Los textos del Antiguo Egipto contienen tratamientos para la cura de la resaca y las enfermedades oculares radicales

Los textos del Antiguo Egipto contienen tratamientos para la cura de la resaca y las enfermedades oculares radicales

La cirugía radical y los medicamentos con ingredientes que ahora se sabe que son tóxicos se encuentran entre los tratamientos para enfermedades oculares en papiros médicos del antiguo Egipto de 1.900 años de antigüedad que se han traducido del griego durante muchos años. También en los textos médicos hay un tratamiento para los dolores de cabeza por resaca: ensarte una guirnalda de hojas del arbusto chamaedaphne alrededor del cuello. La gente de esa época usaba las hojas de chamaedaphne alejandrino para tratamientos generales para el dolor de cabeza, pero es cuestionable si funcionó.

Se pensaba que el Ruscus racemosus o laurel del poeta, también llamado chamaedaphne alejandrino, curaba los dolores de cabeza en el mundo antiguo. (Foto de Daderot / Wikimedia Commons )

Revelando textos médicos del Antiguo Egipto

Los textos de 1.900 años de antigüedad se encontraron junto con otros 500.000 textos en la ciudad de Oxyrhynchus alrededor de 1915. Los investigadores Arthur Hunt y Bernard Grenfell encontraron el tesoro invaluable.

Los papiros médicos de la biblioteca están ahora en manos de la Sociedad de Exploración de Egipto en la Biblioteca Sackler de la Universidad de Oxford.

“El estudio y la publicación de tantos papiros es una tarea larga y lenta que se ha estado desarrollando durante un siglo”, dice Live Science en un artículo sobre el Volumen 80, “que contiene estudios y descifrados de unos 30 papiros médicos encontrados en Oxyrhynchus, incluyendo el papiro con el tratamiento de la resaca. Este volumen publicado representa "la colección individual más grande de papiros médicos que se ha publicado", escribió Vivian Nutton, profesora del University College de Londres, al comienzo del volumen. La colección incluye tratados médicos y tratamientos para una amplia variedad de dolencias, que incluyen hemorroides, úlceras, problemas dentales e incluso algunos fragmentos que hablan de la cirugía ocular ”.

Este papiro en el idioma griego antiguo contiene un tratamiento para el dolor de cabeza por beber demasiado. (Foto de la Sociedad de Exploración Egipcia)

¿Dolor de cabeza? Quizás algún Chamaedaphne ayudaría

Los autores antiguos tomaron prestado del conocimiento médico griego en la ciudad helenística de Oxyrhynchus. La cultura griega se extendió por Egipto y Oriente Medio tras las conquistas de Alejandro de Macedonia.

Es posible que los autores de los textos egipcios hayan sido influenciados por el médico griego Discorides, quien escribió sobre la chamaedaphne en su texto médico. El Herbal:

Chamaedaphne envía varillas de una sola rama de un pie de largo, rectas, delgadas y lisas; las hojas de esta son similares a las del [otro] laurel pero mucho más suaves, delgadas y verdes. El fruto es redondo y rojo, creciendo cerca de las hojas. Las hojas de este (machacadas en trozos pequeños y untadas) ayudan a aliviar los dolores de cabeza y el ardor de estómago. Dejan de quejarse, tomados como bebida con vino. El jugo (dado para beber con vino) expulsa el flujo menstrual y la orina, y aplicado en un pesario hace lo mismo. Algunos han llamado a esto Alejandrina, dafnitis o hidragogon, los romanos, laureola, algo de lactago, y los galos, ousubim. (Un PDF de este libro está disponible aquí).

Los tratamientos oculares antiguos eran dolorosos y tóxicos

Uno de los tratamientos para los ojos en un texto egipcio antiguo era un brebaje llamado colirio, que estaba destinado a curar las secreciones mucosas del ojo. Tenía copos de cobre, plomo blanco, escoria de plomo lavada que se produce en la fundición, óxido de antimonio, jugo de amapola, almidón, goma arábiga, la planta nardo celta, rosas secas y agua de lluvia.

Por tóxico que sea, no dolería tanto una cirugía ocular recomendada para un párpado evertido. Un fragmento de ese tratamiento que sobrevive, traducido por Marguerite Hirt de la Universidad de Cambridge, dice en parte: "... el ojo ... comencé ... por la sien ... el otro de la sien ... para quitar con un pequeño cuchillo de hoja redonda ... el filo del párpado desde fuera ... desde dentro hasta que saqué ... "

Este papiro contiene la receta del polvo dental para ayudar a curar los problemas de las encías. (Foto de la Sociedad de Exploración de Egipto)

Días de enfermedad, curas para la resaca y riñones en los antiguos papiros egipcios

Si una persona que trabaja en la aldea de construcción de tumbas reales de Deir el-Medina tuvo que someterse a esa cirugía ocular que suena aterradora o descansar debido a una enfermedad en el período del Imperio Nuevo de Egipto, hace unos 3.100-3.600 años, tuvo la suerte de tener un estado proporcionó atención médica para ayudarlos.

Aparentemente, la gente antigua también tenía tantos problemas con la resaca como la gente moderna. Otra historia, reportada por Ancient Origins en 2014, fue sobre el libro de 1,000 años Kitab al-tabikh ( Libro de cocina ), que contiene la cura para la resaca llamada Kkishkiyya. Sus ingredientes fueron carne, garbanzos y verduras en un guiso con la adición de un ingrediente especial conocido como khask, un yogur fermentado, leche y suero de leche, que se cree que es la clave para aliviar lo que se conocía como exceso de calor en la cabeza y el estómago. El libro también aconseja comer repollo antes de beber alcohol, comer bocadillos entre bebidas para ralentizar sus efectos y beber agua al día siguiente antes de consumir el guiso. Hoy dia, Kkishkiyya todavía se cocina de la misma manera, principalmente en el norte de Irak y el Levante.

El libro fue escrito por Ibn Sayyar al-Warraq y fue el trabajo más completo de su tipo. Incluye más de 600 recetas de platos culinarios y medicinales, incluida una conocida cura para la resaca de Oriente Medio, ingredientes para mejorar el rendimiento sexual y platos para curar una variedad de problemas de salud. El texto antiguo ha sido traducido por Nawal Nasrallah, ex profesora de literatura inglesa y comparada en la Universidad de Bagdad, al Anales de la cocina del califa , haciendo que estas fascinantes recetas sean accesibles al mundo de habla inglesa por primera vez.

Finalmente, vale la pena señalar que recientemente, los papiros médicos del antiguo Egipto proporcionaron más información. Un estudiante de doctorado de la Universidad de Copenhague descifró un papiro médico que mencionaba un riñón. Esto muestra que los antiguos egipcios tenían más conocimiento de los órganos del cuerpo humano de lo que se creía anteriormente. También es el ejemplo más antiguo conocido de un texto médico que se refiere a un riñón.

Imagen destacada: este papiro es un ejemplo de textos descubiertos en Oxyrhynchus y presenta Elementos de geometría de Euclides ( Wikimedia Commons )

Por Mark Miller


7 de los tratamientos médicos más escandalosos de la historia

Es difícil mantenerse al día con las recomendaciones de tratamiento que surgen de la comunidad médica. Un día algo es bueno para usted y al día siguiente es mortal y debe evitarse. Se administraron drogas adictivas como la heroína a los niños para curar la tos, la terapia de descarga eléctrica ha sido un tratamiento utilizado durante mucho tiempo para la impotencia, y las pastillas para adelgazar & # x201Cmiracle & # x201D se distribuyeron como si fueran caramelos. A continuación se presentan siete de los tratamientos más impactantes recomendados por los médicos.


Este papiro egipcio de 1.900 años revela el remedio para la resaca

Recién traducido Papiro egipcio de 1.900 años escrito en griego reveló que un collar de hojas parece ser el remedio para el & # 8220dolor de cabeza borracho & # 8221. El ingrediente clave para la cura es el arbusto de hoja perenne de crecimiento lento., Danae racemosa, comúnmente conocido como Laurel alejandrino o Poeta & # 8217s laurel.

Según el Dr. David Leith, historiador de la Universidad de Exeter, que participó en el proyecto de traducción, "Los antiguos egipcios hicieron una guirnalda de hojas de un arbusto llamado laurel alejandrino y lo usaron alrededor del cuello, porque se pensaba esta planta podría aliviar los dolores de cabeza”.

El papiro Oxyrhynchus que contiene el remedio para la resaca fue descubierto entre 500.000 documentos. Los fragmentos de papiro fueron descubiertos en 1898 después de continuas excavaciones en la antigua ciudad egipcia de Oxirrinco, ubicado a unos 160 km al sur-suroeste de El Cairo.

Según parece, los habitantes de Oxyrhynchus tenían la costumbre de tirar su basura en el Sahara. Las excavaciones, dirigidas por los arqueólogos de Oxford Bernard Grenfell y Arthur Hunt, comenzaron en 1896. Se desenterró una enorme colección de evangelios perdidos, autores griegos y obras (incluido Sófocles & # 8217), registros públicos y personales y tratados médicos, entre otros fragmentos de papiro. todos ellos datan del siglo I al VI d.C.

A El libro recién publicado incluye 30 papiros médicos traducidos. y representa “La colección individual más grande de papiros médicos que se publicará & # 8221, como escribe la profesora Vivian Nutton del University College London en su nota introductoria.

Es el volumen 80 que se publica durante este esfuerzo continuo de investigadores y # 8217 para traducir el total de desechos y contiene tratados médicos y tratamientos complejos para una amplia gama de dolencias como hemorroides, úlceras, problemas dentales e incluso diversas afecciones oculares.

"Los remedios parecen cruzar lo que podríamos ver como el límite entre la magia y la medicina, y aunque a algunos médicos antiguos no les gustaba hacer uso de remedios" mágicos ", no siempre fue así". Dice el Dr. Leith.

Estudiar y publicar todos estos papiros es una tarea exigente y duradera que lleva más de un siglo. Los borradores fueron traducidos por investigadores de la Universidad de Oxford y el University College de Londres. Actualmente se encuentran en la Biblioteca Sackler de la Universidad de Oxford, pero su propietaria es la Sociedad de Exploración de Egipto.

El profesor Nutton cree que los escritores de estos antiguos papiros fueron fuertemente influenciado por el conocimiento griego, lo cual era bastante razonable ya que, después de la conquista de Egipto y el Medio Oriente por Alejandro Magno, los antiguos egipcios abrazaron la cultura griega.

Los investigadores ahora están trabajando febrilmente en la traducción en curso de esta enorme colección de textos con el fin de revelar más secretos ocultos del pasado.


Medicina del Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios, como los antiguos griegos y romanos, han proporcionado a los historiadores modernos una gran cantidad de conocimiento y evidencia sobre su actitud hacia la medicina y el conocimiento médico que tenían. Esta evidencia proviene de los numerosos papiros encontrados en búsquedas arqueológicas.

Como el hombre prehistórico, algunas de las creencias de los egipcios se basaban en mitos y leyendas. Sin embargo, su conocimiento también se basó en un conocimiento cada vez mayor de la anatomía humana y el sentido común llano.

En el Antiguo Egipto, el tratamiento de las enfermedades ya no lo realizaban únicamente magos y curanderos. Tenemos evidencia de que existieron personas que fueron remitidas a médicos y médicos.

“Han pasado siete días desde ayer desde que vi a mi amor,
Y la enfermedad se ha apoderado de mí
Mis miembros se han vuelto pesados
No puedo sentir mi propio cuerpo.
Si los maestros-médicos vienen a mí,
No me consuelan sus remedios.
Y los sacerdotes-magos no tienen cura,
Mi enfermedad no se diagnostica.
Mi amor es mucho mejor para mí que mis remedios.
Ella es más importante para mí que todos los libros de medicina ".

Un poema de amor del Antiguo Egipto escrito alrededor del 1500 a. C.

Las excavaciones arqueológicas también han encontrado evidencia de hombres titulados como médicos. Los jeroglíficos de la puerta de la tumba de Irj lo describían como médico en la corte de los faraones. Irj vivió alrededor del 1500 a. C. Fue descrito como un:

"Médico de palacio, superintendente de los médicos de la corte, médico de la vista de palacio, médico de palacio del vientre y alguien que comprende los fluidos internos y es el guardián del ano".

Los médicos vivieron incluso antes en el Antiguo Egipto. Imphotep fue el médico del rey Zozer y vivió alrededor del 2600 a. C. Imphotep fue considerado tan importante que, después de su muerte, fue adorado como un dios de la curación.

Casi todo nuestro conocimiento sobre el conocimiento médico del Antiguo Egipto proviene de los descubrimientos de documentos en papiro. La atmósfera muy seca de Egipto ha hecho que muchos de estos documentos se hayan conservado muy bien a pesar de su antigüedad. Numerosos documentos en papiro provienen de la era 1900 a. C. a 1500 a. C. Es por estos documentos que sabemos que los antiguos egipcios todavía creían que lo sobrenatural causaba alguna enfermedad.

Cuando no había una razón obvia para una enfermedad, muchos médicos y sacerdotes del Antiguo Egipto creían que la enfermedad era causada por seres espirituales. Cuando nadie podía explicar por qué alguien tenía una enfermedad, se usaban hechizos y pociones mágicas para expulsar a los espíritus.

Algunos de estos hechizos fueron:

“Estas palabras deben decirse sobre la persona enferma. “Oh Espíritu, varón de mujer, que acecha escondido en mi carne y en mis miembros, sal de mi carne. ¡Sal de mis extremidades! " Este fue un remedio para una madre y un niño. "¡Venir! Tú que expulsas las cosas malas de mi estómago y de mis miembros. El que beba de esto, será curado así como los dioses de arriba fueron curados ". Esto se agregó al final de esta cura: "Este hechizo es realmente excelente, exitoso muchas veces". Se suponía que debía decirse al beber un remedio.

Este fue un remedio para las personas que se quedaron calvas:

“Grasa de león, grasa de hipopótamo, grasa de gato, grasa de cocodrilo, grasa de cabra montés, grasa de serpiente, se mezclan y se unge la cabeza del calvo.

Los antiguos egipcios también tenían un dios que ahuyentaba a los espíritus malignos: Bes.

A pesar de este uso de remedios que provienen de la falta de conocimiento, los antiguos egipcios también desarrollaron sus conocimientos como resultado de la educación. Los papiros antiguos nos informan que los antiguos egipcios estaban descubriendo cosas sobre cómo funcionaba el cuerpo humano y sabían que el corazón, el pulso, la sangre y el aire eran importantes para el funcionamiento del cuerpo humano. Un corazón que latía débilmente les dijo a los médicos que el paciente tenía problemas.

Los antiguos egipcios escribieron sus conocimientos y estos se encuentran en lo que se conoce como el papiro Ebers:

“46 vasos van desde el corazón a cada miembro, si un médico coloca su mano o dedos en la parte posterior de la cabeza, las manos, el estómago, los brazos o los pies, entonces oye el corazón. El corazón habla de cada miembro ".

“Hay 4 vasos en sus fosas nasales, 2 dan moco y 2 dan sangre hay 4 vasos en su frente hay 6 vasos que conducen a los brazos hay 6 vasos que conducen a los pies hay 2 vasos en sus testículos (y ) hay 2 vasos en las nalgas ".

En realidad, el documento da nombres a órganos como el bazo, el corazón, el ano, los pulmones, etc., por lo que deben haber sabido que existen. Un papiro, el papiro de Edwin Smith, tiene una descripción detallada del cerebro, por lo que este órgano también fue bien investigado según los estándares de la época. Es probable que este conocimiento viniera como resultado de la práctica que tenían los antiguos egipcios de embalsamar cadáveres.

El trabajo de un embalsamador fue descrito en detalle por Herodoto, quien era de Grecia pero estaba visitando el Antiguo Egipto en el siglo V:

“Primero toman una pieza de metal torcida y con ella extraen parte del cerebro por las fosas nasales y luego enjuagan el resto con drogas. A continuación, hacen un corte a lo largo del costado del cuerpo con una piedra afilada y sacan todo el contenido del abdomen. Después de esto, llenan la cavidad con mirra, casia y otras especias y el cuerpo se coloca en natrón durante 70 días ".

Los órganos que se extrajeron en el proceso de embalsamamiento se colocaron en un frasco junto con las especias de conservación y se colocaron en la tumba de la persona que estaba siendo enterrada. Aunque la ley religiosa prohibía a los embalsamadores estudiar el cuerpo, es casi seguro que habrían adquirido algún conocimiento de la anatomía humana simplemente por el trabajo que realizaron.


15 terroríficos remedios del siglo XVIII para lo que te aflige

¿Podrías imaginarte cortando, quemando y sangrando a alguien que está sufriendo un derrame cerebral? ¿O frotar plomo venenoso en alguien para curar su cáncer de recto? Bienvenido a solo un par de remedios en El libro de Phisick, un libro de recetas de remedios naturales extraordinariamente legible y manuscrito. Inicialmente fue escrito por un autor desconocido en 1710 y posteriormente fue agregado por diferentes manos anónimas durante años. Las recetas, en su mayor parte, implican el uso de plantas y minerales para combatir todo, desde el mal aliento hasta el cáncer. Algunos de los tratamientos todavía se pueden encontrar en enfoques médicos no occidentales, otros parecen ser una forma segura de acelerar la muerte del paciente. Todos ellos le harán un poco más tolerante con los copagos de su seguro.

1. "Por la mordedura de un perro rabioso"

La rabia casi siempre es fatal a menos que la persona infectada reciba el régimen de tratamiento moderno de dos semanas de vacunas para ayudar a su cuerpo a identificar y combatir el virus. El tratamiento prescrito en Phisick es desesperadamente insuficiente y cruel, teniendo en cuenta la hidrofobia que suele acompañar a la rabia:

Tome 40 granos de agrimonia molida y 20 granos de pimienta en medio litro de leche ... tome esta cantidad cuatro mañanas juntas, luego use Cold Bath, cada dos días, un mes.

Phisick También proporciona un tratamiento de contingencia "si se inicia la locura". Beba un té hecho de cinabrio, almizcle y jarabe de clavo con un cazador de alcohol y "quédese treinta días antes de repetirlo". Si los síntomas asociados con la locura ya han comenzado, 30 días sin hacer nada verían el final de muchos pacientes, pero desafortunadamente, 30 días de cualquier otro tratamiento en esta era.

2. "Matar gusanos negros en la cara"

Durante mucho tiempo, la gente pensó que las espinillas eran gusanos diminutos que se clavaban en la piel, y puede ver con qué facilidad se puede suponer al ver algunos de los muchos videos de extracción de espinillas en YouTube. (No mire mientras come.) La eliminación exitosa de las espinillas produjo lo que se consideró como el diminuto cadáver de las alimañas infractoras. La receta era sencilla: vinagre de vino tinto, prunella y agua de solanáceas. La prunella es muy común en la medicina herbal en todo el mundo, incluso hoy en día, y se prescribe como un "cura para todos". El agua de las solanáceas (todavía disponible para su compra con fines medicinales y culinarios) fue probablemente lo que sobró de hervir las bayas y las hojas del solanum nigrum planta. Eso lo habría convertido en Black Nightshade, que, aunque sigue siendo tóxico en cantidades suficientemente altas, no es tan venenoso como su primo Deadly Nightshade. Probablemente lo suficientemente venenoso como para eliminar todos los gusanos diminutos que anidan en tu cara.

2. "Plaister de plomo blanco"

El plomo blanco se usó como una panacea milagrosa durante siglos. Se decía que untarlo sobre la espalda de una persona previene el aborto espontáneo y cura "el flujo sanguinolento" (también conocido como diarrea imparable, a menudo fatal). Los practicantes creían que, cuando se aplicaba en el estómago, podía provocar apetito y calmar el Mal del Rey, ganglios linfáticos infectados indoloros pero antiestéticos, llamados así porque se creía que el toque de un soberano ordenado por Dios podría curarlo. También se creía que era bueno para hinchazones, hematomas, infecciones prolongadas y cualquier problema que pudiera tener con su "base" (abajo). Una vez hecho, el brebaje duraría 20 años.

El plomo blanco, o acetato de plomo, es un astringente y puede tensar y reducir la inflamación de los vasos sanguíneos y los poros. La toxicidad fatalmente alta del plomo blanco era desconocida o simplemente no era una preocupación importante para la gente del siglo XVIII. Después de todo, los efectos del envenenamiento por plomo (mala salud general, disminución de la esperanza de vida, peligros para el desarrollo fetal e incluso la mortalidad infantil) eran una parte esperada de la vida en la época. Habría sido difícil identificar el plomo blanco como una fuente única de cualquiera de esas dolencias.

4. "Una purga agradable"

Tiene sentido, si lo piensas: para curarte, creían los ciudadanos del siglo XVIII, tenías que eliminar de tu cuerpo todo lo que te enfermaba. Por lo tanto, los purgantes (cualquier sustancia que hiciera que un paciente expulsara lo que estuviera en su sistema digestivo, generalmente a través de la diarrea) eran una gran parte de la medicina anterior al siglo XIX, incluso si su enfermedad no tenía nada que ver con su sistema digestivo.

El Libro de Phisick contiene recetas para múltiples laxantes. El "agradable" es una mezcla de "maná" (savia seca del fresno del sur de Europa) y jugo de limón. Pero si quisieras algo lo suficientemente fuerte como para matar las lombrices intestinales, que eran muy comunes hasta que se generalizaron los pesticidas químicos, y fortalecer un estómago débil, usarías aloe en lugar de ceniza. La parte gelatinosa de la planta se puede enrollar en pastillas y alimentar al paciente. (Aunque pensamos principalmente en el aloe en relación con la piel, los estudios muestran que puede ser útil en la enfermedad inflamatoria intestinal).

Aunque fueron vistos como una panacea en el siglo XVIII, los purgantes en realidad tuvieron el efecto contrario: vaciaron a un paciente del agua que necesitaba desesperadamente, dejándolo débil y agotado, pero con la misma faringitis estreptocócica que tenía antes de someterse a un estricto tratamiento. régimen de calambres estomacales continuos y defecación.

5. "Un augurio para un cáncer de mama"

El cáncer de mama ha aparecido a lo largo de la historia registrada desde el antiguo Egipto, aunque por lo general no se atendía hasta que el tumor se volvió doloroso o perceptible a través de la piel. Phisick's El remedio esperanzador contiene ingredientes como salvia, hojas de laurel, manzanilla y rosas rojas, que se dejan madurar en un estercolero durante exactamente ocho días.

Hacia fines del siglo XVIII, los nuevos médicos desafiaban la idea de que el cáncer de mama era causado por no tener suficiente sexo, demasiado sexo, no tener hijos, demasiada bilis negra o depresión. La idea de la mastectomía radical como tratamiento estaba en su infancia (si tiene un estómago fuerte, lea aquí el relato de Fanny Burney sobre su propia mastectomía preanestésica). Pero, en su mayor parte, las personas aún trataban el cáncer de mama con ungüentos tópicos. Incluso si no hubiera razón para creer que funcionaría, es parte de la naturaleza humana seguir intentándolo.

6. "Para detener el sangrado"

Uno de los principales problemas de esta receta es que no especifica qué tipo de sangrado busca detener. La otra es que su ingrediente activo es el muy dañino albahaca, que actúa como astringente en las heridas. Los médicos del siglo XIX lo usarían durante las cirugías, cubriendo inmediatamente las extremidades amputadas con cantidades copiosas, pero las instrucciones dadas en Phisick no digas nada sobre la aplicación en una herida:

Haga una almohada de lino, sumerja una en el agua [de plomo] y aplíquela en la boca del estómago. Si eso no hace uno para cada muñeca y dos para las plantas de los pies.

Con base en libros publicados posteriormente, podemos inferir que esta es una receta para tratar la hemorragia. En Materia Medica, escrito 170 años después Phisick, el azúcar de plomo (otro nombre para el plomo blanco) todavía se recomienda para todo tipo de hemorragias internas, incluidas las bronquiales, intestinales, renales y uterinas. Al aplicar primero la cataplasma de plomo en el vientre, parecería ser un intento de controlar uno o los tres últimos. Y aunque el azúcar del plomo se absorbía fácilmente en la piel, las condiciones potenciales que causan estas hemorragias (fiebre tifoidea, insuficiencia renal, aborto espontáneo) probablemente necesitaban más que un astringente.

7. "Una buena agua en exceso y adecuada para los Gripes"

El exceso de agua fue el Alka-Seltzer de 1710, una forma de calmar una barriga que había disfrutado de un exceso de indulgencia; el agua en cuestión solía ser alcohol. La receta también indica que se puede usar para hacer agua de gripe, lo que calmó a un bebé inquieto. El agua de gripe todavía se usa hoy en día, pero no esta formulación, que parece más apropiada para un quisquilloso Velociraptor: La receta requería un galón de brandy y tantas hojas maduras de amapola, que habrían estado pesadas en opio, como se pudieran meter en un recipiente. La mezcla se dejó reposar durante unos días, se filtró y luego se mezcló con algunos licores agradables para que fuera más apetecible "3 o 4 cucharadas a la vez es suficiente" para un adulto. Y para los niños, solo dos, con un poco de agua. Probablemente fue increíblemente efectivo: a las personas inconscientes rara vez les molesta el malestar estomacal.

8. "Para el Colick"

Phisick incluía muchas recetas para aliviar el malestar estomacal de un niño, no todas a base de opiáceos. Pero puede optar por el remedio con semillas de amapola antes de usar esta receta, que, para empezar, consistía en freír el estiércol de las palomas y luego aplicar la pasta resultante en el ombligo del niño. Y ese es el menos Parte desagradable del tratamiento: el niño también debe recibir un enema de leche caliente, "o huevos fritos, o manzanilla, o una bolsa de arena, o un Tyle caliente". (En otra parte de Phisick Se indica que se debe aplicar una bolsa de arena caliente o un azulejo caliente al malestar estomacal externamente, aunque nunca sabremos cuántos niños pobres tuvieron que soportar arena en el trasero debido a una estructura deficiente de las oraciones).

La última parte del tratamiento es una con la que estamos vagamente familiarizados, conservada en un coloquialismo burdo que generalmente se usa para cuestionar la veracidad de alguien: dispositivos especiales de enema, llamados "resplandores" en Phisick pero también escritos como "Clysters": se usaban para forzar el humo del tabaco en los intestinos. Se pensaba que el humo del tabaco era un estimulante general y se usaba por vía rectal para todo, desde resucitar a las víctimas que se ahogaban hasta detener los ataques epilépticos.

9. "Para una apoplejía"

Alguien que ha sufrido una apoplejía fue identificado por "todos los sentidos arrebatados de repente". Rara vez usamos ese término ahora porque sabemos que la condición de "todos los sentidos se quitan de repente" es causada por muchas enfermedades diferentes y extremadamente graves, como apoplejía, hemorragia interna o aneurisma cerebral. El tratamiento para tales enfermedades en el siglo XVIII era nada menos que una tortura: primero, sangraba al paciente, dejando 16 o 18 onzas de sangre (aproximadamente dos tazas), que se creía que limpiaba el cuerpo de mala sangre, estimulaba el sistema circulatorio y equilibrar los humores. Por lo general, se hacía con una fleam, una tira de metal con una cabeza triangular afilada diseñada específicamente para perforar las venas. La sangre luego gotearía en un recipiente hecho especialmente para ese propósito.

A continuación, el paciente sería ahuecado y escarificado. Esto implicó calentar tazas especiales, generalmente hechas de metal, vidrio o cerámica, sobre el fuego hasta casi al rojo vivo. Luego, las copas se aplicaron sobre la piel, quemándola y simultáneamente creando un vacío, levantando una tremenda roncha. Si la piel se perforara con un escarificador de antemano, el resultado sería un "ahuecamiento húmedo", porque la copa se llenaría de sangre. La receta también prescribía ampollar el cuello y los brazos, que era el mismo proceso pero sin el escarificador. (Haga clic aquí para ver el proceso, que todavía se usa en algunos círculos de curación, pero tenga cuidado, no es agradable).

Desafortunadamente, el tratamiento de esta pobre criatura apopléjica aún no ha terminado. Luego vienen los "resplandores fuertes" (enemas) y la sujeción de una pala de fuego al rojo vivo cerca de su cabeza. A esto le sigue la administración de una insignificante cataplasma de especias en las plantas del tacto y sumergir las manos del paciente en agua casi hirviendo.

10. "Enfermedad por caída"

Phisick dice que esta enfermedad "se conoce por caer sudainly, luchando, y una espuma blanca saliendo de sus bocas". Hoy lo llamamos epilepsia. El tratamiento prescrito es el más cercano Phisick sale y sale hocus pocus: El cabello de un joven fuerte, así como "el hueso que crece en la pierna de un ciervo", deben cocinarse y pulverizarse, y luego alimentarse al paciente en la cantidad "tanto como se acostará en un grano dos días antes de la luna nueva ". La luna llena se consideraba uno de los peores momentos para una persona que sufría de epilepsia, ya que se creía que desencadenaba la locura (de ahí la "luna" en lunático).

11. "Para convulsiones en niños"

Si bien la mayoría de estas recetas medicinales tienen cierta apariencia de lógica, hay algunas que dejan al lector irremediablemente confundido. Para curar las convulsiones en los niños, por ejemplo, se recomienda tomar una “grupa de pigiones vivos” y golpearla en el trasero del desafortunado niño. El pájaro luchará y "se alejará de los ataques y se debilitará y se teñirá, así que aplique otro hasta que los ataques lo abandonen". Este tratamiento, la aplicación del "fundamento" de una paloma en el área afectada, también se prescribe para drenar el veneno de la mordedura de una serpiente.

12. "Por una mota en los ojos"

Si estás pensando que la respuesta está en un buen rociado de un balde de agua de pozo, estás subestimando esta situación. Aquellos que esperaban deshacerse de las manchas en los ojos debían “tomar la orina y ponerla en un plato de peltre”, luego colocar otro plato de peltre encima para recolectar la condensación que se eleva a medida que se calienta el plato inferior. Luego, se recoge el agua especial para orinar y se deja caer en el ojo.

La aplicación de esta agua especial prometía "disminuir la mancha, aclarar los ojos y es un excelente remedio para los ojos doloridos". Curiosamente, el uso de la orina como enjuague de ojos todavía se practica hoy, aunque en gran medida desaprobado por la comunidad médica.

13. "Para quitar el cabello superfluo"

Para una era que tenía pocos escrúpulos en participar en algunos de los venenos más peligrosos y brebajes repugnantes disponibles en la naturaleza, PhisickEl secreto de la depilación era bastante sencillo: simplemente mezcle agua salada con "saliva en ayunas", saliva que se toma de la boca temprano en la mañana antes de comer. Se pensaba que tenía propiedades curativas especiales e incluso se mencionaba en la Biblia. Lamentablemente, no es muy conocido por su capacidad para descomponer la queratina.

14. "Para el dolor de cabeza"

Phisick ofrece una variedad de curas simples para el dolor de cabeza. Algunos son casi sorprendentemente razonables (beber café o té fuerte), otros son esperados extraños (peinar la cabeza hacia arriba y acariciar con nuez moscada y vinagre), y algunos están de vuelta en la categoría "oh siglo XVIII, no" (hacer vómito, dibujar sangre de la sien, ampolla en el cuello). El dolor de cabeza es una de esas enfermedades que hemos aprendido a manejar pero que no hemos erradicado. Muchas personas que sufren de migraña se atarían con gusto la cáscara de naranja a la frente y esnifarían agua perfumada (también tratamientos recomendados) si pensaran que funcionaría aunque sea por un segundo.

15. "Para los pequeños gusanos blancos en el Fundamento"

Incluso en el siglo XXI, las lombrices intestinales siguen siendo la infección por lombrices más común en Estados Unidos, especialmente entre los niños. Estos parásitos viven en el recto y en el intestino grueso, y las hembras se arrastran hacia afuera para poner sus huevos durante la noche en el área anal. Cuando los niños se rascan el trasero que les pica y tocan cosas, esparcen los huevos a los huéspedes cercanos (generalmente a otros niños). Hoy en día, hay una serie de medicamentos rápidos que pueden expulsar a los gusanos, y también abundan los remedios naturales como el ajo. Pero Phisick sugiere crear un supositorio de carne, atado a una cuerda, para removerlo rápidamente. La idea es que, si se les deja a sus propios dispositivos por un tiempo, los gusanos harán felizmente sus hogares en el falso "anfitrión". Luego, el supositorio se retira rápidamente, con suerte llevándose consigo a los intrusos no deseados. El proceso se repetirá hasta que desaparezcan todos los gusanos.


Los libros de medicina más antiguos del mundo

Aunque la mayoría de los papiros médicos que conocemos proceden del Renacimiento, lo cierto es que son sólo copias, a menudo de tercera o cuarta mano, de obras más antiguas. De vez en cuando, escribas sin formación médica previa copiaban páginas sueltas de los rollos de papiro, que no prestaban atención a la continuidad del tema.

Hace mucho tiempo, cuando la escritura era una ciencia secreta, el escriba egipcio no era un simple copista. Tenía la formación combinada de un calígrafo, un filósofo, un erudito y un científico. Many physicians prided themselves on bearing the title of scribe among their others, and like Hesyreh, had themselves portrayed with the palette and reeds, the sesh, symbol of that learned class. The actual copying was probably performed in the pir-ankh or Houses of Life that were attached to the temples and where the scholars, physicians, philosophers and scientists of the time used to meet.

We know of nine principal medical papyri. They are called after their original owners (Edwin Smith, Chester Beatty, Carlsberg), the site of their discovery (Kahoun, Ramesseum), the towns were they are kept (Leyden, London, Berlin) or their editor (Ebers).

The Kahoun Papyrus is the most ancient scroll and was discovered at Fayoum and was called by mistake the Kahoun Papyrus. It dates from 1950 B.C. And has on its back an account from the time of Amenemhat III (1840-1792 B.C.). Not only is this the oldest known papyrus, but the original from which it was copied seems also more antique than the originals of the other papyri.

It consists of three sections, one dealing with human medicine, the second with veterinary science, and the third with mathematics. It is written in hieratic handwriting like the other papyri, except the veterinary section which, possibly because of its greater antiquity, is written in hieroglyphic, a script usually reserved for theological writings.

The medical section is composed of three leaves the first, found in a very fragmentary condition, was already repaired in ancient times with strips from other papyri pasted on the back.

The first two pages contain 17 gynecological prescriptions and instructions without titles. No surgery is prescribed substances recommended are beer, milk, oil, dates, herbs, incense and sometimes repulsive substances. Use is often made of fumigations, pastes, and vaginal applications.

The third page contains 17 prescriptions concerning the assessment of sterility and of pregnancy, and the ascertaining of the sex of unborn children. Many of the indications concerning pregnancy and childbirth refer to the state of the breasts, their firmness and to the color of the face and eyes.

The Ramesseum IV and V papyri were probably written about 1900 B.C., i.e. At about the same epoch as the Kahoun Papyrus.

Papyrus IV is very similar to the Kahoun Papyrus it contains many identical prescriptions and also is concerned with labor, the protection of the newborn on the day of its birth, the prognostication of its viability, and it contains one anti-conceptional formula made out of crocodile dung which completes a similar one in the Kahoun papyrus.

Papyrus V is purely medical. Even though its beginning and end are lost it still contains 20 prescriptions of which many are dealing with relaxing ‘stiffened’ limbs. This papyrus is written in hieroglyphic script, and not in hieratic. The titles are written in horizontal lines at the top of the pages and the prescriptions are listed underneath in vertical columns.

The Berlin Papyrus was found at the time of Usaphais in an old chest containing antique writings. The legend states that it was found in a chest with scribe's tools, under the feet of a statue of Anubis at Letopolis under Usaphais, the 3rd Pharaoh of the 1st dynasty. It covers 25 pages and contains 240 recipes, of which three are written in a different handwriting. A large part of its contents consists of a word-for-word repetition with many errors and careless copying of certain paragraphs of the Ebers and Hearst documents. Included are sections on rheumatism, a treatise on vessels similar to the second book on the heart, in the Ebers papyrus, a gloss that completes the latter, and a note on its origin, more detailed than that which is found in Ebers.

The London Medical Papyrus lies midway between a medical papyri and a non-medical work of pure magic. It contains 61 recipes of which only 25 are medical. The rest, of which part is of foreign origin, is purely magical. It claims to be discovered by the priests of the temple of Tebmut in the sanctuary of the goddess: "Behold! The darkness of the night enveloped the Earth but the moon cast her beams upon all pages of this book and it was brought to the treasury of His Majesty King Khufu."

The Hearst Papyrus covers 18 and a half pages and describes 260 medical cases of which 96 are found in the Ebers Papyrus. It contains also a chapter on bone affections. On the whole, it is considered inferior to the Ebers papyrus, although it improves on it in certain passages.

The Ebers Papyrus is the longest of all the known papyri and the most important, considering the physiological and medical knowledge it reveals. It is complete in 108 pages and bears the date of the 9th year of the reign of Amenophis I (1550 B.C.).

The Ebers does not constitute a book in our modern sense. It is rather a mosaic of leaves and extracts drawn from different sources and compiled at the scribe's will.

It starts with a magic introduction, possibly aiming at reassuring its user as to its divine origin and at asserting that the power of magic derives from Thot the benefactor, charged by Re to relieve suffering humanity: "I have come from Heliopolis with the old ones in the temple, the possessors of protection, the rulers of eternity I have come from Sais with the mother of the gods. They have given me their protection. I have formulae composed by the lord of the universe in order to expel afflictions caused by a god or goddess, by dead man or woman, etc., which are in this my head, in this my nape, in these my shoulders, in this my flesh, in these my limbs, and in order to punish the Accuser, the head of them who cause decay to enter into this my flesh, and feebleness into these my limbs. I belong to Re he has said: 'I will save him from his enemies and Thot shall be his guide, he who lets writing speak and has composed the books he gives to the skillful, to the physicians who accompany him, skill to cure. The one whom the god loves, him he shall keep alive.'" The last sentence could be used as a spell for the patient had to say, 'It is I whom the god loves and he shall keep me alive.'

In parts of the papyrus we find theological tendencies and attributions of many of the prescriptions to the gods.

Other sections contains information on digestive diseases and worms and their treatment, sections on the treatment of eye diseases, on the care of the skin and hair, on fractures and burns, resembling very much the Edwin Smith papyrus on the treatment of stiffened and painful limbs, on gynecological disease which often repeats in the Kahoun papyrus, a treatise on the heart and vessels which is the only one dealing with anatomy and physiology, and finally a surgical section limited to tumors and abscesses.

Whereas the previous papyri are mainly collections of prescriptions, the 877 paragraphs of this compilation contain, besides the therapeutic recipes, diagnostic notes and, for the first time in history, theoretical considerations on the problems of life, health, and disease devoid of religious or magical considerations. Some of the illness identified include anasacra, leprosy, fevers, dysentery, different kinds of worms, heart disease, dropsy, faintness, rheumatism, stiffness of joints and limbs, liver diseases, polyuria (possibly diabetes), intestinal obstructions, gangrene, burns, blisters, affection of the ears, nose, tongue, gums and teeth, sections on how to stimulate hair growth, diseases of the breast, gynecological diseases, contraceptive measures, and methods to help childbirth and gonorrhea.

The descriptions are pretty, often poetic. A weak person is compared to a "breath that passes away." Many are remarkable in their precision such as those of angina pectoris, aneurysm and hernia.

In our last issue we gave a basic overview of the various papyri. Our present article will discuss practical applications of the ancient Egyptian medicine. The following information is quoted from Magic and Medical Science in Ancient Egypt (see end of article for full information).

"The physician was taught to deal gently and meticulously with his patients. Reading the papyri one is constantly struck by the kindness shown to the maimed and the diseased. Whatever their illness, the sick were never considered, as in some other civilizations, untouchable, demon-possessed creatures. The wise Amenemope says, 'Do not mock at the blind do not scoff at dwarfs do not injure the lame do not sneer at a man who is in the hand of God (of unsound mind).' A suffering person is not to be left without help: Go in to him, and do not abandon him." (Ebers 200)

During clinical consultations there was a detailed examination in the course of which the physician had to exert his powers of observation to the utmost to detect as many symptoms and to elicit as many signs as he could. According to the available clinical descriptions, it started with a detailed history-taking and questionnaire.

A detailed inspection of the face: color secretions from nose, eyes, of the neck abdomen, and limbs: swelling, shaking, varicosities, perspiration, stiffness. The general appearance and nutrition of the body were observed: '&hellip[a patient] whose body shrinks' (Ebers.197) the expression of the face: 'If &hellipthou findest that he has been changed and has turned deathly pale [this one has crossed the channel to the beyond]' (Eb. 198) the color of the eyes the pigmentation and the color of the skin: '&hellipIf thou findest on his shoulders, his arms that there is color&hellip' We find statements such as there is a 'perishing of the mind' and 'his heart is forgetful like one who is thinking of something else.'

The smell of the body, of the sweat, of the breath and of wounds was noted. A wound in the Smith papyrus is said to smell like the urine of sheep the breath of a patent is compared to a latrine the smell of a mother's milk is said to be like a particular fruit and like that of fish if bad and a gynecological lesion smells of burnt meat.

Urine and fecal matter were then inspected: 'thou shalt rise every day to examine that which has fallen from his hinder part&hellip if&hellip comes out of him like black bile, then&hellip if thou examinest him after doing [treatment] and something comes out of his anus like porridge of beans, then thou shalt say to this: that which is in his cardia has come out.'

So we can see that great care was taken to listen to how the body was functioning.

Palpation of the pulse was very important and noted in the papyri. Also that of the abdomen was no less important: 'If thou examinest a man suffering from a resistance in his cardia, and thou findest that it goes and comes under thy fingers like oil in a leather bag&hellip', or '&hellipthen thou shalt examine him lying extended on his back. If thou findest his belly warm and a resistance in his cardia, thou shalt say to him: it is a liver case. Thou shalt prepare the secret herbal remedy which is made by the physician&hellip If, after having done that, thou findest the two sides of the belly: the right one warm, and the left one cool, then&hellip thou shalt again examine him, if thou findest his entire belly cool thou shalt say: his liver is opened he has received the remedy [i.e. the remedy has operated].

The palpation of tumors was detailed and painstaking. The temperature of different parts of the body was compared. Wounds were also felt with the same care: a fractured skull was compared to a punctured earthen jar, the pulsations of the brain were compared to those of an open fontanelle. Fractures were distinguished from luxations by feeling crepitus under the fingers.

Percussion was also an aspect of clinical observation. We find references such as, '&hellipthen thou shalt put thy hand over his cardia if thou findest his cardia drumming and it is coming and going under thy finger&hellip' Also references are made explaining other sounds that are discovered during examination.

Functional testing was also important. The physician would examine the shoulders and breast and how they were aligned and moving. References are made to examining the jaw '&hellipif the mouth is open and cannot close&hellip' in a case of dislocation of the lumbar vertebrae: '&hellipthou should say to him: extend now thy two legs and contract them both again&hellip' in case of hernia: '&hellipgrasp him and see if (?) has arisen by his cough.'

The information obtained through examination was then sifted and a diagnosis and prognosis were formed accordingly. It would appear that diseases were not named, and the physician was instructed thusly, '&hellipyou will say concerning him&hellip'

In spite of the rarity of names of diseases, there existed the conception of syndromes, i.e., of collections of manifestations forming recurring and distinctive clinical pictures. The obvious recurrences between lesion and symptoms, and by the realization of the diagnostic and prognostic connotations of symptom-complex were explicitly stated.

Egyptians took their health very seriously. Herodotus, in the 5th century B.C. Expressed his admiration of the health of the Egyptians, saying that they were the healthiest in the world after the Libyans. Diodorus Siculus in the 1st century A.D. Stated that, "&hellipthe whole manner of life of Egyptians was so evenly ordered that it would appear as though it had been arranged according the rules of health by a learned physician rather than by a law-giver."

"The importance of health to the average ancient Egyptian is seen in the composition of personal names and in the forms of daily greeting. Many names were formed with the word snb (seneb) which means healthy, not with the negative meaning of health, i.e. Absence of disease, but with the positive sense of vigor and efficiency. Such names as 'I possess health,' 'Let your father be healthy,' were very common. All forms of greeting formula, all letters, addresses, salutes and travel recommendations ended with wishes of good health."

In the way of thinking of the time, these were not mere words. The Egyptians believed in the importance of names and words and their power in shaping the present and the future. It was important in shaping a newborn's future life. It is fairly certain that hygiene in ancient Egypt must have occupied the best minds, and reached, at least for those times, a high degree of perfection. It would appear that the concepts of health deteriorated after the Ptolemaic era, especially under the Ottoman occupation.

Bodily cleanliness was an important aspect of the early Egyptian life, "even the Greeks thought excessive the care that Egyptians took of their bodies. All their travelers talk with admiration of the Egyptian customs of washing the hands and the crockery, and of taking purgatives and emetics every month. These customs were certainly in large part due to the example and teaching of the priests, who practiced an extremely fastidious ritual of cleanliness and of whom Herodotus wrote that they must certainly have received many benefits to submit to these innumerable observances."

Soap was still unknown they used instead natron, ashes, or soda which are all good detergents and dissolve fatty matter. Both men and women removed hair from their entire body, and anointed their heads with scented oils. Guests were honored by placing cones of scented fat on their heads.

Those who wished to erase the marks of the years and to prevent the appearance of wrinkles, freckles, and other outrages of age unitized fenugreek oil, extracted according to the instructions of the Smith papyrus. Body smell has always been a matter of concern in the civilized East where perspiration is profuse. The Ebers papyrus recommends a prescription against bad body smell in summer.

There appears to be enough evidence that demonstrates the value the Egyptians placed in being healthy and preserving their health. They had their successes and failures, as we have our success and failures. But, they appeared to be experienced clinicians knowing the resources and limits of their art.

As part of this ancient practice with love from Heaven in co-operation with those who agree and believe 100% in the healing power of Heaven, I now speak peace, love and lifelight all over planet earth and invoke Divine intervention to touch the seekers, suffering, ignorant, poor and hungry people. This is in no way my power. I am only an instrument - connector - bridge builder. Receive, receive, receive, receive and receive. All glory to Heaven and the Parents from Above.


Powder of Sympathy

istockphoto Seventeenth century medicine can seem a bit crazy to modern people, but perhaps nothing seems wackier than Sir Kenelm Digby's "Powder Of Sympathy."

The powder was intended as a treatment for a very specific injury: rapier wounds. It was made of earthworms, pigs' brains, iron oxide (rust), and bits of mummified corpses, ground into a powder. The powder was applied not to the wound itself but to the offending weapon.

Digby thought that the strange concoction would somehow encourage the wound itself to heal - via a process called "sympathetic magic."


Tapeworm Diet

During Victorian times, people came up with a radical solution to reduce weight—tapeworms. The idea behind it was simple: a person consumes a tapeworm egg so that when the parasite hatches and grows inside of the person's intestines, it starts to ingest whatever the person eats. This supposedly allows the person to lose weight without decreasing the amount of food they eat. While today it is known that tapeworms can be dangerous and in some cases even lethal, this questionable practice is still alive today.

But what did they do when they wanted to stop losing weight? How did they get it out? This is so gross lol


5. Comfrey

Traditionally known in some cultures as "knitbone" or "boneset", the health benefits of this unassuming leafy green can be traced back to the ancient Greeks. Comfrey is widely appreciated for its capacity to help heal broken bones and damaged tissues. In more modern times, science has shown us that these healing properties are partly due to a compound called &lsquoallantoin&rsquo which can accelerate cellular mitosis - the process of new tissue growth. Historically, comfrey also has a strong reputation for helping with external wounds that are healing poorly.


A Beautiful Mind: The History of the Treatment of Mental Illness

Asylums. Electro-Shock Therapy. Skull Drills. Pills. Exorcisms. Isolation. Lobotomies. Many of the drastic procedures that have been put in place to relieve a person with mental illness such as schizophrenia are only successful in creating ‘vegetables’ out of patients, not curing their illness but making them ghosts of their previous selves.

Throughout history, there have been radical changes in how the mentally ill are treated and cared for most of these occurred because of changing societal views and knowledge of mental illness. These changes have brought psychiatrics out of a negative light and have given psychiatric studies a brighter, more positive outlook.

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The history of treating mental illnesses dates as far back as 5000 B.C.E. with the evidence of “trephined skulls.”

In the ancient world cultures, a well-known belief was that mental illness was “the result of supernatural phenomena” this included phenomena from “demonic possession” to “sorcery” and “the evil eye”. The most commonly believed cause, demonic possession, was treated by chipping a hole, or “trephine”, into the skull of the patient by which “the evil spirits would be released,” therefore healing the patient.

Although ancient Persians also believed that the illnesses were caused by demons, they practiced precautionary measures such as personal hygiene and “purity of the mind and body” in order to “prevent and protect one from diseases”.

Similarly, the Egyptians recommended that those stricken with mental illness should participate in “recreational activities” in order to relieve symptoms which displayed that, as a civilization, the Egyptians were very advanced in their treatment of mental handicaps. (Foerschner)

During the 5 th and 3 rd centuries B.C.E., the Greeks changed the way that psychological disorders were viewed. The philosopher and physician, Hippocrates, discovered that illnesses come from “natural occurrences in the body” (Foerschner).

As Hippocrates was studying mental illness, he stepped away from the superstitious beliefs and towards the medical aspect of it. He studied the pathology of the brain and suggested that mental illness stemmed from imbalances in the body.

These imbalances were in the “four essential fluids” blood, phlegm, bile, and black bile which produce “unique personalities of individuals.” In order to restore the body’s balance, the Greeks used techniques such as phlebotomies, bloodletting, purging, and imposing diets on the afflicted (Foerschner).One treatment that Hippocrates advocated was changing the occupation and/or environment of the patient.

Although these treatments had gained popularity amongst most cultures, there were still vast majorities of people who believed in the supernatural causes of mental illness and used treatments such as amulets, talismans, and sedatives to “ease the torment” of the afflicted (Foerschner).

Historically, those with mental illnesses had a “social stigma” attached to them. It was believed that “a mentally ill member implies a hereditary, disabling condition in the bloodline” threatening the family’s “identity as an honorable unit”.

In countries, or cultures, that had strong ties to family honor, such as China and Japan and even some parts of the United States, the ill were hidden by their families so that the community or society that they were a part of wouldn’t believe the illness was “a result of immoral behavior by the individual and/or their relatives”.

As a result of this social stigma, many of the mentally ill were forced to either “live a life of confinement” or were abandoned and forced to live on the streets. Any of those that were abandoned to live on the streets and were rumored “dangerous and unmanageable” were either put in jail or dungeons, out of the public eye (Foerschner, 1).

According to Dr. Eve Leeman of the New York- Presbyterian Hospital, the social views on the sexes also affected the treatment of patients, particularly women. In the early 20 th century, women were “preferentially sterilized and lobotomized” and were sometimes even subjected to unnecessary procedures such as the five women in the Stockton State Hospital who were given a clitoridectomy. The justification for these procedures was that having a mental illness was “unladylike” and required “surgical intervention” (Leeman).

These negative perspectives of the mentally ill were maintained throughout history and into modern societies as shown by Nurse Ratched’s treatment of the patients in One Who Flew Over the Cuckoo’s Nest (Kesey). Throughout the novel, Nurse Ratched abuses her position and uses her power to submit her patients to cruel treatment as punishment for misbehavior.

This is due to the fact that she doesn’t see her patients as human beings but as animals who need to be trained.

In the early 15 th century many of those afflicted with psychological disorders were placed in workhouses, madhouses, or asylums because it was too burdensome for the families to care for them. The state of these institutions was abhorable.

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Those that were admitted to madhouses were abused and often abandoned by their caregivers who were not trained in the treatment of mental disorders. Private madhouses, however, were often run by clergy men on direct orders from the Vatican and were significantly more humane.

The treatments instituted by the clergymen included regular church attendance, pilgrimages, as well as priests solacing individuals to confess their sins and repent. Asylums, on the other hand, were incredibly inhumane in the treatment of their patients.

Many of those admitted were abused, abandoned, treated like animals, restrained with shackles and iron collars, cared for by untrained staff, and even put on display. An infamous example of the horrors of early asylums would be La Bicetre.

In this French asylum, patients were shackled to walls with very little room to move, were not adequately fed, only visited when brought food, their rooms were not cleaned, and they were therefore forced to sit in their own wastes. Another example would be Saint Mary of Bethlehem, an asylum nicknamed “Bedlam” due to its horrific treatment of the mentally ill.

Their “violent” patients were on display like “sideshow freaks” and their “gentler” patients were forced to beg on the streets. Patients who were allowed to be visited by family often begged their families to be released, however, since the current stigma of mental handicaps was so negative, their pleas would be ignored.

Treatments in these asylums, as well as others, included purging, bloodletting, blistering, dousing patients in either boiling or ice-cold water to “shock” them, sedatives, and using physical restraints such as straitjackets (Foerschner).

Due to the obviously horrific treatment of patients in asylums, many reforms began to take place starting in the mid-to-late 1800s.

Two reformists greatly influenced the spread of what is known as the “Humanitarian Movement,” the first being Phillipe Pinel, in Paris. Pinel believed that “mentally ill patients would improve if they were treated with kindness and consideration” instead of filthy, noisy, and abusive environments he implemented his hypothesis when he took over La Bicetre.

Another major reformist, William Tuke, founded the York Retreat where patients were treated with “respect and compassion” (Foerschner). After Tuke and Pinel, came Dorothea Dix who advocated the hospital movement and in 40 years, got the U.S. government to fund the building of 32 state psychiatric hospitals as well as organizing reforms in asylums across the world (Module 2).

The Hospital movement started in the 18 th century and was justified by reasons such as: “to protect society and the insane from harm, to cure those amenable to treatment, to improve the lives of the incurable, and to fulfill the humanitarian duty of caring for the insane” (Dain).

Along with the creation of state psychiatric hospitals, various organizations and acts, such as Mental Health America (MHA) and the U.S. Community Mental Health Centers Act of 1963, were created to “improve the lives of the mentally ill in the United States” (Module 2). With the reforms came the increase in psychoanalysis.

Sigmund Freud, who is referred to as the father of psychology, was, basically, the creator of psychoanalysis. Freud wrote the Psychoanalytic Theory in which he explains “the id, the ego, and the superego” as well as therapeutic techniques such as hypnosis, “free thinking”, and dream analysis (Foerschner). Freud believed that allowing a patient to focus on repressed thoughts and feelings, he could cure the patient of his/her disorder.

One form of psychoanalysis had goals to help and individual “identify and achieve their own goals” and would keep patients occupied and “thus cure them from delusions and irrationalities” (Dain). Lastly, Somatic treatment was introduced in asylums which included psycho-pharmacology, psychosurgery, electroconvulsive therapy, and electric shock therapy, among others.

The first non-sedative drug used in the treatment of patients was chlorpromazine which “cured” many mental ailments and patients “became free of symptoms entirely and returned to functional lives” (Drake).

The introduction of pharmacology led to the deinstitutionalization reform which changed the view from institutionalized care to “community-oriented care” to improve the “quality of life” (Module 2). According to Foerschner, this backfired and led to 1/3 of the homeless population being the mentally ill.

Many of the treatments enacted on mentally ill patients throughout history have been “pathological sciences” or “sensational scientific discoveries that later turned out to be nothing more than wishful thinking or subjective effects” and haven’t actually benefited those being treated.

But, with these failures have come new lessons which will inform the development of new treatments for new psychological disorders. iPhone addictions and the new difficulties brought on by Social Media and the Internet are growing challenges within younger generations and solutions will need to be found.


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