¿Cómo se "promocionaba" a los nobles en las aristocracias?

¿Cómo se

Según esta lista, ¿cómo se promovió a los nobles? Por ejemplo, ¿de barón a vizconde y de duque a archiduque? Si los rangos son hereditarios, ¿se dio solo un número específico de cada rango en cada país? ¿Hay constancia de esto? Por ejemplo, ¿tiene el Parlamento de Inglaterra un documento que describa estos números?

De lo contrario, Google es algo escaso.

Y la aristocracia parece una etiqueta mejor que la nobleza.


En primer lugar, existe la distinción entre títulos heredados y conferidos. Los títulos heredados pasan más o menos automáticamente de padres a hijos, p. Ej. Rey, Duque, Barón, Vizconde.

Los títulos conferidos se otorgaron como recompensa por mérito, p. Ej. caballero o como cargos temporales - o poderes - p. ej. virrey (en lugar del rey).

Los títulos heredados se adjuntaban a la tierra o, muy raramente, a algún otro tipo de activo económico como un puerto o derechos de pesca. Nuestro uso actual de la palabra "título" para significar prueba de propiedad proviene directamente de los títulos de los aristócratas. Solo para confundir las cosas, los títulos podrían comprarse y venderse, podrían ser confiscados por el rey debido a una ofensa real o ficticia, o ganados o perdidos en una batalla.

Los títulos eran tan importantes que se convirtieron en la identidad formal legal y cultural de un individuo, p. Ej. el conde de Essex. Todas las obligaciones de fidelidad, servicio militar, impuestos, protocolo, etc. adjuntas al título, no las individuales. Cualquier individuo en particular podría tener una amplia gama de títulos. De hecho, se podría argumentar que "coleccionar títulos" era la ocupación principal de los nobles.

En la medida en que los títulos nobiliarios tenían rangos reales, expresaban el grado de lealtad que el poseedor debe otorgar a otro noble, generalmente el rey, en forma de servicio militar. La concesión de fidelidad era en gran medida un trato comercial y realmente no tenía una estructura jerárquica definida. La mayoría de los nobles le debían lealtad y su servicio militar al Rey porque el Rey era el noble más fuerte de los alrededores, pero también podían prometer o heredar lealtad a otro noble por varias razones. La lealtad no siempre fue hereditaria en teoría, mucho menos en la práctica.

Dado que la lealtad realmente estableció la cadena de mando militar, los rangos y la deferencia dependían de la lealtad en lugar del título. Entonces, si un duque también tenía el título de barón de algún pequeño remanso y ese título de barón venía con una obligación de lealtad a un conde, entonces el duque estaría obligado a seguir las órdenes del conde y a ceder ante él en cuestiones de estatus y protocolo ... en teoría. En realidad, los duques solían ser más ricos y poderosos que los condes y el conde no quiso sacar el tema.

Los duques tenían títulos que, en teoría legal, los hacían independientes del rey, pero de todos modos prometen su lealtad ... algo, un poco, tal vez en un buen día. Los Condes, Condes y Barones comenzaron como varios rangos militares germánicos con concesiones menores de tierras conquistadas. Sin embargo, en la era medieval, esto se había vuelto todo confuso y un barón podría tener más tierras, riquezas y poder militar que un conde.

En segundo lugar, en cuanto a las promociones, dado que los títulos no estaban realmente clasificados, no había ninguno. La mayoría de los nobles vivieron y murieron con sus títulos heredados. La única situación análoga a la promoción ocurrió cuando un rey u otro alto noble se encontró con títulos debido a la conquista, la traición o porque una línea se había extinguido. (Uno de los poderes especiales de la corona inglesa era que los títulos "revertían" a la corona si no había un heredero varón).

Los reyes podrían repartir o recombinar estos títulos y sus tierras asociadas para "crear" un nuevo título de nobleza y conferir ese título a tal o cual individuo.

Puede parecer una promoción para los ojos modernos leer que el Baron Strange fue creado por el rey Enrique II, el conde de Nonsuch, para los servicios en la Tercera Guerra Sangrienta y Estúpida de los Abandonados de Dios, pero en realidad solo le estaban pagando por el servicio en tierra. El individuo seguía siendo Baron Strange, pero ahora también tenía ese bonito trozo de Nonsuch. Si el título de Baron Strange le debía lealtad a Count of Down, entonces, aunque el individuo ahora también ostentaba el título de Earl, en su personalidad de Baron Strange, todavía tendría que demostrar los rituales de lealtad al Count of Down.

Aún así, a medida que los linajes aumentaban en poder, el tamaño de sus títulos generalmente aumentaba y disminuía a la vez. Eso también se parecería a una promoción y una degradación a los ojos modernos, pero dado que los títulos eran tierra y la tierra era riqueza, en realidad eran solo sus cuentas bancarias subiendo y bajando. (Solo en épocas posteriores, cuando los títulos nobles comenzaron a perder su poder práctico real, se encontró una nobleza arruinada con títulos pero sin riqueza).

Pero todo esto es solo una regla empírica. Hay que recordar que se trataba de un sistema en constante evolución que creció a lo largo de mil años y cruzó numerosas líneas políticas, legales y culturales (incluso en Inglaterra relativamente aislada). Como tal, las reglas para el manejo de títulos cambiaban constantemente. y depende en gran medida de qué particular, cuándo y dónde lo examina.

Más importante aún, el legalismo y la costumbre eran a menudo meras hojas de parra para la fuerza bruta, el asesinato y el soborno. Cada título "noble" se remonta a un acto de violencia exitoso. Mientras los títulos tuvieran fuerza económica y militar real, continuaron distribuyéndose en gran medida mediante amenazas de violencia implícitas o explícitas. Nunca hubo un sistema legal real, como entendemos hoy el derecho, controlando quién tenía qué título. Los matrimonios políticos, las victorias en el campo de batalla y algún que otro envenenamiento o estrangulamiento de bebés llevaron a más "promoción" que cualquier acto "noble".

A pesar de todas nuestras asociaciones románticas, en el fondo, los aristócratas nunca fueron otra cosa que una casta de matones asesinos que se entrenaron para la guerra incesantemente, libraron guerras puramente por lucro y oprimieron cruelmente a la gran mayoría de la población. Si no fuéramos los herederos de siglos de propaganda pro-noble, comprada y pagada por nobles, la palabra "noble" tendría connotaciones de "matón traficante de drogas" en lugar de "representando la más alta virtud".

Bleh.

Hasta la Revolución Gloriosa y la instalación de Guillermo III de Orange por el parlamento en el trono inglés, incluso la política de la alegre Inglaterra se veía claramente sin ley y más parecida a la serie giratoria de golpes en el tercer mundo de hoy. No fue hasta que los "plebeyos" finalmente se levantaron y destruyeron el poder de la aristocracia que los títulos de nobleza adquirieron algún tipo de legitimidad moral según los estándares modernos.


Por lo general, no te ascienden. O lo eres o no lo eres. Los títulos son aditivos. Entonces, si eres el barón de Butterscotch y el rey decide convertirte en duque de Diddlysquat, no dejas de ser barón, te conviertes en barón y duque.

Los títulos de nobleza medievales casi siempre se asocian con la tierra. Cuanta más tierra, mayor es el título. En general, obtienes la tierra primero, luego el título después. Si fuera lo suficientemente rico, podría obtener un título, simplemente comprando suficiente tierra. Por lo general, obtendría un título de la guerra. Esto puede suceder de una de estas tres formas:

(1) Trabajando para el rey. Luchas por el rey. Conquista nuevas tierras. Te nombra gobernante de las nuevas tierras. Obtienes el título asociado con las nuevas tierras.

(2) Trabajando por su cuenta. Reúne a un montón de hombres. Atacas y conquistas tierras con tus hombres. Entonces haces un trato con el rey: reconoce mi propiedad de esta tierra y te prometeré lealtad. Luego obtienes un título.

(3) Heredar la tierra de un imperio anterior. Tu familia es dueña de la tierra del pasado. Viene un nuevo rey y lo conquista todo. Haces un trato con el rey igual que el número 2. La única diferencia es que su familia ya era dueña de la tierra, no la conquistó.

Para responder a su pregunta final: no hay números. Los títulos van con la tierra, más o menos de acuerdo con el tamaño, pero también con la tradición. Por ejemplo, una parcela de tierra podría ser un "baronage", pero otra de exactamente el mismo tamaño podría ser un "ducado". Depende de la historia de la tierra. Los ducados eran más cosas romanas. Los condados eran tierra vikinga. Los baronages eran el alemán continental (como los sajones y gente así).

Tenga en cuenta que los caballeros no son nobles. Son la orden ecuestre (propietarios de caballos).


Los nobles no ascienden, ganan títulos

Alguien puede obtener el título de "Duque de algún lugar". Si antes no era duque, ese evento podría tratarse como una "promoción". Tenga en cuenta que siempre implica ganar ese Lugar junto con él: un duque no recibe más respeto que un barón porque tiene un título más elegante; un duque recibe respeto porque es dueño de un ducado y los barones no. Este también es el límite del número de rangos. No puede haber más conteos que condados, y puede haber muchos menos, ya que algunas personas tienen varios condados / títulos de conteo.

Puede obtener un título sobre el cadáver frío y muerto del poseedor anterior

Hay dos formas de obtener un título: o lo hereda del titular anterior o lo toma por la fuerza y ​​se asegura de que otros lo reconozcan. La segunda forma no requiere necesariamente que el poseedor anterior muera, pero ayuda si quieres que lo deje así. En realidad, ambas formas no son similares a una "promoción". En las grandes conquistas, un líder ganador podría distribuir grandes tierras a sus compañeros de guerra, lo cual es un poco como una promoción, pero solo en las raras conquistas a gran escala, los títulos más altos se distribuirían de esa manera, esos fueron los casos excepcionales que la mayoría de las generaciones no vi.

Tu padre podría promocionarte

El único caso de "ascenso" razonablemente común es la situación en la que el padre otorga algunas de sus tierras y los títulos más bajos correspondientes a sus hijos adultos. Por lo tanto, el hijo mayor podría recibir algún ducado o condado ya "por adelantado" y convertirse en rey algún tiempo después, cuando ocurra la herencia.


No disputo las otras respuestas, pero sí quería señalar que George Robinson, conde de Gray, fue ascendido a primer marqués Ripon como resultado de su éxito en la negociación del Tratado de Washington, que puso fin al conflicto entre Estados Unidos y Gran Bretaña. sobre la guerra civil (estadounidense).

Los británicos estaban en una posición precaria debido a las reclamaciones de Alabama. Si los acontecimientos hubieran resultado diferentes, los estadounidenses podrían haber argumentado que los británicos eran cobeligerantes con la Confederación. El negociador estadounidense recibió instrucciones de obtener a Canadá en recompensa por las acciones británicas y de aceptar a Jamaica si Gran Bretaña se negaba a entregar a Canadá.

Entonces, Ripon logró no solo salvar a Canadá, sino también crear una alianza angloamericana que posiblemente sea la más exitosa en la historia moderna.

Este es un ejemplo de una "promoción" moderna (1859) en reconocimiento al servicio a la corona.

(Aparte: aunque no puedo encontrar la cita en este momento, también resultó en la remoción de la última unidad de tropas británicas del suelo estadounidense, una cláusula que los británicos habían acordado en el Tratado de París, pero que en realidad nunca lo habían hecho. retiraron las tropas. Entonces, en realidad, el Tratado de Washington puso fin a la Guerra Revolucionaria Estadounidense y comenzó la Alianza Angloamericana).

(Segundo aparte: Ripon tuvo éxito donde sus predecesores habían fracasado en parte porque aprovechó sus vínculos masónicos con los negociadores estadounidenses. Ahora se permite a los fanáticos de la conspiración ponerse sus sombreros de papel de aluminio. Yo, por otro lado, elijo admirar a un negociador hábil. )


Varias respuestas dicen que como nunca hubo promoción para los nobles con título, que todos sus títulos se derivaron de la posesión de la tierra y que al ganar más tierra se ganó el título que la acompañaba. Algunos dicen que la única forma de conseguir un nuevo título era por la fuerza.

Pero, por supuesto, lo que llamamos títulos de nobleza han existido durante unos 1.500 años hasta el presente y, por lo tanto, su estado y métodos para adquirirlos han cambiado mucho.

En algunos momentos y lugares, un duque, por ejemplo, era el líder de guerra electo de una tribu, en otros un rango de general romano, en otros un funcionario real que el rey podía nombrar y remover a voluntad, en otros un poderoso gobernador hereditario de un área grande (los ducados originales en Alemania eran más grandes que la mayoría de los reinos medievales), en otros un aristócrata titulado con un voto en la legislatura de su reino, en otros el monarca hereditario de un pequeño reino semi o completamente independiente, en otros simplemente el poseedor de un título de honor.

Y en algunos momentos y lugares, un duque tenía un estatus intermedio siendo una combinación de dos o más de los anteriores.

Después del desarrollo del feudalismo en Europa occidental en el siglo IX d.C., el poseedor de un título noble era el poseedor más o menos hereditario de la tierra mencionada en el título como un feudo con considerables poderes financieros, judiciales y militares dentro de ese feudo.

Pero siglos más tarde, en la última Edad Media y en los tiempos modernos, se hizo común que los monarcas otorgasen títulos de nobleza sin ningún poder sobre las tierras mencionadas en los títulos. Entonces, si un noble menor sin título se convirtió en barón o señor, eso podría considerarse una promoción. Y si se creaba un barón, un recuento que podría contar como un ascenso.

Cuando los nobles ya no necesariamente gobernaban sobre las tierras mencionadas en sus títulos, se hizo posible otorgar títulos de victoria a generales y almirantes victoriosos incluso si el titular y su monarca no gobernaban esas regiones. Napoleón, por ejemplo, otorgó a algunos de sus mariscales títulos de victoria por victorias en tierras que Napoleón nunca gobernó, como el Príncipe de la Moskowa y el Príncipe de Wagram, por ejemplo.

Y hay muchos ejemplos de nobles de varios tipos que buscan títulos más altos de sus monarcas, incluso si no vinieron con más tierras. Por ejemplo, en 1495 el conde Eberhard V de Wurttemburg fue ascendido a duque Eberhard I de Wurttemburg.


ARISTOCRACY Y GENTRY

ARISTOCRACY Y GENTRY. En la mayoría de los países europeos, la sociedad y la política estuvieron dominadas durante el período moderno temprano por el poder y la influencia que disfrutaban los nobles, ya sea como individuos o como grupo social. La hegemonía noble no siempre fue indiscutible, pero al adaptarse con éxito a los cambios políticos y culturales y al integrar a las élites sociales en competencia, los nobles lograron mantener su posición dominante en la mayoría de los casos hasta finales del siglo XVIII. Aunque las élites nobles de toda Europa se definieron de acuerdo con costumbres y criterios legales locales y nacionales distintos, los hombres y mujeres nobles de diferentes países tendieron, no obstante, a reconocerse mutuamente como miembros del mismo estado social, si no necesariamente como iguales, unidos por un sentido específico. de honor y adhesión a valores comunes.


El papel de los parlamentos

Presionado y finalmente conquistado por su séquito en la corte, el rey cedió y eximió al clero del vigésimo en 1751. Finalmente, el vigésimo se convirtió en un mero aumento en el ya existente taille, el impuesto directo más importante de la monarquía del que estaban exentas las clases privilegiadas. Fue otra derrota en la guerra fiscal que se libró contra las clases privilegiadas. Como resultado de estos intentos de reforma, la Parlamento de París, utilizando la disputa entre el clero y los jansenistas como pretexto, dirigió protestas al rey en abril de 1753. En estas protestas, el Parlamento, formado por privilegiados aristócratas y plebeyos ennoblecidos, se autoproclamó el & # 8220natural defensor de las leyes fundamentales del reino & # 8221 frente a la arbitrariedad de la monarquía.

Durante el reinado de Luis XV, los parlamentos desafiaron repetidamente a la corona por el control de la política, especialmente en lo que respecta a los impuestos y la religión. Los parlamentos tenían el deber de registrar todos los edictos y leyes reales. Algunos, especialmente el Parlamento de París, adquirieron gradualmente el hábito de negarse a registrar la legislación con la que no estaban de acuerdo hasta que el rey celebró un lit de justice o envió cartas de patente para obligarlos a actuar. Además, los parlamentos podían aprobar ciertas regulaciones, que eran leyes que se aplicaban dentro de su jurisdicción. En los años inmediatamente anteriores al inicio de la Revolución Francesa en 1789, su extrema preocupación por preservar las instituciones del Antiguo Régimen de privilegio nobiliario impidió a Francia llevar a cabo muchas reformas simples, especialmente en el área de impuestos, incluso cuando esas reformas contaban con el apoyo de la Rey. El canciller René Nicolas de Maupeou trató de reafirmar el poder real suprimiendo los parlamentos en 1770. Se produjo una furiosa batalla y, después de la muerte del rey Luis XV, se restauraron los parlamentos.


¿Cómo se "promocionaba" a los nobles en las aristocracias? - Historia

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Porque la importancia de una familia noble reside enteramente en sus tradiciones, en sus recuerdos vitales, y él, el Príncipe, fue el último de su casa en tener recuerdos inusuales, algo diferente a los de otras familias. Su nieto, Fabrizietto, solo tendría unos banales. amargado por el tábano pensó que otros podrían superarlo en apariencia.
& mdash Príncipe Giuseppe Tomasi di Lampedusa, El leopardo

Encontrarás su legado cultural dondequiera que vayas. Castillos, palacios y plazas reflejan la herencia de la aristocracia y su brazo político, la nobleza.

Como los romanos y bizantinos antes que ellos, los sarracenos (árabes) de Sicilia tenían una aristocracia, y aunque la propia Sicilia finalmente se convirtió en un emirato, los árabes no tenían nada similar al sistema feudal.

Durante varias décadas después de su llegada en 1061, los normandos introdujeron gradualmente el sistema feudal en toda Sicilia. Hacia 1100, la transición estaba casi completa. A excepción de las ciudades demesnial, cuyos derechos e impuestos feudales pertenecían directamente a la Corona, la mayor parte de Sicilia era un mosaico de ciudades y grandes granjas (feudos) pertenecientes a los compañeros de Roger I y los diversos caballeros que lo siguieron a Sicilia. Tenían estas propiedades a cambio del servicio militar, pero a lo largo de los siglos se hizo común que los barones pagaran un impuesto (escudería) en lugar de este servicio.

Un registro de principios del siglo XII llamado Catalogus Baronum enumera los nobles del sur de Italia y sus derechos y deberes feudales. Este es el de Italia Libro de Domesday, pero sólo se ocupa de la parte sur de la península, no de Sicilia. Sin embargo, se desprende de la Catalogus que los miembros de la nueva aristocracia basaban sus apellidos en topónimos. En otras palabras, sus apellidos eran en la mayoría de los casos los nombres de los lugares que poseían en Italia, en lugar de Normandía. Es por eso que entre la aristocracia siciliana hay pocos apellidos de derivación normanda. Es obvio que la mayoría de estos caballeros, e incluso la propia dinastía de Hauteville, eran de familias menores de la nobleza de Normandía. Es posible que algunos ni siquiera pertenecieran a la clase terrateniente de Normandía. Como sus antepasados ​​vikingos, muchos eran simplemente aventureros en busca de fortuna. Las familias más importantes enviaron a sus hijos a conquistar Inglaterra, no Italia. Con el tiempo, también llegaron a Sicilia varias familias longobardas.

En Sicilia, el feudalismo no implicaba la servidumbre. Sin embargo, permitió a los nobles (al principio caballeros enfeoffed, luego señores y vasallos, y luego barones) gravar y controlar las tierras que poseían. en tarifa del Rey. Esta política, sin embargo, se aplicó solo a las ciudades feudales. Las ciudades y ciertas ciudades demesnial, como Calascibetta y Piazza Armerina, pertenecían directamente a la Corona y, por lo tanto, quedaban fuera de la jurisdicción de la nobleza.

La Guerra de las Vísperas (1282) dio lugar a los primeros "parlamentos" sicilianos, la mayoría de los cuales eran poco más que reuniones de nobles. El primer parlamento verdadero, un cuerpo legislativo genuino, no se fundó hasta el siglo XIX, basado en el modelo británico, e incluía solo a los nobles más importantes, designados como `` pares del reino '', cuyas propiedades habían tenido ingresos particularmente altos hasta el feudalismo. fue abolido en 1812.

La extinción de las dinastías de Hauteville y von Hohenstaufen en 1266 condujo al breve gobierno angevino de Sicilia hasta la Guerra de las Vísperas. La Corona pasó entonces, por consentimiento de los nobles de Sicilia, a Pedro de Aragón. Esto dejó en claro que la nobleza, como grupo, tenía el control efectivo de Sicilia, fuera quien fuera el Rey o el Virrey.

La sucesión franca (herencia por primogenitura masculina) se convirtió en el medio estándar de transmisión de tierras y títulos, aunque la sucesión longobarda (herencia de todos los herederos varones) se practicó en ciertas familias lombardas durante algunos años.

Roger I era conocido como el "Conde de Sicilia". Su hijo, Roger II, se convirtió en rey y, con él, Sicilia se convirtió en un reino. En el siglo XIV, los títulos de barón y conde eran de uso generalizado, mientras que antes los vasallos eran señores (señores) o cavalieri (caballeros). Bajo los normandos, el título de señor se usó para referirse a la mayoría de los nobles terratenientes. En el siglo XIX, estos signori fueron designados baroni (barones), sus posesiones baronías, pero desde el siglo XIV en adelante se hace referencia frecuente, colectivamente, a `` barones '' y `` el baronage ''.

Contrariamente a la creencia popular, el título cavaliere ereditario (caballero hereditario) fue un desarrollo medieval tardío, aunque su nombre se basa en el título mucho más antiguo de caballero enfeoffed. Al no ser herederos, los hijos menores (a diferencia de los hijos mayores) de los feudatarios (vasallos) solían ir a servir en las órdenes militares, de las cuales la más conocida era la Orden del Hospital. Esto estableció la práctica siciliana, que existió en el siglo XIX, de referirse a los hijos menores de un noble con título como "caballeros", aunque en realidad no eran caballeros.

A lo largo de los siglos, muchas familias nobles prominentes fueron promovidas gradualmente a través de las filas aristocráticas. En el siglo XVIII, los títulos de Príncipe Noble, Duque y Marqués estaban en manos de muchos hombres cuyos antepasados, apenas dos siglos antes, habían sido barones o signori.

Los títulos usados ​​en Sicilia fueron: Príncipe, Duque, Marqués, Conde, Barón, Lord, Noble (noble sin título), Caballero Hereditario. Vizconde, un título raro en cualquier parte de Italia, no era un título siciliano, y Patricio (Patrizio) se usó principalmente en las ciudades-estado y, finalmente, en Nápoles y Roma.

Ciertas familias surgieron como Nobili (nobles sin título), algo parecido a la nobleza terrateniente de Inglaterra. Tenían escudos de armas, casas aristocráticas y, en algunos casos, derechos feudales. Varias de estas familias descendían de la nobleza normanda o angevina de Sicilia, quizás de nobles que habían perdido sus tierras. Otros residían en ciudades demesnial donde varias familias emergieron como aristócratas locales como resultado de su riqueza y educación. Estas familias a menudo permanecieron en el campo a pesar del éxodo de las familias más grandes del campo a las ciudades durante los siglos XVII y XVIII. Los alcaldes rurales, los concejales de la ciudad y otros funcionarios a menudo se elegían entre esas familias.

Al abandonar sus asuntos a gerentes sustitutos, la gran aristocracia renunció implícitamente a gran parte del poder social que había ejercido anteriormente en el campo. En la Edad Media, los señores locales (vasallos) administraban justicia. Para 1700, el escenario estaba listo para que los rústicos bandidos de Sicilia establecieran su propia estructura de poder local, aunque les llevó décadas hacerlo de manera efectiva.

Al principio, los terratenientes ausentes confiaron la administración de sus propiedades (latifondi) a administradores de confianza, a menudo miembros de las familias nobles sin título descritas anteriormente, pero en 1800 muchas de las propiedades estaban administradas por Gabelloti, hombres locales con menos educación que contrataban trabajadores agrícolas y se ocupaban de otras operaciones diarias de las granjas. Visto como poco más que oportunistas sin refinamiento, el Gabelloti fueron resentidos y menospreciados por todas las clases sociales menos la suya propia. De hecho, su infiltración en la sociedad rural fomentó el desarrollo de la mafia.

Hasta la abolición del feudalismo, un hombre que compraba una propiedad feudal se convertía en el señor titular de ese feudo, generalmente una pequeña baronía. De esta manera, muchos gabelloti fueron ennoblecidos a fines del siglo XVIII. Es por esta razón que existía un cierto grado de esnobismo por parte de la nobleza mayor hacia los nobles menores como los barones. Esta nueva clase ejercía poco control real en la economía siciliana por lo general, sus feudos eran poco más que grandes granjas. Las ciudades y pueblos más grandes generalmente pertenecían a príncipes, duques y algún que otro marqués.

Con la abolición del feudalismo, la nobleza perdió sus últimos privilegios importantes, en particular el derecho, con el consentimiento real, a gravar a los residentes de los municipios feudales, pero la abolición del feudalismo coincidió con el establecimiento de un siciliano. Cámara de pares basado en el modelo británico. Esto sucedió durante la estancia del rey en Palermo, junto con miles de tropas británicas, durante la ocupación napoleónica de Nápoles. Fue visto como una compensación por la pérdida de los privilegios feudales.

En 1860, Sicilia se convirtió en parte del Reino de Italia con la ayuda de un referéndum amañado que supuestamente "confirmó" que 98 de cada 100 votantes varones elegibles favorecían la anexión. Para entonces, la antigua nobleza había perdido gran parte de su poder tradicional. Una nueva burguesía estaba emergiendo rápidamente como una fuerza social importante y, con ella, una nueva clase criminal.

El libro de Giuseppe Di Lampedusa, El leopardo, describió estos eventos históricos con cierta extensión. Nadie podría haber predicho que su novela, escrita casi un siglo después de la guerra de unificación de 1860, encabezaría las listas de bestsellers a ambos lados del Atlántico. Si nada más, la popularidad del libro indica que todavía había cierto interés en la nobleza siciliana mucho después de su desaparición.

El Senado italiano, formado casi en su totalidad por aristócratas titulados, fue designado por el rey. En Sicilia, la nobleza todavía ejercía cierto control político y económico hasta principios del siglo XX. En términos de prestigio social, quizás, la nobleza siguió siendo la clase más importante. De alguna manera todavía lo es.

La Constitución de la República Italiana no abolió el uso de títulos nobiliarios, pero estableció que no serían reconocidos para su uso en documentos legales después de 1948. Además, el Consulta Araldica, la agencia gubernamental que regulaba el uso de títulos de nobleza, fue abolida.

La Familia Real de Italia (la Casa de Saboya) todavía existe, por supuesto. El príncipe Vittorio Emanuele di Savoia, hijo del último rey, Umberto II, vive en Suiza, mientras que su hijo Emanuele Filiberto reside en Roma. El príncipe Carlo di Borbone (de Borbón), jefe de la Casa de las Dos Sicilias, heredero de la dinastía que gobernó Sicilia y la mayor parte del sur de Italia hasta 1860, divide su tiempo entre Roma y Mónaco, con visitas ocasionales a Nápoles y Palermo. Su dinastía sirve como punto de referencia para la nobleza siciliana, y dos residencias reales en Palermo (la Villa China) y Ficuzza (el Royal Hunting Lodge) son un testimonio silencioso de la presencia pasada de la familia aquí. Ambas dinastías mantienen la tradición de la caballería otorgando honores en las órdenes de caballería.

Los descendientes de la nobleza siciliana del siglo XXI componen un tapiz de casta deshilachado y tejido suelto. Membresía en su club en Palermo, el Circolo Bellini, está reservado a los descendientes de familias nobles con título, pero la aristocracia misma ha sufrido los efectos de los males sociales modernos, los divorcios y los nacimientos no casados ​​no son desconocidos, y muchos hijos de familias aristocráticas se comportan de una manera derrochadora, incluso promiscua, que los hace indistinguibles de & quot; citar a todos los demás & quot; Los efectos de tal comportamiento son especialmente obvios ya que la mayoría de las familias nobles han perdido los otros adornos que antes las distinguían de las clases medias: sus grandes hogares, por ejemplo.

Algunos nobles han conservado algún vestigio de la dignidad tradicional como caballeros de las órdenes de caballería, que todavía son en gran parte organizaciones aristocráticas, pero poco más queda de su antigua grandeza. Incluso los escudos de armas, que en el pasado distinguían a las familias nobles de las ordinarias, ahora se pueden crear y vender. En las ferias, incluso se imprimen con ordenador y se venden al público en general, de modo que cualquiera que coincida con el nombre de Lanza pueda colgar una imagen en su pared dando a entender que es descendiente de los Lanza que fueron príncipes de Trabia. (Y el mercado de títulos nobiliarios falsos es tan vasto que uno nunca puede estar seguro de si el hombre presentado como conde realmente lo es).

Hasta cierto punto, es un sentido de memoria histórica, si no de continuidad, lo que distingue a las familias aristocráticas de Sicilia de otras, pero aquí estamos reducidos a generalidades. Por ejemplo, la mayoría de los nobles no apoyaron la revolución de 1848 ni la llegada de las tropas piamontesas doce años después, y en muchas familias nobles se ha transmitido cierta tradición oral de estos hechos a los descendientes nacidos en el siglo XX (en desacuerdo con el revisionismo nacionalista enseñado en escuelas italianas). Este es el tipo de conocimiento histórico que es menos probable que se transmita a otras familias. También es cierto que ciertos nobles, que son bastante seguros socialmente, no comparten la obsesión de la mayoría de los italianos por lo superficial, no esperen que un noble base su autoestima o estatus social en la posesión de un reloj Rolex. Hoy, la principal distinción de las grandes familias nobles de Sicilia son sus historias y los títulos que ostentan.

Uno de los mejores libros generales sobre la historia y las tradiciones de la nobleza europea es el de Robert Lacey. Aristócratas (Londres, Boston, Toronto 1983), que describe familias tituladas de cinco países, incluida Italia.


El engaño que hizo que los nobles pensaran que sus cuerpos estaban hechos de vidrio

Un día, a finales de la década de 1840, la princesa Alexandra Amelie, la hija de 23 años del recientemente abdicado rey Luis I de Baviera, se abría paso por los pasillos del palacio familiar. Sus familiares notaron que la joven obsesiva y muy inteligente & # x2014, que solo vestía el color blanco & # x2014, estaba actuando aún más extraña de lo habitual. Alexandra Amelie caminaba de lado a través de puertas y pasillos laberínticos, de puntillas y girando su cuerpo con cuidado para que nada la tocara.

Cuando su familia le preguntó qué estaba haciendo, la princesa explicó que acababa de descubrir algo extraordinario. Cuando era niña, se había tragado un piano de cola de tamaño completo hecho completamente de vidrio. Ahora residía dentro de ella & # x2014 completamente intacta & # x2014 y se haría añicos si se enfrentara a cualquier movimiento repentino.

Sorprendentemente, la extraña fijación de Alexandra Amelie & # x2019 no fue un trastorno inaudito. De hecho, la princesa seguía una larga tradición de miembros de la realeza, nobles y eruditos que creían que todas o algunas partes de sus cuerpos estaban hechas de vidrio transparente y frágil. Conocida como & # x201C el engaño del cristal & # x201D, esta enfermedad psicológica, registrada por primera vez en la Edad Media, se volvería bastante común antes de desaparecer virtualmente a finales del siglo XIX. It was so well known that it would be mentioned by Rene Descartes, Denis Diderot and in scholar Robert Burton’s 1621 medical compendium, Anatomy of Melancholy.

Alexandra Amelie, daughter of Ludwig I of Bavaria. (Credit: DeAgostini/Getty Images)

One of the first recorded patients to suffer from this delusion was probably its most famous victim. King Charles VI (1368�) had ascended the throne of France at the age of 11. Handsome, judicial and charismatic, he had spearheaded reform efforts after taking over from his corrupt regents in 1388—streamlining the royal bureaucracy and surrounding himself with enlightened advisors. These actions led him to be nicknamed Charles “the beloved.” But in 1392, he suffered a psychotic break (believed to be his first manifestation of schizophrenia), which would lead to sporadic violent episodes and periods of inertia and confusion for the rest of his life.

Charles “the beloved,” was now known as Charles “the mad.” Allegedly, the king had spells where he believed his body was made entirely of glass. To keep himself from “shattering,” Charles would stay motionless for hours, wrapped in piles of thick blankets. When he did have to move, he did so in a special garment, which included iron “ribs” to protect his glass organs.

King Charles VI of France in his bedchamber with servants and ministers. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

Over the next few centuries, the delusion spread to the courts, monasteries and universities of Europe. According to researcher Gill Speak, who wrote the definitive paper on the glass delusion in 1990, two notable 16th-century doctors𠅊lfonso Ponce de Santa Cruz, the physician to Philip II of Spain, and Andre du Laurens, physician to Henry IV of France—told the story of an unnamed royal who believed he was not a human, but a glass vase. According to du Laurens, the nobleman was otherwise highly intelligent and well spoken.

The royal spent much of his time lying on a bed of straw to protect himself. Fed up, the man’s physician ordered that his bed of straw be set on fire and that the door to the man’s room be locked. When the man began to beat on the door begging for help, the doctor asked him why he wasn’t shattering despite the violent movements. The ploy worked. “Open, I am begging you, my friends and dearest servants,” the royal cried, according to PhD candidate Elena Fabietti, whose work focuses on the cultural history of transparent humans. “I don’t think I am a glass vase but just the most miserable of all men especially if you will let this fire put an end to my life.”

There are recorded references throughout the Middle Ages and into the 17th century of people who believed they possessed glass hearts, feet and heads. Others thought they were actually glass flasks. Men seem to have had a certain predilection for glass buttocks, which would shatter if they sat down without a pillow strapped to their behinds. Nicole du Plessis, a relation of France’s all-powerful Cardinal Richelieu, suffered from this particular delusion. Another man believing he possessed a glass rear end was beaten by his doctor, in the hopes he would realize it was his flesh that was sore from the thrashing.

Human heart made of glass. (Credit: Sebastian Kaulitzki/Alamy Stock Photo)

Many who suffered from a glass delusion, including Princess Alexandra Amelie and King Charles VI, were considered exceptional people of great intelligence and ingenuity. Depictions of unusually clever victims of the disorder popped up in popular plays and literature over the centuries, most notably in Miguel de Cervantes’ short story El licenciado Vidriera  (known variously in English as The Glass Graduate, Doctor Glass-Case y The Glass Lawyer), published in 1613. In it, a brilliant young lawyer called Tomas Rodaja is the victim of a love potion that causes him to believe he is made of glass. He renames himself Vidriera (window) and gives honest counsel to many, unencumbered by the bonds of flesh:

“He asked people to address him from a distance, and he said that they might ask what questions they liked, because he was a man of glass, not 󻀮sh, and since glass is of subtle and delicate matter, the soul works through it with more speed and efficiency than through the material of the normal body, which is heavy and earthy.”

So what exactly was the cause of this peculiar manifestation of mental illness? Scholars at the time, including Burton, attributed it to the now discredited diagnosis of melancholy𠅊 kind of noble depression, often linked to aristocracy and genius. In the case of royals, contemporary psychologists speculate that believing one was glass could have been a way of expressing how vulnerable, fragile and exposed they felt in their public positions. It was a way of expressing humanity, sensitivity and perhaps a desire to be left alone.

“He shouted in the most terrible way,” Cervantes wrote in El licenciado Vidriera, �gging and pleading with predetermined words and expressions that no one come near because they would break him, that he really and truly was not like other men, that he was all glass from head to toe.”

Interestingly, at the time, glass—particularly clear glass—was a precious, novel commodity, mostly found in royal palaces, churches and government buildings. According to Professor Edward Shorter, a historian of psychiatry at the University of Toronto, fixations with innovative materials have been reported throughout history. Before the glass delusion, there were people who believed their bodies were composed of earthenware, and during the 19th century, people started to believe they were made of the dominant construction material of the day: concrete. Our modern-day delusions tend to involve technology: sufferers may believe the government has planted a microchip in their brain or that a computer is constantly monitoring them.

What people with these delusions have in common is that they all feel fragile. Indeed, when the author Giovanni Boccaccio was despairingly called a “man of glass” in 1393, he responded with a retort that could be understood by every human𠅏rom a high-born princess to a lowly pauper, notes Elena Fabietti in A Body of Glass, The case of El lienciaco Vidriera.

“We are all glass men, subjected to innumerable dangers,” he wrote in a written response to his critic. “The slightest touch would break us, and we would return to nothing.”


Downtown Abbey: The estate of the Earls of Grantham and their family through generations. But has seen hard times since the Earl only has daughters and his closest two heirs had gone down with the RMS Titanic. Luckily the new heir is a handsome young lawyer who has a shine to his oldest daughter.

Though Americans may adore Downton Abbey, there are plenty of viewers on my side of the Atlantic Ocean may be somewhat confused about the British Title System within its centuries old aristocracy which traces its origins to the Middle Ages and the feudal system. Yes, there are kings and queens as well as princes and princesses. However, there are other kinds of nobles as well and there’s even a hierarchy of peerage. As Americans might see them, these are incredibly rich nobles who live in some castle or big fancy house. Nevertheless, getting titles and styles correct for someone who’s not “to the manner born,” which of course, is the point. In fact, the complexities of the honor system served to weed out posers, fraudsters, and plain old liars. Of course, as you see on Downton Abbey, you tend to see broke aristocrats as well as rich and successful commoners. And some of these incredibly rich commoners can get titles, too. But they’re usually knighted, but they can receive higher honors, especially if they do something of incredible significance. So the title system can get very complicated to say the least in the United Kingdom. However, I’ll try my best to explain the kinds of nobles you see on Downton Abbey as simply as I could. It may not be as exact because there’s so much to discuss. But it’ll just be the basics. But before we go on, I’ll give you a heads up on some of the types first:

Royalty: A class and law unto themselves. Even now there are those who consider everyone not born into it (like dukes, duchesses, the Queen Mother, and Princess Kate) little better than commoners.

Nobility: Peers of the realm, each of whom passes on his title –or as often, package of titles-to his oldest son (if he has one). Originally the whole business had to do with ownership of land, discharge of feudal obligations, and the wielding of actual power rather than with mere wealth and privilege. However, in the last few centuries, though, it’s only that such hereditary peers (who come in 5 strengths), together with few “life” peers (who come in only one and whose titles ae not bequeathable) and Church of England bigwigs, sit together in the House of Lords and continue, with their wives and children, to provide England with her lords and ladies-and her much-debated class system. Note: Most of the female counterparts here are more often the wives. However, if the woman is the oldest daughter in the family with no male heirs, she becomes a titled noble in her own right (so Lady Mary could’ve become Countess of Grantham, if it weren’t for Matthew being in the picture). Wives of male peers can share their husband’s social rank like the Countess of Grantham but husbands of female peers do not (mostly because they didn’t want their husbands to be mistaken for being their wives’ subordinates instead of their lords and masters. Clearly, no red-blooded man in those days would tolerate that. However, this wasn’t the case prior to the Tudor era since husbands of female peers could assume titles through marriage and exercise their wives’ authority. Because in the Middle Ages, marrying a peeress was a ticket to living in a castle and becoming lord of the manor so they absolutely didn’t give as shit). However, until 1963, women who held a peerage in their own right couldn’t sit on the House of Lords. By the way the hierarchy of peerage from highest to lowest consists of duke, marquess, earl, viscount, and baron.

Lesser Nobility: Depending on your point of view, titled commoners. Come in 2 sizes: baronet and knight. Don’t look for either in the House of Lords. One title is hereditary, the other is not.

The Gentry: They can be of birth as high and breeding and fine as the nobility. In fact, many of them are the descendants of that nobility’s younger sons and daughters (like Matthew Crawley who had a direct ancestor as the Earl of Grantham along somewhere). But as intimidating as their manners and as awesome as their fortunes may be, what they lack is in titles. As the people of Burke’s Peerage point out, the English gentry are the only untitled aristocracy in the world.

So now that’s cleared up, I give you a list of the British upper crust to help you sort some questions out when you’re watching Downton Abbey.

Female Counterpart: Queen. A reigning king’s wife is referred to as Queen Consort (or Princess Consort as Camilla will be when Prince Charles becomes king). A reigning queen’s husband is referred to as Prince Consort (as with Prince Philip though it’s not official with him and he’s technically the royal Duke of Edenborough. However, it was with Prince Albert, but not until he was married to Victoria for 17 years and he was only called that by the British Elite because of their barely concealed xenophobia and that he had no other British title, so as a backhanded compliment in the sense of, “okay, you’re a prince who happens to be married to a queen so we’ll call you that.”).

Description: The reigning sovereign monarch. Mostly inaccessible, but easy to distinguish. Usually inherited by the oldest surviving child of the predecessor (normally the oldest son but there’s a way of succession if one shouldn’t be available. Then it would go to that heir’s children and then to monarch’s other children and their kids. Queen Victoria ascension is an example to this since she became queen after her uncle King William IV died . Her father was the 4 th son of King George III. And 3 of his sons were still alive at the time. However, before Victoria was born, King George III had only one legitimate heir named Princess Charlotte, daughter of the future King George IV and Caroline of Brunswick . At 21, Charlotte died after giving birth to a stillborn son which set off tremendous morning among the British as well as kicked off a major succession crisis. This led to King George III’s younger unmarried sons to ditch their mistresses, marry, and procreate. Edward, Duke of Kent would be the first one to do so successfully 18 months later with Victoria’s birth).

Way of Address: Upon meeting the monarch, bow or curtsy-depending on your gender- and say “your majesty.” Say “sir” or “ma’am” thereafter.

On Downton Abbey this is: Why King George V and his wife Queen Consort Mary of Teck. However, Prince Edward of Wales and Prince Albert Duke of York would both become Kings Edward VIII and George VI respectively. King George was seen as a stolid, conservative, and reliable monarch. Queen Mary was an icy cold bitch who compulsively stole jewelry. Both carried an image of dignity and were highly popular.

Prince of Wales: The heir apparent to the English throne who everyone’s dreading the day he becomes king. Likes to party and have affairs with married women. Seems polite and courteous who is willing to dance with a debutante whose family helped recover some incriminating love letters. However, they basically helped covering up an affair that almost everyone in Britain knows about as well as the fact he’s a royal pain in the ass. Destined to give up the throne in favor of his stammering little brother within the next decade.

Female Counterpart: Princess, either as consort or in her own right.

Description: This one is a bit complicated. They’re usually the offspring of the reigning monarch or their predecessors. They could also be the grandchildren of the sovereign through a sovereign’s or their predecessor’s sons. This might also apply to the grandchildren of the heir presumptive as well in the case of Prince George and Princess Charlotte. Also, a reigning queen’s husband is technically a prince, too like Prince Albert or Prince Philip (though the latter doesn’t seem to mind as much as the former did). On the continent of Europe, the title of prince doesn’t necessarily pertain to royalty. In France, princes usually rank below dukes. Russian princes are usually not direct members of the royal family either. Czarist children were known as Grand Dukes or Grand Duchesses.

Way of Address: Upon meeting one, bow or curtsy and say “your royal highness.” Refer to them as “sir” or ma’am” thereafter.

On Downton Abbey this is: Prince Edward of Wales and Prince Albert, Duke of York. Still, while Prince Edward is seen as rather courteous and polite on the show, keep in mind that in real life he was an insufferable, selfish, and absolute jerk who liked to party and chase skirts. His tryst with Freda Dudley Ward was public knowledge as well as his relationship with Wallis Simpson later on. Even his family thought he was a royal pain in the ass that his old man hoped he’d never have kids so Bertie and the future Elizabeth II could take the throne after him. The public couldn’t care less for him either as if “that guy is going to succeed King George.” Oh, and he thought Hitler was awesome. Let’s just say abdicating the throne in favor of his little brother with a speech impediment was the best thing he ever did for his country.

Duke: An aristocrat of the highest peerage grade who comes to Downton looking for a rich heiress to marry. Knowing the estate an entail of significant assets, he’s willing to flirt with the oldest daughter. But renounces her after her daddy told her he has no intention to contest the entail. Also serves to show that the designated bad boy of the staff bats for the other team (but views him as a disposable play-thing).

Female Counterpart: Duchess, either as a consort or in her own right.

Description: Highest degree of British peerage. First English dukedom was created in 1337, and are usually a rare and much deferred to breed so they have a couple dozen in number. While the monarch’s sons can be referred to as dukes, but they’re “royal dukes” and relatives to the sovereign, but it’s more of a title such as the Duke of York. Also serves as a reward for military such as the Duke of Marlborough (an ancestor of Winston Churchill) or Wellington (for defeating Napoleon). In Europe, dukes controlled vast areas like Bavaria and Normandy and pretty much called their own shots. Hell, in countries like France (and sometimes Russia), they could’ve even outranked princes. In some areas, they even ruled domains to their own like monarchs called duchies (such as in Luxembourg today). By the way, in England, royal dukedoms become non-royal after the second generation.

Way of Address: Upon meeting, say “your grace.” Same goes for his wife.

On Downton Abbey this is: There’s a few such as the Duke of Crowborough and the Duchess of Yeovil.

Marquess: An aristocrat of the second highest British peerage grade, who is a cousin by marriage to the Earl of Grantham who serves as a reliable government contact whenever they’re in need of someone to pull strings. Hosted a great event at his Scottish Duneagle castle in which he announces that he’s broke, is planning to sell up, and is taking a job. Leaves his bratty teenage daughter for the Earl and his family to babysit in the meantime. Wife is a real bitch to everyone and he’s planning to divorce her by Season 5.

Female Counterpart: Marchioness, either as consort or in her own right.

Description: Second highest British peerage, which is the least familiar to Americans (though we’re familiar with the French “marquis” but that’s because of Puss and Boots). Also, it’s pronounced “MAR-kwiss” and “MAR-shuness” and it comes from the old word “march” meaning border territory. Of course, it helps to explain that the first marquesses who were lords granted lands along the borders of Scotland and Wales. And they were considered important because they were guarding the realm from dangerous foreigners. It wasn’t well received at first since the first two honorees complained but eventually, with Tudor persistence, it gained acceptance. Was used as a reward to viceroys of India upon their return home, and in 1917, a compensation for George V’s relatives when he made them give up their obviously inappropriate German titles. There are almost as few marquesses around as dukes.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: The Marquess and Marchioness of Flintshire (also known as the MacClares).

Earl: An aristocrat of the Middle British Peerage grade who’s the lord and master of Downton Abbey. Is a likeable man as well as a wonderful boss, husband, father, and benefactor but has his moments of noble douchery whenever those close to him reject the good old ways he always he takes pride in. That and whenever they try to challenge his power to save the estate. Is a complete idiot when it comes to economics and financial management. Don’t be rude to diss the aristocracy or try to get in his wife’s pants. Also, don’t mess with his mom who’s a real force to be reckoned with.

Female Counterpart: Countess, either as consort or in her own right.

Description: Third rung of the peerage system. As the marquess title is the English equivalent of a marquis, the earl is the English equivalent to a count. This is a very old and uniquely English title that has been around since Saxon times when it was the English equivalent to a European duke. Tough William the Conqueror tried to replace it with “count” the English people wouldn’t buy it mostly because to them at the time, the word had the aural similarity to a certain word for an undignified part of the body. Besides, it was the only hereditary title around at the time and it very damn well should have a native flavor (though lack of female equivalent led to women having to accept the title “countess.”)Comes from the Old English word “eorl” meaning “man of position.” Today there are 200 earldoms. Can be a reward for particularly effective prime ministers when they retire like Disraeli, the Earl of Beaconsfield, and Anthony Eden, Earl of Avon.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: Why, the Earl of Grantham of course. You also have the Countess and Dowager Countess of Grantham as well. The Lord Chamberlain of the Household (his name was

Rowland Thomas Baring 2 nd Earl of Cromer. He was also a diplomat. Served as a subaltern of the Grenadier Guards in WWI).

Viscount: An aristocrat of the second lowest grade of the British Peerage, who dumps his fiancee when a girl he’s had a crush on when he was young suddenly becomes available. Yet, after they spend a sex-filled weekend together, he becomes a real entitled jerk when she decides to dump his ass. Valet is a known serial rapist who gets his ultimate comeuppance. But not without causing a major inconvenience on some of Downton’s staff.

Female Counterpart: Viscountess, either as consort or in her own right.

Description: Second lowest on the British title system. Pronounced “VYE-count” and “VYE-countess.” Originally designated as the guy who stood in for the count or in England, the earl (think of the “vis-“ in “viscount” being like “vice” in “vice president” and you’ll see what I mean.” The most recent of the 5 grades of peerage which was in 1440. An accepted way to say thank you to a good speaker to the House of Commons.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: Viscount Gillingham. You know, the guy who Mary had sex with in Season 5 before she dumped him and he became a real dick to her. Also, had a valet whose a serial rapist and brutally raped Anna during that recital by Dame Nellie Melba.

Baron: An aristocrat at the lowest grade of peerage, who romances a middle class widow after her son tragically died in a tragic accident with his sports car. A sweet, genial man with an interest in medicine, he’s a perfect gentlemen. Unfortunately for him, his two sons are absolute pricks.

Female Counterpart: Baroness, either as consort or in her own right.

Description: Lowest rank on the peerage totem pole. Originally took in Englishmen whose ancestors had fought during the Middle Ages in Wales, Scotland, or France, and more recently a number of industrialists and trade union leaders (who are generally given this title only for life). As demonstration for their lack of precedence, barons are never referred to by their title, merely as Lord So-and-So. His wife is always Lady So-and-So, never the baroness. Sometimes a given name sneaks in as with Alfred, Lord Tennyson. In the Middle Ages, they were the King’s tenants in chief and giving the owner, whether by inheritance or by acquisition, a bundle of land, minerals, and other rights including those of public justice and privilege. In the 13 th century, some were among the first Parliamentarians. Then there are life barons, given by writ that might you a seat in the House of Lords but can’t be inherited. Before recent times, a lot of these life peerages were granted to women, such as the ennobled mistresses of King Charles II.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: There’s a bunch like Baron Hepworth, Baron and Baroness Sinderby, Baron Merton, and Baron Aysgarth.

Baronet: A lesser nobleman who’s friends with the earl and strikes a romance with his middle daughter who’s 30 years younger. After his war injury, it becomes abundantly clear that he’d rather dump the poor girl at the altar than rob the cradle.

Female Counterpart: Baronetess, either as a consort or in her own right (though there have only been 4 of them and they’re usually addressed as “Dame”).

Description: Title means, “little baron.” It’s said that in 1611, King James I, needing capital, instigated, “a new designate between barons and knights,” open to anyone whose paternal grandfather bore arms, who possessed an annual income of at least £1,000, and who was willing to make a £1,095 down payment. While these guys were not, under any circumstances, to see themselves as noble, they were encouraged to adopt the style of Sir Joe Schmo, Bt., and they could pass on to their oldest son.

Way of Address: Upon meeting one, say “Sir” and his first name. Address his wife as “Lady” and her last name.

On Downton Abbey this is: Sir Anthony Strallan, one of Lord Robert’s friends as well as the guy who left Edith at the altar. Another is Sir John Bullock who’s a drunken upper class twit.

Knight: A lesser noble who an Earl’s daughter hooks up with whenever her one true love is unavailable and doesn’t want the public know about how she lost her virginity. A ruthless newspaperman with a vicious streak a mile wide and a network of informants to give him scoops. Is willing to use blackmail when he notices that the earl’s daughter clearly interested in her one true love. Gets a wonderful thrashing at the end of Season 2.

Female Counterpart: Dame, but only in their own right. A knight’s consort is always addressed as, “Lady.” A dame’s consort gets no special distinction whatsoever. Same goes for male spouses of knights (like husbands of Sir Elton John, Sir Ian McKellen, and Sir Derek Jacobi).

Description: In the Middle Ages, the knight was the most significant figure in the feudal system, a mounted horseman who fought for his liege and lord (but more often for himself) and defended the honor of his lady (well, a noble lady who he’s supposed to be with, anyway). For some time, it’s been the most frequently conferred “dignity” in England by far for a male recipient. Guaranteed for one lifetime and one lifetime only.

Way of Address: Upon meeting one, say “Sir.” Address his wife as “Lady.” As for dames, just address her as, “Dame” and her first name.

On Downton Abbey this is: Sir Richard Carlisle and Sir Philip Tapsell. Neither of them are nice guys. For the dames, we have Dame Nellie Melba (Helen “Nellie” Porter Mitchell) who was the first successfully Australian to achieve international recognition as a classical musician. Off-screen, there’s Dame Maggie Smith who portrays the Dowager Countess.

Esquire: The designation you give to a Manchester lawyer who’s just become Downton Abbey’s new heir as well as the destined love interest for the Earl of Grantham’s oldest daughter, thanks to a couple of guys dying on the Titanic. Despite ups and downs as well as belligerent sexual tension, they eventually manage to get married and produce a kid. And in the meantime, he also helps save Downton with his professional savvy in finance law and his inheritance from his ex-fiancee’s dad. Can recover from paralysis in record time. Fated to be crushed by his own fancy sports car after seeing the birth of his son at the end of Season 3.

Female Counterpart: Not sure if there is one, since this is usually reserved for regular guys in line to nobility on the show.

Description: In the Middle Ages, the esquire (or squire) attended the knight and carried his gear. Once the Middle Ages were over, it was later used to apply to, “the sons of peers, the sons of baronets, the sons of knights, the eldest sons of the younger sons of peers, the eldest son of the eldest son of a knight, his sons in perpetuity, the king of arms, the herald of a knight, officers of the Army or Navy of the rank of captain and upward, sheriffs of counties for life, J.P’s of counties whilst in commission, serjeant-at-arms, Queen’s counsel…” well, you get the picture. It’s basically a catchall with connotations of both rank and real estate, and a way of appeasing any number of people who would otherwise risk seeming, in the eyes of the world, no better than their neighbors. It didn’t really work out. Because when the Victorians reserved “esquire” for the landed gentry and withheld it from commercial and industrial types, the word had lost-through careless usage-almost all of its distinction. Today the entire male population of Britain and Ireland can regularly be addressed as “Esq.” (after their name taking the place of “Mr.” before it, of course) by mail-order houses and book clubs. As for squires who were the big country landowners who exercised authority and financial leverage over their districts and villages, spoke in provincial dialect, and rode hounds, they were extinguished by the 19 th century by the increasing taxes and creeping urbanism of the industrial revolution. Besides, it wasn’t much of an honor or even a slot in the hierarchy as a way of life, anyway. Good luck finding those guys at Downton Abbey.

Way of Address: There’s no official way to address them.

On Downton Abbey this is: Matthew Crawley and Charles Blake. George Crawley counts as well since his dad was smashed by his sports car during a collision.

Female Counterpart: Uh, gentlewoman?

Description: Historically, being of “gentle” birth, entitled to bear arms, owning at least 300 acres of land, but lacking the larger distinction of being an esquire, let alone a knight or better. For more than a century now the word has almost no agreed-upon meaning at all. However, in Jane Austen’s day, it was still something to keep in mind. For instance, Mr. Collins would qualify as a gentlemen and an appropriate suitor for Elizabeth Bennett despite being a fool, a clergyman, and her cousin. Not only that, but her best friend Charlotte Lucas who’s a knight’s daughter no less, was happy to land him. Then again, she was 27 and probably looking for a guy to settle down with. Seriously, I’m sure Mr. Collins wasn’t her first choice.

Way of Address: There’s no official way to address them.

On Downton Abbey this is: Matthew Crawley and Charles Blake might qualify at another time. But you’ll have a better time finding one in Austen.

Female Counterpart: Uh, yeowoman?

Description: These are small, independent farmers who like squires, would be forced out of existence by the pressurized ways of 19 th century life. Yet, until their demise, they had a reputation for being sturdy, hardworking, sometimes even educated, and possessed the kind of integrity that England is always tapping on your shoulder to tell you it has. Respectable, landowning, and can even vote. However, in the world of Austen, these guys aren’t as marriageable to women of good means.

Way of Address: No official way to address them.

On Downton Abbey this is: These guys were gone before the show even started. Most of the farmers you see on there are tenants on some aristocrat’s land.

Noble Daughter: While lovely in her own way due to a lifetime of privilege and fancy clothes, is basically as an inheritor to her daddy’s estate due to being born without a penile appendage. Oldest is usually used to set up with male heirs who are most likely her cousins. Fortunately, there’s an attractive attorney from Manchester set to inherit the estate. And he’s taken a shine to Lady Mary. Nevertheless, each girl tends to stir up trouble and cause scandal in their own way whether through wearing dungarees and running off with a politically radical chauffeur, losing her virginity to a Turkish envoy who suddenly died in her bed, or falling pregnant out of wedlock to a married newspaperman who ends up killed by Nazis.

As for the nobleman’s kids: In general, only the oldest son comes out on top, but not until the old man croaks. In the meantime, when Daddy is still the duke, marquess, or earl, the son is awarded a “courtesy title.” For instance, had Matthew Crawley managed to outlive his father-in-law and distant cousin, the Earl of Grantham, then his son George would’ve been addressed as “Viscount Downton” until the major title came free. But since Matthew got smashed in a collision with a truck, then George just be regular “Mr. George Crawley” until his granddaddy joins the choir invisible. As for eldest sons of barons and viscounts: well, they’ll just have to wait. They, and everyone else in the second generation, make do-most of them for life-with what’s called a courtesy style. If you’re lucky (supposing daddy is a duke or marquess), you’re “Lord” or “Lady” like Lady Rose MacClare or Lord Joe So-and-So. Also, if you’re a daughter of an earl, you get “Lady” put before your name, too like Lady Mary Crawley. If you’re not so lucky, you get a simple, “The Hon.” (read: “The Honourable”) to put before your name. Think Lord Merton’s asshole kids like the The Hon. Larry Grey as well as The Hon. Madeleine Allsop. If the Earl of Grantham had boys, then his sons would be referred to as “the Honourable,” too, save for the eldest who’d naturally be “Viscount of Downton” and be referred to as “Lord” (so it probably was better that Lord Grantham only had girls). As for the grandchildren, unless they belong to the oldest son, they’re on their own. A key example would be Winston Churchill who despite being of noble birth and the oldest son, had to make it on his own because his dad Lord Randolph Churchill was the 3 rd son of the 7 th Duke of Marlborough. As for any illegitimate noble spawn, well, little T. E. Lawrence is certainly not going to inherit his daddy Sir John Chapman’s baronetcy since he’s was the second oldest son of the guy and his daughters’ governess. Oh, and the guy was married to another woman at the time.


What percentage of medieval societies were nobles, clergy, middle class and peasants?

I've studied history for years, and don't think I've ever seen an analysis I trust providing a breakdown of how many nobles, peasants, middle-class/freemen and clergy were in a medieval European society.

I'm guessing what applied in Hungary didn't apply in England too but Iɽ love to see a breakdown. I'm also pretty sure that regions varied over time. Anyone have access to clear thinking on how many people belonged to the various classes in medieval life?

As far as I remember in Hungary the percentage of the nobility was 2-3% until the 16th century and after the Turkish wars, in the 18th century somewhere over 5%, because of the long wars. In Poland it was around 10% (that was the highest in Europe), in France it was 1-2% in 1789. England was a special case as it had a larger free population than the continental Europe. I guess that the free part of the population was around 5-15% everywhere with more noblemen in the east and more free townspeople in the west until the abolition of serfdom. If you need sources I can try to find some later.


Zamindars

The right of ownership regarding the land depended mainly on succession.

The people who settle a new village or who brought wastelands under cultivation, belong to the respective villages. These villagers became the owners of these lands.

The considerable section of the zamindars had the hereditary right of collecting land revenue from their respective villages. This was called his ‘talluqa’ or his ‘zamindari.’

For collecting the land revenue, the zamindars received a share of the land revenue which could go up to 25 percent.

The zamindars, not necessarily “owner” of all the lands over which he collected the land revenue.

The peasants who actually cultivated the land could not be dispossessed as long as they paid the land revenue. Thus the zamindars and the peasants, both had their own hereditary rights in land.

The zamindars had their own armed forces (to collect the land revenue), and generally resided in the forts or garhis which were both a place of refuge and a symbol of status.

The zamindars generally had, close connections with the caste, clan, or tribal basis and also with the peasants settled in their zamindaris.

In addition to these zamindars, there was a large class of religious divines and learned men who in return for their services, were granted tracts of land for their maintenance. In Mughal terminology, such grants were popular as ‘Leche’ or ‘madad-i-maash’ and in Rajasthani terminology, it was popular as ‘shasan.’


The Aristocracy

There are rare cases where the lower ranks may be independent sovereigns but normally they governed a region of a larger state.

Marquess

The kingdoms of Medieval Europe were frequently split up into counties, which as the name implies were governed by counts. But if the subdivision was on the border, particularly a border that needed to be defended, it was frequently the domain of a marquess, who had more soldiers than the count because he was defending the border. As he had more soldiers he had a higher title, marquess.

The marquess rules a border area called a march or mark, for example, Denmark. Of course, today Denmark has a king so it should be Daneland, or the king should be a marquess, but I digress.

Contar

The more normal subdivision of the kingdom was the county governed by a count. In England, the counts are called earls. However, the earl's wife is not an earless, she is a countess. The country is split up into counties, and the next title down from earl is viscount. All of this illustrates that an earl was really a count. But it was not always that way. Historically, before the Norman conquest in 1066 earls had been more powerful, the equivalent of continental dukes. But aristocrats that powerful can revolt so they reduced the earls from the equivalent of dukes to the equivalent of counts.

Viscount

The next step below a count or an earl is a viscount, essentially a vice-count.

Barón

Finally, the barons are the lowest level of the aristocracy. They governed the smallest manors granted by the king, and were the lowest rank with the right to attend parliament as a lord.


Aristocracy and its Enemies in the Age of Revolution

When the National Assembly of revolutionary France abolished the status of nobility in June 1790, one aristocratic opponent, the comte de Landenberg-Wagenbourg, cried out in the chamber that nobles might submit to the law, but would “live with the blood with which they were born… nothing can prevent them living and dying as gentlemen”.

Little did his opponents know that they were helping to solidify this concept of an aristocratic caste. After the French Revolution, nobility indeed became something carried in the blood, a marker of distant ancestry, defended to this day by ardent genealogists. But ironically, before the Revolution, nobility was far more likely to be something that had been earned, or indeed bought, by far more recent ancestors, if not by still-living individuals themselves. Yet such individuals were buying into an idea whose value lay, at least in part, in the simultaneous myth of nobility as a separate and ancient race.

These are among the paradoxes that William Doyle ably and elegantly explores in this incisively-written volume. Nobility in France famously gave rise to a “cascade of disdain”, and the feeling was often reciprocated upwards. The philosopher Montesquieu in the 1740s wrote of aristocrats’ value-system: “Ambition in idleness, lowness in pride, the desire to grow rich without work, aversion to truth, flattery, treason, perfidy”, and the list went on. But Montesquieu was very proud of his own nobility as a member of Bordeaux’s judicial elite.

Everyone hated the nobility, but everyone – at least up to the eve of 1789 – wanted to get into it. Peasants had to endure bourgeois interlopers buying up the feudal rights of their overlords, and the state sucked in huge revenues (and accrued huge liabilities) by selling official positions, because both systems could put men, and their descendants, on the ladder to noble status.

Extraordinarily, even revolutionary Americans were not immune from this fever. Though state constitutions, and eventually the US Constitution itself, resolutely forbade the establishment of “any title of nobility”, former officers eager to commemorate their service in the War of Independence set up the Order of the Cincinnati, a hereditary body that provoked a serious political scare among opponents of privilege.

Its Latin motto might have had grammar so bad that a British diplomat scoffed “a boy of ten years old would have been flogged at Eton” for writing it, but George Washington himself had to intervene to calm a rising political storm, persuading the Cincinnati to renounce heredity. Tellingly, they did so only temporarily, until opposition died down, and survive, like the French nobility, as a hereditary caste to this day.

French nobles who had served in America also flocked to become Cincinnati in the 1780s – it was another decoration to parade on their chests, in an era when nobles did not go out in public without full regalia – and they also flocked back, two decades later, to a France which under Napoleon was re-establishing social distinctions.

The new-minted emperor, it is true, wanted to see “the old nobility… completely rooted out”, but his solution was not egalitarianism, but an elevation of state service as the only criterion of admission to a new hierarchy of dukes, counts and barons. He also insisted that his nobles had a financial base of inalienable landholdings, reflecting later from St Helena that “it is very hard to see a fool, who inherits a fortune built up over five hundred years, lose it by the throw of a dice”. Coming from an old but impoverished noble family, he knew whereof he spoke.

This and many other intriguing insights are on offer in this book, which falls down perhaps only in not giving more than an occasional sideways glance at the even more persistent survival of nobility in the British state.


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