay, un tramo de 40 millas sin agua; pero Hastings y su grupo están por delante buscando agua o una ruta para evitar este tramo. Creo que no pueden evitarlo, porque cruza un brazo del lago Eutaw, ahora seco. El Sr. Bridger y otros caballeros aquí, que han atrapado a ese país, dicen que el lago se ha alejado de la extensión del país en cuestión. Hay mucha hierba que podemos cortar y poner en los carros, para nuestro ganado mientras la atravesamos. Ahora estamos a sólo 100 millas del Gran Lago Salado por la nueva ruta, en las 250 millas de California; mientras que por el camino de Fort Hall hay 650 o 700 millas, lo que supone un gran ahorro a favor de los bueyes hastiados y el polvo. En la nueva ruta no tendremos polvo, ya que tenemos unos 60 vagones por delante. El resto de los californianos tomó la ruta larga, sintiendo miedo del Cutoff de Hasting. El Sr. Bridger me informa que la ruta que diseñamos tomar es un camino bien nivelado, con mucha agua y pasto, con la excepción antes mencionada. Se estima que 700 millas nos llevarán al Fuerte del Capitán Sutter, que esperamos hacer en siete semanas a partir de este día.

Al llegar a Fort Bridger, agregué un yugo de ganado a mis equipos y me quedé aquí cuatro días. Varios amigos míos que habían pasado por aquí con animales de carga para California, habían dejado cartas al Sr. Vásquez, el socio del Sr. Bridger, indicándome que tomara la ruta a través de Fort Hall y de ninguna manera que fuera al límite de Hastings Vásquez, siendo interesado en tener la nueva ruta recorrida, guardé estas cartas.

Un gran número de emigrantes de Oregón y California acamparon en este arroyo, entre los que puedo mencionar a los siguientes: los señores West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners y Dunbar. En un momento u otro, me había familiarizado con todas estas personas en esas compañías, y había viajado con ellas desde Wokaruaka, y hasta que subsecuentes divisiones y subdivisiones nos separaron. A menudo, desde nuestras diversas separaciones, nos habíamos cruzado y repasado en el camino, y con frecuencia acampamos juntos junto al mismo agua y hierba, como lo hacíamos ahora. De hecho, la historia particular de mi propio viaje es la historia general de ellos. La mayor parte de los californianos, y especialmente las empresas en las que viajaban George Donner, Jacob Donner, James F. Reed y William H. Eddy, y sus familias, aquí giraban a la izquierda, con el propósito de pasar por Fort Bridger, para encontrarse con LW Hastings, quien les había informado, mediante una carta que él escribió y reenvió desde donde la carretera emigrante sale de Sweet Water, que había explorado una nueva ruta desde California, que había encontrado mucho más cercana y mejor. que el anterior, a través de Fort Hall, y las aguas principales del río Ogden, y que permanecería en Fort Bridger para dar más información y llevarlos a cabo. En general, los californianos estaban muy eufóricos y de buen humor ante la perspectiva de un camino mejor y más cercano al país de destino. La Sra. George Donner fue, sin embargo, una excepción. Estaba lúgubre, triste y desanimada, ante el hecho de que su marido y otros podían pensar por un momento en dejar el viejo camino, y confiar en la declaración de un hombre del que no sabían nada, pero que probablemente era un egoísta. aventurero.

Puede que no tenga otra oportunidad de enviarte cartas hasta que llegue a California. Tomamos una nueva ruta a California, nunca antes viajada esta temporada; en consecuencia, nuestra ruta pasa por una región nueva e interesante.Ahora estamos en el valle del río Bear, en medio de las montañas del río Bear, cuyas cumbres están cubiertas de nieve. Mientras escribo ahora, nos alegra un cálido sol de verano, mientras que a unas pocas millas de distancia, las montañas cubiertas de nieve resplandecen con sus rayos.

Él (James Reed) dice que sus desgracias comenzaron al dejar Fort Bridger, lugar que dejó el 31 de julio de 1846, en compañía de otras ochenta y un personas. No ocurrió nada notable hasta el 6 de agosto, cuando llegaron a unas pocas millas de Weaver Canyon, donde encontraron una nota de un señor Hastings, que estaba veinte millas por delante de ellos, con sesenta vagones, diciendo que si enviaría a buscarlo y los pondría en una nueva ruta, que evitaría el Cañón y reduciría la distancia al gran Lago Salado varias millas. Aquí la compañía se detuvo y nombró a tres personas, que debían adelantar al Sr. Hastings y contratarlo para que los guiara a través de la nueva ruta, lo que se hizo rápidamente.

Estuvimos siete días en llegar a Weber Canyon, y Hastings, que estaba guiando a un grupo antes de nuestro tren, dejó una nota al costado del camino advirtiéndonos que el camino a través de Weber Canyon era intransitable y aconsejándonos que seleccionáramos un camino sobre las montañas. el esquema que intentó dar en papel. Estas instrucciones eran tan vagas que C.T. Stanton, William Pike y mi padre se adelantaron, adelantaron a Hastings y trataron de inducirlo a regresar y guiar a nuestro grupo. Él se negó, pero regresó por un tramo del camino y desde una alta montaña trató de señalar el rumbo general. Por este camino, mi padre viajó solo, tomando notas y quemando árboles, para ayudarlo a volver sobre su curso.

Dejando Fort Bridger, desafortunadamente tomamos la nueva ruta, viajando sin incidentes notables, hasta que llegamos a la cabecera del cañón Webber. A poca distancia antes de llegar a este lugar encontramos una carta clavada en lo alto de un arbusto de salvia. Era de Hastings. Dijo que si enviábamos un mensajero tras él, regresaría y nos conduciría por una ruta mucho más corta y mejor que el cañón. Se celebró una reunión de la empresa, en la que se resolvió enviar a los Sres. McCutchen, Stanton ya mí al Sr. Hastings; también estábamos al mismo tiempo para examinar el cañón e informar con poca antelación.

A la mañana siguiente, ascendiendo a la cima de la montaña, donde podíamos ver una parte del país que se extendía entre nosotros y la cabecera del cañón, donde acampaba el grupo de Donner. Después de que me dio la dirección, el Sr. Hastings y yo nos separamos. Regresó a las compañías que había dejado la mañana anterior y yo prosiguió hacia el este. Después de descender a lo que podría llamarse la meseta, tomé un sendero indio y abrí la ruta donde era necesario que se hiciera el camino, si la compañía así lo indicaba cuando escucharon el informe. Cuando McCutchen, Stanton y yo atravesamos el cañón de Webber en nuestro camino para adelantar al Sr. Hastings, nuestras conclusiones fueron que muchos de los vagones serían destruidos al intentar atravesar el cañón. Stanton y McCutchen debían regresar a nuestra compañía tan rápido como sus caballos lo soportaran, ya que casi se habían agotado. Llegué a la compañía por la noche y les informé de las conclusiones con respecto al cañón de Weber, al mismo tiempo que les dije que la ruta que había abierto ese día era justa, pero que requeriría un trabajo considerable para limpiar y excavar. Acordaron con voz unánime tomar ese camino si yo los dirigía en la construcción del camino, ellos trabajaron fielmente hasta completarlo.

Él (Hastings) le mostró (a Reed) el camino, luego siguió adelante y alcanzó a su grupo, y Reed regresó al suyo. En ese momento nos adelantamos y nos unimos al Partido Donner. Esto es lo que causó nuestro sufrimiento, ya que Reed nos dijo que si íbamos por el camino del Cañón, podríamos romper nuestros carros y matar a nuestros bueyes, pero que si íbamos por el nuevo camino, podríamos llegar a Salt Lake en una semana o diez días. .

Después de viajar dieciocho días ellos (el Partido Donner) lograron la distancia de treinta millas, con gran trabajo y esfuerzo, y se vieron obligados a cortar todo el camino a través de un bosque de pinos y álamos.

Luego vino un largo y lúgubre tirón sobre una cadena baja de colinas, que nos llevó a otro hermoso valle donde los pastos eran abundantes y más pozos marcaban el sitio de buenos terrenos para acampar.

Cerca del pozo más grande se encontraba un espectáculo lamentable: un tablero guía desconcertante, salpicado de trozos de papel blanco, que mostraba que el aviso o mensaje que recientemente se había pegado y clavado en él había sido eliminado en trozos irregulares.

Sorprendidos y consternados, los emigrantes miraron su rostro inexpresivo, luego hacia el lúgubre blanco que se extendía más allá. En ese momento, mi madre se arrodilló ante él y comenzó a buscar fragmentos de papel, que ella creía que los cuervos habían picoteado y tirado al suelo sin sentido.

Estimulados por su celo, otros también pronto se pusieron de rodillas, rascando entre la hierba y tamizando la tierra suelta entre sus dedos. Lo que encontraron, se lo llevaron y, una vez que terminó la búsqueda, tomó la tabla guía, la colocó sobre su regazo y, pensativamente, comenzó a encajar los bordes irregulares del papel y hacer coincidir los trozos con las marcas en la tabla. El tedioso proceso fue observado con fascinado interés por el ansioso grupo que la rodeaba.

Comenzamos a cruzar el desierto viajando día y noche solo parando para alimentar y dar agua a nuestros equipos mientras durara el agua y la hierba. Debemos haber atravesado al menos dos tercios del camino cuando una gran parte del ganado mostró signos de ceder. Aquí la compañía me pidió que siguiera adelante y encontrara el agua e informara. Antes de irme, le pedí a mi camionero principal, que cuando mi ganado se agotara tanto que no pudieran continuar con los vagones, los apagara y los llevara por el camino detrás de mí hasta que llegaran al agua, pero el camionero malinterpretó los desvíos cuando Primero mostraron síntomas de desfallecimiento, comenzando con ellos por el agua. Encontré el agua a unas veinte millas de donde dejé la empresa y comencé a regresar. Alrededor de las once de la noche, conocí a mis transportistas con todo mi ganado y caballos. Les advertí especialmente que mantuvieran el ganado en el camino, porque en cuanto olfatearan el agua, lo buscarían. Seguí adelante y llegué a mi familia y carros. Algún tiempo después de dejar al hombre, uno de los caballos cedió y mientras se esforzaban por llevarlo bien, el ganado olió el agua y se dirigió hacia ella. Y cuando empezaron con los caballos, el ganado se perdió de vista, no pudieron encontrarlos, ni su rastro, como me dijeron después.

Al no recibir información y el agua casi agotada, por la noche comencé a pie con mi familia para llegar al agua. En el transcurso de la noche, los niños se agotaron. Me detuve, extendí una manta y las acosté cubriéndolas con chales. En poco tiempo comenzó a soplar un huracán frío; los niños pronto se quejaron del frío. Teniendo cuatro perros con nosotros, hice que se tumbaran con los niños fuera de las mantas. Luego se mantuvieron calientes. Reed y yo, sentados a barlovento, los ayudamos a protegerlos de la tormenta. Muy pronto uno de los perros se levantó de un salto y empezó a ladrar, los otros siguieron atacando a algo que se nos acercaba. Muy pronto vi a un animal que se dirigía directamente hacia nosotros; los perros que lo agarraban cambiaron de rumbo, y al pasar descubrí que era uno de mis novillos jóvenes. Incautamente declarando que era una locura, en un momento mi esposa e hijos empezaron a levantarse como codornices, y pasaron algunos minutos antes de que pudiera acampar en silencio; No hubo más quejas de cansancio o sueño durante el resto de la noche.

Nos dimos cuenta de que había que abandonar nuestros carros. La compañía amablemente nos permitió tener dos yuntas de bueyes, de modo que sin el yugo del buey y la vaca juntos podríamos traer un carro, pero, ¡ay! no el que nos parecía tanto un hogar, y en el que había muerto la abuela. Algunos miembros de la compañía regresaron con papá y lo ayudaron a almacenar en caché todo lo que no se podía empaquetar en un solo vagón. Se hacía un escondite cavando un hoyo en el suelo, en el que se colocaba una caja o la cama de un vagón. Los artículos que iban a ser enterrados se empaquetaron en esta caja, se cubrieron con tablas y se arrojó tierra sobre ellos, y así quedaron ocultos a la vista.

El señor Eddy salió a cazar ... Al mediodía subió con la compañía, que se había detenido a tomar unos refrescos, al pie de una colina de arena muy alta y larga, cubierta de rocas en la cima. Por fin comenzaron a ascender por la colina. Se habían retirado todos los carros, excepto el del señor Reed, el del señor Pike y uno del señor Graves, este último conducido por John Snyder. Milton Elliot, que era el conductor del Sr. Reed, tomó el equipo del Sr. Eddy, que estaba en el vagón del Sr. Reed, y lo unió al equipo del Sr. Pike. El ganado de este equipo, al ser rebelde, se enredó con el del Sr. Graves, conducido por Snyder; y se produjo una pelea entre él y Elliot. Snyder finalmente comenzó a discutir con el Sr. Reed e hizo algunas amenazas de azotarlo, amenazas que parecía a punto de intentar ejecutar. Reed luego sacó un cuchillo, sin, sin embargo, intentar usarlo, y le dijo a Snyder que no deseaba tener ninguna dificultad con él. Snyder dijo que lo azotaría, "de todos modos"; y girando la culata de su látigo, le dio al Sr. Reed un fuerte golpe en la cabeza, que le cortó mucho. Cuando Reed estaba en el acto de esquivar el golpe, apuñaló a Snyder un poco por debajo de la clavícula, cortó la primera costilla y atravesó el pulmón izquierdo con el cuchillo. Después de esto, Snyder golpeó a la Sra. Reed con un golpe en la cabeza, y al Sr. Reed dos golpes en la cabeza, el último lo hizo caer de rodillas. Snyder expiró en unos quince minutos. Reed, aunque la sangre le corría por la cara y los hombros debido a sus propias heridas, manifestó una gran angustia de espíritu y arrojó el cuchillo lejos de él y lo arrojó al río. Aunque el Sr. Reed se vio obligado a hacer lo que hizo, el hecho produjo muchos sentimientos en su contra; y por la noche Kiesburg propuso colgarlo. A esto, sin embargo, probablemente lo impulsó un sentimiento de resentimiento, producido por el hecho de que el Sr. Reed contribuyó principalmente a su expulsión de una de las compañías, mientras estaba en South Platte, por conducta manifiestamente inapropiada. Eddy tenía dos pistolas de seis tiros, dos pistolas de dos cañones y un rifle; Milton Elliot tenía un rifle y una escopeta de dos cañones; y el Sr. Reed tenía un revólver de seis tiros, un par de pistolas de dos cañones y un rifle. Así se ubicaron los camaradas del Sr. Reed, y decidieron que no debía morir. Sin embargo, Eddy propuso que el Sr. Reed abandonara el campamento. Esto finalmente se acordó y, en consecuencia, se fue a la mañana siguiente; sin embargo, no antes de haber ayudado a entregar a la tumba el cuerpo del infeliz joven.

Teníamos una regla al viajar que siempre observábamos, y era que si un carro iba en cabeza un día, al siguiente debía caer en la parte trasera, para permitir que cada uno tuviera su turno en la cabeza. Este día de terrible tragedia mi padre estaba a la cabeza, Jay Fosdick segundo, John Snyder tercero y Reed cuarto; Al llegar al pie de una colina corta y empinada, el equipo de mi padre no pudo tirar del carro, por lo que Fosdick tomó su equipo, dobló al de padre y subió, luego tomó ambos equipos de regreso y comenzó con el de Fosdick. Snyder dijo que su equipo podía llegar solo; en ese momento, Reed había hecho que otro equipo se doblara hacia su carro y comenzó a pasar a los bueyes de Snyder. Reed en ese momento estaba en el lado opuesto de los bueyes de Snyder, y le dijo a Snyder, "no tienes nada que hacer aquí en el camino"; Snyder dijo "es mi lugar". Reed se dirigió hacia él y, saltando por encima de la lengua del carro, dijo: "¡Eres un maldito mentiroso y te arrancaré el corazón!" Snyder se abrió la ropa sobre el pecho y dijo: "córtate". Reed corrió hacia él, le clavó un cuchillo de carnicero de quince centímetros en el corazón y le cortó dos costillas. Snyder luego giró la culata de su culata y lo golpeó tres veces, pero falló la tercera y golpeó a la Sra. Reed, que mientras tanto se había apoderado de su esposo. Snyder luego miró hacia la colina y dio unos diez pasos, cuando comenzó a tambalearse; en ese momento llegué a él y lo mantuve cayendo; acostándolo fácil, donde murió en cinco minutos. Luego fuimos un poco a un lugar donde podíamos acampar, y celebramos un consejo para averiguar qué hacer con Reed y tomamos declaraciones juradas de los testigos con el fin de darle un juicio justo cuando llegáramos a la civilización ... de la empresa se oponían a que Reed viajara en la empresa; así que acordaron desterrarlo.

En el río Humboldt, J. F. Reed y un hombre llamado Snyder se pelearon y Snyder fue asesinado; Algunos pensaron que Reed era el culpable de los demás de que Snyder estaba equivocado en todos los eventos. Reed dejó la compañía a caballo y solo dejó a su familia con la compañía, siempre pensé que esto era una desgracia para todo el grupo, ya que Reed era un inteligente y hombre enérgico, y si se hubiera quedado, la fiesta podría haber pasado. Dijo que iría antes y se esforzaría por enviar ayuda ya que las provisiones ahora escaseaban. Ahora bien, la verdad es que el equipo fue "Atascado" en un banco de arena del río Humboldt; era el equipo de Reed; Snyder conducía al equipo de Graves al lado de Reeds, detrás de Reed estaba en el lado opuesto de su equipo, ayudando a su hombre a hacer que el equipo tirara. Snyder también se acercó por la noche para ayudar. Pronto hubo un altercado entre Reed y Snyder. Cuando Snyder llamó a Reed un nombre e intentó golpearlo en la lengua entre los bueyes y el carro, Reed saltó sobre la lengua y lo apuñaló, Snyder murió en un par de horas. Reed no tenía nada que ver con el asunto y si ella lo hubiera hecho, Snyder no la golpearía, porque él no golpearía a una mujer en absoluto; Era demasiado hombre para eso. Toda la compañía lamentó la pérdida de Snyder; Aún así, Reed no fue culpado por muchos.

En este punto de nuestro viaje, nos vimos obligados a duplicar nuestros equipos para ascender una colina empinada y arenosa. Milton Elliott, que conducía nuestro carromato, y John Snyder, que conducía uno de los del Sr. Graves, se vieron envueltos en una disputa por el manejo de sus bueyes. Snyder estaba golpeando a su ganado en la cabeza, con la culata de su látigo, cuando mi padre, regresando a caballo de un viaje de caza, llegó y, apreciando la gran importancia de salvar el resto de los bueyes, protestó con Snyder, diciéndole que eran nuestra principal dependencia, y al mismo tiempo ofreciendo la asistencia de nuestro equipo. Snyder se ofendió por algo que Elliott había dicho y declaró que su equipo podía detenerse solo y siguió usando un lenguaje abusivo. Padre trató de calmar al hombre enfurecido. Siguieron palabras duras. Entonces mi padre dijo: "Podemos arreglar esto, John, cuando subamos la colina". "No", respondió Snyder, con un juramento, "lo arreglaremos ahora", y saltando sobre la lengüeta de un carro, le dio a mi padre un violento golpe en la cabeza con su pesada culata. Un golpe siguió a otro. Padre se quedó aturdido por un momento y cegado por la sangre que brotaba de los cortes en su cabeza. Estaba llegando otro golpe cuando mi madre se interpuso entre los hombres. El padre vio el látigo levantado, pero sólo tuvo tiempo de gritar: "John, John", cuando cayó el azote sobre la madre. Rápido como un pensamiento, el cuchillo de caza de mi padre salió y Snyder cayó, herido de muerte ... Mi padre fue enviado a un país desconocido sin provisiones ni armas, incluso su caballo le fue negado al principio. Cuando nos enteramos de esta decisión, lo seguí a través de la oscuridad, llevándome a Elliott conmigo y le llevé su rifle, pistolas, municiones y algo de comida.

Aquí se sugirió que fuera con anticipación a California, averiguara qué había sido de McCutchen y Stanton y apurara los suministros. Cuidarían de mi familia. Habiendo acordado eso, comencé, llevándome provisiones para unos tres días, esperando matar animales en el camino.

Aproximadamente a las nueve comenzaron. En aproximadamente media hora, Hardcoop se acercó al Sr. Eddy y le informó que Keseberg lo había vuelto a sacar del vagón, que era un anciano, que tenía más de sesenta años ... y concluyó solicitando al Sr. Eddy para llevarlo en su carro ... Eddy respondió que entonces estaban en la arena, y si de alguna manera podía avanzar hasta que salieran, haría lo que pudiera ... Los emigrantes siguieron viajando hasta la noche . Tan pronto como llegaron al campamento, se hizo una investigación por Hardcoop. Algunos muchachos que conducían ganado dijeron que lo habían visto sentado bajo un gran arbusto de salvia ... exhausto y completamente agotado ... La noche era muy fría; pero cuando amaneció, el infeliz Hardcoop no apareció. Reed, Milton Elliot y el Sr. Eddy luego fueron a Keseburg y le suplicaron que regresara por el anciano. Esto, Keseberg, de una manera muy despiadada e inhumana, se negó a hacer. Ninguna otra persona, excepto Patrick Breen y el Sr. Graves que tenían caballos en los que podía ser transportado, se dirigieron a Patrick Breen, quien respondió que era imposible y que debía morir.

Keseberg puede ser responsable de la muerte de Hardcoop, pero insta en su defensa que todos caminaban, incluso las mujeres y los niños. Dice que no echaron de menos a Hardcoop hasta la noche, y que se suponía que el anciano alcanzaría al tren durante la noche. Los terribles peligros que rodeaban a la compañía, la extrema tardanza de la temporada, la debilidad de los bueyes y el miedo constante a los indios al acecho y hostiles, le impidieron a él oa cualquier otra persona regresar.

En la mañana (12 de octubre de 1846) George Donner, Jacob Donner y Wolfinger perdieron dieciocho cabezas de ganado. A Graves también le robaron una vaca a los indios. Acamparon en la noche ... en un pequeño lugar de hierba muy pobre. El agua aquí también era deficiente en cantidad y de mala calidad. Breen hizo morir una hermosa yegua en el barro. Le pidió al Sr. Eddy que lo ayudara a sacarla. Eddy lo refirió al pobre Hardcoop y se negó. Varias reses recibieron flechas durante la noche, pero ninguna murió como consecuencia.

Había un alemán en nuestra compañía llamado Wolfinger, que tenía esposa, dos yuntas de bueyes y un carro, que era todo lo que sabíamos, pero se rumoreaba que tenía un dinero considerable. Un día conducía en la parte trasera; su esposa, que iba a pie, se mantenía en compañía de las otras mujeres ... otro alemán de nombre Keseberg se quedó con él; Viajaron tan despacio que se perdieron de vista, pero no pensamos en ello hasta la noche y no vinieron; y nos alarmamos un poco por su seguridad; así que dos de los hombres y yo montamos a caballo y comenzamos a seguirlos, pero nos habíamos alejado un poco hasta que conocimos a Keseberg, y él dijo que Wolfinger llegaría pronto, así que volvimos.Pero como él no vino a la mañana siguiente, dos de la compañía y yo volvimos y en unas cinco millas encontramos el carro en el camino; los bueyes habían sido desenganchados de él, pero se dejaron (dos yugo) encadenados y pastaban a lo largo de la orilla del río Humboldt, no lejos del carro, pero no pudimos encontrar a Wolfinger. No había huellas indias sobre nada de lo que se suponía que eran de Keseberg y Wolfinger; enganchamos los bueyes al carro y los condujimos hasta que alcanzamos a la compañía y se los entregamos a la señora Wolfinger; contrató a otro alemán llamado Charles Berger para que lo condujera, después de eso, y no se dijo nada más al respecto.

En el último campamento del río Truckee, se perdió otra vida por el disparo accidental de una pistola. Dos hombres, cuñados, (William Foster y William Pike) habían estado manejando sus armas junto al fuego del campamento por la mañana. Se pidió madera para reponerlo, cuando uno le dijo al otro: 'sostenga mi pistola mientras voy por un poco'. En el traslado, de alguna manera se disparó, y el contenido se alojó en el cuerpo del infortunado que vivió apenas dos horas. La muerte no los asustó ahora. Estaban demasiado absortos en sus propias necesidades como para prestar atención a su presencia, más allá de lo que requería la decencia desnuda. Habían enterrado a su primer muerto en un ataúd y un sudario, con ceremonias masónicas, el segundo con solo un sudario y una tabla debajo y encima de él. El último hombre fue enterrado literalmente polvo a polvo, nada que separara su arcilla de la del gran padre que abrió su seno para recibirlo.

El 19 de octubre, mientras viajábamos por el Truckee, nuestros corazones se alegraron por el regreso de Stanton, con siete mulas cargadas de provisiones. McCutchen estaba enfermo y no podía viajar, pero el capitán Sutter había enviado a dos de sus vaqueros indios, Luis y Salvador, con Stanton. Hambrientos como estábamos, Stanton nos trajo algo mejor que comida: la noticia de que mi padre estaba vivo. Stanton lo había conocido ni lejos de Sutter's Fort; llevaba tres días sin comer y su caballo no podía llevarlo. Stanton le había dado un caballo y algunas provisiones y se había marchado. Ahora empacamos lo poco que nos quedaba en una mula y comenzamos con Stanton. Mi madre montaba en mula, llevando a Tommy en su regazo; Patty y Jim cabalgaban detrás de los dos indios, y yo detrás del Sr. Stanton, y así continuamos nuestro viaje a través de la lluvia.

Cuando llegué (a Sutter's Fort), le di a conocer mi situación y le pregunté si me proporcionaría caballos y una silla de montar para sacar a las mujeres y los niños de las montañas (esperaba encontrarme con ellos en la cabecera de Bear Valley para cuando podría regresar allí), de inmediato cumplió con la solicitud, diciendo también que haría todo lo posible por mí y la empresa. La noche de mi llegada al Capitán, encontré a los señores Bryant, Lippencott, Grayson y Jacobs, algunos de los primeros viajeros de la Compañía Russel, que habían dejado esa compañía en Fort Laramie, la mayoría de ellos a caballo.

Permanecí en Sutter's Fort ... El 28 de octubre llegó aquí el Sr. Reed, a quien he mencionado anteriormente como perteneciente al grupo de emigrados de la retaguardia. Dejó su grupo en el río Mary y, en compañía de un hombre, cruzó el desierto y las montañas. Estuvo varios días sin provisiones, y cuando llegó a Johnson's, estaba tan demacrado y exhausto por la fatiga y el hambre, que apenas podía caminar. Su objetivo era conseguir provisiones inmediatamente y transportarlas con mulas de carga por las montañas para el alivio de los emigrantes que sufrían detrás. Había perdido todo su ganado y se había visto obligado a guardar dos de sus carros y la mayor parte de sus propiedades. El capitán Sutter proporcionó generosamente la cantidad necesaria de mulas y caballos, vaqueros indios, carne seca y harina. Se trata de la segunda expedición para el socorro de los emigrantes que realiza desde nuestra llegada al país.

Por la mañana hacía mucho frío, con cerca de una pulgada de nieve en el suelo. Esto nos hizo apresurar nuestro ganado aún más, si era posible, que antes. Seguimos viajando y, por fin, las nubes se aclararon, dejando los picos imponentes a la vista, cubiertos hasta donde alcanzaba la vista con nieve. Esta vista casi nos hizo desesperar de entrar alguna vez en el tan buscado valle del Sacramento; pero avanzamos tan rápido como nuestro ganado agonizante podía arrastrar nuestros carromatos casi vacíos. Por fin llegamos al pie de la cresta principal, cerca del lago Truckee. Era la puesta del sol. El tiempo estaba despejado en la primera parte de la noche; pero un gran círculo alrededor de la luna indicaba, como correctamente supusimos, una tormenta que se acercaba. La luz del día llegó solo para confirmar nuestros peores temores. La nieve caía deprisa sobre esa terrible cumbre por la que todavía teníamos que hacer nuestro camino.

No obstante, partimos temprano para hacer un esfuerzo por cruzar. Viajamos una o dos millas, la nieve aumentaba en profundidad durante todo el camino. Por fin, llegó hasta el eje de los vagones. Ahora decidimos dejarlos, empacar algunas mantas sobre los bueyes y seguir adelante; pero cuando empaquetamos los bueyes, era imposible avanzar; primero, por la profundidad de la nieve, y luego, porque no pudimos encontrar el camino; así que nos enganchamos a los carros y volvimos de nuevo al valle, donde nos encontramos lloviendo a raudales. Tomamos posesión de una cabaña y encendimos un fuego en ella, pero las ramas de los pinos eran un mal refugio de la lluvia, así que dimos la vuelta al ganado y nos acostamos debajo de las cubiertas de los carromatos para pasar la noche. Se despejó en la noche, y esto nos dio esperanzas; Estábamos tan poco familiarizados con el país como para creer que la lluvia en el valle era lluvia también en la montaña, y que derribaría la nieve para que pudiéramos pasar. En esto estábamos fatalmente equivocados.

Aproximadamente el primero de noviembre de 1846 llegamos a lo que resultó ser el primero de la cresta principal y acampamos al pie de lo que ahora se llama lago Donner.Cuando paramos, estaba lloviendo, pero antes de la mañana había algo de nieve en el suelo. , comenzamos al amanecer, pero pronto descubrimos que la nieve aumentaba en profundidad a medida que avanzábamos, y después de viajar unas dos millas, era tan profunda que el ganado no podía ir más lejos y para empeorar las cosas comenzó otra tormenta, por lo que volvimos sobre nuestros pasos hacia el campamento de la noche anterior en el lago.

Cuando llegamos al lago, perdimos nuestro camino y, debido a la profundidad de la nieve en las montañas, nos vimos obligados a abandonar nuestros carros y empacar nuestras mercancías sobre bueyes. El ganado, que no estaba acostumbrado a tales cargas, causó un gran retraso al "retorcerse" y revolcarse en la nieve. También hubo mucha confusión en cuanto a qué artículos deberían tomarse y cuáles abandonarse. Uno quería llevar una caja de tabaco; otra, un fardo de percal, y una cosa y otra. De no haber sido por esta demora, hubiéramos pasado la cumbre y hubiéramos avanzado hacia California. Debido a mi cojera, me colocaron a caballo y me ataron el pie a la silla en una especie de honda. Cerca de la tarde estábamos cerca de la cima de la cresta divisoria. Hacía frío y frío, y todo el mundo estaba cansado por los severos esfuerzos del día. Algunos de los emigrantes se sentaron a descansar y declararon que no podían ir más lejos. Les rogué, por el amor de Dios, que pasaran la cresta antes de detenerse. Alguien, sin embargo, prendió fuego a un pino carnoso y las llamas pronto ascendieron hasta la parte superior de las ramas. Las mujeres y los niños se reunieron alrededor de este fuego para calentarse. Mientras tanto, los bueyes frotaban sus mochilas contra los árboles. El tiempo se veía muy amenazador y los exhorté a continuar hasta llegar a la cima. Preví el peligro de forma clara e inequívoca. Sin embargo, solo los hombres más fuertes podían seguir adelante y romper el camino, y habría sido necesario un hombre decidido para inducir al grupo a abandonar el fuego. Si hubiera estado bien y hubiera podido avanzar por la cresta, algunos, si no todos, me habrían seguido. Como estaban las cosas, todos se acostaron en la nieve y pronto se quedaron dormidos del cansancio. Por la noche, sentí que algo me impedía respirar. Un gran peso parecía descansar sobre mí. Poniéndome en una postura sentada, me encontré cubierto de nieve recién caída. El campamento, el ganado, mis compañeros, todo había desaparecido. Todo lo que podía ver era nieve por todas partes. Grité a todo pulmón. De repente, aquí y allá, a mi alrededor, asomaban cabezas a través de la nieve. La escena no era diferente de lo que uno podría imaginar en la resurrección, cuando la gente se levanta de la tierra. El terror se convirtió en pánico. Las mulas se perdieron, el ganado se perdió y nuestro avance se hizo imposible.

Comenzando con diecisiete caballos, ellos (James Reed y William McCutcheon) procedieron a cruzar las montañas. A medida que avanzaban, la nieve se hacía más profunda; alcanzaron la profundidad de cuatro pies cuando los caballos se hundieron completamente exhaustos, y se encontró imposible continuar con ellos. Los señores Reed y McCutcheon decidieron hacer todo lo posible para llegar a sus amigos. Al elegir los mejores caballos, los instaron a seguir adelante, pero ¡ay! - se vieron obligados a dejar a los pobres animales completamente enterrados en la nieve. Luego intentaron continuar su viaje a pie, pero por falta de raquetas de nieve, se vieron obligados a abandonar toda esperanza de atravesar la enorme barrera de nieve que los separaba de sus familias; y juntando sus caballos, regresaron al valle.

William Eddy, C.T. Stanton, William Graves, Jay Fosdick, James Smith, Charles Burger, William Foster, Antoine (español), John Baptiste, Lewis, Salvadore, Augustus Spitzer, Mary Graves, Sarah Fosdick y Milton Elliot, siendo los más fuertes del grupo, Empezó a cruzar las montañas a pie. Eddy, al narrar la afligida historia, me dijo que nunca podría olvidar la escena de separación entre él y su familia; pero esperaba entrar y obtener alivio, y regresar con los medios para su rescate. Comenzaron con un pequeño trozo de carne cada uno; pero apenas se habían alejado a menos de tres millas de la cima del paso, cuando la nieve, que era blanda y de unos diez pies de profundidad, los obligó de nuevo a regresar a las cabañas, a las que llegaron hacia la medianoche.

Al día siguiente, muy débil por la falta de comida, reanudó su caza, y finalmente se encontró con un enorme sendero de osos espeluznantes. En otras circunstancias, habría preferido ver las huellas de uno a ver al animal en sí. Pero ahora, débil y débil como estaba, estaba ansioso por encontrarlo ... No tardó en encontrar el objeto de su búsqueda. A una distancia de unos noventa metros, vio al oso, con la cabeza en el suelo, empeñado en cavar raíces. La bestia estaba en una pequeña falda de la pradera, y el Sr. Eddy, aprovechándose de un gran abeto cerca del cual se encontraba en ese momento, se mantuvo oculto. Después de meterse en la boca la única bala que no estaba en su arma, para poder recargar rápidamente en caso de emergencia, disparó deliberadamente. El oso inmediatamente se encabritó sobre sus patas traseras y, al ver el humo del arma del Sr. Eddy, corrió ferozmente hacia él, con las mandíbulas abiertas. Cuando se recargó el arma, el oso alcanzó el árbol y, con un gruñido feroz, persiguió al señor Eddy a su alrededor, quien, corriendo más rápido que el animal, se acercó con él por la parte trasera y lo inutilizó de un disparo. en el hombro, de modo que ya no pudo perseguirlo. Luego despachó al oso dándole un golpe en la cabeza con un garrote. Al examinarlo, descubrió que el primer disparo le había atravesado el corazón. Luego regresó a Mountain Camp en busca de ayuda para traer su premio. Graves y Eddy salieron tras el oso. ... Ellos, sin embargo, finalmente lograron meterse en el oso después del anochecer. Eddy le dio la mitad al Sr. Foster por el uso del arma. También se le dio una parte al Sr. Graves ya la Sra. Reed. El oso pesaba alrededor de 800 libras.

No desanimados e impulsados ​​por la creciente escasez de víveres en las cabañas, el 20 (noviembre de 1846) lo intentaron de nuevo y lograron cruzar la línea divisoria; pero encontraron que les era imposible continuar por falta de piloto, pues el señor Stanton se había negado a permitir que los indios los acompañaran por no poder sacar las mulas con ellos, que el señor Stanton había llevado allí con provisiones de JA Sutter's, previas a la caída de la nieve. Aquí nuevamente se arruinaron sus más cálidas esperanzas; y volvieron de nuevo con el corazón apesadumbrado hacia sus miserables cabañas. Murphy, su hija y dos hijos eran de este grupo.

El veinte (diciembre) salió el sol claro y hermoso, y alentados por sus rayos centelleantes, siguieron su fatigado camino. Desde el primer día, parece que el señor Stanton no pudo seguirles el ritmo, pero siempre había llegado a su campamento cuando encendieron el fuego y se hicieron los preparativos para pasar la noche. Ese día habían viajado ocho millas y habían acampado temprano; y cuando las sombras de la tarde los envolvieron, muchas miradas ansiosas se dirigieron hacia Stanton a través de la oscuridad cada vez más profunda; pero no vino.

Antes de la mañana, el tiempo se volvió tormentoso, y al amanecer se pusieron en marcha y recorrieron unas cuatro millas, cuando acamparon, y acordaron esperar y ver si subía Stanton; pero esa noche su lugar estaba nuevamente vacío por el fuego triste, mientras que él, supongo, había escapado de todo sufrimiento adicional y yacía envuelto en su manto de nieve.

El viento al día siguiente cambió al suroeste y la nieve cayó todo el día. Acamparon al anochecer y, al anochecer, llegó el señor Stanton. Reanudaron su viaje el día 22. Stanton llegó al campamento en aproximadamente una hora, como de costumbre. Esa noche consumieron lo último de sus escasas provisiones. Se habían limitado a una onza en cada comida desde que dejaron el campamento de montaña, y ahora el último se había ido. Tenían una pistola, pero no habían visto un ser vivo.

Durante este día (23 de diciembre) el Sr. Eddy examinó una bolsita con el propósito de tirar algo, con el fin de llevarse mejor. Al hacer esto, encontró alrededor de media libra de carne de oso, a la que se adjuntó un papel en el que su esposa había escrito a lápiz, una nota firmada 'Tu propia querida Eleanor' en la que le pedía que la guardara para el último extremo. , y expresó la opinión de que sería el medio de salvar su vida. En la mañana de este día, el Sr. Stanton permaneció junto a la fogata, fumando su pipa. Les pidió que continuaran, diciendo que los alcanzaría. La nieve tenía unos cuatro metros y medio de profundidad. Stanton no los propuso.

Reanudaron su melancólico viaje y, tras recorrer un kilómetro y medio, acamparon para esperar a su compañero. No comieron nada durante el día. Stanton no se acercó. La nieve cayó toda la noche y aumentó un pie de profundidad. Ahora dieron por muerto al pobre Stanton.

En esta situación crítica (24 de diciembre de 1846), la presencia de ánimo del Sr. Eddy sugirió un plan para mantenerse calientes, lo cual es común entre los cazadores de las Montañas Rocosas, cuando quedan atrapados en la nieve sin fuego. Es simplemente para extender una manta sobre la nieve, cuando el grupo, (si es pequeño,) con la excepción de uno, se sienta en un círculo, lo más cerca posible, sus pies apilados uno sobre el otro en el centro, la sala está dejado para la persona que tiene que completar el arreglo. A continuación, se extienden tantas mantas como sea necesario sobre las cabezas del grupo, y los extremos se sujetan con palanquillas de madera o nieve. Una vez completado todo, la persona que está afuera toma su lugar en el círculo. A medida que cae la nieve, cierra los poros de las mantas, mientras que el aliento de la fiesta de debajo pronto provoca un agradable calor. Fue con gran dificultad que el Sr. Eddy logró que adoptaran este sencillo plan, que sin duda fue el medio de salvarles la vida en ese momento. En esta situación permanecieron treinta y seis horas.

El doloroso viaje se prosiguió de nuevo, y después de recorrer dos o tres millas, el viento cambió hacia el suroeste. Con la nieve que comenzaba a caer, todos se sentaron a celebrar un consejo con el fin de determinar si continuar. Todos los hombres menos el Sr. Eddy se negaron a seguir adelante. Las mujeres y el Sr. Eddy declararon que pasarían o morirían. Se urgieron muchas razones para regresar, y entre otras, el hecho de que no habían probado la comida durante dos días, y esto después de haber estado con una ración de una onza por comida. Se decía que todos debían morir por falta de alimento. Finalmente, Patrick Dolan propuso que echaran suertes para ver quién debía morir, para proporcionar comida a los sobrevivientes. Eddy apoyó la moción. William Foster se opuso a la medida. Luego, Eddy propuso que dos personas tomaran cada una un revólver de seis tiros y lucharan hasta que uno o ambos fueran asesinados. Esto también fue objeto de objeciones. Eddy finalmente propuso que debían reanudar su viaje y continuar hasta que alguien muriera. Esto finalmente se acordó, y se tambalearon durante unas tres millas, cuando acamparon. Llevaban consigo un pequeño hacha y, tras muchas dificultades, consiguieron hacer un gran fuego. Alrededor de las diez de la noche de Navidad, una terrible tormenta de viento, nieve y granizo comenzó a caer sobre sus indefensas cabezas. Mientras buscaba leña para el fuego, el hacha, como para añadir otra gota de amargura a una copa ya rebosante, voló del mango y se perdió en nieves insondables. Alrededor de las 11 en punto de esa noche memorable, la tormenta se convirtió en un tornado perfecto y en un instante apagó cada chispa de fuego. Antoine murió un poco antes de esto de fatiga, helada y hambre. La compañía, excepto el Sr. Eddy y uno o dos más, ahora estaban ocupados suplicando alternativamente a Dios por misericordia y alivio. Los amargos llantos, la angustia y la desesperación de esa noche nunca podrán olvidarse. Eddy suplicó a sus compañeros que se echaran sobre mantas y él las cubriría con otras mantas; instando a que la nieve que cayera pronto los cubriera, y así podrían mantenerse calientes. En unas dos horas se hizo esto. Antes de esto, sin embargo, el Sr. Graves fue relevado por la muerte de los honores de esa noche. Eddy le dijo que se estaba muriendo. Él respondió que no le importaba y pronto expiró.

No habían avanzado más de dos millas cuando se encontraron con los indios, tendidos en el suelo, totalmente desamparados. Llevaban ocho o nueve días sin comer y cuatro días sin fuego. Probablemente no podrían haber vivido más de dos o tres horas; sin embargo, Eddy protestó contra su muerte. Foster afirmó que estaba obligado a hacerlo. Eddy se negó a ver consumado el acto, avanzó unos doscientos metros y se detuvo. A Lewis se le dijo que debía morir; y recibió un disparo en la cabeza. Salvadore fue enviado de la misma manera inmediatamente después. Eddy no vio quién disparó el arma. Luego se cortó la carne de sus huesos y se secó.

A la mañana siguiente avanzaron tambaleándose, y hacia el final del día ... llegaron a una aldea indígena, que en este país se llama ranchería. Los indios parecían abrumados con la vista de sus miserias ... Tan pronto como el primer breve estallido de sentimiento se apaciguó, todos unidos para atender sus necesidades. Uno se apresuró aquí, y otro se apresuró allí, todos sollozando y llorando, para obtener sus provisiones de bellotas.

Probablemente la gente no sepa que ahora hay en las montañas de California, en una situación muy angustiosa, un grupo de emigrantes de los Estados Unidos, a quienes se les impidió cruzar las montañas debido a una fuerte nevada temprana. El partido está formado por unas sesenta personas, hombres, mujeres y niños. Casi no tenían provisiones cuando llegaron al pie de la montaña, y salvo por el oportuno socorro que les brindó el capitán J.A. Sutter, uno de los hombres más humanos y liberales de California, deben haber perecido todos en unos pocos días. El capitán Sutter, tan pronto como se enteró de su situación, les envió cinco mulas cargadas de provisiones. Un segundo grupo fue enviado con provisiones para ellos, pero encontraron la montaña intransitable a consecuencia de la nieve. Esperamos que nuestros ciudadanos hagan algo por el alivio de estas personas desafortunadas.

El diecisiete (enero de 1847), después de caminar dos o tres millas, con un indio como piloto, el señor Foster y las mujeres se rindieron, sus pies estaban tan hinchados que no podían seguir adelante. Eddy, que al parecer soportó la fatiga del viaje mejor que cualquiera de ellos, aquí los dejó; y con la ayuda de dos indios, esa noche llegó al asentamiento de Bear Creek. Los habitantes, al ser informados de la situación de la partida de atrás, partieron inmediatamente con víveres a pie, y llegaron a ellos esa noche sobre las doce.

Mi hermano mayor estaba muy débil, y casi a las puertas de la muerte, y mi madre fue a los Breens y pidió un pequeño trozo de carne; solo unos pocos bocados. Esto está en la historia registrada por el Sr. Breen. Recuerdo el pedacito de carne; mi madre le dio la mitad a mi hermano moribundo, y él se lo comió, se quedó dormido, con un ronquido hueco que gorgoteaba de muerte, y cuando el sonido cesó, me acerqué a él y estaba muerto, muerto de hambre en mi presencia. . Mi madre dijo que si hubiera sabido que él iba a morir, le habría dado el resto de la carne mientras ella también se moría de hambre.

Varios miembros del grupo de ayuda permanecieron aquí, mientras que los señores Miller, McCutchen, uno de los hombres y yo nos dirigimos al campamento de los señores Donner. Esto fue un número de millas más al este. Encontramos a la Sra. Jacob Donner en una condición muy débil. Su marido había muerto a principios de invierno. Quitamos la carpa y la colocamos en una situación más cómoda. Luego visité la carpa de Geo. Donner, cerca, y lo encontró a él y a su esposa. Estaba indefenso. Sus hijos y dos de Jacob habían salido con el grupo que conocimos en la cabecera del valle de Bear. Le pedí a la Sra. George Donner que viniera con nosotros, ya que dejaría a un hombre que se ocupara tanto del Sr. George Donner como de la Sra. Jacob Donner. Geo. Donner se negó positivamente, diciendo que como sus hijos estaban fuera de control, ella no dejaría a su esposo en la situación en la que se encontraba. Después de instarla repetidamente a que saliera del armario, y ella se negó positivamente, estaba convencido en mi propia mente de que la Sra. Donner permaneció con su marido por puro amor y cariño, y no por dinero, como afirma la señora Curtis. Cuando descubrí que la Sra. Donner no dejaría a su esposo, nos llevamos a los tres hijos restantes de Jacob Donner, dejando a un hombre que se ocupara de los dos campamentos. Dejando todas las provisiones que pudimos prescindir y esperando que la fiesta del fuerte de Sutter llegaría en unos días, regresamos al campamento de la Sra. Graves, donde todos permanecieron durante la noche excepto McCutchen, Miller y yo. la cabaña del Sr. Breen, donde estaban dos de mis hijos. En todos los campamentos se notificó que comenzaríamos nuestro regreso a Sutter's temprano al día siguiente ".

La Navidad estaba cerca, pero a los hambrientos su recuerdo no les reconfortaba. Llegó y pasó sin observancia, pero mi madre había decidido semanas antes que sus hijos deberían tener un regalo en este único día. Había dejado algunas manzanas secas, frijoles, un poco de callos y un pequeño trozo de tocino. Cuando se sacó esta atesorada tienda, el deleite de los más pequeños no conoció límites. La cocina se observó con atención, y cuando nos sentamos a la cena de Navidad, la madre dijo: "Niños, coman despacio porque este día pueden comer todo lo que deseen". Tan amarga fue la miseria aliviada por ese día brillante, que desde entonces nunca me he sentado a una cena de Navidad sin que mis pensamientos regresen a Donner Lake.

Un día, un hombre bajó los escalones de nieve de la cabaña de la señora Breen y cayó de lleno en el umbral de la puerta. Lo criaron rápidamente, y un poco de caldo, hecho de carne de res y cuero ... se puso en sus labios sin vida. Lo revivió, así que habló. Era chofer contratado. Su vida no tenía valor para nadie. Aquellos que hubieran compartido su bocado con él, estaban en una tierra de abundancia. Dijo que cuando se hizo una nueva visita a su esbelta tienda, y pensó en sus hijos, sintió que no podía retener lo que tenía ... El hombre que se había caído en su puerta, murió con ellos.

Entonces el niño pequeño de la Sra. Eddy que, con sus dos hijos, estaba con nosotros, su esposo se había ido con la Esperanza Desamparada, murió y no fue enterrado hasta que su madre murió dos días después, y yacían en esta misma habitación con dos días y dos noches antes de que pudiéramos obtener ayuda para llevar sus cadáveres a la nieve.

Domingo 17 de enero: Eliza vino aquí esta mañana y la envió de regreso a Graves. Lanthrom loco anoche.

Martes 19 de enero: Leggy y Edward se enfermaron anoche al comer carne a la que Delay echó su tabaco.

Jueves 21 de enero: Dantean vino esta mañana con Eliza, no come pieles. FRS Reed la envió de regreso a vivir o morir en ellos.

Miércoles 27 de enero: Keseberg enfermo y Lanthrom en cama todo el tiempo.

Sábado 30 de enero: Los Graves se apoderaron de los bienes de la Sra. Reed hasta que fueran pagados y también se llevaron las pieles de las que ella y su familia tenían que vivir.

Domingo 31 de enero: Lantron Murphy murió anoche.

Viernes 5 de febrero: Peggy está muy intranquila por miedo a que perezcamos todos de hambre, solo nos queda un poco de carne y solo una parte de las 3 pieles tiene para sostener a la Sra. Reed, no le queda nada más que una piel y está en la chabola de Graves ... El hijo de Eddy (Margaret), murió anoche.

Sábado 6 de febrero: la gente de Murphys o Keseberg dicen que no pueden comer pieles. Ojalá tuviéramos suficientes de ellos.

Domingo 7 de febrero: el hijo de William McCutcheon (Harriet) murió el 2 de este mes.

Lunes 8 de febrero: Spitzer murió anoche. La Sra. Eddy murió la noche del día 7.

Miércoles 10 de febrero: Milt Elliott murió anoche ... Denton tratando de pedir prestada carne para Graves no tenía nada para dar, no tienen nada más que pieles, todas están completamente sin carne, pero un poco de lo que tenemos, nuestras pieles están casi todas devoradas.

Cuando murió Milt Elliott, nuestro fiel amigo, que parecía un hermano, mi madre y yo lo sacamos de la cabaña y lo cubrimos de nieve. Comenzando a sus pies, acaricié la nieve blanca y pura suavemente hasta que llegué a su rostro. ¡Pobre Milt! era difícil tapar ese rostro de la vista para siempre, porque con su muerte nuestro mejor amigo se había ido.

Con la llegada del Brig Francisco, a 3 días de Yerba Buena, Le Moine, Maestro, nos trae el corazón desgarrador nuevo del sufrimiento extremo de un grupo de emigrantes que quedaron al otro lado de la montaña de California, unos 60 en todos, diecinueve de los cuales empezaron a entrar al valle. Siete, solo han llegado, el resto murió, y los sobrevivientes se mantuvieron con vida comiendo los cadáveres. Entre los supervivientes hay dos niñas ... Tenemos pocos de los detalles de las penurias que han sufrido. Tal estado de cosas probablemente nunca más ocurrirá, por el hecho de que el camino ahora es mejor conocido, y los emigrantes comenzarán y viajarán de ahora en adelante para cruzar la montaña el 1 de octubre. El partido que tanto está sufriendo, perdió su ganado de trabajo en los planos de sal, en el corte de Hasting, una derrota que esperamos que nadie vuelva a intentar.

Al atardecer del día 16 cruzamos el lago Truckee sobre el hielo y llegamos al lugar donde nos habían dicho que deberíamos encontrar a los emigrantes. Miramos a nuestro alrededor, pero no había ningún ser vivo a la vista, excepto nosotros, y pensamos que todos debían haber perecido. Lanzamos un fuerte grito y luego vimos a una mujer salir de un agujero en la nieve. Al acercarnos a ella, varios otros hicieron su aparición de la misma manera saliendo de la nieve. Estaban demacrados por el hambre y nunca podré olvidar la horrible y espantosa vista que presentaban. La primera mujer habló con voz hueca y muy agitada y dijo "son tus hombres de California o vienes del cielo". Les dimos comida con moderación y nos retiramos por la noche con alguien de guardia hasta la mañana para vigilar de cerca nuestras provisiones para evitar que los emigrantes hambrientos se las comieran, lo que habrían hecho hasta que murieran de saciedad.

Su campamento se encontraba a unos sesenta metros del extremo este del lago que ahora se llama Donner. La nieve tenía unos cuatro o cuatro metros de profundidad y lo cubría todo. Donde estaba el agua había una amplia y limpia capa de nieve. Nadie se acercó a saludarnos, pero cuando nos acercamos y gritamos, salieron dando tumbos de las cabañas. Eran una vista horrible, un lote blanco y hambriento, les puedo decir. Estuvimos muy contentos de vernos. De todos modos se volvieron horribles. Hombres, mujeres y niños llorando y rezando.

Después de que estuvimos un poco allí nos contaron cómo había sufrido durante meses. La comida desapareció y la muerte los llevó por todos lados. Luego nos hicieron pasar a sus cabañas y vimos los cuerpos de los que se habían ido. La mayor parte de la carne fue despojada y comida. El resto estaba podrido. Fue horrible. Diez ya estaban muertos y pudimos ver que algunos de los otros se iban. Estaban demasiado débiles para comer, y como nuestras provisiones eran escasas, pensamos que lo mejor era dejarlos ir y cuidar a los más fuertes.

En la tarde del 19 de febrero de 1847 llegaron a nuestras cabañas, donde todos estaban hambrientos. Gritaron para llamar la atención. Breen, subió los escalones helados de nuestra cabaña, y pronto escuchamos las benditas palabras: "¡Alivio, gracias a Dios, alivio!" Hubo alegría en el lago Donner esa noche, porque no sabíamos el destino de la Esperanza Desamparada y se nos dijo que los grupos de ayuda vendrían y se irían hasta que todos estuvieran al otro lado de las montañas. Pero con la alegría se mezclaba extrañamente la tristeza. Había lágrimas en otros ojos además de los de los niños; los hombres fuertes se sentaron y lloraron. Porque los muertos yacían sobre la nieve, algunos incluso sin enterrar, ya que los vivos no habían tenido fuerzas para enterrar a sus muertos.

Llegaron alrededor de las 8 en punto ... y nos dijeron que papá y su grupo salieron vivos, pero se les congelaron los pies y estaban tan fatigados que no pudieron regresar con ellos. Dijeron que regresarían el lunes o martes y llevarían todo lo que pudieran para viajar. Mi madre tenía cuatro hijos pequeños que no podían viajar y dijo que tendría que quedarme con ellos y conseguir leña para evitar que se congelaran. Le dije que cortaría madera suficiente para que nos durara hasta que pudiéramos ir a buscar provisiones y regresar y relevarlos; a lo que ella estuvo de acuerdo, y corté unos dos acordes.

Madre dice: Nunca olvidaré el día en que mi hermana Elitha y yo salimos de nuestra tienda. Elitha era fuerte y gozaba de buena salud, mientras que yo era tan pobre y demacrado que apenas podía caminar. Lo único que llevábamos con nosotros era la ropa que teníamos a la espalda y una fina manta, atada con una cuerda alrededor del cuello, respondiendo al propósito de un chal durante el día, y que era todo lo que teníamos para cubrirnos por la noche. Partimos temprano en la mañana y solté un buen llanto antes de llegar a las cabañas, una distancia de aproximadamente ocho millas. Muchas veces me senté en la nieve para morir, y habría perecido allí si mi hermana no me hubiera instado a seguir diciendo: 'Las cabañas están justo al otro lado de la colina'. Pasando el cerro, y sin ver las cabañas, me rendía, volvía a sentarme y a llorar, pero mi hermana seguía ayudándome y alentándome hasta que veía salir el humo de las cabañas; luego me armé de valor y avancé lo más rápido que pude. Cuando llegamos a la cabaña de Graves, todo lo que pude hacer fue bajar por los escalones de nieve hacia la cabaña. El dolor y la miseria que soporté ese día son indescriptibles.

Varios del grupo de socorro permanecieron aquí, mientras que los señores George Donner permanecieron con su esposo por puro amor y afecto, y no por dinero, como dijo la señora George Donner no dejaría a su esposo, nos llevamos a los tres hijos restantes de Jacob. Donner deja a un hombre para que se encargue de los dos campamentos. Se notificó en todos los campamentos que comenzaríamos nuestro regreso a Sutter's temprano al día siguiente.

Su fuego había derretido la nieve a una profundidad considerable y yacían sobre la orilla. Por lo tanto, tenían menos calor del que necesitaban, y encontraron algunas dificultades para conseguir el combustible que ella recogió, colocarlo de modo que pudiera arder ... El fuego se había hundido tan lejos, que habían sentido muy poco de su calor la última vez. dos noches, y bajando la mirada al pozo de nieve, donde sólo emitía un brillo apagado, creyó ver el rostro bienvenido de la amada madre tierra. ¡Fue una visión tan revividora, después de su larga y helada separación de él! Inmediatamente despertó a su hijo mayor, y con gran dificultad y repetidas palabras de aliento y aliento, le hizo comprender que deseaba que él descendiera por una de las copas de los árboles que se habían caído, para hacer una especie de escalera, y ver si podían llegar a la tierra desnuda y si era posible que todos bajaran. Temblaba de miedo el silencio vacío en el que él la miró al principio, pero al cabo de un rato, después de que ella se lo había dicho muchas veces, él dijo: "sí, madre", y se fue. Llegó al fondo sano y salvo y en seguida le habló. Había tierra seca desnuda debajo de sus pies; hacía calor y deseaba que ella bajara. Dejó a su bebé junto a algunos de los durmientes y descendió. Inmediatamente decidió derribarlos a todos ... Mediante la persuasión, la súplica, el estímulo y con su propia ayuda, los llevó a todos a este acogedor refugio. En este traslado, otro niño fue encontrado muerto ... Tenía una hermana menor que había partido en relativamente buenas condiciones, pero no estaba demacrada ni estupefacta. El calor del fuego la revivió y la animó, y cuando echó de menos a su hermano y se enteró de que estaba muerto, le suplicó al Sr. B. que subiera y le cortara un trozo para que ella comiera. "Oh, helado", exclamó la mujer horrorizada, "seguro que no te comerías a tu propio hermano". 'Oh, sí lo haré. ¡Sí, señor Breen, tengo mucha hambre y nos comimos a padre y tío en la cabaña! El hombre no se atrevió a resistir su súplica; porque pensó, si ella muriera cuando su vida podría salvarse, ¡la responsabilidad sería mía! Ascendió a la terrible tarea. Su esposa, paralizada por el horror, ocultó el rostro entre las manos y no pudo mirar hacia arriba. Ella era consciente de su regreso, y de que algo pasaba por el fuego; pero no pudo decidirse a descubrir sus ojos hasta que todo se calmó de nuevo en el silencio. Su esposo comentó que tal vez se equivocaron al rechazar un medio de sustento de la vida del que otros se habían valido; pero descartó la sugerencia con tanto temor, que nadie de su familia nunca la renovó ni la siguió.

Los señores Eddy, Foster, Thompson y Miller partieron alrededor de las 4 de la mañana, a la mañana siguiente, hacia el campamento de montaña, donde llegaron alrededor de las 10 de la mañana. no se puede imaginar, que la escena que presenciaron a su llegada. Muchos de los que habían sido detenidos por las nieves habían muerto de hambre. Sus cuerpos habían sido devorados por los miserables supervivientes; y sus huesos yacían dentro y alrededor de los campamentos. Era absolutamente necesario hacer algo para mantener su miserable existencia; sin embargo, todos ellos, excepto Keseburg, se habían abstenido de esta monstruosa comida mientras se pudiera tener cualquier otra cosa. Este hombre también devoró al hijo del Sr. Eddy ... y fue uno de los primeros en comunicarle el hecho. El aspecto horrible y demacrado de este hombre era tal que el señor Eddy, según me informó, no podía derramar su sangre allí; pero resolvió matarlo cuando aterrizara en San Francisco, si alguna vez llegaba al lugar. El grupo de los señores Eddy y Foster, a su llegada al campamento de montaña, encontró cinco niños vivos, a saber: tres de George Donner, uno de Jacob Donner y uno de la señora Murphy. También encontraron a un hombre que se llama Clarke. Clarke había salido con el señor Reed, creo, con el pretexto de ayudar a los emigrantes. Lo encontraron con un paquete de mercancías a la espalda, que pesaba alrededor de cuarenta libras, y también dos armas, a punto de partir con su botín. Este hombre en realidad se llevó esta propiedad, que pesaba más que un niño que dejó morir. Además de éstos, había en el campamento la Sra. Murphy, el Sr. y la Sra. George Donner y Keseburg; se creía que este último tenía mucha más fuerza para viajar, por la razón, como se sospechaba, de que deseaba quedarse atrás con el propósito de obtener la propiedad y el dinero de los muertos. George Donner gozaba de buena salud, era algo corpulento y ciertamente podía viajar. Pero su esposo estaba en una condición indefensa y ella no consentiría en dejarlo mientras él sobreviviera. Ella expresó su propósito solemne e inalterable, que ningún peligro y peligro podía cambiar, permanecer y realizar para él los últimos tristes oficios del deber y el afecto. Manifestó, sin embargo, la mayor solicitud por sus hijos; e informó al Sr. Eddy que tenía mil quinientos dólares en plata, todos los cuales le daría si él salvaba las vidas de sus hijos. Le informó que no pagaría cien dólares por todo lo que ella tenía, pero que salvaría a los niños o perecería en el esfuerzo. El partido no tenía provisiones que dejar para el sustento de estos seres infelices y desafortunados. Después de permanecer unas dos horas, el Sr. Eddy informó a la Sra. Donner que la fuerza de las circunstancias lo obligó a partir. La escena de la separación entre padres e hijos se representa como una que nunca se olvidará, ... y que las últimas palabras pronunciadas por la Sra. Donner, entre lágrimas y sollozos, al Sr. Eddy, fueron: '¡Oh, salva! ¡Salva a mis hijos! ' Señor.Eddy llevó a Georgiana Donner, que tenía unos seis años; Hiram Miller llevó a Eliza Donner, de unos cuatro años; El Sr. Thompson llevó a Frances Ann Donner, de unos ocho años; William Foster llevó a Simon Murphy, de ocho años; y Clarke se llevó su botín y dejó morir a un hijo de los Donner.

No se puede imaginar una escena más impactante que la presenciada por el grupo de hombres que acudieron al socorro de los desafortunados emigrantes en las Montañas de California. Los huesos de los que habían muerto y habían sido devorados por los miserables que aún sobrevivían estaban tirados alrededor de sus tiendas y cabañas. Cuerpos de hombres, mujeres y niños, con la mitad de la carne arrancada, yacían por todos lados. Una mujer sentada junto al cuerpo de su marido, que acababa de morir, le comía la lengua; ¡El corazón que ya había sacado, asado y comido! La hija fue vista comiendo la carne del padre, la madre la de sus hijos, los hijos la del padre y la madre. La apariencia demacrada, salvaje y espantosa de los supervivientes se sumó al horror de la escena. El lenguaje no puede describir el terrible cambio que unas pocas semanas de terrible sufrimiento habían producido en las mentes de estos miserables y lamentables seres. Aquellos que sólo un mes antes se hubieran estremecido y enfermado ante la idea de comer carne humana, o de matar a sus compañeros y parientes para preservar sus propias vidas, ahora veían la oportunidad que estos actos les brindaban de escapar de la más terrible de las muertes. como una interferencia providencial en su favor. Los cálculos se hicieron con frialdad, mientras se sentaban con tristeza alrededor de sus lóbregas fogatas, para las comidas siguientes y posteriores. Se idearon varios expedientes para prevenir el terrible crimen de asesinato, pero finalmente resolvieron matar a aquellos que tenían menos pretensiones de una existencia más larga. Sin embargo, justo en este momento, como por interpolación divina, algunos de ellos murieron, lo que proporcionó al resto un alivio temporal. Algunos se hundieron en los brazos de la muerte maldiciendo a Dios por su miserable destino, mientras que los últimos susurros de otros fueron oraciones y cánticos de alabanza al Todopoderoso.

Después de las primeras muertes, prevaleció el único pensamiento absorbente de la autopreservación individual. Las fuentes del afecto natural se secaron. Las cuerdas que antes vibraban con afecto conyugal, paterno y filial se partieron en pedazos, y cada una parecía resuelta sin tener en cuenta el destino de los demás para escapar de la inminente calamidad. Incluso los salvajes y hostiles indios de las montañas, que una vez visitaron sus campamentos, se compadecieron de ellos y, en lugar de seguir el impulso natural de sus sentimientos hostiles hacia los blancos y destruirlos como podrían haberlo hecho fácilmente, se repartieron su escaso suministro de alimentos.

Los emigrantes habían cambiado tanto que cuando el grupo envió, llegó con comida, algunos la dejaron a un lado y parecían preferir la carne humana putrefacta que aún quedaba. La víspera de la llegada de la fiesta, uno de los emigrantes se llevó a la cama a un niño de unos cuatro años y devoró todo antes de la mañana; y al día siguiente come otro de la misma edad antes del mediodía.

Se cree que varias de estas personas desafortunadas podrían haberse salvado, pero por su determinación de no dejar sus propiedades. Algunos de los que empezaron se cargaron de su dinero y otros efectos a tal punto que se hundieron y murieron en la carretera. Según los mejores relatos, cuarenta y tres murieron de hambre. Eran principalmente del vecindario de Independence, Missouri.

Esta mañana Foster, Rhodes y J. Foster partieron con pequeñas mochilas para las primeras cabañas con la intención de seguir desde allí el rastro de la persona que se había marchado la mañana anterior. Los otros tres se quedaron atrás para guardar y asegurar los bienes que necesariamente quedaban allí. Sabiendo que los Donner tenían una considerable suma de dinero, buscamos diligentemente, pero no tuvimos éxito. El grupo de las cabañas no pudo seguir el rastro del misterioso personaje debido al rápido derretimiento de la nieve, por lo que se dirigieron directamente a las cabañas, y al entrar descubrieron a Keseberg acostado en medio de los huesos humanos y junto a él una gran sartén llena. de hígado fresco y luces. Le preguntaron qué había sido de sus compañeros, si estaban vivos y qué había sido de la señora Donner. Él les respondió diciendo que todos estaban muertos; La Sra. Donner, dijo, al intentar cruzar de una cabaña a otra, se perdió el rastro y durmió una noche; que llegó a su campamento la noche siguiente muy fatigada, él le preparó una taza de café, la acostó y la envolvió bien en las mantas, pero a la mañana siguiente la encontró muerta; ¡Se comió su cuerpo y encontró que su carne era la mejor que jamás había probado! ¡Dijo además que obtuvo de su cuerpo al menos cuatro libras de grasa! No se pudieron encontrar rastros de su persona, ni tampoco el cuerpo de la Sra. Murphy. Cuando la última compañía salió del campamento, tres semanas antes, la Sra. Donner estaba en perfecto estado de salud, aunque no estaba dispuesta a salir y dejar a su esposo allí, y ofreció $ 500 a cualquier persona o personas que pudieran salir y traerlos, diciendo esto en el presencia de Kiesburg, y ella tenía mucho té y café, sospechamos que era ella quien había tomado el trozo de la paleta de ternera en la silla antes mencionada. En la cabaña con Keseberg se encontraron dos hervidores de sangre humana, en total se suponía que eran más de un galón. Rhodes le preguntó de dónde había sacado la sangre, él respondió, "hay sangre en los cadáveres", le hicieron numerosas preguntas. , pero parecía avergonzado y equívoco, y en respuesta a que le preguntaran dónde estaba el dinero de la Sra. Donner, mostró confusión y respondió que no sabía nada al respecto. Que debe haberlo guardado antes de morir: "No lo tengo", dijo, "ni el dinero, ni la propiedad de ninguna persona, viva o muerta". Luego examinaron su paquete y encontraron sedas y joyas, que habían sido sacadas del campamento de los Donner y cuyo valor ascendía a unos 200 dólares; en su persona descubrieron un par de pistolas, reconocidas como las de George Donner, y al quitárselas descubrieron algo escondido en su chaleco, que al abrirse resultó ser de $ 225 en oro.

Antes de dejar los asentamientos, la esposa de Kesebrrg nos había dicho que encontraríamos poco dinero sobre él; Por tanto, los hombres le dijeron que sabían que les estaba mintiendo, y que él era muy consciente del lugar donde se ocultaba el dinero de Donner; declaró ante el cielo, no sabía nada al respecto, y que no tenía la propiedad de nadie en su posesión; le dijeron que mentirles no tendría ningún efecto, que había otros en las cabañas que, a menos que se les informara del lugar donde estaba escondido el tesoro, no dudarían en colgarlo del primer árbol. Sus amenazas fueron en vano, él aún afirmó su ignorancia e inocencia, y Rhodes lo llevó aparte y le habló amablemente, diciéndole que si le daba la información deseada, debería recibir de sus manos el mejor trato, y ser asistido en todos los sentidos, de lo contrario, el grupo de regreso en el campamento de Donners, a su llegada y al negarse a descubrirles el lugar donde había depositado este dinero, lo mataría inmediatamente; Sin embargo, todo fue en vano y se dispusieron a regresar con nosotros, dejándolo a cargo de sus mochilas y asegurándole su determinación de visitarlo por la mañana, y que debía tomar una decisión durante la noche. Luego regresaron y se unieron a nosotros en Donner's Camp.

No te he escrito ni la mitad de nuestro problema. Pero gracias a Dios lo hemos logrado y la única familia que no comió carne humana. Lo hemos dejado todo, pero eso no me importa. Hemos terminado con nuestras vidas. Nunca tomes cortes y apresúrate lo más rápido que puedas.

Al considerar el caso de Keseberg, he prestado poca atención a la cuestión del canibalismo. Porque no puede haber duda del hecho mismo; además, hizo en este asunto sólo lo que hicieron otros del partido; y finalmente, dadas las circunstancias, ni él ni los demás pueden ser considerados culpables. Uno puede pensar que es digno de culpa por su jactancia, su alarde de la acción, pero ciertamente no por el canibalismo en sí. Ese fue el resultado de la necesidad, y de una necesidad reconocida incluso por una autoridad tan grande sobre la conducta de la vida como la Iglesia Católica.

Incluso las acciones aparentemente macabras involucradas en la historia pueden explicarse racionalmente. Para abrir los cuerpos primero para el

corazón e hígado, y cortar los cráneos para el cerebro no eran actos de perversión. Debemos recordar que esta gente había estado viviendo durante meses de las pieles y la carne magra de bueyes de trabajo medio muertos de hambre; su dieta carecía no sólo de mera cantidad, sino también de todo tipo de vitaminas y componentes minerales necesarios, incluso en la sal común. Los antojos casi incontrolables debían haberlos asaltado, ansias que representaban una deficiencia real en la dieta para ser suplidas en algún grado al menos por los órganos mencionados. Si Keseberg dijo que el hígado humano era mejor que la carne magra, lo más probable es que hablara un cuerpo hambriento más que una mente pervertida.


Historia del partido Donner

Mucho antes de que se encontrara oro en California, muchas personas decidieron mudarse a Occidente para mejorar sus vidas. Entre ellos se encontraba un grupo de 87 personas de Springfield, Illinois. Este partido se conoció como el Partido Donner, ya que estaba dirigido por dos hermanos ricos, Jacob y George Donner. Sin embargo, este apodo solo se le dio al grupo más tarde cuando comenzaron a circular historias de que el grupo canibalizó a sus miembros para sobrevivir al duro invierno y las nevadas en Sierra Nevada.

La historia del Partido Donner comienza en la primavera de 1846 cuando el grupo partió hacia el oeste. Inicialmente, el grupo siguió el rastro habitual y llegó a Wyoming sin problemas. Sin embargo, en Wyoming, el grupo se encontró con un guía de senderos sin escrúpulos, que prometió guiarlos por una ruta más corta para reducir el tiempo de viaje. Sin embargo, el guía no viajó con el grupo, ya que lideraba otro grupo. Después de que el guía aseguró al grupo que dejaría marcas a lo largo de la ruta para guiarlos, el Partido Donner estuvo de acuerdo y abandonó Wyoming.

Tomaron el camino que el guía les había pedido que tomaran, ya que afirmó que era una ruta más corta para llegar a Salt Lake. Sin embargo, esto fue un error, ya que la ruta era más larga y les llevó casi 30 días. Inicialmente llegaron a Reno en Nevada sin ningún problema, pero se detuvieron allí durante 3 días para descansar y conseguir más provisiones. Esto resultó ser una mala decisión, ya que comenzaron las tormentas en las montañas que el grupo tuvo que cruzar más tarde. Al llegar a Prosser Creek, el grupo encontró nieve, pero aún así se movieron. Intentaron escalar la montaña, pero tuvieron que darse por vencidos debido a la tormenta. Instalaron un campamento en el lago Donner, que entonces se conocía como el lago Truckee, y construyeron cabañas rudimentarias para protegerse.

Todas las provisiones que habían recolectado en Reno terminaron y pronto la fiesta estuvo al borde de la inanición. Entonces, el grupo decidió enviar una parte para intentar escalar la montaña y encontrar un rescate. Partieron diecisiete personas, de las cuales dos regresaron al campamento. De las 15 restantes, ocho personas murieron, pero siete llegaron a un campamento de nativos americanos. Luego, uno de los nativos americanos guió a un miembro sobreviviente a un rancho en Bear River. Posteriormente, los seis restantes fueron rescatados y llevados al rancho. El rancho le pidió a Fort Sutter que ayudara a los miembros que se quedaron atrás en Donner Lake. El primer equipo de rescate alcanzó a los miembros, pero muchos habían sucumbido a la inanición.

A partir de entonces, otro grupo de rescate se reunió con otro segundo grupo que intentaba escalar las montañas de Sierra Nevada. Fueron rescatados y llevados a un lugar seguro. Un tercer grupo de rescate fue en busca de George Donner y su familia. Los encontraron, pero George ya se estaba muriendo. Su esposa se negó a dejar a su marido y se quedó atrás para morir con él. Los niños se salvaron. El último grupo de rescate llegó al lugar cerca del lago en abril y logró rescatar a un único sobreviviente.

De los 87 miembros que dejaron Illinois, solo 47 lo lograron. Hubo rumores después del rescate de que los sobrevivientes habían canibalizado a sus muertos para mantenerse con vida cuando se acabó la comida. Sin embargo, los sobrevivientes lo negaron, pero no quisieron hablar sobre su terrible experiencia.

Cómo funcionan las cosas: ¿Cómo funcionó The Donner Party?
http://www.howstuffworks.com/donner-party.htm

El Partido Donner se refiere al grupo de 87 pioneros que decidieron dejar Illinois y dirigirse hacia el oeste en busca de una vida mejor en el año 1846. Sin embargo, en lugar de seguir la ruta de los carromatos convencionales, este grupo decidió tomar un atajo, que fue su perdición. Después de que el grupo fue rescatado del desierto de las montañas de Sierra Nevada, corrieron rumores de que los miembros sobrevivientes recurrieron al canibalismo para sobrevivir al duro invierno y hasta que el rescate los alcanzara. Solo 47 miembros sobrevivieron al rastro. Más..


Donner Party - Historia

Mormones y el partido Donner - 1846

Cuando el grupo Donner ingresa a Utah, las ruedas comienzan a salirse

Pat Bagley
El Salt Lake Tribune

La empresa pionera mormona que entró en el Valle de Salt Lake en 1847 no fue el primer grupo de inmigrantes polvorientos que iban en carretas a salir a trompicones de Emigration Canyon. De hecho, ni siquiera fueron los primeros mormones.

En el lado norte de 1300 Sur, alrededor de 2000 Este, hay un marcador de granito. Ubicado en un rincón frondoso junto a la acera, es fácil pasarlo por alto. Si llega al Top Stop, ha ido demasiado lejos, pero no por mucho.

El monumento del sendero de las Hijas de los Pioneros de Utah señala que la primera compañía de pioneros mormones pasó por ese camino, al igual que la fiesta de Brigham Young dos días después.

Pero también da crédito cuando es debido: "El Partido Donner estableció esta ruta en 1846".

Probablemente sea un descuido que las palabras "desafortunado" no aparezcan antes de "Donner Party". Es una expresión que desvía delicadamente la atención, pero al mismo tiempo llama la atención sobre el canibalismo en el Viejo Oeste.

Lo que hace que la tragedia de Donner sea tan conmovedora es que vinieron tan cerca para hacerlo. Se abrieron camino a través del Wasatch, atravesaron las salinas, cruzaron el desierto de Nevada, treparon por la empinada Sierra Nevada oriental y alcanzaron el paso que los pondría en el camino fácil hacia la soleada California.

Luego vinieron los copos de nieve. Primero pequeños, luego más grandes que los dólares de plata.

Su ventana de buen tiempo se había cerrado de golpe.

Es uno de esos momentos de "qué pasaría si" en la historia que tanto te atormenta porque unas pocas y pequeñas decisiones en el camino podrían haber marcado la diferencia.

¿Y si el partido dejara su punto de partida en Independence, Missouri, un poco antes? ¿Tienes un poco más de prisa? ¿Hizo un par de millas más al día? Y si . . .?

Lo que es indiscutible es que el día que entraron en las fronteras de la actual Utah ese verano, las ruedas se salieron.

En una decisión que pareció razonable en ese momento, el partido de Donner cometió el error de escuchar a un promotor inmobiliario vendiendo sueños. Lansford Hastings era un vendedor ambulante de enriquecimiento rápido cuya descendencia espiritual todavía puebla el Wasatch. (Más tarde promovió un plan para conquistar Arizona y traer a California a la Confederación durante la Guerra Civil).

Su exuberante descripción de un camino más corto (de 300 a 400 millas) y más fácil a California hizo que los bueyes Donner se volvieran al sur del Gran Lago Salado en lugar de la ruta establecida que serpenteaba alrededor de sus costas del norte.

Era demasiado bueno para ser cierto.

El grupo de Donner ya había perdido tres semanas abriéndose camino a través de los bosques de Wasatch y se encontró al borde de Parleys Canyon (entonces llamado Reed's Canyon), un trabajo largo y traicionero. Justo a tiempo, algunos escoltas regresaron y recomendaron Emigration Canyon, un poco menos traicionero. Los hombres y los muchachos abrieron el camino hacia abajo.

En la boca, hartos de mover hachas a través de los fondos de los arroyos ahogados, arrojaron sus hachas y sacaron cuerdas y cadenas. Sacarían los carros.

Hace 162 años llegaron las mujeres del partido Donner con los carros. Miraron hacia arriba y sintieron ganas de llorar.

Hoy, justo al sur de This Is the Place Monument se encuentra Donner Trail Park, justo encima del zoológico. Es un espacio verde bien cuidado con gimnasios en la jungla y columpios que se elevan hacia las montañas. Pero entre el parque y las montañas hay un montón de apartamentos y condominios visibles desde casi cualquier lugar del valle.

Armado con una foto de 50 años y mi perro, me dispuse a encontrar el acantilado donde los Donner arrastraban sus carros.

Esta columna es un suspenso (un juego de palabras desafortunado), pero para obtener más información sobre el tránsito de Utah por parte de Donner, tendrá que esperar a mi próxima columna. He dejado indicios de que a) Hay mormones en el Partido Donner, b) las ruedas se salen de los carros y, c) el perro y yo encontramos algo interesante.

La vieja Sra. Murphy abrió el camino y la tragedia con la fiesta de Donner

Nota del editor: Esta columna es la segunda en la historia de dos partes de Pat Bagley sobre Levinah Murphy y el Partido Donner.

El valiente grupo de pioneros mormones emergió, polvoriento y manchado de sudor, de Emigration Canyon. El líder del grupo vio la panorámica del Valle del Lago Salado a continuación, extendió una mano y dijo. . .

Nadie sabe lo que dijo.

Levinah Murphy llevó a los primeros mormones al valle en 1846. Pero solo estaban de paso, unidos a un partido más grande que generalmente se reconocía bajo el liderazgo de George Donner. Su destino final se encontraba al otro lado de la Sierra Nevada en California.

Levinah, llamada "la vieja señora Murphy" aunque solo tenía 36 años, era la matriarca de su grupo, que incluía hijos, yernos y jornaleros.

Viuda a los 29 años, poco después de la conversión de su familia a la iglesia mormona, Levinah se quedó con siete hijos que criar, el más joven de solo unos meses.

Se dirigió a Nauvoo, donde fue una de las primeras en hacer bautismos por los muertos, una nueva doctrina en la teología expansiva mormona.

No está del todo claro cómo terminó con el grupo Donner en dirección oeste un año antes que los Saints. Según una hija que recuerda años después, Levinah escuchó rumores de que los mormones se mudarían a California. Se puso en camino temprano para no ser una carga para la iglesia. Finalmente, se unió a los Donner y Reed, que eran más ricos, mejor equipados y parecían saber lo que estaban haciendo.

Habían llegado tan lejos. El Valle del Gran Lago Salado se extendía ante ellos. Un lugar atractivo, pero no su destino.

El último botín había sido asesino. Docenas de bueyes habían arrastrado los carros, uno por uno, por la escarpa del lecho del arroyo ahogado del cañón.Los animales estaban completamente agotados.

Con mi perro, subí a los apartamentos de lujo que ahora están en la desembocadura de Emigration. Atravesamos calles laterales con letreros que advierten "Camino equivocado", "No entrar" y "Prohibida la entrada".

Los Donners, Reeds y Murphys podrían haber usado instrucciones tan útiles.

El perro y yo estamos de acuerdo en que el acantilado, "Donner's Hill", está justo encima del punto de estrangulamiento de Emigration Canyon. Tiene unas empinadas 80 yardas de largo y parece ajustarse a las descripciones y a una foto de 60 años.

Eso y el hecho de que la calle de Salt Lake City "Donner's Way" termina allí.

El resto de la estadía del grupo Donner en Utah no fue feliz. Conscientes, de forma vaga, de las Salinas, hicieron una carrera desesperada hasta la base de Pilot Peak, donde les aguardaba agua y forraje.

El problema no era el calor, que ya era bastante malo a finales del verano, sino la naturaleza de los propios Flats. No una sartén de sal compacta, sino una costra de sal que las ruedas del carro rompieron para dejar al descubierto un relleno de barro y lodo pegajoso que chupa las ruedas.

Perderían más vagones y sufrirían un eje roto antes de tambalearse, agotados y desanimados, hacia la frontera de la actual Nevada.

A pesar de las malas decisiones y los errores, no todos ellos autoinfligidos, es posible que lo hayan logrado. Al final, fueron derrotados por el clima, que se volvió malo justo en la cima de Sierra Nevada.

Siete de los 13 del grupo de Levinah lo lograron. La "vieja señora Murphy" confió el destino de sus hijos a extraños cerca de Donner Lake y murió.

Los pioneros mormones entraron al Valle de Salt Lake un año después, siguiendo el rastro tan dolorosamente cortado por el partido Donner.

Pero los mormones mostraron escasa gratitud. Algunos dijeron que los Donner habían estado involucrados en las persecuciones de los mormones y merecían su destino. Y en cuanto a Levinah Murphy, eso es lo que se obtiene por estar en compañía de los gentiles.

Los habitantes de Utah posteriores fueron más amables. En el lado este del Monumento This Is The Place hay un relieve que conmemora la fiesta de Donner y su contribución para abrir el camino hacia el Valle de Salt Lake.


8 hechos que quizás no conozcas sobre la fiesta de Donner

En abril de 1846, un grupo de pioneros que llegó a ser conocido como el Partido Donner-Reed partió de Springfield, Illinois, en dirección a la provincia mexicana de Alta California. Conscientes de las graves epidemias de cólera en todo el país y las consecuencias persistentes del pánico financiero de 1837, también se sintieron inspirados para dirigirse hacia el oeste por el gran movimiento expansionista de Estados Unidos, Manifest Destiny.

El sueño colectivo del Partido Donner, sin embargo, se convirtió en una pesadilla colectiva gracias al mal momento, los consejos terribles y el clima aún peor. Después de quedar atrapada por la nieve en las montañas de Sierra Nevada en la frontera entre Nevada y California, el grupo pronto se quedó sin comida y finalmente recurrió a alimentarse de la carne de sus compañeros muertos y miembros de la familia para sobrevivir. Es este aspecto de la historia de Donner Party lo que la hace tan grotescamente fascinante y una de las más inquietantes que surgieron del asentamiento del oeste estadounidense.

1. SU SUEÑO FUE GENERADO POR DESTINO MANIFIESTO.

El trasfondo dramático del histórico viaje de los Donner es el movimiento expansionista denominado Destino Manifiesto, la creencia generalizada de que los ciudadanos anglosajones de los Estados Unidos habían recibido el mandato de Dios Todopoderoso de embarcarse en una misión para difundir su forma de gobierno y su forma de actuar. vida en todo el continente, de mar a mar brillante. Como algunos de los primeros soldados de infantería del movimiento, el Partido Donner reveló las debilidades y locuras del Destino Manifiesto: la creencia bastante arrogante de que el continente estaba destinado a que los angloamericanos lo poseyeran, ya que ningún otro humano vivía allí. En verdad, gran parte de la tierra pertenecía a México y toda ella estaba poblada por decenas de tribus indígenas.

2. ABRAHAM LINCOLN CONSIDERÓ BREVEMENTE IR CON ELLOS.

Abraham Lincoln alrededor de 1846. Wikimedia // Dominio público

Mientras trabajaba como abogado en Springfield, Illinois, Abraham Lincoln continuó su amistad con James Reed, uno de los principales miembros del Partido Donner-Reed. Se habían conocido por primera vez muchos años antes, cuando eran compañeros de comedor en la Guerra de Blackhawk. Cuando los negocios de Reed comenzaron a fracasar debido a una recesión económica nacional, Lincoln aconsejó a su amigo, y justo antes de que la caravana partiera hacia el lejano oeste, Lincoln ayudó a Reed a superar los procedimientos de quiebra. Reed pudo guardar una cantidad considerable de efectivo que luego utilizó para comprar tierras en California.

Muchos años después de la tragedia del Partido Donner, una de las hijas de Reed reveló que Lincoln consideró seriamente unirse a la caravana, pero que finalmente no fue debido a la oposición de su esposa. En cambio, Lincoln entró en la arena política.

3. TOMARON ALGUNAS DIRECCIONES MUY MALAS.

Si no fuera por algunos giros equivocados, conflictos internos y una serie de tormentas invernales como nunca antes se habían visto, el Partido Donner habría sido un tren de carromatos de éxito sin precedentes. Eso, por supuesto, no fue el caso.

Uno de los principales culpables fue Lansford Hastings, uno de los primeros promotores de tierras de California que escribió un libro entonces popular titulado La guía para emigrantes de Oregón y California. Además de contener muchas inexactitudes, la guía de Hastings ensalzó las virtudes de un atajo, el Hastings Cutoff, que, según él, ahorraría mucho tiempo. Poco sabían los emigrantes que Hastings nunca había tomado el atajo. Decidieron seguir su consejo solo para encontrar la ruta que él sugirió que en realidad agregó más tiempo precioso a su viaje, lo que contribuyó a su incapacidad para cruzar las Sierras antes de las fuertes nevadas invernales.

4. A MENUDO SE DICE QUE NINGUNO DE LOS SUPERVIVIENTES MATÓ A UNA PERSONA VIVA PARA CANIBALIZAR SU CUERPO, PERO HUBO UNA EXCEPCIÓN NOTABLE.

A mediados de diciembre, un pequeño grupo salió de los campamentos cubiertos de nieve con toscas raquetas de nieve con la esperanza de cruzar el paso para pedir ayuda. Más tarde llegaron a ser conocidos como la Esperanza Desamparada. En el grupo se incluyeron dos indios Miwok, Luis y Salvador, que habían sido enviados por el pionero de California John Sutter para ayudar a los emigrantes atrapados. Los Miwok trajeron suministros muy necesarios y ayudaron a brindar importantes consejos de supervivencia en invierno.

Este grupo fue el primero que se vio obligado a recurrir al canibalismo de los muertos cuando todos sus suministros se agotaron. Finalmente, cuando incluso las fuentes humanas (muertas) de alimentos se redujeron, se decidió matar a los Miwoks. Ambos hombres fueron fusilados y su carne consumida. El resto del partido racionalizó que, como indios, la pareja no eran realmente humanos.

5. EL CANIBALISMO SÓLO COMENZÓ CUANDO TODAS LAS FUENTES DE PROTEÍNA DISPONIBLES SE HABÍAN DESAPARECIDO Y AMBOS HAMBRE E HIPOTERMIA SE CONVIERON EN RAMPANTES.

Tocones de árboles cortados por Donner Party en Summit Valley, California Wikimedia // Dominio público

Una vez que el grupo quedó atrapado en el lado este de las Altas Sierras, mataron y se comieron todos los caballos y bueyes. Hirvieron las pieles para hacer una mezcla gelatinosa y extrajeron toda la médula de los huesos de los animales. Engullían cualquier ratón que pudieran atrapar en sus cabañas improvisadas. Luego, uno por uno, mataron a todos sus perros y se los comieron. Finalmente, desesperados y delirantes, masticaron corteza de pino y piñas. Como último recurso, mientras veían morir a sus hijos y a otras personas, se volvieron hacia los cadáveres enterrados en los ventisqueros.

6. CUATRO PARTES DE SOCORRO SEPARADAS RESCATARON A LOS SUPERVIVIENTES EN LOS DOS CAMPAMENTOS DEL PARTIDO DONNER.

Las cuatro partidas de socorro tardaron más de dos meses en rescatar a los supervivientes. Cuando los miembros del Primer Socorro llegaron a los campamentos, se dijo que no vieron signos de actividad humana hasta que una mujer solitaria, demacrada por el hambre, emergió de un agujero en la nieve. Cuando se acercaron a ella, la mujer preguntó: "¿Son hombres de California o vienen del cielo?"

Al final, 41 personas murieron y 46 sobrevivieron. Cinco murieron antes de llegar a las Sierras, 35 murieron en los campamentos o al intentar cruzar las montañas, y uno murió poco después de llegar al valle al pie de la ladera occidental. Muchos de los supervivientes perdieron los dedos de los pies por congelación y sufrieron trastornos físicos y psicológicos crónicos.

7. MURIERON MÁS HOMBRES DONNER PARTY QUE MUJERES.

James y Margaret Reed. Wikimedia // Dominio público

Los machos sucumbieron a un ritmo mayor que las hembras y también murieron antes. La razón principal fue que las madres de la caravana hicieron todo lo posible por mantener con vida a sus familias, mientras que los hombres solteros más jóvenes que ejercieron más energía no tenían unidad familiar y murieron temprano. En general, el número de muertos fue mayor entre los muy jóvenes y los ancianos. Los niños mayores y los adolescentes obtuvieron mejores resultados que los adultos. Todos los adultos de Donner —los hermanos George y Jacob y sus esposas— perecieron, pero varios de sus descendientes sobrevivieron. Dos familias enteras, los Reed y los Breens, también sobrevivieron, y los Reed fueron los únicos en todo el grupo que nunca comieron carne humana.

8. LA HISTORIA DE LA FIESTA DONNER PASÓ CASI INMEDIATAMENTE DE VERDAD A LEYENDA.

Incluso antes de que el último superviviente fuera rescatado de las Sierras nevadas, se crearon mitos sobre la terrible experiencia de Donner y relatos de periódicos exagerados distorsionaron la verdad. Estas historias difamatorias no fueron controladas ni cuestionadas durante muchos años. Abundaban las historias locas que hablaban de emigrantes que se daban un festín con carne humana por placer en lugar de por supervivencia. De hecho, los actos de canibalismo de supervivencia del partido ayudaron a convencer a gran parte del público de que los llamados "civilizadores" mismos se convirtieron en salvajes.

Michael Wallis es el autor de La mejor tierra bajo el cielo: la fiesta de Donner en la era del destino manifiesto. También es el autor más vendido de Ruta 66 y Billy el niño, y ha ganado numerosos honores y premios. Es un orador público popular y un actor de voz muy aclamado. Vive en Tulsa, Oklahoma.


Hambre y erosión social

La mayor parte del Partido Donner estaba formado por niños y adolescentes. Más de la mitad de las 81 personas atrapadas en Truckee Lake eran menores de edad y seis de ellos eran bebés. La mayoría de los sobrevivientes también estaban compuestos por niños, incluida Isabella Breen, de un año, que murió cuando tenía 90 años.

Después de más de un mes en Truckee Lake, 15 de los miembros más aptos decidieron arriesgarlo todo en un último esfuerzo para obtener ayuda. El 16 de diciembre de 1846, se ajustaron los pies con raquetas de nieve improvisadas y salieron de las montañas. Caminaron por el ambiente helado de la tundra durante días, sin éxito.

Los hombres estaban hambrientos, exhaustos y al borde del colapso total. Todo parecía perdido.

Desde entonces, Wikimedia Commons Truckee Lake ha pasado a llamarse Donner Lake. Aquí se ve el Donner Lake Pass, fotografiado durante el King Survey en la década de 1870.

Había llegado el momento de afrontar los hechos y afrontar la última opción que les quedaba: sacrificar a alguien y comerse su carne para sobrevivir, o congelarse y morir de hambre. Mientras que el bastión de los pioneros desesperados hablaba de sacar pajitas o hacer que dos de ellos lucharan hasta la muerte, varios miembros murieron de forma natural.

Esto hizo que todo fuera mucho más fácil, relativamente hablando. Los miembros supervivientes de esta rama del Partido Donner ahora podían cocinar y comerse al difunto sin añadir un fuerte sentimiento de culpa a su ya agotador esfuerzo.

Con energías renovadas y firmemente alejadas del colapso físico, siete de los 15 miembros llegaron a un rancho en California después de un agotador mes de caminata. Una vez que llegaron, informaron a los lugareños, buscaron ayuda y organizaron los esfuerzos de rescate que ayudarían a salvar a cualquiera que aún estuviera vivo en Truckee Lake. El primero de los cuatro esfuerzos de socorro de rescate comenzó en este momento.

Esta increíble caminata a través del desierto helado fue posteriormente apodada & # 8220The Forlorn Hike & # 8221 por los historiadores.


El desastre del Partido Donner La tragedia que le sobrevino al Partido Donner en 1846 los supera a todos.

No sé si alguien registró el número de dueños de vagones deshonestos, pero en los cientos de vagones que se dirigían a Oregón o California ciertamente había algunos incompetentes. Hay muchos ejemplos de chapuzas, malas decisiones y charlatanes que estafaron a los colonos, pero la tragedia que sufrió el Partido Donner en 1846 los supera a todos.

En contra de las advertencias del conocido montañés Jim Clyman, veinte vagones optaron por seguir un sendero trazado por un guía inepto llamado Lansford Hastings, autor de La guía de emigrantes de Oregón y California. Se suponía que el llamado Hastings Cutoff recortaría 300 millas de su viaje. Para cuando se reincorporaron al Sendero de California, habían recorrido 125 millas más lejos, cruzando un terreno mucho más difícil que incluía abrir un sendero a través de las escarpadas montañas Wasatch y cruzar el desierto del Gran Lago Salado. Quienes eligieron seguir el conocido Sendero de California gastaron solo 37 para llegar al mismo punto.

Los emigrantes que se dirigían al oeste por lo general tenían un maestro de carretas que conocía los senderos y tenía experiencia en superar las pruebas y las tribulaciones del sendero de manera segura. Lástima esos emigrantes que no fueron con experiencia. El trabajo del dueño de la carreta era mantener la disciplina y esa fue la clave para sobrevivir al viaje de unas 1.500 millas hasta Sacramento.

Siguiendo la costumbre estadounidense de autogobierno, eligieron un consejo que celebró tribunales por infracciones de disciplina. Por lo general, el dueño del carro actuaba como juez, pero también podía ser un predicador u otro viajero respetado. Estas transgresiones incluyeron cosas como la política, la moral, las disputas familiares, el robo y, por supuesto, las peleas por una mujer. Otras cosas conocidas por los grupos divididos de emigrantes eran la velocidad de viaje, las disputas sobre las rutas y el trato a los animales. El castigo habitual por infracciones graves de la disciplina, como violación y asesinato, era el destierro, el pelotón de fusilamiento o la horca. Se estimó que durante un año de viaje en carreta se cometieron no menos de cincuenta asesinatos.

Hastings Cutoff, el camino que soportó el Partido Donner.

Una de las historias de destierro más inusuales fue la de James y Margaret Reed. El problema comenzó cuando Reed se ofendió con un camionero llamado John Snyder por azotar a un buey. Los dos intercambiaron palabras y luego Snyder golpeó a Reed con su látigo. Reed sacó un cuchillo de caza y lo mató. Se llevó a cabo un juicio y Reed se enfrentó a la horca, pero fue desterrado después de que su esposa suplicara clemencia y se vio obligado a dejar a su esposa y sus cuatro hijos. Aceptó viajar a Sacramento y asegurarse suministros, pero a su regreso quedó varado en California por la tormenta.

En el Camino de California se retrasaron nuevamente y finalmente llegaron a Donner Pass justo cuando una tormenta de invierno temprana los hizo quedar atrapados por la nieve. Si hubieran llegado al paso solo un día antes, el grupo habría salido de la tormenta.

Se retiraron a Truckee Lake y se refugiaron para el invierno. Muchos de sus animales habían muerto en el camino y los que sobrevivieron fueron devorados. Pronto, los miembros del grupo comenzaron a morir y también se los comieron. Solo aproximadamente la mitad del grupo recurrió al canibalismo. De las 81 personas varadas en Truckee Lake, la mitad tenían menos de dieciocho años y seis eran bebés.

A mediados de diciembre, quince de los más fuertes partieron con raquetas de nieve para buscar ayuda. Lucharon durante un mes y ellos también sobrevivieron solo por el canibalismo. Sólo siete de los llamados & # 8220 Esperanza Desamparada & # 8221 resistieron. Los equipos de rescate llegaron finalmente en febrero y marzo de 1847. De los 81 miembros del Partido Donner, solo 45 lograron salir con vida.

James Reed fue uno de los grupos de ayuda que rescataron a los supervivientes varados. Los Reed fueron una de las dos únicas familias que lograron sobrevivir intactas a la terrible experiencia.

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"No es Navidad hasta que hable de la fiesta Donner".
& # 8211 Yo, el día de Navidad de 2019.

Resulta que la trivia de cómo vio la desafortunada Fiesta de Donner en la Navidad de 1846 puede no ser una conversación del todo apropiada para la Cena de Navidad, especialmente cuando hay niños presentes. Afortunadamente para ti, mis reflexiones tienen que ir a algún lado, ¡así que van aquí, con gráficos! ¡Y mesas! Chicos afortunados.

Si no sabes nada sobre la fiesta Donner, entonces te espera un capricho. El partido Donner era un grupo de emigrantes que viajaban a California por los viejos caminos de las carretas de mediados del siglo XIX. Desafortunadamente, el sendero que siguieron no los llevó a California con tiempo de sobra, sino a las montañas de Sierra Nevada justo a tiempo para que nevaran durante todo el invierno. Si estás pensando, hombre, apuesto a que todos se unieron como una comunidad y sus historias inspiradoras de altruismo y al compartir los vieron a todos sobrevivir contra viento y marea, entonces te espera un shock. En cambio, la historia del Partido Donner es la historia de un grupo probado hasta los límites de la resistencia y los resultados no son agradables. Una gran parte del grupo no sobrevivió y los que murieron a menudo se utilizaron como alimento muy necesario para un grupo al borde de la inanición. No es tanto una historia de héroes y villanos, sino de humanos normales que enfrentan las condiciones más extremas y toman decisiones difíciles que seguramente ni siquiera podríamos comenzar a imaginar.

Aún así, hay individuos dentro del partido que brillan como los rudos absolutos que eran y algunos que salen mal incluso entre sus camaradas que ya habían comenzado a comerse a los muertos.

Y con esa nota feliz & # 8230 comencemos.

El Partido Donner no era una sola familia que llevara el nombre de Donner. Ni siquiera eran un grupo organizado de personas que tomaron la decisión de viajar juntos. En cambio, como la mayoría de los trenes de vagones, adquirieron a otros viajeros en ruta, algunos con sus propios vagones, algunos que alquilaban o intercambiaban por espacio en vagones existentes. Los miembros fundadores u originarios del partido estaban formados por las familias de tres hombres. George Donner, su hermano Jacob y James Reed. Los tres con sus familias y varios sirvientes y camioneros entre ellos salieron de Springfield, Illinois, rumbo a California en abril para evitar la temporada de lluvias, pero lo más importante es asegurarse de que no se quedarían atrapados en las montañas de Sierra Nevada durante el invierno.

Después de salir de Missouri, se unieron a otro tren de vagones más grande. Viajaron de esta manera hasta julio, cuando el tren se detuvo en el río Little Sandy y varios emigrantes decidieron que no iban a seguir el sendero de California y, en cambio, iban a utilizar una nueva ruta, recientemente descubierta por un tal Lansford Hastings.Más tarde se conocería como el corte de Hastings y los Donner fueron de los primeros emigrantes en usarlo. También serían los últimos.

El 20 de julio de 1846 varios vagones se separaron del tren principal para seguir el corte de Hastings. Un día después, el grupo celebró una elección para determinar cuál de ellos sería el "capitán" de la expedición. En la práctica, esto significaba muy poco más allá de quién tenía la última palabra en las decisiones impugnadas, resolvía disputas entre los miembros del partido y daba su nombre a la empresa. La elección (porque esto es Estados Unidos, ¿cómo podría haber sido otra cosa?) Fue entre George Donner y James Reed. Dejaré que adivinen cuál ganó la votación. (Pista: fue George Donner).

Se fueron y su primera parada fue Fort Bridger, la única parada a lo largo de la ruta de Hasting. Como era de esperar, los hombres de Fort Bridger eran todo sonrisas y elogios para Hastings, lo que tranquilizó al grupo de Donner sin fin, a pesar de que el mismo Hastings, que se suponía que los encontraría allí, ya se había adelantado con algunos otros emigrantes. No se desanimaron y el último día de julio el grupo abandonó el fuerte para iniciar la travesía.

¡Y así llegamos a la primera de nuestras mesas!

Nombre Grupo familiar La edad* Notas
George Donner Los George Donners 60 El líder electo del Partido Donner de quien el grupo tomó su nombre.
Tamsen Donner 44
Elitha Donner 13 La hija de George de su primer matrimonio
Leanna Donner 11 La hija de George de su primer matrimonio
Frances Donner 6
Georgia Donner 4
Eliza Donner 3
Luke Halloran 25 Halloran era un irlandés tísico que viajaba hacia el oeste por su salud; sin embargo, se había enfermado demasiado para viajar a caballo y había negociado un pasaje en uno de los carros de George Donner.
John Denton 28 Teamster (originario de Sheffield)
Jean Baptiste 23 Teamster (originario de Nuevo México) contratado en Fort Bridger
Jacob Donner Los Jacob Donners 56 Hermano de George Donner
Elizabeth Donner 38
Gancho de Salomón 14 Hijo de Isabel de su primer matrimonio
William Hook 12 Hijo de Isabel de su primer matrimonio
George Donner Jr 9
María Donner 7
Isaac Donner 5
Samuel Donner 4
Lewis Donner 3
James Reed Cañas 45
Margaret Reed 32
Virginia Reed 13 La hija de Margaret de su primer matrimonio, pero se volvió a casar con Reed cuando Virginia era una niña y tomó el nombre de su padrastro.
"Patty" Reed 8
James Reed Jr. 5
Thomas Reed 3
Sarah Keyes 70 La madre de Margaret que murió en las primeras etapas del viaje.
Lecha. Elliot 28 Camionero
Walter Herron 27 Camionero
James Smith 25 Camionero
Baylis Williams 25 Mano contratada
Eliza Williams 32 Chica contratada y hermana de Baylis
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen 40
John Breen 14
Edward Breen 13
Patrick Breen Jr. 9
Simon Breen 8
James Breen 5
Peter Breen 3
Isabella Breen 1
Patrick Dolan 35 Un amigo soltero y vecino de los Breens, viajando con ellos en su propia carreta.
Lewis Keseberg Kesebergs 32
Phillipine Keseberg 23
Ada Keseberg 3
Louis Keseberg 0 Louis nació en ruta posiblemente en junio / julio de 1846
& # 8211 Hardkoop 60 Teamster (originario de Bélgica)
William Eddy Eddys 28
Eleanor Eddy 25
James Eddy 3
Margaret Eddy 1
William McCutchen Desconocido 30 Se unió a Fort Bridger tras haberse quedado atrás de su tren original. Su vagón posiblemente había estado involucrado en un accidente y tuvieron que negociar por espacio entre las otras familias.
Amanda McCutchen 23
Harriet McCutchen 1
& # 8211 Wolfinger Wolfingers ?
Sra. Wolfinger 20
Samuel Zapatero Donners 25 Teamster para George o Jacob Donners
Charles Stanton Donners 35 Soltero viajando con George o Jacob Donner
Antonio "El español" Donners 23 Mano contratada en ruta probablemente por George o Jacob Donner (originalmente de México)
Charles Burger Donners 30 Teamster para George o Jacob Donners
Noah James Donners 16 Teamster para George o Jacob Donners
Joseph Reindhart Desconocido 30 Un conocido alemán de Wolfinger, posiblemente viajando con su socio Augustus Spitzer.
Augustus Spitzer Desconocido 30 O el socio de Reindhart o un camionero de los Donner
Lavina Murphy Murphys 50 Recientemente enviudada y viajando con sus hijos y sus familias.
John Landrum Murphy 16
María Murphy 14
Lemuel Murphy 12
William Murphy 10
Simon Murphy 8
Sarah Murphy Foster 19
William Foster 30
George Foster 1
Harriet Murphy Pike 18
William Pike 32
Naomi Pike 2
Catherine Pike 1
Número total: 74

Como puede ver, el partido Donner no era un pequeño contingente. Se distribuyeron en alrededor de veinticinco vagones, lo que demostró la riqueza de las familias involucradas. Aproximadamente, los George y Jacob Donner, los Reeds y Breens tenían tres cada uno. Keseberg y los Murphy tenían dos, mientras que las familias restantes tenían un vagón cada una. Patrick Dolan también tenía su propio vagón y Spitzer y Reindhart aparentemente compartían un vagón. De las familias que tenían más de una cabaña, tendían a acostarse en una y utilizar las otras para transportar alimentos y mercancías.

Ya había habido una muerte, incluso antes de que se hubiera formado el grupo, pero esa había sido la anciana suegra de James Reed, que se esperaba que muriera en el camino de todos modos. (Debido a su muerte natural, no la incluiré en las listas posteriores de bajas del partido Donner).

Supuestamente, el límite de Hastings salvaría a los emigrantes alrededor de trescientas cincuenta millas, estaba libre de tribus nativas americanas hostiles con abundante pasto y agua disponible. Hubo un viaje en seco de cuarenta millas a través del Gran Lago Salado, pero el agua y la hierba eran tan abundantes que podían almacenarse fácilmente para la travesía. La realidad de la situación fue bastante diferente. El Cut-Off agregó ciento cincuenta millas al viaje del Donner, el viaje en seco de dos días de cuarenta millas a través del Gran Lago Salado fue en realidad un viaje de seis días de ochenta millas y el agua no era tan abundante como se había dicho. . Las cartas que contenían toda esta información, así como las advertencias de que Hastings no había hecho el viaje con carros y que la carretera no era adecuada para ellos, fueron dejadas en Fort Bridger por un periodista que se había adelantado a ellos, pero sabía de sus seguidores. Naturalmente, Bridger & # 8220 se olvidó & # 8221 de pasar las letras.

El Partido Donner se dio cuenta bastante temprano en el viaje de que habían cometido un error al seguir el consejo de Hasting. Para empezar, incluso si el rastro pudo reducir el tiempo de su viaje, Hastings acababa de descubrirlo y, aunque estaba solo una semana por delante de los Donner, su grupo no había hecho un camino suficiente para seguir. El resultado fue que el grupo de Donner, con sus muchos carros, y algunos de ellos más grandes que el promedio, pasó gran parte del tiempo teniendo que cortar su propia ruta. Como si no fuera lo suficientemente malo, el propio Hastings les dejó una carta en la que les decía que su ruta estaba en mal estado y que era mejor montar un campamento y enviar un mensajero para traer a Hastings de regreso y mostrarles el mejor camino a seguir. El partido era muy consciente de que esto solo agravaba sus problemas, pero en este punto, habían llegado demasiado lejos para dar marcha atrás. Aunque podrían haber regresado a Fort Bridger y probablemente haber seguido el sendero original de California, habrían perdido tanto tiempo que inevitablemente quedarían atrapados por la nieve de Sierra Nevada. Mantener el rumbo al menos les dio la oportunidad de vencer el invierno, aunque estaban molestos, por decir lo menos, con Hastings.

Afortunadamente, sus mensajeros elegidos siguieron adelante, trajeron a Hastings y todo estuvo bien. O no. Los mensajeros habían llegado a Hastings pero no habían podido traerlo de regreso y, en lugar de mostrarles la nueva ruta, indicó una dirección vaga en la que la caravana podía cruzar. El grupo de Donner no tuvo más remedio que seguirlo, pero el resultado fue que menos de veinte hombres cortaron un camino para tantos carros. Fue un progreso lento pero, lo que es más importante, fue agotador para los hombres y los animales. Con escasez de agua y sin un pasto decente, el ganado y los bueyes no pudieron reponer sus fuerzas, lo que contribuyó en gran medida a los problemas que los Donner enfrentarían más tarde.

Sin embargo, mientras cortaban la carretera, se les unieron otros tres carros pertenecientes a la familia Graves que esperaban alcanzar a los Donner y unirse a ellos en su cruce. Tuvieron éxito y su llegada agregó algunos hombres sanos que aún tenían que esforzarse demasiado para dejar paso a los carros.

Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Franklin Graves Tumbas 57
Elizabeth Graves 45
Sarah Graves Fosdick 19
Jay Fosdick 23
Mary Ann Graves 19
William Graves 17
Eleanor Graves 14
Lovina Graves 12
Nancy Graves 8
Jonathan Graves 7
Franklin Graves 5
Elizabeth Graves 1
John Snyder 25 Camionero
Número total: 87

Les tomó casi dos semanas pero lo lograron, aunque a estas alturas ya eran terriblemente conscientes del tiempo que habían perdido y de la perspectiva de que nevara por delante. También se enfrentaban a lo que creían que era un camino en seco de sesenta kilómetros sin un lugar adecuado para acampar donde las familias y sus animales pudieran recuperarse. Mientras reunían todos los suministros que podían, Luke Halloran se convirtió en la primera víctima del grupo Donner cuando finalmente sucumbió a su tisis.

Víctima La edad Grupo Notas
Luke Halloran 25 George Donners Enterrado junto a un miembro del grupo de Hasting que también había muerto antes de cruzar el Gran Lago Salado.
Total vivo: 86 Total de muertos: 1 **

** Debido a su edad, enfermedad y el momento del viaje en el que murió, Sarah Keyes rara vez se cuenta entre los muertos como una víctima del Partido Donner.

Antes de cruzar el Gran Lago Salado, encontraron una carta de Hastings clavada en una tabla que los esperaba. Era en gran parte ilegible, pero Tamsen Donner perseveró y descubrió que Hastings les había dejado seguridades de que habían llegado al comienzo del camino en seco y de que se abastecían de agua y alimentos para dos días. Porque el tramo fue definitivamente de solo dos días. Definitivamente.

Así que eso es exactamente lo que hicieron.

Dos días después se acabó el agua.

También resultó que había una montaña en medio del lago, así que tuvieron que cruzarla también.

Como era de esperar, las consecuencias fueron desastrosas y comenzaron a formarse divisiones entre los grupos. Con los animales fallando y los propios emigrantes volviéndose delirantes, los que pudieron siguieron adelante. Los carros más pequeños siguieron adelante mientras que los grupos más grandes inevitablemente se quedaron atrás, no es que la superficie del lago les permitiera viajar en una sola fila de todos modos.

Después de tres días, los animales estaban exhaustos hasta el punto de la locura, y muchos se liberaron de sus ataduras y salieron disparados en busca de agua. James Reed despegó en su caballo para buscar agua solo para encontrarla a más de treinta millas de distancia. Los carros se derrumbaban en el calor seco del desierto y tuvieron que ser abandonados o almacenados en caché para recuperarlos más tarde. Muchos de los emigrantes ahora estaban alucinando de sed y Tamsen Donner les había dado a sus hijos balas planas para que chuparan y no les secaran la boca.

El grupo de Donner atravesó el desierto y, aunque nadie había muerto, habían pagado un alto precio. Los Reed habían perdido todos menos dos animales para tirar de sus tres grandes vagones y todo el convoy tuvo que detenerse una semana más para recuperar fuerzas y buscar los animales que habían hecho un corredor. No tuvieron éxito, por lo que antes de que pudieran entrar en acción hubo que hacer un inventario y las familias tuvieron que reevaluarse. Los carros fueron almacenados en caché, los bienes fueron abandonados y James Reed tuvo que intercambiar y comprar bueyes y ganado de otras familias, pero no ayudarían a transportar su comida y bienes a menos que pudieran hacer uso de ellos, ya que las demoras habían afectado en gran medida a las familias con menos vagones y, por tanto, menos comida almacenada.

Aún así, mientras estuvieran por delante de la nieve, ¡seguramente estarían bien!

Todavía! Estaban fuera del desierto y tenían acceso a agua y pastos, por lo que al menos sus animales estarían bien.

Luego, algunas de las tribus locales comenzaron a robar o matar su ganado.

¡Sin embargo, no todo fueron malas noticias! ¡Quedaba un rayo de esperanza! Nadie había muerto, había un puñado de tribus amigas que les ofrecieron comida y dos del grupo (Charles Stanton y William McCutchen) fueron enviados al fuerte de Sutter para traer comida. Pronto, se reincorporaron al sendero de California, en una forma significativamente peor que si simplemente se hubieran aferrado a él en primer lugar, pero lo habían logrado.

¿Seguramente las cosas empezarían a mejorar ahora?

Giro de la trama: las cosas no empezaron a mejorar.

A pesar de que estaban de regreso en tierra firme, literalmente, y el camino por delante sin duda iba a ser más fácil ya que eran los últimos emigrantes en cruzarlo, las cosas no habían mejorado de inmediato y los ánimos estaban empezando a enojarse. En retrospectiva, es bastante impresionante que en un convoy de más de sesenta personas que habían sufrido como lo habían hecho en las últimas semanas, nadie había llegado a las manos. El estrés de la situación solo estaba aumentando a medida que los animales restantes, que ya habían cedido en gran medida por el agotamiento, no tuvieron oportunidad de descansar ya que la necesidad de seguir adelante se volvió desesperada. Ya eran los últimos de las caravanas en cruzar el sendero y la nieve que habían presenciado no era más que una muestra de lo que les aguardaba al otro lado de las montañas. El continuo robo de sus bienes y ganado por parte de los lugareños no ayudaba mucho.

Durante un cruce particularmente difícil, estalló una discusión entre el camionero de Reed, Milt Elliot y el de los Graves, John Snyder. A medida que la situación se intensificaba, James Reed dio un paso adelante, pero en lugar de calmar a Snyder solo lo enfureció aún más. Reed sacó su cuchillo en defensa propia mientras Snyder atacaba con la culata de su látigo. La Sra. Reed intentó detener la pelea solo para recibir un golpe por su problema. Volvió su atención a Reed, pero al reanudar el asalto, Reed arremetió y atrapó a Snyder fatalmente en el cuello con su cuchillo.

Por lo general, le correspondía al capitán de la caravana mediar y presidir el juicio en cualquier forma que tomara, sin embargo, los Donner ya habían seguido adelante y los ánimos estaban lo suficientemente altos como para exigir una acción inmediata. Snyder había sido tan popular como impopular Reed y los Graves pedían venganza. Keseberg, que se había peleado con Reed al principio del viaje, ahora pidió que se ahorcara al hombre. Fue solo gracias al apoyo de los armados Elliot y Eddy que a Reed se le permitió vivir. Sin embargo, fue desterrado, algo que solo aceptó después de que la fiesta prometiera cuidar de su familia. A la mañana siguiente, después de que Snyder fuera enterrado, Reed despegó con su caballo y se dirigió a California con solo Walter Herron como compañía.

Este incidente es digno de mención porque rompió irrevocablemente los lazos que mantenían unido al grupo. Aunque las familias habían actuado con cierto interés propio cuando se trataba de cruzar el desierto, ahora realmente no había nada que los uniera. Eran solo un grupo de personas que se dirigían en la misma dirección pero con poca lealtad real entre ellos. Algo que quedó ilustrado un día después de la partida de Reed.

Al servicio de Keseberg estaba el "Viejo Hardkoop", que en sus sesenta años había luchado para cruzar el desierto y había pasado los últimos días en el carro de Keseberg, sin poder caminar. Mientras acampaba, Eddy notó que Hardkoop había desaparecido, pero Keseberg negó saber dónde podría estar. En realidad, Keseberg lo había sacado del carro para reducir el peso de sus bueyes que luchaban. El grupo tuvo que detenerse nuevamente para consolidar su situación durante el cual Hardkoop los alcanzó, pero solo brevemente. Otros vagones fueron abandonados, las mercancías se almacenaron en caché, ahora los Reed habían perdido todos sus vagones y los que James Reed había dejado atrás ahora fueron recogidos por Eddy.

Eddy se ofreció a llevar a Hardkoop una vez que consiguió que los bueyes pasaran por el siguiente cruce, pero cuando llegó el momento, Hardkoop no estaba por ningún lado. Lo último que alguien había visto de él había sido en algún lugar donde se había derrumbado, sus pies estaban ensangrentados e hinchados para llevarlo más lejos. Keseberg se negó a volver por él y ofrecerle un espacio en su vagón, por lo que los que vigilaban mantuvieron el fuego encendido por si lograba alcanzarlo. Por la mañana, Breen y Graves se negaron a entregar sus caballos para que se pudiera intentar un rescate. También rechazaron a los hombres dispuestos a volver a pie por él, citando la necesidad de seguir adelante. Los Donner todavía estaban bastante por delante y ocupados con sus propios problemas, en su mayoría escaramuzas con tribus locales. Independientemente, Hardkoop nunca alcanzó al tren y no fue visto de nuevo.

Hubo poco respiro para los emigrantes. El clima se estaba volviendo más frío y los dos que habían enviado a buscar suministros aún no habían regresado. El día 13, después de haber perdido la mayor parte de su ganado por los ataques de los nativos, Wolfinger decidió guardar sus bienes. Reinhardt y Spitzer se quedaron atrás para ayudarlo, pero cuando regresaron al campamento, Wolfinger estaba notoriamente ausente. Reinhardt y Spitzer afirmaron que los lugareños lo habían atacado y asesinado, pero cuando su propia muerte se acercó dos meses después, Reinhardt confesó haberlo asesinado, aunque nadie supo nunca por qué.

El único punto de buena suerte para el Partido Donner durante el mes de octubre fue el regreso de Charles Stanton, más de un mes y medio después de que lo enviaran a buscar suministros. Se había ido con William McCutchen, que se había enfermado en el camino y se quedó atrás, pero Stanton había regresado con varias mulas de suministros y dos nativos americanos para ayudar a conducirlos. Los dos eran responsables personalmente de los caballos y se convirtieron en las últimas incorporaciones al Partido Donner.

Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Luis 16-19
el Salvador 16-19
Número total: 88

Regresó con la noticia de que la ruta al fuerte de Sutter estaba despejada y se esperaba que así fuera durante un mes. También se había cruzado con Reed y Herron en su camino de regreso. Aunque los dos estaban a punto de morir de hambre, llegaron al fuerte, habiendo sobrevivido con cinco frijoles que encontraron en el borde de la carretera. Reed estaba vivo al menos, lo que habría sido un gran consuelo para su familia, que bien podría haberlo imaginado muerto a lo largo de la ruta que estaban a punto de seguir. El alivio duró poco, solo cinco días después, la tragedia volvió a golpear.

William Foster y William Pike viajaban con su suegra Lavina Murphy, pero se conocían antes de casarse con la misma familia. Algunos años antes, la familia Murphy había cruzado el Mississippi en un barco fluvial que, irónicamente, quedó atrapado en el hielo.En este barco estaban Foster, el oficial y Pike, un ingeniero que entabló romances con Sarah y Harriet Murphy y antes de que el barco se pusiera en marcha nuevamente, las dos parejas se casaron en la misma ceremonia.

Cuatro años después, los dos estaban sentados junto al fuego mientras Pike limpiaba su pistola. Se lo entregó a Foster, pero se descargó accidentalmente momentos después y Pike recibió una bala fatal en la espalda y murió en menos de una hora. Era el 30 de octubre, pero aún quedaba un día del mes y no se detuvo. Los George Donner se quedaron atrás cuando uno de los ejes de su vagón se rompió, haciendo que el vagón se estrellara por el acantilado que estaba atravesando. Las niñas Donner más jóvenes, Georgia y Eliza, estaban adentro, aplastadas debajo de los muebles y artículos que se habían derrumbado encima de ellas. Ambos fueron rescatados, aunque Eliza Donner casi se convirtió en la última víctima del mes, prácticamente asfixiada por el peso. Mientras reparaban los vagones, los Donner se quedaron atrás con los Jacob Donner que se quedaron para ayudar. El resto del grupo siguió adelante y encontró una cabaña de troncos cerca de un río, que había sido erigida algunos años antes por un grupo de emigrantes que había quedado atrapado por la nieve. También encontraron nieve descansando en las montañas y seguramente se habrían dado cuenta de que esto era lo más lejos que podían llegar.

Varias millas atrás, George Donner se lastimó la mano justo cuando daba los toques finales al eje, aunque en ese momento dijo que no era tan importante. Obviamente, se olvidó de tocar madera mientras hablaba porque, como vemos una y otra vez con el grupo Donner, cuando pensaban que las cosas no podían empeorar, empeorarían mucho.

Víctima La edad Grupo Notas
John Snyder 25 Tumbas Asesinado por James Reed
& # 8211 Hardkoop 60 Keseberg Cayó atrás
& # 8211 Wolfinger ? Wolfingers Asesinado por Reinhardt
William Pike 32 Murphys Asesinado accidentalmente por William Foster
Total de vivos: 84 Total de muertos: 5

Las familias que se habían adelantado de George y Jacob Donner intentaron cruzar la cordillera, pero encontraron que la nieve era demasiado profunda y se vieron obligadas a regresar y acampar. Al ver que ya habían pasado por un refugio de troncos, regresaron allí y comenzaron a construir sus propias cabañas, muy conscientes del frente frío que se les acercaba. El grupo no acampó en un solo lugar, aunque algunas de las familias estaban bastante unidas.

La familia Breen se instaló en la cabaña existente, mientras que Keseberg construyó un cobertizo contra una de las paredes para su familia y se le unieron Spitzer y Burger. Unos doscientos metros río arriba, William Eddy y William Foster construyeron una cabaña doble para sus familias, mientras que los Reeds y Graves construyeron su propia cabaña doble a media milla de distancia del cuerpo principal del grupo. Los Donner estaban a siete millas más atrás y, aunque intentaron construir cabañas para ellos mismos, se vieron frustrados por la mano herida de George Donner y el clima que los alcanzó rápidamente. Al final, se las arreglaron con tiendas de campaña levantadas apresuradamente para los dos grupos de Donner y una tercera más pequeña para los transportistas. La señora Wolfinger y Reinhardt vivían con los George Donner, mientras que la señora McCutchen y la bebé Harriet probablemente se refugiaban con los Graves.

Se hicieron varios intentos de cruzar la nieve, pero fracasaron repetidamente y los que fueron obligados a retroceder fueron drenados aún más. Las familias tenían un nivel de comida mixto, y los Breens eran los que mejor ganaban, pero el grupo no estaba preparado para la vida en las montañas y la mayoría de los animales restantes se perdieron bajo la nieve. En el campamento de Donner, Jean Baptiste trató de descubrir su paradero con un palo afilado que clavó en la nieve, con la esperanza de que volviera ensangrentado, pero no tuvo éxito en repetidas ocasiones. Aún así, a pesar de la terrible situación, nadie murió durante el mes de noviembre y tampoco hubo problemas reales (más allá de lo obvio) para la primera quincena de diciembre.

La comida era, por supuesto, una preocupación, e incluso las familias que tenían acceso a la carne tenían raciones de hambre. Stanton, que había traído suministros muy necesarios, se vio obligado a mendigar comida en las otras cabañas para él, Luis y Salvador, pero no llegó a ninguna parte. Desde entonces, las mulas de Sutter se habían perdido bajo la nieve. Spitzer, que había estado viviendo en el cobertizo de Keseberg, ya no pudo soportar las duras condiciones y se derrumbó en la cabaña de Breen de donde no pudo levantarse. La mayoría de los emigrantes ahora pasaban hambre y los hombres apenas podían levantarse para completar las tareas necesarias de talar árboles para leña. Había poco que cazar y, aunque el río cercano estaba repleto de peces, los emigrantes tenían poca experiencia o conocimiento en la pesca en hielo y, por lo tanto, no pudieron atraparlos.

Al otro lado de las montañas, en el fuerte de Sutter, Reed y McCutchen intentaron cruzar las montañas ellos mismos, llevando suministros para sus familias, pero el clima los obligó a abandonar el intento. Guardaron en caché su comida para recuperarla durante su próximo empujón, pero se desanimaron al conocer a una pareja de inmigrantes que se habían visto obligados a cocinar a su perro. Aunque esto les dio aún más motivos para preocuparse, dado lo poco que sabían que la fiesta tenía en las tiendas, Sutter calculó que si mataban el ganado y congelaban la carne, tendrían suficiente comida para durar hasta la primavera. Por supuesto, no tenía idea de que la mayor parte del ganado se había perdido debido al clima y estaba enterrado bajo dos metros y medio de nieve.

A principios de diciembre, los miembros más fuertes del partido decidieron que iban a hacer un último intento de cruzar las montañas. En este punto, era tan probable que murieran de hambre como morirían de exposición al otro lado del paso, así que, ¿qué se iba a perder realmente? En lo que probablemente fue el único golpe de suerte que experimentó el grupo de Donner durante toda su terrible experiencia, Stanton y Graves sabían cómo hacer raquetas de nieve y tenían los materiales a mano. Mientras el grupo sopesaba si debían quedarse o irse, Noah James y Milt Elliot se dirigieron al campamento de Donner para averiguar cómo estaban y si alguien quería unirse a la expedición. Llegaron al campamento, pero no regresaron a tiempo para unirse al grupo cuando se fue y, por lo tanto, se quedaron atrás.

Más tarde, el grupo se conocería como "la esperanza abandonada", pero por el momento simplemente se lo conocía como los que apostaban la nieve y estaba compuesto por lo siguiente:

Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Luis 16-19
el Salvador 16-19
Amanda McCutchen 23
Antonio Donners 23
Charles Burger Donners 30
Patrick Dolan Breens 35
William Eddy Eddys 28
Sarah Graves Fosdick Tumbas 19
Jay Fosdick Tumbas 23
Franklin Graves Tumbas 57
Mary Ann Graves Tumbas 19
Lemuel Murphy Murphy 12
William Murphy Murphy 10
Sarah Murphy Foster Murphy 19
William Foster Murphy 30
Harriet Pike Murphy 18
Charles Stanton Donners 35
Total: 17

Varios padres decidieron que lo mejor para su familia era intentarlo, al igual que algunas de las madres jóvenes que dejaron a sus hijos con parientes mayores. Amanda McCutchen dejó a la bebé Harriet con la familia Graves y Lavina Murphy se hizo cargo de sus nietos. Patrick Dolan probablemente podría haber superado la tormenta ya que tenía abundantes suministros, pero como hombre soltero, era más que probable que una de las familias hubiera intentado más tarde llevarse la comida para sus hijos. Se unió a las raquetas de nieve y dejó su ganado a la Sra. Reed, que tenía poca comida para ella. Sin embargo, como para recordar lo desesperada que era la situación, la mañana en que el grupo partió, Baylis Williams se convirtió en el primero del grupo Donner en morir en el campamento.

Los raquetas de nieve tenían una manta cada uno y seis días de raciones (una onza de carne por día). Como todo lo relacionado con el Partido Donner, el intento no salió bien.

Charles Burger y el joven William Murphy habían intentado hacer el viaje sin siquiera las rudimentarias raquetas de nieve que tenían los demás y, por lo tanto, regresaron casi tan pronto como habían comenzado. Los demás siguieron adelante y combatieron a los elementos, pero al quinto día empezaron a retrasarse. Un Stanton ciego por la nieve comenzaba a quedarse atrás, no tenían idea de si se dirigían en la dirección correcta y, por supuesto, sus esfuerzos sin una nutrición adecuada estaban cobrando un gran precio en sus cuerpos. El sexto día presagió la última de las raciones, a excepción de Eddy, que había descubierto media libra de carne en su bolsa que su esposa había entregado por él, aunque se lo guardó para sí en todos los sentidos. El grupo comenzó a discutir la posibilidad de comerse a los muertos, ya que ahora estaba claro que no todos sobrevivirían. Stanton ya se había quedado atrás, su cuerpo sería encontrado en la primavera donde fue visto por última vez, asegurándoles que lo alcanzaría pronto. Probablemente, él ya sabía que había terminado. Pero, aunque se descartaron varias opciones, decidieron no matarse entre sí por comida.

El día de Navidad, estalló una tormenta de cuatro días que dejó varados a las raquetas de nieve sin esperanza de comida. Acamparon en lo que se conocería como el "Campo de la Muerte". ¿Adivina qué? Si dijeras: porque ahí es donde murieron muchos de ellos, ¡estarías parcialmente en lo cierto! De hecho, hubo una serie de muertes en el campamento, pero se le dio un nombre para distinguirse del posterior "Campamento hambriento".

Algunos deliraban por hipotermia antes de morir, otros simplemente se consumían. Independientemente de la forma en que murieron, sus cuerpos fueron despojados, los órganos se secaron y por un tiempo hubo nuevamente comida, aunque aparentemente se cuidaron de que nadie se comiera a un miembro de su familia. Cuando la tormenta amainó, los supervivientes siguieron adelante una vez más, pero sus nuevas raciones no les duraron mucho. Finalmente abordaron el tema de matar a Luis y Salvador por comida, pero Eddy les advirtió con anticipación y los dos escaparon del campamento.

Eddy, que estaba fallando rápidamente, logró matar con éxito a un ciervo, lo que aumentó sus raciones, al igual que el recuento continuo de cadáveres que se acumuló naturalmente. El viaje para el que habían planeado raciones para seis días había durado tres semanas y todavía no habían encontrado el fuerte de Sutter. Como era de esperar, la mayoría del grupo estaba delirando, exhausto y luchaba por continuar. Se encontraron con Luis y Salvador un poco más adelante, ambos al borde de la muerte por exposición, hambre o una combinación de los dos. Nadie se sorprendió especialmente cuando William Foster les disparó a los dos para que volvieran a haber comida, aunque todos se mantuvieron alejados de él después de eso.

Finalmente, dejaron la nieve pero el clima aún estaba en su contra. Sin embargo, finalmente los sobrevivientes se toparon con una tribu local que inicialmente se escapó de ellos al ver que se veían tan inhumanos. Se les dio comida, tal como estaba, en forma de bellotas y pasto y Eddy, con la ayuda de dos lugareños, llegó a un rancho cercano. Una vez más, los residentes se tomaron un momento para darse cuenta de que Eddy era, de hecho, un hombre humano y solo lo hicieron cuando les pidió pan. Pero fue suficiente. Habían tardado treinta y tres días, pero las raquetas de nieve finalmente habían llegado a alguien que podía ayudar y el esfuerzo de ayuda podía comenzar.

La esperanza desesperada
Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Luis 16-19 Disparo por William Foster - Canibalizado
el Salvador 16-19 Disparo por William Foster & # 8211 Canibalizado
Amanda McCutchen 23 Sobrevivió
Antonio Donners 23 Murió - Campo de la Muerte & # 8211 Canibalizado
Charles Burger Donners 30 Volvió
Patrick Dolan Breens 35 Murió - Campo de la Muerte & # 8211 Canibalizado
William Eddy Eddys 28 Sobrevivió
Sarah Graves Fosdick Tumbas 19 Sobrevivió
Jay Fosdick Tumbas 23 Murió - Canibalizado
Franklin Graves Tumbas 57 Murió - Campo de la Muerte - Canibalizado
Mary Ann Graves Tumbas 19 Sobrevivió
Lemuel Murphy Murphy 12 Murió - Campo de la Muerte - Canibalizado
William Murphy Murphy 10 Volvió
Sarah Murphy Foster Murphy 19 Sobrevivió
William Foster Murphy 30 Sobrevivió
Harriet Pike Murphy 18 Sobrevivió
Charles Stanton Donners 35 Muerto & # 8211 Exposición
Supervivientes: 7 Murieron: 8 Devueltos: 2

Los treinta y tres días que tardaron las raquetas de nieve en cruzar el paso no fueron particularmente agitados para las personas que se quedaron atrás. Después de la muerte de Baylis Williams, hubo poca actividad más allá de un intento fallido de Charles Burger de llegar a la fiesta de Donner. El día veinte, diez días después de su partida, Milt Elliot regresó con la noticia de que había habido cuatro muertes en el campamento de Donner. Todavía sufrían en las tiendas de campaña, tenían menos comida que el campamento más arriba y, para empeorar las cosas, la mano herida de George Donner se había infectado, lo que lo había dejado postrado en la cama.

La Navidad fue un asunto tranquilo. En su diario, Patrick Breen escribió que su familia había rezado junta, pero fue en la cabaña de Reed donde la Navidad se encontró con una celebración real. La familia Reed había sufrido más que la mayoría por la falta de comida y se había visto reducida a comer las pieles de buey que usaban como aislamiento antes que los demás. Pero el día de Navidad, Margaret Reed reveló que había estado guardando suministros para esa misma ocasión. Por supuesto, en circunstancias normales apenas se consideraría una comida para una persona, pero dado que habían estado hirviendo sus alfombras en una sustancia similar al pegamento durante algunas semanas, era un verdadero festín. Había un cuadrado de dos pulgadas de tocino, unos callos, una taza de frijoles y media taza de arroz para hacer un guiso con un puñado de manzanas secas de postre. Los niños estaban encantados, pero a los pocos días su situación volvió a ser desesperada y se vieron obligados a prestar atención al perro de la familia, Cash, que de alguna manera había sobrevivido hasta el momento. Cuando no quedó nada del perro para comer, Margaret Reed decidió que ella, Milt, la ayudante contratada Eliza y la niña Reed mayor, Virginia, intentarían cruzar para traer comida para los niños más pequeños. Después de cuatro días regresaron, debilitados y exhaustos por no haber podido cruzar el paso, poco tiempo antes de que llegara una tormenta. Si no hubieran regresado al campamento, los cuatro seguramente habrían muerto de exposición.

Para los que quedaron en el campamento, el Año Nuevo se veía así:

Víctima La edad* Grupo Notas
Baylis Williams 25 Cañas El primero en morir en el campamento.
Charles Burger 30 Donners Causa de muerte: hambre
Jacob Donner 56 Los Jacob Donners Causa de muerte: hambre / desnutrición
Samuel Zapatero 25 Donners Causa de muerte: exposición
James Smith 25 Cañas Causa de muerte: exposición
Joseph Reinhardt 30 Desconocido Reinhardt parece haber muerto de fiebre o enfermedad, tiempo durante el cual confesó haber matado previamente a Wolfinger. George Donner escuchó su confesión pero no estaba seguro de si era verdad o simplemente el resultado de su delirio.

Dado que había pocas esperanzas de cruzar el paso para encontrar comida, ninguna posibilidad de cazar y que las pieles de buey eran ahora el elemento básico de la dieta del grupo, realmente no es de extrañar que en enero el grupo se debilitara, dividido solo por el grupo. discusión ocasional sobre la comida. Eliza Williams intentó refugiarse con los Breens al no poder comerse las pieles, pero no la aceptaron. Keseberg quitó las pieles restantes en su techo para que pudieran cocinarse, pero fueron los Reed, nuevamente, quienes se encontraron en una situación aún más grave. Decidiendo solicitar un préstamo anterior, la familia Graves tomó las dos últimas pieles de la familia Reed, dejándolas sin nada. Durante el mes de enero sólo hubo dos muertes más, el infante Louis Keseberg y luego Landrum Murphy, pero muchos en el campo estaban febriles y enfermos y, en febrero, la muerte se convirtió en un hecho frecuente.

A estas alturas, solo los Breens tenían carne y la mayoría de las pieles habían desaparecido. Más abajo, los Donner se habían visto reducidos durante mucho tiempo a comerse el ratón de campo ocasional que entraba en su tienda, suponiendo que pudieran atraparlos. Todavía les quedaba un pellejo para los doce y mientras lo hicieran, contó Eliza Donner más tarde, George Donner insistió en que no considerarían comerse a los muertos. Los Reed seguían pidiendo pieles y no llegaban a ninguna parte, reducidos a carbonizar huesos usados ​​durante mucho tiempo y comérselos.

Sin que la fiesta en el lago lo supiera, la ayuda estaba en camino. La guerra con México que había ocupado a los hombres de California había terminado, lo que permitió que comenzaran los esfuerzos de ayuda. Enfrentaron sus propias luchas y se podría escribir un libro solo sobre sus hazañas, pero a pesar de las dificultades de las suyas, el 19 de febrero, siete hombres del grupo de ayuda llegaron al campamento.

Pensarías que eso sería el final. El grupo de socorro lo logró, habían traído suministros, habían establecido que las montañas podían ser cruzadas, aunque sólo fuera por poco. Seguramente, seguramente, ¿las cosas mejorarían ahora para el Partido Donner?

Para empezar, gran parte de los suministros de la partida de socorro se habían guardado en la memoria caché en el camino para que tuvieran comida para el viaje de regreso. Luego estaba el problema de que el grupo Donner había estado muerto de hambre durante tanto tiempo que solo se les podía permitir comida en pequeñas cantidades. El grupo de relevo distribuyó las raciones que consideraron seguras, envió un equipo al campamento de Donner y colocó una guardia para proteger lo que quedaba.

El campamento, como era de esperar, estaba en mal estado. Los emigrantes estaban demacrados, por decir lo mínimo, y apenas reconocibles como seres humanos. No habían tenido la fuerza para enterrar los cuerpos durante algún tiempo, por lo que los muertos yacían esparcidos por el campamento, a veces con poco más que una manta envuelta alrededor de ellos. La salud mental de los emigrantes era precaria, y el alivio los encontraba en su mayoría sobrecargados y algunos a punto de perder la cordura. Se decidió que no se les diría quién había sobrevivido a las raquetas de nieve y qué había sucedido con los que habían muerto.

El grupo de socorro tenía la esperanza de sacar de las montañas a tantos miembros del campamento como fuera posible, pero pocos eran lo suficientemente fuertes como para siquiera intentar el viaje. Jean Baptiste con los Donner y William Graves querían hacer el viaje, pero se les pidió que se quedaran atrás para que hubiera alguien que les proporcionara leña a los que se quedaron atrás. A William Graves finalmente se le permitió ir después de que, de manera impresionante, logró reunir la fuerza para cortar suficiente leña para que le durara a su familia, pero Jean Baptiste se vio obligado a quedarse, ya que él era el único hombre que quedaba en el campamento de Donner que aún podía irse. su cama.

Veintitrés se fueron con el primer grupo de relevo. Algunos porque se sentían lo suficientemente fuertes como para intentarlo, otros, como los Reed, que no tenían otra opción en el asunto, ya que llevaban mucho tiempo sin comida.Aunque había llegado el alivio, no habían traído consigo suficiente comida para durar, pronto el campamento se reduciría a comerse las pieles restantes nuevamente. Al menos en la ruta de regreso existía la promesa de más raciones y la posibilidad de escapar.

Patty Reed, de ocho años, y su hermano de tres, Thomas, comenzaron la escalada con su familia, pero pronto quedó claro que no podrían hacerlo y uno de los relevistas los llevó de regreso al campamento. . Los Breens habían decidido en gran medida quedarse atrás, ya que todavía tenían carne disponible para ellos y parecían subsistir de las pieles con mayor facilidad que los demás (posiblemente porque tenían otros alimentos disponibles para ellos), por lo que el alivio llevó a los niños Reed a su cabaña. Los Breens inicialmente se negaron a acogerlos, pero fueron persuadidos después de que el grupo de ayuda les aseguró que vendría más ayuda con la comida. Dicho esto, Patty Reed contó más tarde que Patrick Breen se negó a compartir la carne con los recién llegados, pero su esposa se compadeció de ellos y les deslizó una astilla ocasional.

En este punto, esas cosas eran comunes. Se quedaron diecisiete emigrantes en las cabañas que se dejaron mendigar y pedir prestado unos a otros, pero con poco o ningún éxito. Lavina Murphy era en gran parte ciega por la nieve, pero aún cuidaba de sus nietos y del pequeño James Eddy, el único superviviente de los tres que William Eddy había dejado atrás. Keseberg se mudó de su cobertizo a la cabaña de Murphy, demasiado enfermo y débil para intentar cruzar con su esposa e hija.

A los tres años, Ada Keseberg fue una de las niñas más pequeñas en salir con el primer relevo. La única más joven que ella era Naomi Pike, de dos años, cuya madre, Harriet, se había abierto paso con las raquetas de nieve. No había posibilidad de que ella caminara, pero uno de los del grupo de relevo, John Rhodes, la envolvió en una manta y la colgó sobre sí mismo. Los otros niños, por pequeños que fueran, tenían que caminar. Ada no se las arregló mucho antes de rendirse y su madre ofreció dinero a cualquiera que la cargara.

Los niños no fueron los únicos en luchar. John Denton comenzó a quedarse atrás antes de que finalmente colapsara. Insistió en que lo dejaran atrás, pidiendo solo que, si se encontraban en condiciones de hacerlo, enviaran algunas provisiones cuando llegaran al escondite. Desafortunadamente, el escondite ya había sido allanado y no quedaba nada para el grupo. Un puñado del grupo de ayuda siguió adelante en un intento de traer comida del siguiente escondite, pero era demasiado tarde para Ada Keseberg, quien murió durante la noche.

El relevo regresó con comida suficiente para remediar el problema inmediato, pero al día siguiente tuvieron la suerte de encontrarse con un equipo de relevo que se dirigía hacia las cabañas dirigidas por James Reed y William McCutchen. Hubo una reunión emotiva para los Reed y Reed, que esperaban encontrar el alivio en el camino, habían hecho que los hombres con él hornearan pan y algunos pasteles para los niños. Restaurado, el grupo llegó a Bear Valley, donde los esfuerzos de ayuda habían establecido una base con abundantes provisiones. Desafortunadamente, William Hook comió demasiado y hubo que darle jugo de tabaco para intentar aliviarlo. Funcionó, pero solo brevemente, de la noche a la mañana se metió en los suministros y murió al día siguiente. Los llevaron a caballo al Fuerte Sutter mientras Reed y su pequeña banda se dirigían a las cabañas.

Primer alivio
Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Margaret Reed Cañas 32
Virginia Reed Cañas 13
James Reed Jr. Cañas 5
Eliza Williams Cañas 32
Eleanor Graves Tumbas 14
Lovina Graves Tumbas 12
William Graves Tumbas 17
Filipina Keseberg Keseberg 23
Ada Keseberg Keseberg 3 Murió en el camino
William Murphy Murphys 10
María Murphy Murphys 14
Naomi Pike Murphys 2
John Denton Los George Donners 28 Murió en el camino
Leanna Donner Los George Donners 11
Elitha Donner Los George Donners 13
George Donner Jr Los Jacob Donners 9
William Hook Los Jacob Donners 12 Murió en el camino
Edward Breen Breens 13
Simon Breen Breens 8
Sra. Wolfinger Wolfingers 20
Noah James Donners 16

Reed y McCutchen llegaron a las cabañas el primero de marzo. Patrick Breen había conocido a un nativo americano que pasaba por allí y le dio algunas raíces para comer, pero más allá de esa pequeña afluencia de comida, las cosas eran muy parecidas a cuando se produjo el primer alivio. Sin embargo, había una diferencia importante, esta vez los restos humanos habían sido alterados y mostraban evidencia de haber sido comidos.

El legado perdurable del Partido Donner es de canibalismo, pero no fue sino hasta después de que se fue el primer grupo de socorro que los que estaban en el campamento recurrieron a comer a los que ya habían muerto. Esto podría haber sido porque ahora tenían la promesa de más ayuda y suministros que les llegarían, por lo que ahora tenían un nuevo ímpetu para sobrevivir. Anteriormente, no había garantía de que la ayuda llegara alguna vez, pero ahora que se ha entregado, parece que los supervivientes estaban preparados para considerar las medidas más drásticas para sobrevivir.

Antes de que el primer grupo de ayuda abandonara a los Donner, habían dicho que recurrirían a comerse a los muertos cuando se quedaran sin comida, a pesar de las objeciones iniciales de George Donner de que nunca llegarían a tal cosa. Los Breens aún sobrevivían gracias a la pequeña cantidad de carne que habían retenido y en su diario, Patrick Breen notó que los Graves estaban a punto de "comenzar con Milt y comérselo", agregó que esa perspectiva era "angustiosa". Cuando Reed y su grupo llegaron a las cabañas, descubrieron que Milt había sido despojado y comido, mientras que en el campamento de Donner se encontraron con Jean Baptiste que regresaba a la tienda de George Donner con una pierna humana que se reveló como la de Jacob Donner. , de los cuales poco quedó.

Con la expectativa de que un tercer grupo de socorro en camino con más suministros de los que se habían distribuido hasta ahora, la mayoría de los emigrantes decidió partir con el segundo socorro. El brazo de George Donner solo había empeorado y ahora la infección se había extendido a su hombro. Era poco probable que sobreviviera para ver al tercer grupo de relevo y no pudo levantarse de su lecho de enfermo para intentar el paso. Su cuñada Elizabeth también estaba demasiado enferma porque se negó a comer carne de su marido y se enfermó a causa de ello. Tamsen Donner era lo suficientemente fuerte como para emprender el viaje, pero no quería dejar a George, por lo que se quedó con sus hijas menores. Con la promesa de un alivio inminente, Jean Baptiste estaba dispuesto a quedarse, al igual que dos del grupo de relevo para cuidar a los que se quedaron. Keseberg, que se había lesionado el pie en los primeros días del campamento, todavía no podía irse. Lavina Murphy se quedó para cuidar a los niños restantes, a pesar de que ella misma estaba ciega por la nieve y extremadamente débil. Con ella estaba su hijo Simon, nieto pequeño, la única familia sobreviviente de George y Eddy: su hijo James de tres años. Los cinco se quedaron en la cabaña de Murphy esperando el tercer relevo.

El tercer alivio, sin embargo, en verdad "todo funciona muy bien para el estilo de la fiesta de Donner", nunca llegó. Esto planteó un problema para el segundo grupo de socorro que había salido esperando encontrarse con ellos en el camino para reabastecerlos. Se envió a tres hombres por delante para reunirse con el tercer relevo o continuar con el próximo suministro de alimentos y regresar con suministros. Pero, el clima relativamente agradable que había permitido a los grupos de socorro cruzar el paso hasta el momento decidió cambiar las cosas con un huracán que ahora arrasó al grupo, que se vio obligado a acampar y capear la tormenta. Todos los hombres (excepto Patrick Breen, quien sintió que su tiempo estaría mejor orando) trabajaron incansablemente para encender un fuego y finalmente tuvieron éxito. En ese momento, la mayoría de la banda tenía tanto frío que se quemaron, sin darse cuenta de que estaban demasiado cerca del fuego hasta que su piel comenzó a ampollar. Permanecieron allí durante tres días en lo que se llamaría "Campamento hambriento".

Cuando la tormenta se despejó, solo uno de ellos había muerto, el pequeño Isaac Donner, pero muchos de los niños estaban delirando. Reed y McCutchen intentaron sacar al partido, pero los Breens y los Graves se negaron a moverse, eligiendo esperar al tercer partido de relevo. Los Breens todavía tenían algo de su carne, lo que sin duda contribuyó a la decisión, aunque podrían haberlo reconsiderado si hubieran sabido que no vendrían ayuda.

De regreso al campamento, los dos hombres que se habían quedado para cuidar a los que quedaban, después de haber capeado la tormenta, decidieron hacer una ruptura. Tamsen Donner les ofreció quinientos dólares para que se llevaran a sus tres hijas, Frances, Georgia y Eliza, lo que aceptaron. Llevaron a las niñas hasta la cabaña de Murphy donde las dejaron y continuaron con el dinero y los bienes adicionales que Tamsen había permitido para las niñas. Eventualmente, los dos se pondrían al día con el segundo relevo y, aunque no se dijo nada del asunto, su recepción fue decididamente gélida dado que habían desertado de sus puestos.

Reed y McCutchen lograron sacar a su grupo, habiéndose finalmente encontrado con el tercer grupo de relevo que nunca había abandonado su campamento en Bear Valley. Después de algunas deliberaciones, súplicas, mendicidad y, en última instancia, promesas de pago, un pequeño grupo liderado por Eddy y Foster de los raquetas de nieve, estaban decididos a rescatar a los que quedaban. No esperaban encontrar tantos supervivientes como lo hicieron en Starved Camp, pero para su sorpresa, quedaron once, aunque al hacerlo se habían comido a los niños que habían muerto al igual que a la señora Graves. Uno de los miembros del grupo de ayuda, John Starks, insistió en que vería a todos los supervivientes de regreso al Fuerte Sutter, a pesar de que requeriría un esfuerzo gigantesco de su parte. Eso permitió que Eddy, Foster y un par de personas más continuaran hacia las cabañas.

Segundo alivio
Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Patty Reed Cañas 8
Thomas Reed Cañas 3
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen Breens 40
John Breen Breens 14
Patrick Breen Jr. Breens 9
James Breen Breens 5
Peter Breen Breens 3
Isabella Breen Breens 1
Elizabeth Graves Tumbas 45 Murió - Campamento hambriento & # 8211 Canibalizado
Nancy Graves Tumbas 8
Jonathan Graves Tumbas 7
Franklin Graves Jr. Tumbas 5 Murió - Campamento hambriento & # 8211 Canibalizado
Elizabeth Graves Jr. Tumbas 1
Isaac Donner Los Jacob Donners 5 Murió - Campamento hambriento & # 8211 Canibalizado
María Donner Los Jacob Donners 7
Gancho de Salomón Los Jacob Donners 15

Tercer alivio

El segundo grupo de relevo había tenido que tomarse unos momentos para sí mismos en ocasiones para lidiar con las vistas que habían visto, pero es probable que nada hubiera preparado a Eddy y Foster para lo que encontrarían. Los cuerpos mutilados yacían alrededor de la cabaña de Murphy y la condición en el interior no era mucho mejor.

Entre los muertos estaban los hijos de Eddy y Foster. En algún momento, Keseberg había intentado arrebatar a Eliza Donner de sus hermanas, pero ellas lo habían impedido. En cambio, se había retirado con George Foster y por la mañana estaba muerto. Lavina Murphy, que había acogido a tantos niños, estaba angustiada, pero finalmente, Keseberg tomó el cuerpo y lo preparó. James Eddy al menos se había muerto de hambre y Keseberg no solo se lo había comido también, sino que lo había admitido abiertamente ante los dos padres que acababan de cruzar, aparentemente para salvarlo. Al final, Eddy decidió no matarlo allí mismo, ya que no sería una pelea justa, pero juró que si los dos se encontraban en California, no detendría su mano.

Tamsen Donner había descubierto desde entonces que sus hijas habían sido abandonadas en la cabaña de Murphy y, después de enterarse de lo que le había sucedido a George Foster, había dejado a su marido con Jean Baptiste para recuperar a sus hijos. Ella todavía estaba allí cuando Eddy y Foster se encontraron con ellos y, aunque todavía era lo suficientemente fuerte para cruzar, después de agonizar con la decisión, finalmente decidió enviar a sus hijas por delante y regresar para cuidar a su esposo y al único sobrino que le quedaba en su casa. últimas horas.

Foster y Eddy cortaron madera para Lavina Murphy, dejando que Keseberg se las arreglara solo y se preparara para llevarse a los niños supervivientes. Apenas habían llegado al pie del paso cuando se encontraron con Jean Baptiste y un hombre del segundo relevo, quienes habían dejado a George y Samuel Donner habiendo aparentemente tomado lo que pudieron encontrar de la propiedad de los Donner. Regresaron a Sutter's Fort con relativamente pocos incidentes y, en su mayor parte, el grupo Donner se había recuperado.

Tercer alivio
Nombre Grupo familiar La edad* Notas
Simon Murphy Murphy 10
Frances Donner Los George Donners 6
Georgia Donner Los George Donners 4
Eliza Donner Los George Donners 3
Jean Baptiste Los George Donners 16

Una vez que el tercer grupo de socorro llegó a Sutter's Fort, hubo pocas ganas de enviar una nueva expedición para los que permanecieron en el campamento. Es casi seguro que George Donner, Samuel Donner y Lavina Murphy estaban muertos, lo que dejó a Tamsen Donner y Lewis Keseberg. Tamsen había sobrevivido hasta ahora en condiciones mucho más duras de las que soportaría ahora, ya que el clima era más suave y se abrían las perspectivas de caza. A nadie le importaba mucho rescatar a Keseberg. Fue en abril, un mes después de que regresara el tercer grupo de socorro, que el próximo equipo partió, sin embargo, eran más un equipo de salvamento que un esfuerzo de rescate. Las diversas familias habían almacenado en caché gran parte de sus bienes que necesitarían ser recuperados y fue con esto en mente que partió una fiesta. Hubo cierto acuerdo en que los bienes recuperados se dividirían entre los sobrevivientes, sus rescatadores y aquellos que habían sido fundamentales en los esfuerzos de socorro.

William Foster, que se había ido con las raquetas de nieve y regresó con Eddy, fue el único miembro del Partido Donner que regresó con el grupo, probablemente para ver cómo le había ido a su suegra. La vista que les aguardaba avergonzaba los horrores anteriores. Keseberg era el único vivo, aunque el grupo tardó un poco en localizarlo. La nieve se había derretido revelando el ganado perdido, preservado por el frío y varios caballos, pero Keseberg había ignorado estas fuentes de alimento en favor de los cuerpos restantes. Descubrieron que George Donner había muerto solo unos días antes y, aunque lo habían envuelto cuidadosamente en mantas, estas habían sido perturbadas y su cuerpo desnudo en algunos lugares para comer carne. No había ni rastro de Tamsen Donner ni de un centavo de la fortuna de Donner, que se sabía que era sustancial. Keseberg afirmó que Lavina Murphy había muerto una semana después de que se marchara el tercer relevo, pero su historia sobre Tamsen Donner despertó sospechas. Aparentemente, después de la muerte de su esposo, había tropezado con el otro campamento, loca de dolor y decidida a cruzar las montañas en ese mismo momento para encontrar a sus hijas. Keseberg la convenció de quedarse y la envolvió cálidamente, pero murió durante la noche a causa de la exposición y Keseberg se vio obligado a comerse sus restos, que agregó, eran el mejor sabor de todos los demás que había comido. Es dudoso que Keseberg hubiera estado en su sano juicio durante algún tiempo.

Afirmó no tener conocimiento del dinero, pero el grupo pronto encontró unos cientos de dólares y varios de los efectos personales de los Donner en su poder. Esto fue después de que uno de los miembros del grupo lo persuadiera de que revelara la verdad, luego de arrojarle una cuerda al cuello y estar a punto de colgarlo. Al final, Keseberg reveló lo poco que sabía y emprendieron el regreso hacia el pase. El 29 de abril de 1847, Keseberg, el último miembro del grupo Donner, llegó a Sutter's Fort.

Los muertos y los diagramas

En este punto, podemos mirar la tabla original de los miembros del Partido Donner y ver cómo les fue.

Nombre Grupo familiar La edad* Destino
George Donner Los George Donners 60 Murió en abril de 1847 de una infección - Donner Camp - Canibalized
Tamsen Donner 44 Murió en abril de 1847 - Causa desconocida - Breen Cabin & # 8211 Cannibalised
Elitha Donner 13 Sobrevivido - Primer alivio
Leanna Donner 11 Sobrevivido - Primer alivio
Frances Donner 6 Sobrevivido - Tercer alivio
Georgia Donner 4 Sobrevivido - Tercer alivio
Eliza Donner 3 Sobrevivido - Tercer alivio
Luke Halloran 25 Murió en agosto de 1836 - Consumo - Corte de Hastings
John Denton 28 Murió en febrero de 1847 - Agotamiento / Hambruna - Primer alivio
Jean Baptiste 23 Sobrevivido - Tercer alivio
Jacob Donner Los Jacob Donners 56 Murió en diciembre de 1846 - Hambruna - Donner Camp - Canibalizado en febrero de 1847
Elizabeth Donner 38 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Donner Camp & # 8211 Cannibalised
Gancho de Salomón 14 Sobrevivido - Segundo alivio
William Hook 12 Murió en febrero de 1847 - Comer en exceso - Segundo alivio
George Donner Jr 9 Sobrevivido - Segundo alivio
María Donner 7 Sobrevivido - Segundo alivio
Isaac Donner 5 Murió en marzo de 1847 - Campamento hambriento & # 8211 Canibalizado
Samuel Donner 4 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Donner Camp & # 8211 Cannibalised
Lewis Donner 3 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Donner Camp
James Reed Cañas 45 Sobrevivió
Margaret Reed 32 Sobrevivido - Primer alivio
Virginia Reed 13 Sobrevivido - Primer alivio
"Patty" Reed 8 Sobrevivido - Segundo alivio
James Reed Jr. 5 Sobrevivido - Segundo alivio
Thomas Reed 3 Sobrevivido - Segundo alivio
Sarah Keyes 70 Murió en mayo de 1846 - Vejez y # 8211 Kansas
Lecha. Elliot 28 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Cabaña Murphy - Canibalizado
Walter Herron 27 Sobrevivió
James Smith 25 Murió en diciembre de 1846 - Exposición - Donner Camp - Probablemente canibalizado en febrero de 1847
Baylis Williams 25 Murió en diciembre de 1846 - Enfermedad - Reed Cabin
Eliza Williams 32 Sobrevivido - Primer alivio
Patrick Breen Breens 51 Sobrevivido - Tercer alivio
Margaret Breen 40 Sobrevivido - Tercer alivio
John Breen 14 Sobrevivido - Tercer alivio
Edward Breen 13 Sobrevivido - Segundo alivio
Patrick Breen Jr. 9 Sobrevivido - Tercer alivio
Simon Breen 8 Sobrevivido - Segundo alivio
James Breen 5 Sobrevivido - Tercer alivio
Peter Breen 3 Sobrevivido - Tercer alivio
Isabella Breen 1 Sobrevivido - Tercer alivio
Patrick Dolan 35 Murió en diciembre de 1846 - Hipotermia - Campo de la muerte & # 8211 Canibalizado
Lewis Keseberg Kesebergs 32 Sobrevivido - Cuarto alivio
Filipina Keseberg 23 Sobrevivido - Segundo alivio
Ada Keseberg 3 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Primer socorro
Louis Keseberg 0 Murphy Jan 1847 - Hambruna - Murphy Cabin
& # 8211 Hardkoop 60 Murió en octubre de 1846 - Prob. Agotamiento - Corte de Hastings
William Eddy Eddys 28 Sobrevivido - Esperanza desesperada
Eleanor Eddy 25 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Murphy Cabin
James Eddy 3 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Breen Cabin & # 8211 Cannibalised
Margaret Eddy 1 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Murphy Cabin
William McCutchen Desconocido 30 Sobrevivió
Amanda McCutchen 23 Sobrevivido - Esperanza desesperada
Harriet McCutchen 1 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Graves Cabin
& # 8211 Wolfinger Wolfingers ? Asesinado en octubre de 1846 - Humboldt Sink
Sra. Wolfinger 20 Sobrevivido - Primer alivio
Samuel Zapatero Donners 25 Murió en octubre de 1846 - Exposición - Donner Camp
Charles Stanton Donners 35 Murió en diciembre de 1846 - Agotamiento / Exposición - Primer alivio
Antonio "El español" Donners 23 Murió en diciembre de 1846 - Hipotermia - Campo de la muerte & # 8211 Canibalizado
Charles Burger Donners 30 Murió en diciembre de 1846 - Hambruna - Cabaña Keseberg
Noah James Donners 16 Sobrevivido - Primer alivio
Joseph Reindhart Desconocido 30 Murió en diciembre de 1846 - Enfermedad - Donner Camp - Probablemente canibalizado más tarde
Augustus Spitzer Desconocido 30 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Breen Cabin
Lavina Murphy Murphys 50 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Breen Cabin & # 8211 Cannibalised
John Landrum Murphy 16 Murió en enero de 1847 - Hambruna - Cabaña Murphy - Canibalizado más tarde
María Murphy 14 Sobrevivido - Primer alivio
Lemuel Murphy 12 Murió en diciembre de 1846 - Hambruna - Campo de la muerte & # 8211 Canibalizado
William Murphy 10 Sobrevivido - Primer alivio
Simon Murphy 8 Sobrevivido - Tercer alivio
Sarah Murphy Foster 19 Sobrevivido - Esperanza desesperada
William Foster 30 Sobrevivido - Esperanza desesperada
George Foster 4 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Campamento Breen - Canibalizado
Harriet Murphy Pike 18 Sobrevivido - Esperanza desesperada
William Pike 32 Murió en octubre de 1846 - Accidente - Truckee Canyon
Naomi Pike 2 Sobrevivido - Primer alivio
Catherine Pike 1 Murió en febrero de 1847 - Hambruna - Murphy Cabin
Franklin Graves Tumbas 57 Murió en diciembre de 1846 - Hipotermia - Campo de la muerte & # 8211 Canibalizado
Elizabeth Graves 45 Murió en marzo de 1847 - Hambruna - Campamento hambriento - Canibalizado
Sarah Graves Fosdick 19 Sobrevivido - Esperanza desesperada
Jay Fosdick 23 Murió en enero de 1847 - Hambruna - Esperanza abandonada & # 8211 Canibalizado
Mary Ann Graves 19 Sobrevivido - Esperanza desesperada
William Graves 17 Sobrevivido - Primer alivio
Eleanor Graves 14 Sobrevivido - Segundo alivio
Lovina Graves 12 Sobrevivido - Segundo alivio
Nancy Graves 8 Sobrevivido - Segundo alivio
Jonathan Graves 7 Sobrevivido - Segundo alivio
Franklin Graves Jr. 5 Murió en diciembre de 1846 - Hipotermia - Campo de la muerte & # 8211 Canibalizado
Elizabeth Graves Jr. 1 Sobrevivido & # 8211 Segundo alivio
John Snyder 25 Murió en octubre de 1846 - apuñalado - California Trail
Luis Se unió más tarde 16-19 Murió en enero de 1847 - Disparo - Esperanza abandonada & # 8211 Canibalizado
el Salvador Se unió más tarde 16-19 Murió en enero de 1847 - Disparo - Esperanza abandonada & # 8211 Canibalizado

Al considerar las estadísticas del Partido Donner, he decidido considerar solo a los miembros que estaban vivos cuando acamparon en las montañas.

En total, de las ochenta y cuatro personas que acamparon en las Sierras, treinta y seis murieron y cuarenta y ocho sobrevivieron. De los treinta y seis muertos, veintidós cuerpos fueron canibalizados, aunque esto es una estimación. No sabemos específicamente cuáles de los que murieron a fines de 1846 fueron recuperados para ser utilizados el año siguiente, pero la mayoría de las posibles tumbas en el campamento de Donner mostraban signos de disturbios.

Las mujeres tenían una tasa de supervivencia mucho más alta que los hombres, casi la mitad de los hombres murieron en comparación con nueve mujeres y los niños de entre cinco y quince años tenían más probabilidades de sobrevivir. Casi dos tercios de los niños menores de cinco años murieron. En lo que respecta a los factores, la mayor parte del grupo murió a causa de los efectos a largo plazo de la inanición o la exposición. Los niños menores de cinco años tenían menos probabilidades de sobrevivir en tales condiciones, mientras que los hombres tenían que dedicarse al trabajo diario de recoger leña y limpiar los refugios. Las mujeres necesitan menos calorías, almacenan mejor la grasa, aunque también es más probable que reduzcan sus propias raciones por el bien de sus hijos. Los adultos en el campamento de Donner tenían más probabilidades de morir que sus contrapartes río arriba, posiblemente porque los Donner no pudieron construir cabañas para refugiarse.

Sin embargo, el factor más importante a la hora de determinar la supervivencia parece haber sido el grupo familiar.

Si comparamos los dos gráficos, podemos ver que, como regla general, los grupos familiares más grandes perdieron menos miembros que los más pequeños. Los Breens y Reed no tuvieron víctimas mortales a pesar de que los Reed tenían la menor cantidad de suministros. Las familias Graves y Murphy, que constituían los grupos familiares más grandes, sobrevivieron en más de la mitad y los cuatro Graves & # 8217 que murieron, lo hicieron en las tormentas que los asaltaron durante la travesía en lugar de en el campamento junto al lago.

Compare esto con William Eddy, quien dejó a su esposa y dos hijos en el lago, todos los cuales murieron y lo más revelador de todo: el hecho de que el grupo más grande de muertes se produjo entre los que no tenían familia. Los camioneros, los jornaleros y los hombres solteros que viajaban como parte de la fiesta, pero no como parte de una familia, sufrieron las mayores pérdidas con solo cuatro supervivientes de los diecisiete originales.

Los grupos familiares pueden haber estado más dispuestos a compartir lo que tenían entre ellos, aunque hemos visto a través del ejemplo de Breen que esto no se extendía a compartir con otras familias. Habrían tenido más fácil reunirse para preservar y compartir el calor corporal y, en general, pueden haber sido capaces de mantener el ánimo en alto, tanto como pudieron.

Irónicamente, la familia Donner que dio nombre a la expedición sería la más afectada de los grupos familiares. Los hijos de George Donner sobrevivieron pero quedaron huérfanos cuando sus padres murieron en el lago, mientras que la familia Jacob Donner tuvo las pérdidas más grandes de cualquier familia, con solo tres sobrevivientes con sus hijos de entre cinco y catorce años.


Fiesta de Donner

El & # 160Fiesta de Donner& # 160 (a veces llamado & # 160Fiesta Donner-Reed) fue un grupo de & # 160 pioneros estadounidenses & # 160 que emigraron a & # 160California & # 160 en un & # 160 vagón de tren & # 160 del & # 160Midwest. Retrasados ​​por una serie de contratiempos, pasaron el invierno de 1846-1847 nevados en la cordillera de & # 160Sierra Nevada & # 160. Algunos de los migrantes recurrieron al & # 160canibalismo & # 160 para sobrevivir, comiéndose los cuerpos de quienes habían sucumbido al hambre y la enfermedad.

El Partido Donner partió & # 160Missouri & # 160 en & # 160Oregon Trail & # 160 en la primavera de 1846, detrás de muchas otras familias pioneras que intentaban hacer el mismo viaje por tierra. El viaje hacia el oeste por lo general tomaba entre cuatro y seis meses, pero el Partido Donner se ralentizó después de elegir seguir una nueva ruta llamada & # 160Hastings Cutoff, que eludió los senderos establecidos y en su lugar cruzó & # 160Utah & # 160Wasatch Mountains & # 160 y & # 160 Great Salt Lake Desert . El terreno desolado y accidentado, y las dificultades que encontraron más tarde mientras viajaban a lo largo del & # 160Humboldt River & # 160 en la actual & # 160Nevada, resultaron en la pérdida de muchos vagones y vagones, y pronto se formaron divisiones dentro del grupo.

A principios de noviembre, los migrantes habían llegado a Sierra Nevada, pero quedaron atrapados por una fuerte nevada temprana cerca del lago Truckee (ahora & # 160 lago Donner) en lo alto de las montañas. Sus suministros de alimentos se agotaron peligrosamente y, a mediados de diciembre, algunos miembros del grupo partieron a pie para obtener ayuda. Los rescatistas de California intentaron llegar a los migrantes, pero la primera partida de socorro no llegó hasta mediados de febrero de 1847, casi cuatro meses después de que la caravana quedara atrapada. De los 87 miembros del partido, 48 sobrevivieron a la terrible experiencia. Los historiadores han descrito el episodio como una de las tragedias más espectaculares en la historia de California y en todo el registro de la migración estadounidense hacia el oeste.

La página 28 del diario de Patrick Breen, que registra sus observaciones a finales de febrero de 1847, que incluyen "La señora Murphy dijo ayer aquí que pensaba que comenzaría con Milt y se lo comería. No es que lo haya hecho todavía, es angustioso".


Fiesta de Donner

Un proyecto para documentar al grupo Donner y sus rescatadores. Siéntete libre de unirte y ayudar.

Donner Party, o Donner & # x2013Reed Party, fue un grupo de pioneros estadounidenses que partieron hacia California en un vagón de tren en mayo de 1846. Partieron de Independence, Missouri, se retrasaron por una serie de contratiempos y errores, y pasaron el invierno de 1846 & # x201347 nevado en Sierra Nevada. Algunos de los pioneros recurrieron al canibalismo para sobrevivir.

El viaje hacia el oeste por lo general tomaba entre cuatro y seis meses, pero el grupo Donner se ralentizó al seguir una nueva ruta llamada Hastings Cutoff, que cruzaba las montañas Wasatch de Utah y el desierto del Gran Lago Salado. El terreno accidentado y las dificultades encontradas al viajar a lo largo del río Humboldt en la actual Nevada resultaron en la pérdida de muchos vagones y vagones, y causaron divisiones dentro del grupo.

A principios de noviembre de 1846, los colonos habían llegado a Sierra Nevada, donde quedaron atrapados por una fuerte nevada temprana cerca del lago Truckee (ahora Donner), en lo alto de las montañas. Su suministro de alimentos se agotó extremadamente y, a mediados de diciembre, algunos miembros del grupo partieron a pie para obtener ayuda. Los rescatistas de California intentaron llegar a los colonos, pero el primer grupo de socorro no llegó hasta mediados de febrero de 1847, casi cuatro meses después de que la caravana quedara atrapada. De los 87 miembros del grupo, 48 sobrevivieron para llegar a California, muchos de ellos se habían comido a los muertos para sobrevivir.


Incidente de Donner y Reed Wagon Train

Paiute Sarah Winnemucca recordó que su tribu habría ayudado al partido Donner-Reed de 1846, & quot. solo mi gente les tenía miedo ''.

El Camino de California no era un solo camino. Aunque el Oregon Trail proporcionó una ruta establecida desde Missouri hasta Fort Bridger, el California Trail entre Utah y Sierra Nevada se dividió en diferentes rutas.

En 1846, un tal Lansford W. Hastings afirmó haber encontrado una nueva ruta para ahorrar tiempo a California. Luego, Hastings trató de persuadir a los colonos de Missouri para que le permitieran llevarlos a California. Conocido como Hastings Cutoff, su ruta pasaba directamente por el desierto del Gran Lago Salado en Utah. Los emigrantes que habían comenzado su viaje a principios de la primavera de 1846 eran reacios a creerle, pero los que empezaron tarde encontraron su historia tentadora. Varios decidieron confiar en sus palabras y se dejaron llevar por Hastings.

Uno de estos grupos fue el partido Donner-Reed. Dirigido por George Donner, un granjero de 65 años, y James Reed, un vecino de Donner, el partido Donner-Reed estaba formado por 87 hombres, mujeres y niños. Este grupo salió de Illinois el 12 de abril y pasó por Independence, Missouri el 12 de mayo. Con este comienzo bastante tardío y 2.500 millas por recorrer, el grupo de Donner-Reed acordó unirse al grupo de Hastings de 80 vagones para poder ahorrar 150- 500 millas (Hastings fue un poco vago en este punto).

La ruta por la que Hastings condujo a sus seguidores tomó más tiempo del que habrían tomado las rutas populares, lo que agotó los suministros y el ganado. En este punto, el grupo Donner-Reed se había quedado atrás y tenía problemas para localizar la ruta de Hastings, lo que costaba aún más tiempo. Llegaron al río Humboldt el 26 de septiembre.

Con una variedad de mala suerte y problemas, el grupo de Donner-Reed finalmente llegó al lago Truckee debajo de la cresta de Sierra Nevada en octubre. Agotado y con pocas provisiones, el grupo se encontró con la primera nevada grave del invierno. Quedaron atrapados allí durante los siguientes cuatro meses.

Pronto siguieron el hambre y la desesperación. Cuando todos los animales murieron a mediados de diciembre, el grupo se vio obligado a comer cuero crudo para sobrevivir. Algunos miembros partieron en una misión de auto-rescate y pudieron buscar ayuda, pero no sin antes recurrir al canibalismo para sobrevivir. Los demás que estaban en el campamento también se comieron al difunto para mantenerse con vida.

De los 87 que comenzaron la caminata con el grupo Donner-Reed, 40 murieron ese invierno por causas relacionadas con el hambre. Los supervivientes no fueron rescatados hasta la primavera de 1847.


Legado del partido Donner

Las historias sobre el Partido Donner comenzaron a circular de inmediato. En el verano de 1847, la historia había llegado al periódico de Oriente. El New York Tribune publicó una historia el 14 de agosto de 1847, que dio algunos detalles sombríos. El Weekly National Intelligencer, un periódico de Washington, D.C., publicó una historia el 30 de octubre de 1847, que describía el "terrible sufrimiento" del Partido Donner.

Charles McGlashan, editor de un periódico local en Truckee, California, se convirtió en un experto en la historia del Partido Donner. En la década de 1870, habló con los sobrevivientes y armó un relato completo de la tragedia. Su libro, Historia del partido Donner: una tragedia de la Sierra, fue publicado en 1879 y pasó por muchas ediciones. La historia del Partido Donner ha continuado, a través de una serie de libros y películas basadas en la tragedia.

Inmediatamente después del desastre, muchos colonos que se dirigían a California tomaron lo que sucedió como una advertencia seria para no perder tiempo en el camino y no tomar atajos poco confiables.


Ver el vídeo: La Expedición Maldita.La Expedición Donner - Reed