Índice temático: Escuadrones de la RAF, Segunda Guerra Mundial: Nos. 900-999

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Frederick Sidney Cotton nació el 17 de junio de 1894 en una estación ganadera en Goorganga, cerca de Proserpine, Queensland. [1] Fue el tercer hijo de Alfred y Annie Cotton, quienes participaron en el pastoreo. Cotton se educó en The Southport School en Queensland y más tarde, en 1910, él y su familia se fueron a Inglaterra, donde asistió a Cheltenham College. Sin embargo, la familia regresó a Australia en 1912. Cotton trabajó como jackeroo, capacitándose para trabajar con ganado en estaciones de Nueva Gales del Sur hasta el estallido de la guerra.

Cotton regresó a Inglaterra para unirse al Royal Naval Air Service en noviembre de 1915. Después de solo cinco horas de vuelo en solitario, calificó como piloto de combate e inicialmente voló patrullas del Canal. Cotton participó en salidas nocturnas con bombas sobre Francia y Alemania con los números 3 y 5 Wings. Su experiencia con vuelos de alto nivel y baja temperatura llevó a Cotton en 1917 a desarrollar el nuevo y revolucionario traje "Sidcot", un traje de vuelo que resolvió el problema que tenían los pilotos para mantenerse calientes en la cabina. [N 1] Este traje de vuelo fue ampliamente utilizado por la RAF hasta la década de 1950. Cotton continuó con el Escuadrón No. 8 RNAS en 1917, donde fue ascendido a Subteniente de Vuelo en junio de 1917. Poco después, entró en conflicto con oficiales superiores y renunció a su cargo en octubre de 1917. [3]

Después de dejar el servicio militar, Cotton se casó en Londres con una actriz de 17 años, Regmor Agnes Maclean, en octubre de 1917, con quien tuvo un hijo. Después de la guerra pasó un tiempo en Tasmania, luego regresó a Inglaterra, donde continuó su pasión por volar. En 1920, se embarcó en un intento fallido de volar de Inglaterra a Sudáfrica, y también escapó afortunadamente de un accidente en el Aerial Derby. Luego, Cotton pasó tres años trabajando en Terranova realizando varias tareas.

Después del divorcio de su primera esposa el año anterior, en 1926, Cotton se casó con Millicent Joan Henry, de 18 años, a quien había conocido en Canadá. Desde ese momento hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Cotton llevó una vida colorida y agitada, participó en varias actividades comerciales, incluido un servicio de observación de focas en el aire, así como operaciones aéreas de búsqueda y rescate para exploradores perdidos en Terranova y Groenlandia. .

Poco antes de la Segunda Guerra Mundial, Fred Winterbotham (entonces del MI6) reclutó a Cotton para tomar fotografías aéreas clandestinas de la acumulación militar alemana. Utilizando su condición de aviador privado adinerado y prominente que actualmente promociona su negocio cinematográfico (y utilizando una serie de otros subterfugios que incluyen asumir la apariencia de un arqueólogo o un productor de cine en busca de ubicaciones), una serie de vuelos brindó información valiosa sobre la marina alemana. actividad y acumulación de tropas. Él equipó el avión de negocios civil Lockheed 12A, G-AFTL, con tres cámaras F24 ocultas detrás de paneles que se podían deslizar hacia un lado y operar presionando un botón debajo del asiento del piloto, y una Leica detrás de un panel similar en las alas. El aire caliente de la cabina se desvió para evitar la condensación en las superficies ópticas. Cotton se llevó a su secretaria Patricia Martin y ella también tomó fotografías durante el vuelo. Aunque sus planes de vuelo fueron dictados por el gobierno alemán, constantemente se las arregló para salirse con la suya sobrevolando instalaciones militares. Cotton tenía una actitud muy persuasiva y aprovechó todas las ventajas que pudo. [3]

En 1939, Cotton tomó fotografías aéreas durante un vuelo sobre partes del Medio Oriente y África del Norte. En vísperas de la guerra, incluso logró diseñar un "viaje de placer" sobre los aeródromos militares alemanes en una ocasión, acompañado por el oficial superior de la Luftwaffe Albert Kesselring. Con Kesselring a los mandos, Cotton metió la mano debajo de su asiento, operó las cámaras y capturó el aeródromo en una película. Más tarde, Cotton se ofreció a llevar a Hermann Göring a Londres para conversar una semana antes del estallido de las hostilidades, y afirmó que era el último avión civil en salir de Berlín antes del estallido de las hostilidades. Una biografía se titula Sidney Cotton: El último avión que sale de Berlín conmemorando esta escapada.

Nombrado como líder de escuadrón y comandante de ala honorario el 22 de septiembre de 1939, en el mismo período, Cotton fue reclutado para dirigir la incipiente Unidad de Desarrollo Fotográfico (PDU) de la RAF 1 en el aeródromo de Heston. Esta unidad proporcionó información importante que condujo a ataques aéreos exitosos en instalaciones enemigas clave. [4] Con su experiencia y conocimiento adquiridos en Alemania y otros sobrevuelos, Cotton mejoró enormemente las capacidades de reconocimiento fotográfico de la RAF. La PDU estaba originalmente equipada con Bristol Blenheims, pero Cotton los consideró bastante inadecuados, ya que eran demasiado lentos y, en consecuencia, "engatusó" a un par de Supermarine Spitfires. Estos Spitfires, luego aumentados por De Havilland Mosquitos, se adaptaron constantemente para volar más alto y más rápido, con una superficie muy pulida, un esquema de camuflaje azul especial - "PRU Blue" - desarrollado por el mismo Cotton, y una serie de modificaciones en los motores para producir más potencia a grandes altitudes. En 1940, Cotton también realizó personalmente otro importante vuelo de reconocimiento con su Lockheed 12A sobre Azerbaiyán a través de Irak como parte de la Operación Pike.

Bajo su liderazgo, el 1 PDU adquirió los apodos, "Cotton's Club" o los menos halagadores "Cotton's Crooks" (principalmente debido a la propensión de Cotton a desobedecer las regulaciones). Cotton se deleitaba con su reputación de poco ortodoxo, e incluso se le pegó una insignia especial con las iniciales "CC-11" que significaban el undécimo mandamiento: "No serás descubierto". [5]

Las fotografías aéreas de Cotton se adelantaron mucho a su tiempo. Junto con otros miembros de la 1 PDU, fue pionero en las técnicas de fotografía estereoscópica de gran altitud y alta velocidad que fueron fundamentales para revelar la ubicación de muchos objetivos militares y de inteligencia cruciales. R.V. Jones relata en sus memorias cómo se utilizaron estas fotografías para establecer el tamaño y los mecanismos de lanzamiento característicos tanto de la bomba voladora V-1 como del cohete V-2. Cotton también trabajó en ideas como un prototipo de avión de reconocimiento especializado y mejoras adicionales del equipo fotográfico.

Sin embargo, a mediados de 1940, Cotton se había enfrentado con altos funcionarios del Ministerio del Aire por su participación en la evacuación de agentes británicos de Francia bajo el nombre encubierto de "vuelos de inspección especial". Después de su regreso de Francia por mensajería Marcel Boussac, el jefe del imperio de prendas y perfumes de Christian Dior, por una tarifa, fue destituido de su cargo y se le prohibió cualquier participación en operaciones aéreas. [5] Después de varios esfuerzos para ser reinstalado, incluso involucrando al propio Churchill, Cotton renunció a su comisión, sin embargo, fue nombrado OBE. [6] Durante el resto de la guerra, Cotton actuó como consultor no oficial del Almirantazgo. Bajo la nueva designación, 1 Unidad de Reconocimiento Fotográfico (PRU), con base en RAF Benson, 1 PRU pasó a un distinguido récord en tiempos de guerra, eventualmente operando cinco escuadrones de varias bases. El éxito de los oficiales al mando emularía el espíritu y las técnicas innovadoras iniciadas por Cotton.

En septiembre de 1940, el Lockheed 12A (G-AFTL) modificado de Cotton sufrió graves daños en un ataque aéreo en el aeródromo de Heston. Fue reconstruido por Lockheed, vendido en Honduras Británica, y en 1948 registrado en los EE. UU. Como N12EJ el avión residía en Florida en 1992. [7] Su Lockheed 12A (G-AGTL) de posguerra también sobrevive en Francia en 2005.

En septiembre de 1940, Cotton persiguió la idea de un reflector aerotransportado para cazas nocturnos, al que denominó "Iluminación de blancos aéreos" (ATI). Consiguió la ayuda de William Helmore, y conjuntamente sacaron patentes sobre las técnicas (GB574970 y GB575093). Helmore, un oficial de la RAF en servicio, patrocinó el desarrollo de lo que se conoció como Turbinlite. [8] [9]

Como muchas de esas figuras de la época de la guerra "más grandes que la vida", Cotton no prosperó en la vida civil de la posguerra. Se mostró reacio a beneficiarse de sus innovaciones durante la guerra e incluso renunció a sus derechos de patente sobre la demanda de Sidcot. Si bien a veces fue muy rico en su vida posterior, Cotton también se vio afectado por la mala suerte en los negocios privados.

Alrededor de la época de la Partición de la India en 1947, Cotton fue contratado por el estado principesco independiente de Hyderabad para ayudarlo a resistir la integración en el Dominio de la India. A petición del príncipe Mohammed Bakhtawar Khan y su hijo, el príncipe Mumtaz Ali Khan, representantes de Osman Ali Khan (Nizam de Hyderabad), Cotton transportó reservas de oro para el Dominio de Pakistán, [10] que era aliado de Nizam. Durante la primera guerra entre India y Pakistán, Cotton llevó a cabo transportes aéreos de armas, suministros y medicinas desde Hyderabad a Pakistán, utilizando aviones de transporte Avro Lancastrian desarmados. Las fuerzas de Hyderabadi fueron derrotadas en septiembre de 1948 y el Nizam se rindió. Cotton luego enfrentó cargos de manejo de armas en el Reino Unido Ley de navegación aérea, fue condenado y multado con 200 libras esterlinas. [11]

Thelma "Bunty" Brooke-Smith, ex secretaria, se casó con Cotton en 1951, convirtiéndose en su tercera esposa. Con Bunty, Cotton iba a tener otro hijo y una hija. [11]

Hubo informes erróneos de la muerte de Cotton en 1955, a raíz de un artículo en Vuelo revista. [12] Se informó de un problema posterior: "SEÑOR. F. ALGODÓN SIDNEY tiene buen humor [sic] caracterizó como "muy exagerado" el informe de su muerte, citado en nuestro número del 9 de septiembre de fuentes australianas. Aparentemente hubo confusión con el nombre de un familiar [p. Ej. Frank Cotton], que estaba preocupado por el diseño de trajes presurizados para tripulaciones aéreas. El Sr. Sidney Cotton, cuyo nombre está asociado con el traje de vuelo de Sidcot, está en este país y muy vivo "[13].

Más tarde, Cotton trabajó en exploración petrolera e ingeniería civil.

A finales de la década de 1960, colaboró ​​con un biógrafo, Ralph Barker, en un libro titulado Aviator Extraordinary: la historia de Sidney Cotton. [11]

Cotton vivía en Ford Manor, Lingfield cuando murió el 13 de febrero de 1969 a la edad de 74 años. [14] Fue incinerado después de un servicio en la iglesia parroquial de Dormansland el 17 de febrero. [14]

Posteriormente, el algodón fue conmemorado en nombre del puente Sidney Cotton Bridge, en el río O'Connell, al sur de Proserpine, Queensland. [15]


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