Castillos normandos

Castillos normandos

Guillermo el Conquistador construyó su primer castillo en Hastings poco después de la llegada de los normandos en 1066. Buscaron sitios que proporcionaran obstáculos naturales a un enemigo, como una colina empinada o una gran extensión de agua. También era importante tener buenas vistas del campo circundante.

Los conquistadores normandos se dieron cuenta de que con sólo 10.000 soldados en Inglaterra, estarían en desventaja si el millón y medio de anglosajones decidieran rebelarse contra ellos. Para defender el territorio que habían conquistado, los normandos comenzaron a construir castillos por toda Inglaterra. Se estima que construyeron 50 castillos en los primeros 20 años después de la invasión. (1)

Richard Fitz Gilbert, al igual que los otros líderes normandos, buscó sitios que proporcionaran defensas naturales, como una colina empinada o una gran extensión de agua. Para proteger sus propiedades en Kent, Richard construyó un castillo en Tonbridge, al lado del río Medway. El castillo, construido en estilo motte-and-bailey, estaba hecho de madera. Los campesinos locales se vieron obligados a cavar una profunda zanja circular. Luego, la tierra desplazada se arrojó al centro para crear un montículo alto llamado "mota". Cuando terminaron, la mota tenía 18 metros (60 pies) de altura. Los trabajadores de Richard erigieron una torre de madera en la cima del montículo. La torre proporcionó alojamiento y un mirador.

Junto al montículo se construyó un patio, conocido como el patio. El patio estaba unido al montículo por un puente. Si una fuerza atacante lograba ingresar al patio interior, el puente podría levantarse para mantener a los invasores alejados de las personas en la torre. La muralla estaba rodeada por una valla de estacas de madera llamada empalizada. El área cerrada proporcionaría un sitio para casas y establos. Los trabajadores de Richard también construyeron un puente sobre la zanja que rodeaba el castillo. Cuando se llenaba de agua, esta zanja se conocía como foso. El río Medway proporcionó un suministro constante de agua para el foso de Tonbridge. (2)

Los normandos construyeron castillos en los principales centros de todo el país. Los primeros fueron construidos por habitantes locales. La Crónica anglosajona se quejaba de que los campesinos "agobiaban duramente a la gente infeliz del país con trabajos forzados en los castillos ... y cuando se construyeron los castillos, los llenaron de demonios y hombres malvados". (3)

Estos castillos fueron posteriormente reconstruidos en piedra. Como ha señalado Trevor Rowley: "Para muchos ingleses, el impacto físico de la conquista se manifestó en las grandes hazañas de la construcción: las iglesias y las catedrales y, sobre todo, los castillos. evidencia de la dominación política y militar normanda ". (4)

Y llenaron toda la tierra con estos castillos. Cargaron a la gente infeliz del país con trabajos forzados en los castillos. Y cuando se construyeron los castillos, los llenaron de malvados.

Hacen un montículo de tierra lo más alto que pueden y lo rodean con un foso lo más ancho y profundo posible. Rodean el borde superior del montículo ... con una empalizada de vigas cuadradas firmemente unidas ... En el interior construyen su casa, una fortaleza que domina el conjunto ... Solo se puede llegar a la puerta cruzando un puente, que comienza desde el borde exterior de la zanja.

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Yalding: Proyecto de aldea medieval (diferenciación)

(1) Maurice Ashley, La vida y la época de Guillermo I (1973) página 82

(2) John Simkin, La conquista normanda (1996) página 19

(3) Ordericus Vitalis, Historia eclesiástica (hacia 1142)

(4) Trevor Rowley, La herencia normanda: 1066-1200 (1983) página 36


La historia de los castillos

Se pueden encontrar castillos y casas fortificadas por toda Gran Bretaña. Impresionante, opresivo, dramático, romántico: ¿quién construyó estos castillos y por qué?

Muchos sitios fortificados comenzaron como fuertes de la Edad del Bronce o del Hierro, construidos como posiciones defensivas contra tribus en guerra y / o invasores. Estos se construían a menudo en un terreno elevado con vistas dominantes sobre el campo circundante, y consistían en una serie de murallas y zanjas. Una de las fortificaciones más famosas de la Edad del Hierro es el Castillo de la Doncella cerca de Dorchester en Dorset.

Después de la invasión romana, algunos castros fueron ocupados y utilizados por los romanos, mientras que otros fueron destruidos. Aunque Hadrian & # 8217s Wall no puede considerarse un castillo como tal, sirvió para el mismo propósito & # 8211 ¡mantener alejado al enemigo! El Muro de Adriano fue construido por los romanos en el año 122-232 d.C. y se extendía por 73 millas, de costa a costa. Había fuertes militares a intervalos de 5 millas a lo largo de su longitud.

Algunos castros, como el castillo de Cadbury, fueron abandonados durante la ocupación romana, pero luego se volvieron a ocupar como refugio contra los invasores anglosajones. Más tarde, los anglosajones también volverían a ocupar los castros de las colinas como sitios defensivos contra los invasores vikingos.

La llegada de los normandos en 1066 condujo a una nueva era de construcción de castillos. Inicialmente los sitios elegidos fueron los pueblos y núcleos de población. Los castillos posteriores a menudo reutilizaron los sitios de los antiguos fuertes de las colinas, ya que su situación en el paisaje seguía siendo tan relevante para los normandos como para los pueblos de la Edad del Hierro. Los normandos también vieron el mérito de controlar la red de carreteras romanas, que seguían siendo las principales rutas por el campo, por lo que se construyeron algunos castillos en puntos estratégicos como cruces de ríos y cruces de caminos.

Los primeros castillos normandos fueron castillos de motte-and-bailey, un torreón de madera o piedra ubicado en un montículo artificial llamado motte, rodeado por un patio cerrado o patio de armas. Este, a su vez, estaba rodeado por una zanja protectora y una empalizada.

Estas fortificaciones fueron relativamente fáciles y rápidas de construir. Los restos de estos castillos se pueden encontrar en todo el campo, en su mayoría compuestos solo por la mota, el patio y las acequias. Algunos castillos de motte-and-bailey construidos en piedra han sobrevivido intactos, como la Torre de Londres y el Castillo de Windsor, que por cierto se construyó con dos murallas.

El castillo de Durham es un buen ejemplo de un antiguo castillo motte-and-bailey

El diseño del castillo motte-and-bailey comenzó a perder popularidad en el siglo XIII y se comenzaron a construir cada vez más castillos en piedra. Después de 1270 y la conquista de Gales, hubo un florecimiento de la construcción de castillos bajo Eduardo I en Gales y las fronteras galesas. A partir del siglo XIV, los castillos comenzaron a combinar su papel defensivo con el de una hermosa residencia o palacio.

Modelo del castillo de Hemyock en Devon, un ejemplo típico de un castillo medieval tardío

En Escocia se construyó un pequeño castillo hasta finales del siglo XII. En el siglo XIV, la torre pele o casa torre era un diseño popular, con más de 800 construidos en Escocia. Se trataba de una estructura de piedra alta y cuadrada, fortificada y almenada, y a menudo rodeada por un patio amurallado.

En el período Tudor, cuando la amenaza de invasión era alta, Enrique VIII hizo construir una serie de castillos que se extendían a lo largo de la costa desde Cornualles hasta Kent. Portland Castle en Dorset, Pendennis Castle y St. Mawes Castle en Cornwall, Calshot Castle en Hampshire, Deal Castle y Walmer Castle en Kent son algunos de los mejores ejemplos de estas fortificaciones.

En 1642 estalló la Guerra Civil Inglesa y muchos castillos volvieron a estar en uso. Pronto quedó claro que los castillos medievales serían vulnerables al nuevo arma de asedio, el canon. Las defensas existentes fueron renovadas y los muros & # 8220 contrarrestados & # 8221, o respaldados por tierra, para protegerlos del fuego de los cañones. Después de la Guerra Civil, muchos castillos fueron & # 8216s iluminados & # 8217 o destruidos y la construcción de castillos declinó cuando volvió la paz.

Uno de los mejores ejemplos de cómo se puede desarrollar un castillo a lo largo de los años es el castillo de Dover en Kent. Originalmente un castro de la Edad del Hierro, todavía alberga un faro romano y una iglesia anglosajona que probablemente formaba parte de un asentamiento fortificado sajón. Después de su victoria en la batalla de Hastings en 1066, Guillermo el Conquistador reforzó las defensas con un terraplén normando y un castillo de madera. Utilizado como guarnición desde la época de la invasión normanda hasta 1958, se excavaron túneles bajo el castillo a finales del siglo XVIII. Durante la Segunda Guerra Mundial, estos mismos túneles se utilizaron como sede desde la que se planeó la evacuación de Dunkerque.

Si a usted también le intrigan estos fascinantes edificios, explore los mapas interactivos de castillos de Inglaterra, Escocia y Gales históricos del Reino Unido para descubrir más. Para apreciar mejor los movimientos de tierra defensivos de estos castillos, le sugerimos ver los mapas a través de la opción & # 8216Satélite & # 8217.


Castillos de Gran Bretaña

Se asume comúnmente que antes de la conquista normanda de 1066 no existían castillos en Inglaterra. En su mayor parte, esto es cierto, ya que los anglosajones prefieren construir recintos fortificados de madera llamados & # 8216burhs & # 8217 o & # 8216burghs & # 8217. Aunque había tres o cuatro castillos de piedra construidos por los señores normandos por invitación de Eduardo el Confesor antes de 1066.

Eduardo el Confesor y los normandos

La historia de los castillos en Inglaterra puede rastrear un vínculo directo con el exilio de Eduardo el Confesor durante la primera parte de su vida en Normandía y los vínculos familiares de Eduardo con los normandos a través de su madre, que era Norman. Edward fue el séptimo hijo de Ethelred the Unready, pero el primero de la segunda esposa de Ethelred, Emma de Normandía.

Durante los primeros años de la vida de Edward, Inglaterra sufrió incursiones vikingas y una invasión a gran escala dirigida por Sweyn Forkbeard y su hijo, Cnut. En 1013, Sweyn logró hacerse con el trono inglés. Ethelred, Emma, ​​Edward y uno de sus hermanos & # 8217, Alfred, huyeron a Normandía.

Edward pasó la mayor parte de los siguientes 25 años en el exilio en Normandía, aunque hubo breves períodos en los que regresó a Inglaterra. Durante las siguientes décadas, Edward se familiarizó con el estilo de vida y la cultura normandos, incluso es probable que haya hablado Norman con fluidez.

Edward & # 8217s regresa a Inglaterra y asciende a la corona inglesa

En 1041, el medio borther de Edward, Harthacnut, que había accedido al trono inglés el año anterior, invitó a Edward a regresar del exilio en Normandía. Harthacnut probablemente sabía desde hacía algún tiempo que no le quedaba mucho tiempo de vida, ya que había sufrido muchos episodios de enfermedad. Se cree que su razón para invitar a Edward a regresar de Normandía es para poder convertirlo en su heredero, ya que no tenía hijos.

Harthacnut murió en 1042 durante una boda en Lambeth. Se ha sugerido que la causa de su muerte fue un accidente cerebrovascular, una intoxicación o una tuberculosis.

Tras la muerte de Harthacnut & # 8217, Edward accedió al trono inglés. Hubo otras posibles reclamaciones al trono inglés, aunque Edward contó con el apoyo del conde inglés más poderoso, Godwin, que cimentó su afirmación.

Edward & # 8217s Reign y Norman Influencias

Cuando Edward regresó a Inglaterra en 1041, trajo consigo a muchos amigos y miembros de su familia extendida. Muchos de estos normandos fueron nombrados para puestos clave en la corte de Edwards, esto puede haber sido para contrarrestar la influencia de la familia Godwin, la familia más poderosa de Inglaterra. Individuos como Robert de Jumieges, que fue nombrado primero obispo de Londres en 1044 y luego arzobispo de Canterbury en 1051.

Otro normando que vino a Inglaterra con Edward fue Robert FitzWimarc. Robert estaba relacionado tanto con Edward como con los duques de Normandía. Continuaría sirviendo tanto a Edward como a su sucesor, William I. Edward recompensó a Robert con tierras en Essex, sobre todo en los alrededores de Clavering. Robert estuvo presente en la muerte de Edward en 1066.

Otros normandos que vinieron a establecerse en Inglaterra fueron Ralph de Mantes (Ralph the Timid & # 8211 sobrino de Edward) que serviría a Edward como conde de Hereford, Richard FitzScrob a quien Edward otorgó tierras en Herefordshire, Shropshire y Worcestershire y Osbern Pentecost que sirvió bajo Ralph de Mantes.

Robert Rhuddlan fue otro normando notable que fue traído a Inglaterra por su padre, Humphrey de Tullieul. Se desempeñó como escudero en la corte de Edward y luego como señor del norte de Gales bajo el patrocinio de Hugh d & # 8217 Avranches, conde de Chester en su vida posterior.

Estos individuos formaron lo que a veces se conoce como la & # 8216 facción Norman & # 8217 en la corte de Edward & # 8217. Esta influencia normanda en la corte de Edward & # 8217 continuaría causando una crisis en 1051-1052 que llevaría a algunas de estas personas a huir de regreso a Normandía y los Godwins, volviendo a ejercer su control en el país después de haber entrado en conflicto con Edward. .

Castillos anteriores a la conquista

Fue a través de esta influencia normanda que se construyeron los primeros castillos en Inglaterra. Robert FitzWimarc construyó uno de los primeros castillos en Clavering en Essex. Este castillo a menudo se conoce como & # 8216Robert & # 8217s castle & # 8216, y es donde muchos de los señores normandos se retiraron durante la crisis normanda de 1051-1052.

Otro castillo anterior a la conquista fue construido en Hereford por Ralph de Mantes. Ralph fue nombrado conde de Hereford en 1052 por su tío, Eduardo el Confesor. Después de su nombramiento como conde, la influencia normanda en Herefordshire parece haber aumentado considerablemente.

Los normandos construyeron dos castillos más en Herefordshire, el castillo de Richard en el norte del condado fue construido por Richard FitzScrob y el castillo de Ewyas Harold fue construido por Osbern Pentecost en el sitio de una fortificación anterior. Se ha sugerido una fecha de 1048 como la fecha en que se inició el castillo original en este sitio.


Castillo Castillo de Bromwich

Para asegurarse de que tenían el control del pueblo anglosajón, los señores normandos del rey William construyeron castillos por todo el país, incluso en Castle Bromwich. La pequeña colina que dominaba Chester Road donde cruzaba el río Tame era un buen lugar.

El castillo de Bromwich estaba hecho de madera; nunca fue un gran castillo de piedra como los castillos de Tamworth y Warwick.

Probablemente había una torre de vigilancia de madera cuadrada de tres pisos de altura en la cima de la colina empinada (la mota) rodeada por una cerca de troncos de árboles afilados.

Abajo estaba el patio. Este era un gran patio donde se encontraba el salón principal del señor. En el patio también había establos para caballos y talleres. Una valla de madera alta rodeaba el patio y, para mayor protección, había un foso de 8 metros de ancho y 4 metros de profundidad. En el lado norte no había necesidad de foso: aquí corría el río Tame.

El castillo de Bromwich no se vivió durante mucho tiempo. Después de un tiempo, el señor de Bromwich se construyó una nueva casa solariega en algún lugar cercano. Puede haber sido donde está Chelmsley Collector Road, o puede haber sido construido donde se encuentra ahora Castle Bromwich Hall. En cualquier caso, la evidencia de ello probablemente haya sido destruida.

Cuando se construyó la nueva casa solariega, no había necesidad de un castillo en Bromwich y el antiguo fuerte de madera se derrumbó y la colina se cubrió de arbustos y árboles.


El castillo como lo conocemos hoy fue introducido en Inglaterra en 1066 durante la invasión normanda dirigida por Guillermo el Conquistador. Después de su victoria en la batalla de Hastings, los normandos se establecieron en Inglaterra. Construyeron castillos por todo el país para controlar su territorio recién conquistado y pacificar a la población anglosajona. Estos primeros castillos eran principalmente de tipo motte y bailey. La "mota" estaba formada por un gran montículo de tierra con una torre de madera en la parte superior, mientras que el "bailey" era un gran recinto de foso y ribera que rodeaba la mota.

Estos castillos de madera eran bastante baratos y muy rápidos de construir. Sin embargo, los castillos de madera tenían desventajas. Eran muy vulnerables a los ataques con fuego y la madera eventualmente comenzaría a pudrirse. Debido a estas desventajas, el rey Guillermo ordenó que los castillos se construyeran en piedra. Muchos de los castillos de madera originales fueron reemplazados por castillos de piedra.

Con el tiempo, los castillos de piedra se construyeron en diferentes estilos arquitectónicos a medida que los constructores experimentaron con técnicas de construcción de castillos. En su infancia, los castillos eran principalmente fortificaciones militares utilizadas para defender los territorios conquistados de los ataques. La ubicación estratégica del castillo fue primordial. Sin embargo, una vez que los normandos comenzaron a consolidar su control sobre Inglaterra, los castillos comenzaron a asumir una variedad de roles diferentes. Los castillos podrían servir como un centro para el gobierno, la administración y la justicia locales. También fueron utilizados por señores poderosos para mostrar su riqueza y poder a través de lujosos estilos arquitectónicos y decoración. Los castillos no solo fueron construidos y utilizados por la corona. De hecho, la mayoría de los castillos fueron otorgados por el rey a sus leales señores y nobles junto con grandes extensiones de tierra. A cambio de estas concesiones, el rey esperaba que sus nobles controlaran y administraran estas tierras en su nombre. El castillo en sí también representó a todo un grupo de personas que contribuyeron a su función desde alguaciles, albañiles, herreros y sirvientes, por nombrar algunos.


Castillos "normandos" de Irlanda

Para muchas personas, la huella en Irlanda de los a menudo llamados anglo-normandos se puede resumir en una sola palabra: castillos. En el período moderno temprano, Irlanda era el paisaje más almenado de Europa, la gran mayoría había sido construido por los descendientes de aquellos individuos que comenzaron a conquistarlo y colonizarlo en 1169.

Por supuesto, esto no significa que los irlandeses no supieran nada de fortificación antes de entonces: cualquier otra cosa que pudieran haber sido, Dún Aonghasa, Dunseverick, los Grianán de Aileach, Rathgall en Wicklow, Staigue Fort en Kerry y muchos más como ellos eran fortificaciones. de hecho, fortalezas. Los irlandeses incluso habían comenzado a experimentar con los propios castillos en las décadas previas a la invasión. En 1124, cuando el rey de Connacht, Tairdelbach Ó Conchobair, estaba haciendo una oferta para el alto reinado, comenzó a construir tres castillos separados (y más seguirían) que tenían una apariencia tan nueva que los escritores de los anales irlandeses acuñaron nuevos términoscaisteóil, caislén, caistél—Por qué describirlos. Más tarde, el hombre que invitó a los anglo-normandos a Irlanda, Diarmait Mac Murchada de Leinster, construiría él mismo un caisteóil o tecnología cloiche ("Casa de piedra") en Ferns. No tenemos idea de cómo eran los 'castillos' como estos, pero su construcción nos dice que aquellos que buscaron y ganaron el poder en la Irlanda del siglo XII se dieron cuenta de las ventajas, y quizás cada vez más, de la necesidad, de las fortificaciones para aferrarse a ese poder.

Arriba: Impresión artística de la estructura motte and bailey construida originalmente por Hugh de Lacy en Trim, Co. Meath. (Uto Hogerzeil)

Los primeros hombres del castillo

Arriba: Casi de inmediato, De Lacy comenzó a construir lo que se convertiría en el castillo de piedra anglo-normando más imponente jamás construido en Irlanda, un sólido muro cortina y un foso lleno de agua del Boyne que rodeaba un magnífico torreón o torreón. La estructura actual se completó después de su muerte en 1186. (OPW)

Esto fue especialmente cierto en el caso de los anglo-normandos que comenzaron a llegar a la isla a fines de la década de 1160, después de que Mac Murchada les prometiera tierras allí a cambio de su servicio militar. Los primeros líderes, como Robert Fitz Stephen y Maurice Fitz Gerald, eran hijos y nietos de hombres de origen normando que, después de 1066, encabezaron el intento de los nuevos reyes normandos de Inglaterra de conquistar el sur de Gales a sus gobernantes nativos. Allí construyeron castillos para el rey y actuaron como sus alguaciles en ellos, y con el tiempo se forjarían señoríos propios, que fueron administrados y defendidos por sus propios castillos. Eran hombres del castillo y, cuando buscaron pastos más verdes en Irlanda en la década de 1160, lo que siguió fue inevitablemente conquista por castillo.

Como había sido el caso en Inglaterra y Gales, la gran mayoría de los primeros castillos eran motas, grandes montículos de cima plana sobre los cuales se erigió una torre de madera. Muchas motas todavía sobreviven en Irlanda en la actualidad, tal vez hasta 400, aunque a veces puede ser difícil distinguir una mota muy degradada de algún otro tipo de característica natural o artificial. No hace falta decir que ninguna de las torres de madera originales ha sobrevivido a los estragos del tiempo, pero podemos tener una idea de lo impresionantes que eran las motas en su mejor momento en un lugar como Clough Castle, Co. Down, donde todavía adorna una torre de piedra medieval posterior. la cima del montículo. Muchas, si no todas, las motas tenían adosado un patio interior, un patio exterior defendido por una zanja y una empalizada, donde sin duda se ubicaban dependencias y talleres y se alojaba el ganado. Aproximadamente 160 se pueden identificar en el campo, aunque su contorno puede ser difícil de determinar a simple vista.

Otro tipo de movimiento de tierras, el castillo de anillos, también tuvo su papel que desempeñar. Este tipo de fortificación, muy difícil de identificar en el campo, era casi el reverso de una mota, formada por recintos circulares o subcirculares delimitados por grandes terraplenes y acequias. Si bien se han identificado aproximadamente 135 ejemplos potenciales en la Base de datos de monumentos nacionales, requieren un estudio significativamente más detallado, principalmente debido a su similitud con otros monumentos como los ringforts. La identificación de este tipo de castillo como monumento anglo-normando requiere realmente una excavación arqueológica.

Arriba: Este mapa de distribución de motas (según Glasscock [1975]) da una idea clara del patrón de la conquista anglo-normanda.

Sin embargo, no debemos pensar en las motas como puestos avanzados aislados como el proverbial fuerte de caballería estadounidense en una película de John Ford sobre la frontera estadounidense. La mayoría eran capitales señoriales, las residencias y centros administrativos —y en algunos casos distritos autorizados— de la clase noble y caballeresca establecida en Irlanda después de 1169 por los sucesivos reyes de Inglaterra y sus inquilinos en jefe. Los inquilinos en jefe de la corona eran hombres como Richard de Clare (Strongbow), a quien se le otorgó todo Leinster, excepto las ciudades existentes y su interior, o Hugh de Lacy, a quien se le otorgó el vasto señorío de Meath, que se extiende desde Shannon. al Mar de Irlanda. Ambos hombres convirtieron las concesiones de pergamino en colonias permanentes dividiendo sus señorías entre barones y caballeros menores que se habían arriesgado a seguirlos a Irlanda, y eran típicamente los señorías de estos hombres menores los que tenían una mota y un patio en su núcleo.

Constructores en piedra

Arriba: La Corona también invirtió en magníficos castillos en lugares estratégicos a medida que avanzaba la conquista, como esta estructura del siglo XIII en Roscommon.

Hay otra razón por la que no podemos trazar el curso temprano del asentamiento anglo-normando en Irlanda simplemente trazando la ubicación de las motas. Esto se debe a que, contrariamente a lo que a veces se cree, no es cierto que todos los primeros castillos fueran de tierra y madera y que los castillos de piedra y argamasa vinieran más tarde. Algunos castillos de piedra son bastante tempranos. Por supuesto, no había mejor manera de anunciarle al mundo que estaba aquí para quedarse que embarcarse en la larga y costosa construcción de un castillo de piedra. La tinta estaba apenas seca en la carta que otorgó Meath a Hugh de Lacy cuando comenzó a construir en Trim lo que se convertiría en el castillo de piedra anglo-normando más imponente jamás construido en Irlanda, un robusto muro cortina y un foso lleno de agua del Boyne circundante. un magnífico torre principal o mantener. No mucho después, John de Courcy construyó una residencia muy diferente, mucho menos compleja en términos de diseño arquitectónico, aunque masiva, para asegurar la costa en Carrickfergus, y Theobald Walter (antepasado de los Butler) construyó en Nenagh una gran torre redonda igualmente distintiva como parte de su señorial residencia.

Estos hombres se encontraban entre los más grandes aristócratas de la nueva colonia, pero también hombres menores, construidos en piedra desde una fecha temprana; piense en los primeros castillos de Geraldine en Shanid y Croom, Co. Limerick, las residencias de los Talbot en Malahide o el Tyrrells en Castleknock. La Corona también invirtió en magníficos castillos en ciudades que tendían a permanecer en manos reales (por ejemplo, Dublín, Limerick, Dungarvan, Roscrea) y en lugares estratégicos a medida que avanzaba la conquista (por ejemplo, Athlone, Clonmacnoise, Rindoon y, más tarde en el siglo XIII, Roscommon). ).

El boom de la construcción del siglo XIII

Los grandes castillos de la Irlanda anglo-normanda datan en gran parte del siglo XIII. Uno piensa en los castillos construidos en Leinster por los sucesores de Strongbow, los mariscales, incluidos Ferns, Carlow, Kilkenny, Dunamase y Lea, o Dundrum, Co. Down, que De Courcy comenzó antes de su prematura desaparición a manos de los de Lacys, quienes , además de Trim, probablemente también comenzó Carlingford Castle en la costa sur de Carlingford Lough y Greencastle custodiando su costa norte. Fueron sus aliados, los de Verdon, quienes erigieron una magnífica fortaleza al norte de Dundalk en Castleroche. Y a medida que la familia de Burgh se destacó en Connacht a lo largo del siglo, reforzaron su dominio con castillos en Athenry, Co. Galway, Ballintober, Co. Roscommon, Ballymote, Co. Sligo y, después de adquirir el condado de Ulster, el otro Greencastle, con vistas a Lough Foyle en Donegal.

Del accidente a la recuperación

Arriba: No todas las casas-torre eran "normandas". Éste, el castillo de Redwood, condado de Tipperary, era el sitio de una escuela de derecho mantenida por el clan Mac Aodhagáin, que eran brehons hereditarios.

Si bien la imagen cliché de Irlanda en el siglo XIV puede ser exagerada, la de una colonia inglesa en declive, acosada por desastres naturales como la Gran Hambruna Europea y la Peste Negra y por un resurgimiento irlandés provocado por la Invasión de Bruce, el patrón general fue uno de declive económico y político. Y dado que la construcción y el mantenimiento de los castillos depende de un tiempo de abundancia, solo cuando las condiciones mejoraron se reanudó la construcción del castillo. Cuando lo hizo, la preferencia fue por los edificios que, aunque comúnmente se les considera como 'castillos normandos', son de hecho casas-torre, las más antiguas de las cuales datan de al menos 200 años (y algunas hasta 400 años) después de la invasión inicial. , muchos ni siquiera construidos por descendientes de los invasores, sino por señores gaélicos. Por lo general, se trata de una torre cuadrada con una planta baja abovedada y quizás tres pisos superiores, con una habitación principal en cada uno. La sala principal solía estar en el primer piso, con una buena cámara arriba y habitaciones más pequeñas en los áticos. Muchos tenían un compuesto adjunto llamado "bawn" (del irlandés badhún, "Recinto de ganado").

Las casas-torre no eran los castillos de los grandes. Sus principales constructores fueron la clase burguesa, el clero rural cómodamente asentado y, en ciudades como Galway y Kilkenny, los comerciantes más ricos. Además, a medida que los señores gaélicos, cuyos antepasados ​​habían estado en el extremo receptor de la agresión y la codicia de los invasores originales en el siglo XII, recuperaron la tierra y el señorío a finales de la Edad Media y se casaron con miembros de las familias de la nobleza descendientes de esos invasores, no tardaron en mantenerse al día con los Jones (o más bien con los Burkes y Barrys, Condons, Costellos y Cusacks, Plunketts, Powers y Prendergasts, Taaffes, Talbots, Tuites y Tyrrells) y construir sus propias casas-torre.

Linzi Simpson es consultora en arqueología y patrimonio construido. Seán Duffy imparte conferencias sobre historia medieval en el Trinity College de Dublín.

OTRAS LECTURAS

T. McNeill, Castillos en Irlanda: poder feudal en un mundo gaélico (Londres, 1997).


ABC D mi F GRAMO HK LMETROnorte O PAG R S T W Y

Castillo de Alnwick: fundado en 1096 por Yves de Vescy, hogar de los duques Percy de Northumberland desde 1309, el segundo castillo habitado más grande de Inglaterra. Leer más aquí.

Castillo de Appleby: fundada en 1100 por Ranulf le Meschin, luego propiedad de la familia de Clifford.

Castillo de Arundel: Castillo de motte y bailey de 100 pies de altura de 1068, remodelado en profundidad. Hogar de los duques de Norfolk durante 850 años

Castillo de Barnard: comenzada por Guy de Baliol alrededor de 1095, luego propiedad de los Condes de Warwick de Beauchamp, una de las fortalezas más fuertes de la Inglaterra medieval.

Castillo de Bedford: Castillo de Motte y bailey, fundado por Ralf de Tallebosc. Reconstruido en piedra en el siglo XII. & # Xa0 Retenido por William de Breaute contra el rey Enrique III y destruido en 1224 después del asedio.

Castillo de Bellister: Motte de finales del siglo XI y castillo de bailey, posteriormente reconstruido en piedra.

Castillo de Berkeley: probablemente comenzado por Roger de Berkeley antes de convertirse en monje en 1091. Leer más aquí.

Castillo de Berkhamstead: fundada por Roberto de Mortain, medio hermano de Guillermo el Conquistador.

Castillo de Biggleswade: Castillo de Motte y Bailey, cuya existencia fue descubierta por fotografía aérea en 1954. & # xa0 No hay restos visibles.

Castillo de Bolsover: fundada poco después de la conquista normanda por Ranulfo de Peverel, esposo de la antigua amante de Guillermo el Conquistador.

Castillo de Bramber: Castillo de Motte y bailey construido por William De Braose en 1070.

Castillo de Brough: construido alrededor de 1100 sobre un fuerte romano abandonado.

Castillo de Bywell: un castillo normando del siglo XI probablemente construido por Guy de Ballliol alrededor de 1090, luego reforzado por la familia Neville

Castillo de Cainhoe: Castillo motte y bailey de finales del siglo XI o principios del XII con tres jardines.

Castillo de Canterbury: Se construyeron dos castillos en Canterbury durante el período normando. Éste, el gran torreón de piedra, era el segundo. Fue construido durante el reinado del rey Enrique I y puede haber tenido hasta 80 pies de altura.

Castillo de Carlisle: Construido como castillo motte and bailey durante el reinado del rey Guillermo II en 1093. & # Xa0 Reconstruido en piedra en 1122 por orden del rey Enrique I.

Castillo de Cartington: Castillo en ruinas de la época de la primera guerra civil de Inglaterra, en poder de Ralph Fitzmain en 1154. & # Xa0 Reconstruido y ampliado en el siglo XIV, domina el río Coquet, al noroeste de Rothbury.

Castle Acre: Extenso castillo motte and bailey construido poco después de 1066 por William de Warenne. & # Xa0 Fortalecido durante los reinados del rey Esteban y el rey Enrique II. Leer más aquí.

Castillo Howe: Justo en las afueras de Kendal, solo quedan movimientos de tierra del castillo de Ivo de Taillebois, que se inició alrededor de 1092.

Castle Rising: Glorioso torreón normando de piedra y enormes terraplenes defensivos, construido alrededor de 1140 por William d'Albini. ¡Una de las mejores ruinas de un castillo normando en Inglaterra!

Castillo de Chalgrave: Muy pocos restos de este castillo del siglo XI cerca de Toddington en Bedfordshire. & # Xa0 Se cree que fue de construcción de motte y bailey, pronto abandonado.

Castillo de Chester: Un castillo de motte y bailey construido en piedra por Hugh de Avranches, conde de Chester. Solo quedan fragmentos de las torres y muros cortina.

Castillo de Christchurch: El castillo de Motte y bailey levantado alrededor de 1100 por Richard de Redvers, primo de Enrique I. La torre de piedra, ahora en ruinas, fue construida alrededor de 1300.

Castillo de Clare: Una motte de movimiento de tierras del siglo XI y una fortaleza de bailey, fundada por Richard Fitz Gilbert. En el siglo XIII, la familia de Clare construyó el castillo de piedra, coronando la mota con una torre de concha poligonal, con insólitos contrafuertes triangulares.

Castillo de Clifford: Fortaleza de motte y bailey del siglo XI construida por William fitz Osbern. Reconstruida en piedra por Walter de Clifford a principios del siglo XIII.

Castillo de Clun: Motte and bailey castle built by Robert de Say around 1140-50.  Swiftly rebuilt in stone to secure England's border against the Welsh.

Colchester Castle: The largest Norman keep ever built in England!  One of the three original Royal castles of William the Conqueror. Begun in 1066, soon after the Battle of Hastings.

Corfe Castle: Begun by William the Conqueror soon after his arrival in England in 1066. Favourite castle of King John, who extended it widely.

Dane John Mound:This is Canterbury's other Norman castle, the original motte and bailey castle erected by William the Conqueror in 1066, while he was on the way to London.  Only the mound now remains.

Deddington Castle: Motte and bailey castle built by Bishop Odo of Bayeux, the half brother of William the Conqueror. Held by William de Chesney, Lord of Deddington, in the mid 12th century. Largely demolished by 1310.

Devizes Castle: Built as a motte and bailey castle 1080 by Osmund, Bishop of Salisbury. Rebuilt in stone by Roger, Bishop of Salisbury, by 1120. Changed hands repeatedly in England's first civil war.

Dover Castle: First motte and bailey castle built by William the Conqueror after the Battle of Hastings in 1066.  Rebuilt by King Henry II to house pilgrims on the way to Canterbury.

Duffield Castle: Stands on land granted to Henry de Ferrers by William the Conqueror after the Battle of Hastings.  Though Henry's chief seat was Tutbury Castle in Staffordshire, he is thought to have built a wooden castle at Duffield.  Both Tutbury and Duffield were destroyed in 1173 by Henry II and rebuilt by Henry Ferrer's great great grandson, who enjoyed the favour of King John.

Durham Castle: Motte and bailey fortress built in 1072 by Waltheof, earl of Northumberland. Rebuilt and extended by the Bishops of Durham.

Egremont Castle: Built by William de Meschines about 1130-1140, close to an earlier Norman mound near this site.

Elsdon Castle: Built by Robert de Umfraville, not long after the Norman Conquest. Impressive earthworks remain.

Eynesford Castle: Originally a Saxon moated site until a very early Norman stone enclosure castle replaced this residence. In 1085, Ralph, son of Unspac held the castle for Lanfranc, the archbishop of Canterbury.

Farnham Castle: Stone motte and bailey castle, founded by Henry of Blois, bishop of Winchester, in 1138. Castle was slighted in 1155, but later rebuilt.

Framlingham Castle:Impressive 12th century stone enclosure, built on an older motte and bailey site. Power base of the Bigod family

Gloucester Castle: Probably constructed by the first Norman Sherrif of Gloucester, Roger de Pitres, as a simple motte and bailey castle. Rebuilt and extended over time until it fell into ruin and was replaced by the Gloucester gaol in 1791. No visible remains.

Hastings Castle: Begun on orders of William the Conqueror shortly after he landed in England. Initially built as a motte and bailey castle, and rebuilt in stone in 1070, again on William's orders. Now ruined.

Hedingham Castle: Stone ringwork and bailey, founded by Aubrey de Vere, earl of Oxford, with impressive Norman keep in the centre.

Helmsley Castle: Built by Walter L'Espec in 1120. Extensively rebuilt and remodelled.

Kenilworth Castle: England's largest castle ruin with remains of the original massive Norman keep at the centre of the site.

Kimbolton Castle: In 1066, King Harold II of England held Kimbolton Manor.  After he died at the Battle of Hastings the land passed to the de Bohun family, who built the first castle.

Launceston Castle: Motte and bailey castle built by Robert, count of Mortain, half-brother to William the Conqueror. Rebuilt in stone by Richard, earl of Cornwall in the 13th century.

Leeds Castle: 11th century earthwork motte and bailey castle founded by Hamon de Crevecoeur. His son Robert added a stone shell keep and gatehouse.  Extensively remodelled in King Edward I's reign and one of England's most beautiful castles.

Lewes Castle: Founded by William de Warenne in the 11th century. Rebuilt in stone by Hamelin de Plantagenet in the early 12th century.  Unusual construction with two mottes, both topped by shell keeps.

Lincoln Castle: Founded by William the Conqueror and built on the site of a Roman fort.  Again, constructed with two mottes.  One supports the 12th century shell keep, the other a  14th century tower.

Longtown Castle: Built in the 1180's by Walter de Lacy.  Fortified during the 12th century.  Only the gatehouse remains today.

Ludgershall Castle: 12th century castle used for a time as a royal hunting lodge.  Fell into decay after the 15th century and now only ruins remain.

Ludlow Castle: Built by Walter de Lacy, a trusted member of the household of William fitz Osbern, shortly after the conquest. Extensively remodelled during the Middle Ages.

Lydford Castle: The square stone keep in the centre of Lydford dates to the reign of King Richard the Lionheart. The original motte and bailey castle built shortly after the Norman conquest, is situated a little to the side of the modern castle.  Only the earthworks remain.

Morpeth Castle: 11th century motte and bailey castle, destroyed about 1215. A new castle was built in the bailey of the original in the 1340s, but little of that structure survives today.

Norham Castle: Early 12th century earthwork motte and bailey fortress, founded by Bishop, Ralph de Flambard. Rebuilt in stone in 1157 by Bishop Hugh de Puiset.

Norwich Castle: One of William the Conqueror's earliest castles.  King Henry I added the huge ornate keep which still stands today.

Odell Castle: Built by Walter de Wahul, count of Flanders. Ruined by the 16th century and later building has obliterated part of the motte and most of the masonry. 9 miles south-east is Bedford Castle.

Okehampton Castle: Baldwin de Brionne founded this castle - the largest in Devon - with its two story square keep.  Extended in the 14th century.

Old Sarum Castle: Used as a defensive structure since the Iron age.  William the Conqueror built a castle within the hillfort and paid off his army here in 1070. Extended by Roger of Salisbury.  King Henry II kept his wife, Eleanor of Aquitaine, prisoner in Old Sarum.

Oxford Castle: Founded by Robert d'Oilly shortly after the conquest. The shell keep on top of the motte is now ruined.

Pevensey Castle: William the Conqueror's first English castle. King Richard the Lionheart added a stone keep and bailey enclosure.  The site lost its importance in the 1500s.

Peveril Castle: 11th century stone enclosure built by William Peverel. King Henry II's small elegant square keep of two rooms from 1174 still survives.

Pickering Castle: 11th century earthwork motte and bailey castle built by William the Conqueror. Rebuilt in stone by King Henry II.

Pontefract Castle: Built by Ilbert de Lacy atop Saxon fortifications in the 1080s. Rebuilt in stone by the de Lacy family throughout the 12th and 13th centuries.  Principal royal castle in the north of England.

Portchester Castle: Stone keep built atop the Roman fort of Portus Adurni. Norman tower keep stands at the angle of the fort, with a square gatehouse and one square tower flanking the curtain wall.

Prudhoe Castle: Late 11th or early 12th century ringwork built by Robert de Umfraville. Inner timber defences were replaced by a stone curtain wall in the early 12th century.

Rayleigh Castle: The castle was built by Swein, son of Robert FitzWimarc and a wealthy landowner, sometime between the Norman conquest of 1066 and the completion of the Domesday Book in 1086, where it is mentioned.  Considered one of the earliest Norman castles in England.

Restormel Castle: Stone ringwork and bailey castle founded by Robert, count of Mortain. Later home to Edward, the Black Prince.

Rochester Castle: This has to be one of the most amazing Norman castles in England!  It's ruined, but the enormous square keep - the tallest in England and dating to 1127 - still dominates the skyline.

Rockingham Castle: Built by William the Conqueror and rebuilt in stone by King William II. Two baileys with the motte in between, it was a Royal fortress for 450 years. 

Rufus Castle: Built for King William II (called "Rufus" for his red hair). Captured by Robert, Earl of Gloucester, from King Stephen for his half-sister Empress Matilda. 

Sandal Castle: Early 12th century earthwork motte and bailey fortress built by William de Warenne. Stone castle built in 1180 by Hamelin de Plantagenet.  Extended and strengthened repeatedly during the 13th century.

Sherborne Old Castle: Built in 1120 by Roger, Bishop of Salisbury and Abbot of Sherborne.  Captured in June 1239 by King Stephen's army.  Not returned to the Bishops of Salisbury until 1355.

Shrewsbury Castle: Earthwork motte and bailey castle built by Roger de Montgomery. Rebuilt in stone in 1164 by King Henry II.  Great Hall added and defences strengthened by King Edward I in the 13th century.

Skipsea Castle: Unusual defensive structure - the motte stands in its own lake - built by Drogo de Beauvriere. A wooden causeway once connected the motte to the large bailey.  Rebuilt in stone by William le Gros in the 12th century.

Skipton Castle: One of the best preserved castles in England, Skipton was built by Robert de Romille around 1090.  The wooden palisade didn't hold back the Scots for long and Skipton was soon rebuilt in stone. 

St Briavel's Castle: This is a Norman castle you can actually stay in!  St Briavel's, once a Norman stronghold, was rebuilt as a hunting lodge for King John in 1205 and had additional towers added in 1293.  Today, St Briavel's is a Youth Hostels.

Sutton Valence Castle: Norman stone keep built by Baldwin de Bthune, count of Albermarle. Abandoned in the 14th century.  

Thetford Castle: Like Canterbury, Thetford had two Norman castles, both of motte and bailey design.  But only earthworks remain of both of them today. Castle Mound was 40 feet high and one of the largest mounds in England.  Red Castle, the earlier one, was built at the end of the 11th century.

Tonbridge Castle: Built by Richard Fitz Gilbert to guard the crossing of the River Medway. King William II besieged that castle in 1088.  It fell after two days. By 1100, the wooden castle was replaced with a stone shell keep. The castle was further extended during the 13th century.

Totnes Castle: Beautiful castle. The shell keep looks as if it floats above the town. Early parts of the castle were built in the 11th century, though the shell keep is from the 13th century.

Towcester Castle: Motte and bailey castle of which only the mount remains today. Thought to have been built during the power struggles of King Stephen and Empress Maud.

The Tower of London: England's most famous castle.  William the Conqueror started the White Tower shortly after his coronation, even importing the stone from Caen in Normandy.  Since then it's been a royal residence, traitor's prison, zoo and treasury.

Tutbury Castle: Started by William the Conqueror's Master of the Horse, Henry de Ferrers, in about 1089, on land that was granted him by William the Conqueror. Tutbury was destroyed in 1264 by Edward I to punish its rebellious owner. Rebuilt, it fell to the Duchy of Lancaster, who still owns the ruined site.

Wallingford Castle: Motte and bailey castle two baileys with the motte in between. Founded by Robert d'Oyley after the conquest. Held for Empress Matilda during England's first civil war.

Wark Castle: 12th century earthwork motte and bailey castle built by Walter Espec. King Henry II built the stone castle in 1157-61. An octagonal shell keep was added in the early 13th century.

Warkworth Castle: One of my favourite castles in all of England, Warkworth is not - strictly speaking - a Norman castle.  It was built in the earlier parts of the 12th century by Henry, son of King David I of Scotland.  He didn't hold it for long and in 1158 King Henry II gave Warkworth to Roger FitzRichard, who rebuilt it in stone. His son Robert continued to improve and add to the buildings. Read more here.

Warwick Castle: One of England's finest complete castles. Built by William the Conqueror in 1068. The Norman castle was rebuilt in stone by John de Plessis in the 13th century.  Warwick also has 14th century towers and a 15th century gatehouse and barbican.

Weeting Castle: 12th-century fortified manor house, now ruined.  The moat was added in the 14th century before the house was abandoned in 1390.

Wigmore Castle: Again, there are probably two Norman castles here.  One early motte and bailey castle and a 13th century stone motte and bailey castle.  And as in Lydford, the buildings have been buried to the level of the first floor.

Wilton Castle: 12th century fortified manor house.  Stone castle built in , 1335 by John de Heslerton.
Winchester Castle:Built in 1067, Winchester was one of the greatest strongholds in England.  Extended and rebuilt under Henry III, who added the Great Hall, and Edward II.

Windsor Castle: England's largest inhabited castle is a beautiful example of a castle with a double bailey and a motte in between. Despite centuries of building work, this layout is still at the heart of the castle.

Wolvesey Castle: Erected by the Henry of Blois, the Bishop of Winchester and brother to King Stephen  between 1130 and 1140 and pivotal in England's first civil war.  When Empress Matilda's forces assaulted the castle in 1141, the defenders destroyed most of Winchester.

Yielden Castle: Built around 1173 in the classical two-bailey style.  Abandoned by 1360.  Only earthworks remain today.

By the time William the Conqueror died, England had changed from an orderly, prosperous Anglo-Saxon society into a Norman kingdom, with different rules, laws, customs, loyalties . even a different language. And England had acquired hundreds of Norman castles, many of which still continue to enchant and amaze us.  I hope you enjoy exploring this list as much as I enjoyed compiling it.


Soldados

One of the major considerations in determining the size of the castle is what size of soldiers will be used with it: 1/32, 1/64, 1/72, 1/132 scale, etc. Conversely, the scale of the soldiers will be determined to some extent by the physical size you have already set for the castle. Selecting soldiers is not an easy proposition. Medieval knights in some of the scales are not all that easy to come by. Noncombatants – serfs and castle workers –are not available at all, except perhaps from very expensive specialty museum model companies. The small figures (1/72, 22 mm) allow for the construction of smaller castles, but the detail is not as good as with some larger figures. Middle-sized figures (1/64 scale, 25 mm) are small enough to make relatively small castles and are large enough to have good detail. However, these figures are among some of the most expensive. Larger figures (1/32 scale, 54 mm) usually have the best detail and are the easiest to play with. However, at present, this is the most difficult scale to find figures. The 54 mm scale figures are what we typically think of as “toy figures.”In making suggestions on castle occupants, I will confine consideration to two types of soldier: the classic medieval knight and soldier in armor, and the classic “toy soldier,” that is, the 18th century Napoleonic soldier. If the former is your choice then the typical medieval castle will be the best. If you choose the latter then it would be better to include the later additions made in castles for cannon placements, or the specific cannon forts. In cannon forts, the sides were sloped to deflect cannon balls.

There are several companies around, which can be found on the internet by searching for “toy soldier.” I purchase my figures from three companies:

The Michigan Toy Soldier Company
1406 E 11 Mile Road
Royal Oak, MI 48067
248-586-1022
www.michtoy.com

Silver Eagle Wargame Supplies
4417 West 24th Place
Lawrence, KS 66047
785-838-4480
http://www.silvereaglewargames.com

Games Workshop
8 Neal Drive
Simsbury, CT 06070
800-394-GAME
www.games-workshop.com

Michigan Toy Soldier has the greatest selection of 1/72 (22 mm) figures, at the best price (less than $10, including shipping, for a box of 30-40 figures). They also have a limited number of 1/32 (54 mm) figures at a reasonable price ($15 for 12 figures). They have figures from many periods, such as Roman, Celt, and Egyptian armies (all 1/72), which are difficult to find elsewhere. They have figures in lead and rubber. Silver Eagle offers 1/64 (25 mm) lead figures. There are few from the medieval period – the most common early figures are from the 17th century. However, these figures can be painted, with striking results. The price is reasonable ($1 or less per figure). Games Workshop is the source for Warhammer Fantasy miniatures in 1/64 (25 mm) scale. These are plastic, with some lead, and are larger and more detailed than other 25 mm scale figures. For example, although the men are actually 25 mm – the same height as other 25 mm men – they are thicker and more detailed than other figures. Horses from this company are twice the size of the rather undersized horses offered by other companies in the 25 mm scale range. These are probably the best, most detailed figures available and they paint up beautifully. There are also lots of fantasy characters available, such and fairies and goblins. They are somewhat limited, however, in the range of available figure choices. They are also the most expensive ($1.50 to $35.00) per figure.No matter which type of soldiers you decide to use in your castle, it is important that you purchase at least one figure in your scale of choice before beginning construction. That will allow you to make the battlements, and other features such as arrow slits and windows, just the right size. Throughout the construction guide itself, I will assume that you have chosen your scale and have a figure to work with, so I will limit any further reference to scale.

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From Wood to Stone

Despite their imposing positions and solid construction, these early Norman castles with their wooden palisades and keep were more vulnerable to attack than castles built from stone. And in the tumultuous years following the conquest rebellions and uprisings were frequent, and castles were often under attack.

A popular tactic during dry spells was to fill the moat with straw and brushwood and set fire to it. The smoke would drive the defenders from the battlements, and eventually the wooden palisades would catch fire, weakening them enough to make them yield to a battering ram.

Also, the Norman 'occupation' was changing. Men who had come as invaders and had taken what they wanted increasingly saw England as their home. Many intermarried with the Anglo-Saxon population and castles built to house a garrison of men-at-arms were simply not comfortable enough to make a home and bring up a family.

Rochester Castle © Mark Bond | fotolia.com

So towards the end of the Conqueror's reign, many of the early castles were being rebuilt in stone and extended. Keeps became larger and more elaborate. Styles varied, round shell keeps and square tower keeps being the most common. Not only did they show their English subjects that the Normans were there to stay, but stone castles were also safer and stronger, and a few home comforts were also added.

Large keeps would have accommodation for the men of the garrison on the ground floor, while the knights or the lord's family would have rooms on the upper floors. The bailey would contain a well, enclosures for livestock and storage for food and fodder, along with a kitchen and maybe even a smithy.

Elaborate keeps, like Warkworth Castle or the White Tower, would even have a chapel for the family's use.


Castles in Scotland: From battling Vikings to defying the English

Dr Nicki Scott is a cultural resources adviser at Historic Scotland, an executive agency of the Scottish government charged with safeguarding the nation’s historic environment and promoting its understanding and enjoyment on behalf of Scottish ministers

When were the first castles built in Scotland?

Early examples of castles first appear in Scotland in the 1100s – it’s likely that Norman practices were being adopted throughout the country.

What are the different types of castles? How did design progress from Motte and Bailey to stone fortresses?

Castle design, by its nature, is not a clear progression from one style to another. Motte and bailey was used early in Scotland, as demonstrated at Bass of Inverurie, built by David, Earl of Huntington (1152-1219), however, this type of construction was still being used throughout Scotland well into the 1300s. This style was relatively low cost, quick to construct and required few specialist skills.

Few examples of ringwork castles, defined by their defensive bank and ditch, survive these early simple structures would have been replaced with higher-status stone buildings.

High-status castles were often constructed with stone and required wealth and periods of peace to complete, as they had a longer construction time, although early examples of stone castles can be found in Orkney and the North of Scotland as stone was in greater supply throughout this region.

Curtain wall castles, complete with high perimeter walls enclosing a normally rectilinear area, housing sub-buildings within it, became dated and were replaced by the tower house castle, comprising a stone tower with adjoining buildings, as seen at Threave Castle in Dumfries and Galloway.

While castles had certain features in common, and had many of the same functions, the actual design was rarely replicated exactly from one example to the next and varied according to status, wealth and time.

An artist’s impression of Edinburgh Castle before the Lang Siege of 1573

How were castles constructed or located to best repel attacks?

Many castles were constructed to take advantage of strategic and fortified locations within the existing local landscape. A good example of this tactic is demonstrated at Edinburgh Castle, which sits on top of a high volcanic rock. Its prominent position offers a clear viewpoint in all directions, while the sheer rock faces surrounding it provide a natural defence and deterrent against sieges.

In terms of construction, thick walls with very few openings helped provide defence against siege weapons while corner towers allowed defenders to fire down on attackers from all directions. Moats and ditches also made it harder for attackers to get close to the castle walls themselves. Where arrow slits pierced walls, they were outwardly narrow to reduce the possibility of attackers firing in, and internally splayed to allow the defender a wide angle of attack.

Timber hoardings on top of wall-walks were often constructed during a siege. Later these were replaced with stone machicolations and gave cover to defenders, allowing them to fire and drop projectiles through the openings onto the attackers below, as during the Norse attack on Rothesay Castle in 1230 – the earliest record of an attack on a Scottish castle.

What was the role of a castle in peacetime?

Most castles were rarely called into military service so their peacetime role was actually their primary one.

Castles acted as administrative centres for lordships, where the lord could dispense justice, incarcerate those awaiting trial, collect rents, entertain and so on. They also provided the lord with comfortable accommodation. The building or remodelling of a castle also had a symbolic function, it represented the control that the lord had over the surrounding landscape.

What was the best way to attack a castle?
Attack plans were formulated depending on the castle and the resources available. During the Wars of Independence with England, James Douglas and Thomas Randolph retook Roxburgh and Edinburgh castles, respectively, by small-scale night-time attacks, scaling the walls with rope ladders.

Earlier in the same conflict Edward I had used a siege tower at Bothwell in 1301, he also had miners ready to dig under the walls if necessary – undermining was a technique that was also used at St Andrews Castle in the 1500s where the mine and countermine can still be explored by visitors today.

What was the best way to defend a castle?
Having an adequate garrison was essential, as was ensuring the castle’s defenders were well supplied, with provisions and fresh water being crucial resources to withstanding a siege. As well as this, ensuring the castle was defended by a loyal garrison was also important.

Maintaining loyalty of the garrison itself was not to be underestimated. While siege was required to capture Bothwell Castle in 1301, in the wake of Bannockburn in 1314, the keeper of the castle for Edward II turned both it and its garrison over to Scottish forces.

An engraving of Stirling Castle by John Slezer

What siege weapons did defenders most fear?
While it’s difficult to know this for certain, there are a number of factors that could contribute to fear during a siege. Knowing that a skilled commander was leading the opposing force could be an issue – the garrison at Stirling Castle surrendered to Edward I before he had a chance to use his new siege weapon ‘War Wolf’ in 1304. Although the length of the siege had much to do with this, Edward’s rather fearsome reputation may have contributed to this surrender.

Disease was probably another concern throughout a siege, as there would be less chance than normal to carry out castle maintenance and chores.

What brought about the end of the castle age? Was it just cannon or were there other factors?
The growing use of artillery was certainly a factor. Castles designed to withstand trebuchets and siege towers were not necessarily built to withstand the impact of cannon balls, nor were they designed to house cannon for their own defence.

There is evidence that many castles were adapted to accommodate these new advances in weaponry, such as Threave Castle, in Dumfries and Galloway, where external ramparts were built to provide gun emplacements.

From the 1600s onwards many castles were used primarily as a military garrison or barracks. Edinburgh Castle is still famously used by the British Army to this day.

With a more settled society, there was less need for nobles to have a fortified residence with fashions at the time favouring the ‘country house’ style, which became widely adopted.

What is the most complete castle in Scotland today?
Edinburgh and Stirling Castles have many of their Medieval and Renaissance buildings still intact, which have been refurbished to represent how they might have looked during these periods.

Craigmillar Castle, located just outside Edinburgh, is an example of a well-preserved ruin and today it is much as it would have been when it fell out of use as a residence in the 1700s.

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Ver el vídeo: Características del Castillo Normando